Erster Kamikaze-Angriff des Krieges beginnt

Erster Kamikaze-Angriff des Krieges beginnt


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Am 25. Oktober 1944, während der Schlacht am Golf von Leyte, setzen die Japaner zum ersten Mal Kamikaze-Bomber („göttlicher Wind“) gegen amerikanische Kriegsschiffe ein. Es wird teuer – für beide Seiten.

Diese Entscheidung, Selbstmordattentäter gegen die amerikanische Flotte auf Leyte, einer Insel der Philippinen, einzusetzen, beruhte auf dem Scheitern konventioneller See- und Luftangriffe, um die amerikanische Offensive zu stoppen. Der erklärte japanische Marinekapitän Motoharu Okamura: „Ich bin fest davon überzeugt, dass der einzige Weg, den Krieg zu unseren Gunsten zu lenken, darin besteht, mit unseren Flugzeugen Absturzangriffe durchzuführen. Es wird mehr als genug Freiwillige für diese Chance geben, unser Land zu retten.“

Die erste Kamikaze-Truppe bestand tatsächlich aus 24 freiwilligen Piloten der 201. Navy Air Group Japans. Die Ziele waren US-Eskortträger; einer, der St. Lo, wurde von einem A6M Zero-Jäger getroffen und in weniger als einer Stunde versenkt, wobei 100 Amerikaner getötet wurden. Mehr als 5.000 Kamikaze-Piloten starben in der Golfschlacht und rissen 34 Schiffe ab.

Für ihre Kamikaze-Razzien setzten die Japaner sowohl konventionelle Flugzeuge als auch speziell konstruierte Flugzeuge ein, genannt Ohka („Kirschblüte“) von den Japanern, aber Baka („Dummkopf“) von den Amerikanern, die sie als Verzweiflungsakte betrachteten. Die Baka war ein raketengetriebenes Flugzeug, das am Bauch eines Bombers zu seinem Ziel getragen wurde.

Alles in allem stürzten mehr als 1.321 japanische Flugzeuge ihre Flugzeuge während des Krieges in alliierte Kriegsschiffe, verzweifelte Bemühungen, den wachsenden Vorteil der Alliierten im Pazifik umzukehren. Während etwa 3.000 Amerikaner und Briten an diesen Angriffen starben, verhinderten die angerichteten Schäden nicht die alliierte Eroberung der Philippinen, Iwo Jima und Okinawa.


Frühe Karriere Bearbeiten

Geboren in einer Bauernfamilie im ländlichen Bezirk Akaiwa, Okayama (heute Teil der Stadt Okayama, Präfektur Okayama), absolvierte Ugaki 1912 die Kaiserlich Japanische Marineakademie der 40. Klasse. Er belegte den 9. Platz von 144 Kadetten und diente als Midshipman auf den Kreuzern Azuma und Hirado. Er wurde am 1. Dezember 1913 als Fähnrich in Dienst gestellt und dem Schlachtkreuzer zugeteilt Ibuki. Anschließend diente er auf dem Schlachtkreuzer Kongō, Kreuzer Iwate und Zerstörer Nara. Nach seiner Beförderung zum Leutnant am 1. Dezember 1918 besuchte er die Marineartillerieschule und wurde dem Zerstörer als Chefschützenoffizier zugeteilt Minekaze.

1924 absolvierte Ugaki die 22. Klasse des Naval Staff College und wurde zum Lieutenant Commander befördert. Nach einem kurzen Posting an Bord des Kreuzers i, diente er drei Jahre als Mitarbeiter der Naval Gunnery School und wurde dann von 1928 bis 1930 als Assistenzoffizier in Deutschland im Rang eines Kommandanten ernannt.

Nach seiner Beförderung zum Kapitän am 1. Dezember 1932 diente Ugaki als Ausbilder am Naval Staff College. 1935 wurde Ugaki für ein Jahr als Stabsoffizier der Kombinierten Flotte zugeteilt, bevor er sein erstes Kommando erhielt: den Kreuzer Yakumo. Im folgenden Jahr erhielt er das Kommando über das Schlachtschiff Hyūga.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Ugaki wurde am 15. November 1938 Konteradmiral. Im August 1941, kurz vor Japans Angriff auf die europäischen/amerikanischen Interessen im pazifischen Raum (einige betrachten den 2. chinesisch-japanischen Krieg als den eigentlichen Beginn des Zweiten Weltkriegs), [3] Ugaki wurde zum Stabschef der Kombinierten Flotte unter Admiral Isoroku Yamamoto ernannt, in der er bis zu Yamamotos Tod diente. Am 1. November 1942 wurde er zum Vizeadmiral befördert.

Ugaki und Yamamoto waren in separaten Mitsubishi G4M-Bombern unterwegs, als beide Flugzeuge am 18. Yamamotos Flugzeug stürzte im Dschungel ab, während Ugakis mit hoher Geschwindigkeit ins Meer stürzte. Er war einer von drei Überlebenden, die anderen waren der Pilot des Bombers Hayashi und ein weiterer Stabsoffizier, Kitamura.

Nachdem er sich von seinen Wunden erholt hatte, wurde Ugaki im Februar 1944 das Kommando über die 1.Nagato, Yamato, Musashi) und war Kommandant während der katastrophalen Schlacht am Golf von Leyte, einschließlich der Schlacht im Sibuyan-Meer am 24. Oktober und der Schlacht vor Samar am 25. Oktober 1944. Trotz des enormen Feuerkraftpotenzials dieser drei Schiffe, der größten der kaiserlichen Marine, Den amerikanischen Streitkräften wurde nur bescheidener Schaden zugefügt, und vom Herbst 1944 bis zum Sommer 1945 wurden alle drei Schiffe durch überwältigende Angriffe von US-amerikanischen Trägerflugzeugen schwer beschädigt.

Im Februar 1945 nach Japan zurückberufen, wurde Ugaki zum Kommandeur der IJN Fifth Air Fleet mit Sitz in Kyūshū ernannt und überwachte alle Marineflugzeuge in der Region von seinem Hauptquartier in einem Höhlenbunker aus, um ihn vor der wachsenden Bedrohung durch B-29 Superfortress-Angriffe zu schützen. Im März startete er einen Fernangriff von Kamikaze gegen die in Ulithi verankerte US-Flotte, gefolgt von den ersten Wellen der Operation Ten-Go im April, an der Hunderte von Kamikaze Angriffe auf Schiffe der US-Marine in der Nähe von Okinawa. Obwohl solche Luftangriffe während dieser gesamten Kampagne furchterregenden oberflächlichen Schaden und Besatzungsverluste an einer großen Anzahl von alliierten Schiffen verursachten, wurden im Frühjahr 1945 keine Oberflächenkriegsschiffe der Pazifikflotte, die größer als ein Zerstörer waren, direkt auf diese Weise versenkt.

In der Zwischenzeit sammelte er noch mehr Flugzeuge und versteckte sie, um sie auf die gleiche Weise zur Verteidigung von Kyūshū gegen die erwartete alliierte Invasion zu verwenden, die mit Sicherheit kommen würde. Ugaki plante, die Invasionstruppen in wenigen Stunden mit Hunderten von Flugzeugen und Selbstmordbooten zu treffen Ketsu-Go (Entscheidende Operation). [4]

Letzte Mission Bearbeiten

Am 15. August 1945 gab Kaiser Hirohito im Radio eine Erklärung ab, in der er die Niederlage einräumte und das Militär aufforderte, die Waffen niederzulegen. Nachdem er die Ankündigung der Niederlage Japans gehört hatte, machte Ugaki einen letzten Eintrag in sein Tagebuch, in dem er feststellte, dass er noch keinen offiziellen Waffenstillstandsbefehl erhalten hatte und dass er allein dafür verantwortlich war, dass seine tapferen Flieger den Feind nicht aufhalten konnten , er würde selbst eine letzte Mission fliegen, um den wahren Geist von . zu zeigen Bushido. Seine Untergebenen protestierten, und selbst nachdem Ugaki auf den Rücksitz eines Yokosuka D4Y geklettert war, wurde Warrant Officer Akiyoshi Endo – dessen Platz in der Kamikaze Dienstplan, den Ugaki an sich gerissen hatte – in denselben Raum geklettert, den der Admiral bereits eingenommen hatte. So startete das Flugzeug mit Ugaki mit drei Mann, im Gegensatz zu jeweils zwei bei den verbleibenden zehn Flugzeugen. Bevor er sein Flugzeug bestieg, posierte Ugaki für Fotos und entfernte seine Rangabzeichen von seiner dunkelgrünen Uniform, wobei er nur ein zeremonielles Kurzschwert nahm, das ihm von Admiral Yamamoto gegeben wurde. [5]

Elemente dieses letzten Fluges folgten höchstwahrscheinlich dem Ryukyu-Flugweg südwestlich zu den vielen kleinen Inseln nördlich von Okinawa, wo die US-Streitkräfte beim möglichen Ende der Feindseligkeiten noch in Alarmbereitschaft waren. Endo diente während der Mission als Funker und sendete Ugakis letzte Nachrichten, von denen die letzte um 19:24 Uhr meldete, dass das Flugzeug seinen Tauchgang auf ein amerikanisches Schiff begonnen hatte. Die Aufzeichnungen der US-Marine weisen jedoch nicht auf einen Erfolg hin Kamikaze Angriff an diesem Tag, und es ist wahrscheinlich, dass alle Flugzeuge der Mission (mit Ausnahme von drei, die aufgrund von Triebwerksproblemen zurückkehrten) in den Ozean stürzten und von amerikanischem Flugabwehrfeuer getroffen wurden. Obwohl es zum Zeitpunkt der Kapitulation keine genauen Berichte über ein Abfangen von feindlichen Flugzeugen in dieser Nähe durch Kampfflugzeuge der Navy oder Marine oder Oberflächeneinheiten der Pazifikflotte gibt, ist es möglich, dass weitere Untersuchungen mehr Details darüber ergeben, welche Schiffe (falls vorhanden) waren angegriffen. [ Zitat benötigt ]

Am nächsten Morgen die Besatzung amerikanischer Landungsboote LST-926 behauptete, die immer noch glimmenden Überreste eines "Cockpits" (was einen Abschuss oder eine gewaltsame Notwasserung irgendeiner Art impliziert, aber nicht die genaue Ursache) mit drei Leichen am Strand von gefunden zu haben Iheyajima-Insel. Der dritte Mann mit zerschmettertem Kopf und fehlendem rechten Arm trug eine dunkelgrüne Uniform und ein Kurzschwert wurde in der Nähe gefunden. Die Matrosen vergruben die Leichen im Sand. [6] Er wurde posthum mit dem Grand Cordon des Ordens der aufgehenden Sonne ausgezeichnet.


Der letzte Kamikaze

„Meine Gedanken liefen wild, um das Imperium zu retten“, schrieb Admiral Matome Ugaki am letzten Tag des Jahres 1944 in sein Tagebuch. „Der Durchschnittsmensch hat jetzt den Ernst der Lage erkannt, aber nur zu spät.“ Als Kommandant der Schlachtschiff-Division der Kaiserlich Japanischen Marine während Japans gescheiterter Verteidigung des Golfs von Leyte im Oktober 1944 war Ugaki in einer guten Position, um zu urteilen. Doch nach drei Jahren zunehmend katastrophaler Kriege glaubte der japanische Kaiser Hirohito immer noch, dass ein großer militärischer Sieg die Amerikaner an den Verhandlungstisch treiben und sie zwingen würde, um Frieden zu bitten.

Der richtige Weg, so glaubten die Berater des Kaisers, bestand darin, die Amerikaner ohne Rücksicht auf Japans Opfer auszubluten. Im Februar 1945 wurde Ugaki in das Haus des Marineministers berufen und erhielt neue Aufgaben: Kommandant der fünften Luftflotte, die die Südflanke Japans bewachte. Die Fifth Air Fleet sollte eine Selbstmord-Luftwaffe sein. Ohne Flotte nach der Katastrophe von Leyte war die Marine dem Menschenopfer verpflichtet.

Ugaki war eine natürliche Wahl für eine solche Mission. Als Admiral, ehemaliger Schlachtschiffkommandant, ehemaliger Operationschef des Marinebüros und ehemaliger Stabschef der Kombinierten Flotte der Kaiserlich Japanischen Marine war Ugaki durch den wachsenden Militarismus Japans erhaben gewesen. Während das Militär dem Kaiser unterstellt war, war es durch einen Fehler in der Meiji-Verfassung, die den uniformierten Diensten ein Vetorecht bei der Kabinettsbildung einräumte, über alle anderen Regierungszweige erhoben worden. Ugaki hatte die subtilen Verzerrungen des Samurai-Codes verkörpert, Bushido, manipuliert von der Militärregierung, um das Sterben für das eigene Land zum Ruhm und zur Pflicht aller zu machen. Der Admiral war wie der niedrigste japanische Soldat sowohl geehrt als auch gefangen.

Wie viele gut ausgebildete, sensible Japaner seiner Zeit und aller Zeiten davor war Ugaki an Ambivalenzen gewöhnt. Die Amerikaner brauchten Gewissheit und neigten dazu, die Welt in vereinfachten Begriffen zu betrachten. Aber Ugaki war es gewohnt, mit Widersprüchen zu leben. Es gab einem Mann Tiefe. Ugaki war in der buddhistischen Philosophie tief belesen. Er lächelte nicht, aber er fühlte kraftvoll. Auf der Suche nach der Essenz des Augenblicks schrieb er kleine Gedichte in sein Tagebuch. Als Seemann begann er jeden Tagebucheintrag mit dem Wetter, dachte dann aber oft über die Schönheit der Natur nach, erinnerte sich daran, wie der Mond „am Rande des Berges hing“ oder sehnte sich im Frühjahr über den letzten Herbst der Kirschblüten.

Ugaki war in einem Netz von manchmal widersprüchlichen Verpflichtungen gegenüber seinem Kaiser, seiner Marine, seiner Familie und sich selbst gefangen. Einige von Ugakis Landsleuten waren von einem Pflichtgefühl gelähmt, das unmöglich erfüllt werden konnte. (Das japanische Wort für Danke, arigato, kann auch übersetzt werden mit „Sie haben mir eine schwere Verpflichtung auferlegt.“) Ugaki akzeptierte seine Verpflichtungen als die natürliche Ordnung der Dinge. Es störte ihn nicht, dass Konflikte zu Tragödien, zu Doppel- oder gar Mehrfach-Selbstmorden führten. Als Schuljunge hatte sich Ugaki, wie alle japanischen Schuljungen, zu Herzen genommen Die Geschichte der 47 Ronin, die wahre Geschichte der alten Samurai, die sich nach einem Mord umgebracht haben, um die Ehre ihres Herrn zu rächen. Viele, wenn nicht die meisten der großen japanischen Geschichten endeten tragisch Ugaki, wie die meisten Japaner, genoss das Drama und akzeptierte das Ergebnis als gerecht oder auf jeden Fall unvermeidlich.

Ugaki war von seiner neuen Aufgabe begeistert. Es bot „den Schlüssel zum Tor des Reichsvermögens“, schrieb er. Seinen Hauptsitz würde er auf Japans südlicher Insel Kyushu haben, die von tropischen Strömungen erwärmt wird. Ugaki war froh, aus dem kriegszerrütteten Tokio herauszukommen. Ohne heißes Wasser, notierte er, seien seine Hämorrhoiden schlimmer geworden.

Ugakis erste Mission bestand darin, einen Selbstmordanschlag auf die in Ulithi vor Anker liegenden amerikanischen Kriegsschiffe durchzuführen. Etwa zwei Dutzend zweimotorige Langstreckenbomber wurden aufgestellt, um sich auf Träger und Schlachtschiffe zu stürzen, die im Atoll vor Anker lagen, um sich auf die bevorstehende Invasion von Okinawa vorzubereiten. In der Nacht vor dem Überfall servierte Ugaki den Piloten ein aufwendiges Bankett mit Kugelfisch, einer seltenen Delikatesse und vielen Flaschen Sake. Es wurden Reden gehalten, Toasts getrunken, Tränen vergossen.

Aber nachdem die Mission am Morgen gestartet wurde, wurde sie abgebrochen und die Flugzeuge drehten um und kamen nach Hause. Der Geheimdienst berichtete, dass die amerikanischen Träger und Schlachtschiffe Ulithi verlassen hatten. Es war alles ein Fehler, dass die amerikanische Flotte noch an ihren Liegeplätzen in Ulithi lag. Aber das Tokioter Hauptquartier war abgelenkt und in Aufruhr. Boeing B-29 hatten Tokio in dieser Nacht vom 9. bis 10. März mit einer Brandbombe bombardiert, wobei starke Winde und Brandstiftungen verwendet wurden, um ein Inferno zu erzeugen, das 261.000 Häuser zerstörte und mehr als 100.000 Menschen tötete. (Japanische Städte aus Papier und Holz wurden schließlich evakuiert, aber zunächst war die Einstellung „Kampf, lauf nicht weg.“ Menschliche Eimer-Brigaden wurden gebildet, um Feuerstürme zu bekämpfen.)

Ugaki schickte am nächsten Tag wieder pflichtbewusst seine Bomber los. Elf von 24 Flugzeugen meldeten Triebwerksprobleme (eine Zurückhaltung zu sterben war die wahrscheinlichere Erklärung) und nur sechs erreichten Ulithi. Sie verursachten leichten Schaden an einem Träger. Der Überfall sei ein „kompletter Fehlschlag“, notierte Ugaki düster.

Aber er schickte immer mehr junge Männer in den Tod. Der Plan, die Invasion von Okinawa Ende März und Anfang April zu vereiteln, bestand darin, die amerikanische Verteidigung mit Wellen von kikusui („schwimmende Kirschblüten“), Selbstmordflugzeuge zu Hunderten. Anfängerpiloten – zu diesem Zeitpunkt alle freiwillig – wurden von erfahreneren Piloten zu ihren Zielen „getrieben“. Der Angriff hieß Zehn-Go- Operation Himmel. Die Angriffe richteten großen Schaden an und zerstörten Hunderte von Schiffen, darunter das Flaggschiff von Admiral Raymond Spruance. Indianapolis (Spruance selbst bemannte einen Feuerwehrschlauch). Aber der Tribut war bei weitem nicht so hoch, wie es sich Ugaki gewünscht oder fieberhaft vorgestellt hatte. Glaubt man Ugakis Tagebucheinträgen, seine kikusui versenkte jeden amerikanischen Träger und jedes Schlachtschiff viele Male. Immer wieder meldete Ugaki wahnsinnig übertriebene Zahlen („bestätigt“ am 21. März: fünf Träger, zwei Schlachtschiffe, ein schwerer Kreuzer, zwei Kreuzer und ein unidentifiziertes Schiff versenkt). Dennoch beklagte er: „Wir versuchen jeden Tag, die feindliche Task Force zu erledigen, und doch können sie nicht erledigt werden.“

Wenn man Ugakis Tagebuch liest, spürt man, dass ein Mann aus den Angeln gerät. Er erklärt sich, dass er junge Männer „mit einem Lächeln“ in den Tod schicken kann, weil „ich mir vorgenommen hatte, eines Tages dem Beispiel dieser Jungen zu folgen“. Er fuhr fort: "Ich war froh zu sehen, dass mein schwacher Geist, der zu Tränen gerührt war, dieses Stadium erreicht hatte."

Ugakis wahnsinniger Blutgeist wurde geteilt, nicht allgemein, aber weithin auf den oberen Führungsebenen. Im April entschied die Marine, dass das Schlachtschiff Yamato sollte ein Selbstmordschiff werden. Mit seiner mehr als 3.000 Mann starken Besatzung Yamato sollte nach Okinawa segeln und dort an den Strand gehen - um bis zu seinem Untergang eine riesige Geschützplattform zu werden. Lange bevor es Okinawa erreichte, fanden amerikanische Flugzeuge Yamato und seine Begleitpersonen. Von Dutzenden Torpedos und Bomben ausgestoßen, begann das mächtige Superschlachtschiff zu scheitern. Wie Yamato Der Flottenkommandant, Admiral Seiichi Ito (der in Yale studiert hatte und sich dem Krieg widersetzt hatte), kündigte an, „Stoppt die Operation“ und ging in seine Seekabine, um sich selbst zu erschießen. Jungen Offizieren wurden Seillängen („Leinen“ in maritimer Sprache) ausgegeben, die sie an ihren Gürteln aufhängten, damit sie, wenn es soweit war, dem Fluchtdrang widerstehen und sich stattdessen an das sinkende Schiff festschnallen konnten. In einer Erinnerung, Requiem für Schlachtschiff Yamato, ein junger Fähnrich, Mitsuru Yoshida, beschrieb die letzten Minuten auf der Brücke:

Ich sehe, wie sich der Navigationsoffizier und der Assistenz-Navigationsoffizier gegenüberstehen und sich aneinander binden. Die Knie reiben und die Schultern berühren sich, sie versuchen, ihre Beine und Hüften an das Binnacle zu binden…. Als ich sie sehe, greife ich natürlich nach meiner Seite und berühre die vor einiger Zeit vorbereitete Leine. Dass dies das Ende eines Spezialangriffs sein könnte, war etwas, das wir voll und ganz vorausgesehen haben.

"Was machst du? Ihr Jungen, schwimmt!“ Stabschef [Nobuei] Morishita nimmt eine wütende Pose ein und verschränkt seine wütenden Worte mit Faustschlägen. Er schlägt mich von der Seite. Ich habe keine andere Wahl, als seinen Befehlen zu folgen und meine Meinung zu ändern und die Zeile wegzuwerfen, doch mein Groll verschwindet nicht.

Der populäre Slogan der Zeit, erinnerte sich Yoshida, lautete „einhundert Millionen Tote statt Kapitulation“. Aber im Laufe der Zeit mussten einige junge Japaner überredet werden, sich freiwillig zu den Sonderangriffskräften zu melden.

Ende April bemerkte sogar der stumpfsinnige Ugaki, dass seine Spezialangriffsgeschwader weniger effektiv wurden. In Tokio wollten Ugakis Familienangehörige aus der brennenden Stadt fliehen. Ugaki sagte ihnen zuerst, sie sollten ihre patriotische Pflicht erfüllen und bleiben, dann gab er nach und ließ sie gehen. Das Hauptanliegen seiner Familie war, zumindest wie Ugaki es in seinem Tagebuch ausdrückte, der Schutz seiner Militäruniformen und -dekorationen, die in seinem Haus zur sicheren Aufbewahrung aufbewahrt wurden.

Ugaki selbst hatte es sich zur Aufgabe gemacht, in einer Höhle auf Kyushu zu leben, um den amerikanischen Bombern auszuweichen. Er wurde immer wahnhafter und behauptete in seinem Tagebuch am 13. Zehn („Himmel“) Operation Nr. 1 „tötete Roosevelt“. (FDR starb am 12. April an einer Gehirnblutung in Warm Springs, Georgia.) Anfang Mai betrauerte er den Selbstmord von Adolf Hitler, hoffte aber, dass der Geist des Naziführers im deutschen Volk weiterleben würde. Seine einzige Entspannung war die Jagd und das Reiten, obwohl er sich beschwerte, dass die Bombenkrater, die jetzt Japan durchbohren, "gefährlich für die Beine des Pferdes" seien.

"Beabsichtigt der Feind, alle Städte dieses Landes zu zerstören?" fragte sich Admiral Ugaki in seinem Tagebuch am 18. Juni. Die Antwort war ja, es sei denn, Japan kapitulierte bedingungslos. „Wir könnten sie bombardieren und verbrennen, bis sie aufhören“, sagte General Curtis LeMay den Joint Chiefs of Staff in Washington. Der einzige Haken war, dass ihm bis Oktober „die Städte ausgehen würden, um sie zu verbrennen“. Bis Mitte August plante das XXI-Bomberkommando von LeMay „Burn-Jobs“ in nicht weniger als 16 städtisch-industriellen Gebieten pro Einsatztag (normalerweise alle drei oder vier Tage).

Ugaki bereitete sich auf die Apokalypse vor, indem er „Nihilist“ wurde, schrieb er in sein Tagebuch, um „den Geist zu klären“. Im Juli las er stolz in der Marineanzeiger dass er für seine Leistungen mit dem Ersten Orden des Heiligen Schatzes ausgezeichnet wurde, und er inspizierte geheime unterirdische Hangars, in denen die Marine Tausende von Selbstmordbooten für die amerikanische Invasion baute. Ihm wurde mitgeteilt, dass er jetzt Kommandant aller Kamikaze-Flugzeuge sei – aber befohlen, sie nicht zu fliegen. Das Imperium hielt sich zurück tokko Kräfte für die letzte Schlacht, Ketsu-Go, die „entscheidende Operation“.

Japan bereitete sich faktisch auf einen Massenselbstmord vor. Das Ausmaß des Gemetzels ist erschreckend, wenn man es bedenkt. Die Schlacht um Okinawa hatte 12.000 Amerikaner das Leben gekostet und 200.000 japanische Soldaten und Zivilisten. Allein die Zahl der Todesopfer für die Schlacht von Kyushu wäre um ein Vielfaches höher. Die Japaner hatten mehr als 7.000 Flugzeuge in Höhlen und Baumhainen versteckt. Laut dem Historiker Richard Frank planten die Japaner, „die Invasionsflotte in drei Stunden mit so vielen Kamikazes zu sättigen, wie sie in drei Monaten gegen Okinawa geschickt hatten“. Schulmädchen, die im „Patriotic Citizens Fighting Corps“ organisiert waren, erhielten Bambusspeere und übten sich an den Bajonettplakaten von Franklin Roosevelt und Winston Churchill.

Japan hatte fast 3 Millionen Menschen verloren. Das Land sah sich einer Massenhungerattacke gegenüber, bis zu 10 Millionen Menschen litten an schwerer Unterernährung. Der Kaiser und die Kriegsführer Japans wussten, dass der Krieg verloren war, aber sie wussten nicht, wie sie ihn beenden sollten. Eine Fraktion wollte heimlich einen Frieden über die Sowjetunion aushandeln, aber eine andere Gruppe hielt an der Hoffnung fest, dass die Operation Ketsu wäre so tödlich, dass die Amerikaner zustimmen würden, Japan nicht zu besetzen oder das imperiale System zu beenden. Amerikanische Codeknacker beobachteten, wie die Japaner beide Gleise entlanggingen und versuchten, die Sowjets mit Friedensfühlern anzuwerben, während sie sich gleichzeitig auf Armageddon vorbereiteten. Ausgestattet mit ihrer Ultra-Intelligenz ist es kein Wunder, dass die Amerikaner eine potenzielle Falle sahen, ein weiteres Pearl Harbor - dass die Japaner versuchen würden, sie mit Diplomatie einzulullen, während sie eine gewalttätige Überraschung erwarteten.

Wie immer in diesem Krieg zwischen verständnislosen Nationen führte das Misstrauen zur Eskalation. Präsident Harry Truman leitete ein neues und furchterregendes Zeitalter ein – mit dem Abwurf von zwei Atombomben auf Hiroshima am 6. August und Nagasaki am 9. August. Beide Städte wurden in blendenden Blitzen dem Erdboden gleichgemacht. Inzwischen, am 8. August, trat die Sowjetunion in den Krieg gegen Japan ein. Schließlich stoppte Hirohito sein bitteres Händeringen. Der Kaiser machte sich buchstäblich Sorgen um seine Juwelen. Wenn die Amerikaner in Japan einmarschierten, könnten sie die kaiserlichen Insignien erobern – ein Schwert, ein Juwel und ein Spiegel, die Symbole für 2.600 Jahre kokutai, das japanische Gemeinwesen der göttlichen kaiserlichen Familie und loyalen Untertanen. Hirohito beschloss, sich bedingungslos zu ergeben, wenn die Amerikaner dem Kaiser erlauben würden, als göttlicher Herrscher weiterzumachen.

Es war eine enge Sache. Die Amerikaner lehnten ein erstes geheimes Friedensangebot ab, das während der Besatzung eine beträchtliche imperiale Autorität bewahrt hätte. Sie forderten die völlige Unterordnung des Kaisers. Während dieser heiklen Verhandlungen brach Admiral Takijiro Onishi, der Schöpfer der Kamikaze-Einheiten, am 13. unsere!" Als ein japanischer Diplomat dem Kaiser erklärte, er riskiere, seinen Thron zu verlieren, akzeptierte der Kaiser widerstrebend die amerikanischen Bedingungen. Währenddessen planten hitzköpfige Armeeoffiziere einen Putsch, um alle Berater des Kaisers zu töten. Die letzten Atemzüge des Wahnsinns verpufften, teilweise weil die Armeeoffiziere, die den Palast durchsuchten, die Aufzeichnung von Hirohitos Kapitulationsrede nicht finden und zerstören konnten. Am 15. August hörten Japaner, die mittags ihre Radios hörten, eine Stimme, die sie noch nie zuvor gehört hatten, die des heiligen Kranichs, des Showa-Kaisers – die schilfartige, dünne Stimme von Hirohito.

Seine Rede war wunderschön, wenn auch teilweise ein wenig umwerfend. Er hat nie das Wort Kapitulation verwendet. Mit atemberaubendem Understatement räumte er ein, „die Kriegslage hat sich nicht unbedingt zum Vorteil Japans entwickelt“. Aber er sagte seinem Volk, sie müssten „das Unerträgliche ertragen“ und „das Unerträgliche ertragen“ und ihre Waffen niederlegen, um nicht nur den „letzten Zusammenbruch und die Auslöschung der japanischen Nation“, sondern auch „das totale Aussterben der menschlichen Zivilisation“ abzuwenden. ”

Hirohitos Untertanen hörten zu und fast alle gehorchten. Nach Hirohitos Rede gab es kaum bewaffneten Widerstand gegen die Amerikaner. In Tokio entwaffneten Kommandeure und nahmen die Propeller von Flugzeugen, um zu verhindern, dass Fanatiker sie beschlagnahmen. Viele Militärs versuchten, ihre Komplizenschaft bei der Niederlage Japans zu vertuschen oder Beweise für Gräueltaten zu vernichten, die in Kriegsverbrecherprozessen verwendet werden könnten. Viele Tage nach der Kaiserrede, hieß es hämisch, der Himmel über Tokio sei schwarz vom Rauch brennender Dokumente. Einige Offiziere richteten ihre Scham und Wut auf sich selbst. Hunderte begingen Selbstmord, einige auf die schmerzhafte, traditionelle Art von Harakiri (wörtlich: Bauchschneiden). Admiral Onishi, der Kamikaze-Schöpfer, hat ein Haiku geschrieben:

Ich fühle mich wie der klare Mond

Dann schlitzte er seinen Unterleib auf und stach sich in Brust und Hals.

Ugaki hörte sich die Rede des Kaisers auf einem Luftwaffenstützpunkt auf Kyushu an, wo er sich vorbereitete Ketsu-Go. Wegen der statischen Aufladung hatte er Schwierigkeiten, die Worte des Kaisers zu verstehen, "aber ich konnte das meiste davon erraten", schrieb er in seinem Tagebucheintrag vom 15. August 1945, seinem letzten. „Ich habe mich noch nie so geschämt“, schrieb er.

Ugaki hatte bereits entschieden, dass er die letzte Kamikaze-Mission leiten würde. Sein Plan war, „feindliche Schiffe auf Okinawa zu rammen“. Er entschied, dass er sich nicht der Gehorsamsverweigerung schuldig machte, nicht unbedingt („wir haben den Waffenstillstandsbefehl noch nicht erhalten“, begründete er). Um 16 Uhr trank er einen letzten Toast mit seinem Stab, streifte seine dunkelgrüne Uniform von Abzeichen und Rang ab und nahm das kurze Samuraischwert, das ihm Admiral Isoroku Yamamoto geschenkt hatte, unter dem Ugaki als Stabschef der Kombinierten Flotte gedient hatte . Auf dem Flugplatz, 11 Suisei ("Comet") Sturzkampfbomber waren aufgereiht. Ihre Zwei-Mann-Crews mit aufgeklebten Rising Sun-Stirnbändern standen stramm. Ugaki protestierte, dass er nur fünf Flugzeuge mitnehmen wollte, aber der Kommandant der Einheit bestand darauf, Ugaki „mit voller Kraft“ zu begleiten.

Ugaki wandte sich an die Piloten. "Wirst du alle mit mir gehen?" er hat gefragt. Die Flugbesatzungen zögerten nicht. "Jawohl!" riefen sie und hoben ihre rechte Hand.

Eine kleine Menschenmenge hatte sich versammelt. Unter den Neugierigen war Hiroshi Yasunaga, der Wasserflugzeugpilot der Flotte von Admiral Takeo Kurita, der den Golf von Leyte überlebt hatte und nun Aufklärungspilot war, der wegen Tuberkulose vorübergehend, aber zufällig am Boden lag. Yasunaga sah zu, wie Ugaki versuchte, auf die Tragfläche eines Flugzeugs zu steigen. Der Kamikaze-Kommandant wirkte etwas plump, dachte Yasunaga. Er unterdrückte ein Kichern, als ein Unteroffizier gerufen wurde, um Ugaki von hinten einen Schubs zu geben, um ihn auf den Rücksitz zu heben.

Ugaki grüßte seine Offiziere und drehte sich um, um die Menge zu grüßen. Yasunaga und drei seiner Pilotenkollegen weigerten sich, den Gruß zu erwidern. Sie glaubten, Ugaki hätte sich dafür entscheiden sollen, allein zu sterben und nicht 22 junge Männer mitzunehmen.

Die Flugzeuge rasten gegen die untergehende Sonne davon. Drei kehrten später mit "Motorproblemen" zurück. Um 19:24 Uhr, als sich die Dunkelheit über Japan legte, wurde Ugakis letzte Nachricht empfangen. Er würde "in die arroganten amerikanischen Schiffe rammen", schwor er, "den wahren Geist eines japanischen Kriegers zu zeigen. Der Kaiser Banzai!"

Weniger als 15 Minuten später, gegen 19:40 Uhr, Besatzungsmitglieder von LST 296 auf der Insel Iheyajima vor Okinawa „Lebensmittel entladen“, aber meistens Bier getrunken, als sie Flugzeugmotoren hörten. Etwa sieben oder acht Flugzeuge umrundeten die kleine Insel. Als Jazzmusik über die PA an Bord dröhnte LST 296, ein paar Männer winkten und warfen Bierdosen. Dann eröffneten die Flugzeuge mit Maschinengewehren das Feuer und jemand schrie: „Das sind Japaner! Kamikazes!" Die Lichter wurden gelöscht und die Männer rannten zu ihren Flakgeschützen.

Alle Kamikaze wurden abgeschossen oder stürzten ins Meer. Am Morgen, die Männer von LST 296 fand das schwelende Cockpit eines der japanischen Flugzeuge kopfüber am Strand. Es fasste drei Männer, nicht die üblichen zwei. Der dritte Mann trug eine dunkelgrüne Uniform. Sein Kopf war zerquetscht und sein rechter Arm fehlte. An seiner Seite lag ein kleines Schwert. Soldaten kamen und banden Seile um die Füße der Toten und zerrten sie mit einem Jeep aus dem Cockpit. Ohne Zeremonie wurden die Leichen im Sand begraben.

Evan Thomas ist stellvertretender Chefredakteur von Nachrichtenwoche Zeitschrift. Er hat einen National Magazine Award gewonnen und ist Autor von sechs Büchern, darunter John Paul Jones.

Ursprünglich veröffentlicht in der März-Ausgabe 2007 von Magazin zum Zweiten Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Inhalt

Es wurden drei Arten von Rammangriffen durchgeführt: [1]

  • Verwenden Sie den Propeller, um von hinten hineinzugehen und die Steuerelemente im Heck des feindlichen Flugzeugs abzuhacken. Dies war am schwierigsten durchzuführen, aber es hatte die besten Überlebenschancen.
  • Verwenden des Flügels, um dem Feind Schaden zuzufügen oder einen Kontrollverlust zu erzwingen. Einige sowjetische Flugzeuge wie die Polikarpow I-16 hatten zu diesem Zweck verstärkte Flügel. [Zitat benötigt]
  • Direktes Rammen mit dem gesamten Flugzeug. Dies war die einfachste, aber auch die gefährlichste Möglichkeit.

Die ersten beiden Optionen waren immer vorsätzlich, erforderten jedoch ein hohes Maß an Pilotenkenntnissen. Die letzte Option kann vorsätzlich sein oder eine schnelle Entscheidung während des Kampfes sein, so dass der angreifende Pilot oft getötet wird. [1]

Frühe Konzepte Bearbeiten

Als Vorbote der Rammaktionen der Luftkriegsführung im 20 Robur der Eroberer, veröffentlicht 1886. H. G. Wells, 1899 in seinem Roman schreibend Der Schläfer erwacht, lässt seine Hauptfigur Graham mit seinem Flugapparat eines der feindlichen Flugzeuge rammen, wodurch es vom Himmel fällt. Eine zweite feindliche Maschine stellt ihren Angriff ein, aus Angst, ihrerseits gerammt zu werden. [4]

Im Jahr 1909 wurde das Luftschiff von mehreren Beobachtern als "Luftschlachtschiff" vorgestellt, die über die Möglichkeit schrieben, mit einer verlängerten Rammstange andere Luftschiffe anzugreifen und einen Anker oder eine andere Masse an einem Kabel unterhalb des Luftschiffs als stumpfe Kraft zu schwingen Angriff auf bodengestützte Ziele wie Gebäude und Schornsteine ​​sowie auf Schiffsmasten. [5]

Weltkrieg Bearbeiten

Der erste bekannte Fall von Rammen im Luftkrieg wurde am 8. September 1914 vom russischen Piloten Pjotr ​​Nesterov über Schowkwa gegen ein österreichisches Flugzeug gemacht. Dieser Vorfall war für beide Parteien tödlich. Die zweite Rammung – und die erste erfolgreiche Rammung, die für den Angreifer nicht tödlich war – wurde 1915 von Alexander Kazakov durchgeführt, einem fliegenden Ass und dem erfolgreichsten russischen Jagdflieger des Ersten Weltkriegs. [6] Sgt Arturo Dell'Oro von der Die italienische 83. Staffel rammte am 1. September 1917 eine Zweimann-Br.C.1 der Flik 45. [ Zitat benötigt ] Wilbert Wallace White vom 147. Aero-Geschwader rammte am 10. Oktober 1918 ein deutsches Flugzeug und wurde getötet – sein Gegner überlebte.

Polnisch-Sowjetischer Krieg Bearbeiten

Da die vorrückende Rote Armee in Polen nur sehr wenige Flugzeuge einsetzte, fanden kaum Luftkämpfe statt (außer beim Abfangen von bolschewistischen Beobachtungsballons). Im Laufe des Krieges versuchten jedoch mehrere Piloten, die ihre Munition und Bomben aufgebraucht hatten, die sowjetische Kavallerie mit den Fahrwerken ihrer Flugzeuge zu rammen. [7] Dieser Angriff würde eine Notlandung ermöglichen, endete jedoch fast immer mit der Zerstörung oder ernsthaften Beschädigung des rammenden Flugzeugs.

Spanischer Bürgerkrieg Bearbeiten

Rammen wurde im spanischen Bürgerkrieg eingesetzt. In der Nacht vom 27. auf den 28. November 1937 schoss der sowjetische Pilot Evgeny Stepanov, der eine Polikarpov I-15 für die spanische republikanische Luftwaffe flog, einen SM.81-Bomber in der Nähe von Barcelona ab und entleerte den Rest seiner Kugeln in einen anderen. Die zweite SM.81 flog weiter, also griff Stepanov dazu, das linke Bein seines Chaika-Fahrgestells zu benutzen, um den Bomber zu rammen und das Flugzeug abzuschießen. [8]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Polen Bearbeiten

Der polnische Luftwaffenpilot Oberstleutnant Leopold Pamuła führte die erste taran Angriff im 2. Weltkrieg, am 1. September 1939 über Łomianki bei Warschau, mit seiner beschädigten PZL P.11c.

Sowjetunion Bearbeiten

Im Zweiten Weltkrieg wurden Berichte über Rammungen einzelner sowjetischer Piloten gegen die Luftwaffe verbreitete sich vor allem in den frühen Tagen der Feindseligkeiten an der Ostfront des Krieges. Im ersten Jahr des Großen Vaterländischen Krieges waren die meisten verfügbaren sowjetischen Maschinen den deutschen deutlich unterlegen und die Piloten wurden manchmal als taran als einzige Möglichkeit, die Vernichtung des Feindes zu garantieren. Frühe sowjetische Jagdtriebwerke waren relativ schwach, und die untermotorisierten Jäger waren entweder ziemlich gut bewaffnet, aber zu langsam, oder schnell, aber zu leicht bewaffnet. [1] Leicht bewaffnete Jäger verbrauchten oft ihre Munition, ohne den feindlichen Bomber zu Fall zu bringen. Nur sehr wenige Jäger hatten Funkgeräte installiert – die Piloten hatten keine Möglichkeit, um Hilfe zu rufen, und das Militär erwartete, dass sie Probleme allein lösen würden. [1] Der Tausch eines einzelnen Jägers gegen einen mehrmotorigen Bomber galt als wirtschaftlich sinnvoll. [1] In einigen Fällen beschlossen Piloten, die schwer verwundet oder in beschädigten Flugzeugen waren, einen Selbstmordangriff gegen Luft-, Boden- oder Marineziele durchzuführen. In diesem Fall wird der Angriff eher zu einem unvorhergesehenen Kamikaze Angriff (siehe Nikolai Gastello).

Zu Beginn des Krieges änderte sich die deutsche Lufttaktik so, dass Bedingungen für Rammangriffe geschaffen wurden. [1] Nachdem die Luftwaffe einen Großteil der sowjetischen Luftwaffe aus dem Weg geräumt hatte, stellte die Luftwaffe die Bereitstellung von Jagdbombern für Bombengruppen ein und teilte ihre Streitkräfte in viel kleinere Einsätze auf, darunter einzelne Flugzeuge, die tiefe Eindringungsflüge durchführten. Ein Viertel der deutschen Flugzeuge an der Ostfront hatte mit ihren Aufklärungsgruppe Einheiten. Diese Aufklärungs- oder Langstreckenbombenflüge trafen eher auf einzelne sowjetische Verteidiger. Sowjetische Gruppentaktiken beinhalteten nicht taran, aber die sowjetischen Kämpfer sortierten oft einzeln oder zu zweit und nicht in Gruppen. Sowjetischen Piloten wurde der Auftritt untersagt taran über feindlich gehaltenem Land, konnte aber feindliche Aufklärungsdurchdringungen über das Heimatland rammen. [1]

Neun Rammungen fanden gleich am ersten Tag des deutschen Überfalls auf die Sowjetunion statt, einer innerhalb der ersten Stunde. Am 22. Juni 1941 um 04:25 Uhr soll Leutnant Ivan Ivanov seine Polikarpov I-16 in das Heck einer einfallenden Heinkel He 111 gefahren haben. [1] Ivanov überlebte nicht, wurde aber posthum mit dem goldenen Stern, Held der Sowjetunion, ausgezeichnet. [9]

Jekaterina Zelenko soll am 12. September 1941 mit ihrer Su-2 einen Rammangriff durchgeführt haben, der eine Messerschmitt Bf 109 entzwei riss, als der Propeller ihres Flugzeugs das Heck des deutschen Flugzeugs traf. Sie ist nach wie vor die einzige Frau, die jemals eine Rammung aus der Luft durchgeführt haben soll. [10]

Nach 1943 hatten mehr sowjetische Jäger Funkgeräte installiert, und Chief Marshall Alexander Novikov entwickelte Luftkontrolltechniken zur Koordinierung von Angriffen. Die Jäger hatten stärkere Motoren und im letzten Kampfjahr eine ausreichend schwere Bewaffnung. Als sich die sowjetischen Luftangriffsmöglichkeiten verbesserten, wurde Rammen selten. 1944 entmutigte der zukünftige Air Marshall Alexander Pokryshkin offiziell die taran, es auf "außergewöhnliche Fälle und als extreme Maßnahme" zu beschränken. [1]

Leutnant Boris Kovzan soll im Krieg einen Rekord von vier Rammangriffen überlebt haben. Aleksei Khlobystov hat angeblich drei gemacht. Siebzehn anderen sowjetischen Piloten wurden zwei erfolgreiche Rammangriffe gutgeschrieben. Laut neuer Forschung mindestens 636 erfolgreich taran Angriffe wurden von Sowjets zwischen dem Beginn der Operation Barbarossa und dem Ende des Krieges gemacht. [12] Von diesen wurden 227 Piloten während des Angriffs oder danach getötet (35,7%), 233 landeten sicher und der Rest wurde gerettet. [12]

Als neue sowjetische Jagdflugzeugdesigns in Dienst gestellt wurden, wurde vom Rammen abgeraten. Die Wirtschaft hatte sich verschoben, jetzt war der sowjetische Jäger ungefähr dem deutschen gleichwertig. [1] [13] Bis September 1944 wurden Anweisungen, die beschreiben, wie und wann der Rammangriff eingeleitet werden sollte, aus dem Trainingsmaterial entfernt. [14]

Vereinigtes Königreich und Commonwealth Bearbeiten

Am 18. August 1940 benutzte der Royal Air Force Volunteer Reserve Sergeant Bruce Hancock von No.6 SFTS von RAF Windrush sein Avro Anson-Flugzeug, um eine Heinkel He 111P zu rammen, es gab keine Überlebenden. [fünfzehn]

Am selben Tag rammte Flight Lieutenant James Eglington Marshall von No. 85 Squadron RAF mit seiner Hawker Hurricane das Leitwerk einer Heinkel He 111, nachdem er die letzte Munition dafür verbraucht hatte. Die steuerbordseitige Flügelspitze der Hurricane brach bei dem Angriff ab und die Heinkel wurde als „wahrscheinlich zerstört“ bewertet.

Ein bedeutendes Ereignis fand am 15. September 1940 statt, heute bekannt als "Battle of Britain Day". Flight Sergeant Ray Holmes von Nr.504 Squadron RAF benutzte seine Hawker Hurricane, um einen Dornier Do 17-Bomber über London durch Rammen zu zerstören, aber unter Verlust seines eigenen Flugzeugs (und fast seines eigenen Lebens) in einem der entscheidenden Momente der Luftschlacht um England. Holmes, der einen Frontalangriff durchführte, stellte fest, dass seine Waffen funktionsunfähig waren. Er flog mit seinem Flugzeug in die Oberseite des deutschen Bombers, schnitt das Heck mit seinem Flügel ab und ließ den Bomber außer Kontrolle geraten und abstürzen. Sein Pilot, Oberleutnant Robert Zehbe, sprang aus, um später an den Wunden zu sterben, die er während des Angriffs erlitten hatte, während der verletzte Holmes aus seinem Flugzeug sprang und überlebte. [16] Zwei weitere Besatzungsmitglieder der Dornier sprangen aus und überlebten. Da die RAF das Rammen nicht als Luftkampftaktik praktizierte, galt dies als spontanes Manöver und als Akt selbstlosen Mutes. Dieses Ereignis wurde zu einem der entscheidenden Momente der Luftschlacht um England und entlockte der RAF eine Gratulation von Königin Wilhelmina der Niederlande, die Zeuge des Ereignisses war. [17]

Am 27. September 1940 riss der Flying Officer Percival RF Burton (Südafrikaner) der No. 249 Squadron RAF mit seiner Hawker Hurricane das Leitwerk einer Messerschmitt Bf 110 der V/LG 1 ab rammte die Bf 110 nach einer "wild manövrierenden" Verfolgungsjagd auf Dachhöhe über Hailsham, England. Burton, Hauptmann Horst Liensberger und Unteroffizier Albert Kopge kamen alle ums Leben, als beide Flugzeuge vor den Toren der Stadt abstürzten. Burtons Hurricane wurde aufgebraucht von Munition aufgefunden. [18]

Am 7. Oktober 1940 benutzte der Pilotoffizier Ken W. Mackenzie von No. 501 Squadron RAF seine Hawker Hurricane, um eine Messerschmitt Bf 109 zu zerstören. Sein Kampfbericht lautete:

Ich griff die drei nächsten Maschinen in Vic-Formation von unten an, und ein viertes feindliches Flugzeug, das Nachhut bildete, flog über die Schusslinie und er hatte ein Leck im Glykoltank. Ich leerte den Rest meiner Munition aus 200 Metern in ihn, aber er flog immer noch weiter und runter auf 80, bis 30 Meter über dem Meer. Ich flog um ihn herum und gab ihm ein Zeichen, runter zu gehen, was jedoch kein Ergebnis hatte. Ich versuchte daher, seinen Schwanz mit meinem Fahrwerk zu rammen, aber es reduzierte meine Geschwindigkeit zu niedrig, um ihn zu treffen. Also flog ich längsseits und tauchte meine Steuerbord-Flügelspitze auf sein Backbord-Leitwerk. Das Leitwerk löste sich und ich verlor die Spitze meines Steuerbordflügels. Das feindliche Flugzeug drehte sich ins Meer und sank teilweise. [19]

Am 11. November 1940 nutzte Flight Lieutenant Howard Peter Blatchford (Kanadier) der No. 257 Squadron RAF den Propeller seiner Hawker Hurricane, um einen Fiat CR.42 in der Nähe von Harwich, England, anzugreifen. Blatchford hatte seine Munition während eines Zusammenstoßes mit italienischen Jägern aufgebraucht und bei seiner Rückkehr zum Stützpunkt entdeckt, dass zwei seiner Propellerblätter neun Zoll fehlten. Obwohl er die Ergebnisse seines Angriffs nicht sah und den italienischen Jäger nur als "beschädigt" bezeichnete, meldete er Blutspritzer auf seinem beschädigten Propeller. [20]

Obwohl technisch nicht gerammt, verwendeten RAF-Piloten eine Art absichtliche Kollision mit der V-1-Flugbombe. Als entdeckt wurde, dass das Schießen einer V-1 den Gefechtskopf und/oder den Treibstofftank zur Detonation bringen und damit das angreifende Flugzeug gefährden könnte, flogen Piloten stattdessen neben der V-1. Sobald er in Position war, rollte der Pilot zur Seite und hob seine Flügelspitze an, um einen Bereich mit Hochdruckturbulenzen unter der Flügelspitze der V-1 zu erzeugen, die sie in die entgegengesetzte Richtung rollen ließ. Der rudimentäre Autopilot der V-1 konnte dies oft nicht kompensieren und tauchte in den Boden ein.

Griechenland Bearbeiten

Am 2. November 1940 schoss der Pilot der hellenischen Luftwaffe, Marinos Mitralexis, einen italienischen Savoia-Marchetti SM.79-Bomber ab und brachte dann einen anderen ohne Munition zum Absturz, indem er dessen Ruder mit dem Propeller seines PZL P.24-Jägers zerschmetterte. Beide Flugzeuge wurden zu Notlandungen gezwungen, und Mitralexis drohte der vierköpfigen Besatzung des Bombers mit seiner Pistole zur Kapitulation. Mitralexis wurde im Rang befördert und mit Medaillen ausgezeichnet. [21] [22] [23]

Japan Bearbeiten

Die Japaner praktizierten auch das Rammen, sowohl durch individuelle Initiative als auch durch Politik. In Eigeninitiative stürzte ein Nakajima Ki-43-Kampfflugzeug eine einzelne B-17 Flying Fortress ab, Der kämpfende Schwede, am 8. Mai 1942. Nachdem drei der japanischen Jäger je zwei Angriffsdurchgänge ohne entscheidende Ergebnisse gemacht hatten, suchte der Pilot des Bombers, Major Robert N. Keatts, Schutz vor einer nahen Regenböe. Ich hasse es, den Bomber entkommen zu lassen, Sgt. Tadao Oda führte einen frontalen Rammangriff aus, bekannt als Taiatari (体当たり, tai-atari, "Körperschlag"). [24] Beide Flugzeuge stürzten ohne Überlebende ab. Sergeant Oda wurde für sein Opfer posthum zum Leutnant befördert. [25]

Am 26. März 1943 benutzte Lieutenant Sanae Ishii vom 64. Sentai die Tragfläche seiner Nakajima Ki-43, um den Schwanz eines Bristol Beaufighters zu rammen, der über Shwebandaw, Burma, abstürzte und sowohl Geschwaderführer Ivan G. Statham AFC als auch Pilotenoffizier tötete Kenneth C. Briffett von 27 Squadron RAF.

Am 1. Mai 1943 schlug Sergeant Miyoshi Watanabe von der 64. Sentai zwei Triebwerke einer von Robert Kavanaugh gesteuerten B-24 Liberator aus und tötete zwei der Bomberbesatzung eine langwierige Schlacht um Rangun. Sergeant Watanabe überlebte den Angriff, ebenso wie die übrige B-24-Besatzung. Beide Flugzeuge machten eine Notlandung ohne weitere Verluste. Die abgestürzte B-24 wurde fotografiert und erschien im Dezember 1943 im japanischen Luftfahrtmagazin Koku Asahi. [26] Nur drei von Kavanaughs Besatzung überlebten den Krieg unter harten Bedingungen als Kriegsgefangene. [27]

Am 26. Oktober 1943 benutzte Korporal Tomio Kamiguchi vom 64 Sentai. Das Gefecht umfasste etwa 50 Pässe mit zwei Schiffen auf den B-24, nachdem sie Rangun angegriffen hatten. In der Nähe des Golfs von Bengalen und bereits in der 64. von den anderen japanischen Jägern schwer beschädigt, stürzte der Bomber, der zum 492. Bomb Squadron gehört und von 1st Lt. Roy G. Vaughan gesteuert wird, im Dschungel vor der Gwa Bay ab. Bombardier 2nd Lt. Gustaf 'Gus' Johnston war der einzige Überlebende der B-24 und wurde ein Kriegsgefangener. Kamiguchi wurde beim Aufprall klar geschleudert, mit dem Fallschirm abgesprungen und überlebte ebenfalls. Der amerikanische Forscher Matthew Poole stellt fest, dass der japanische Historiker Hiroshi Ichimura den 64. Sentai-Veteranen Lt. Naoyuki Ito interviewte, der auch behauptete, am 26. Oktober 1943 eine B-24 der 492. BS abgeschossen zu haben von zwei erfahrenen japanischen Assen: Lt. Naoyuki Ito und Sgt. Major Takuwa. Darüber hinaus erklärte Ito, dass der 19-jährige grüne Pilot Cpl. Kamiguchi rammte die verkrüppelte B-24, und Generalmajor Shinichi Tanaka lobte den tapferen jungen Piloten und machte "Corporal Saw" absichtlich zur Legende. Ein weiterer 64. Sentai-Veteran, Sgt. Ikezawa, erinnerte sich daran, dass ein mürrischer Sgt. Major Takuwa sagte zu ihm: "Die B-24 ging runter. Kamiguchi brauchte sie nicht zu rammen!" [28] I. Hata, Y. Izawa und C. Shores in Japanische Luftwaffen-Jagdeinheiten und ihre Asse 1939-1945 enthält die Biographie von Capt. Ito vom 64. Sentai, in der es heißt: „Er wechselte später zum 3. Chutai und sollte acht Siege erringen, darunter eine B-24 über Rangun am 26. Oktober 1943.“ [29] Laut Ichimura, Sgt. Der Bericht von Maj. Takuwa war in dieser Quelle nicht enthalten, da nur Asse mit neun oder mehr Siegen eine Biographie im Buch erhielten.

Am 6. Juni 1944 benutzte Sergeant Tomesaku Igarashi vom 50. Sentai, nachdem er seine Munition in einem ausgedehnten Luftkampf verbraucht hatte, den Propeller seiner Nakajima Ki-43, um eine Lockheed P-38 Lightning in der Nähe von Meiktila, Burma, zu Fall zu bringen. Nachdem der Pilot ausgestiegen war, griff ihn Igarashi mit seinem Fallschirm an. [30] Die P-38 könnte dem 10-Kill-Ass Captain Walter F. Duke von der 459th Fighter Squadron gehört haben, der an diesem Tag im Kampf vermisst wurde. [31] Sergeant Shinobu Ikeda vom 25. Dokuritsu Chutai rammte seine Ki-45 in Cpt. Roger Parrishs B-29 "Gallopin Goose" (42-6390) am 7. Dezember über Mukden. [32] [33] [34] Sgt. Ikeda und alle außer einem Besatzungsmitglied der B-29 kamen um. [34] [32]

Ab August 1944 stellten mehrere japanische Piloten, die Kawasaki Ki-45 und andere Jäger mit B-29 Superfortress flog, fest, dass es eine praktische Taktik war, den sehr schweren Bomber zu rammen. [35] Aus dieser Erfahrung heraus wurde im November 1944 eine "Special Attack Unit" gebildet, die Kawasaki Ki-61s verwendet, denen die meisten ihrer Waffen und Rüstungen entzogen worden waren, um schnell große Höhe zu erreichen. Drei erfolgreiche überlebende Rammpiloten waren die ersten Empfänger des Bukosho, Japans Äquivalent zum Victoria Cross oder Medal of Honor, eine Auszeichnung, die am 7. Dezember 1944 als kaiserliches Edikt von Kaiser Hirohito eingeweiht wurde. [36] [37] Die Mitgliedschaft in der Special Attack Unit wurde als letzte Aufgabe angesehen, von der erwartet wurde, dass die Piloten Rammangriffe durchführen, bis Tod oder schwere Verletzungen ihren Dienst einstellten.

Die japanische Kamikaze-Praxis kann auch als eine Form des Rammens angesehen werden, obwohl die primäre Art der Zerstörung nicht die physische Aufprallkraft war, sondern die getragenen Sprengstoffe. Kamikaze wurde ausschließlich gegen alliierte Schiffsziele eingesetzt.

Bulgarien Bearbeiten

Zwei Rammen (bulgarisch: Таран , romanisiert: taran) wurden von bulgarischen Jagdfliegern durchgeführt, die Sofia 1943 und 1944 gegen alliierte Bomber verteidigen #42-73428 der 376th Bomb Group, obwohl nicht bekannt ist, ob die Kollision beabsichtigt war. [38] Das bulgarische Militär sagte, es sei beabsichtigt und erhöhte seinen Rang posthum. [39] Die zweite Rammung wurde am 17. April 1944 von Poruchik Nedelcho Bonchev gegen eine amerikanische B-17 Flying Fortress durchgeführt. [40] Bonchev gelang es, sich zu retten und nach dem Rammen zu überleben. Nach dem Fall des Dritten bulgarischen Königreichs am 9. September 1944 flog er weiter gegen die Deutschen. Seine Bf 109 wurde während eines Einsatzes abgeschossen, er wurde verwundet und gefangen genommen. Nach mehreren Monaten Gefangenschaft wurde er während eines Kriegsgefangenenmarsches, den er wegen seines kritischen Gesundheitszustandes nicht antreten konnte, von einer SS-Wachmann ermordet. [41]

Deutschland Bearbeiten

Am 25. Mai 1944 benutzte Oberfähnrich Hubert Heckmann seine Messerschmitt Bf 109, um eine P-51 Mustang zu rammen, als seine Geschütze versagten und das Heck und den hinteren Rumpf des amerikanischen Flugzeugs trennten. Kapitän Joseph H. Bennett vom 336. Jagdgeschwader schaffte es, sich in die Gefangenschaft zu retten, während Heckmann in der Nähe von Botenheim, Deutschland, sofort eine Bauchlandung machte.

Am 7. Juli 1944 benutzte Unteroffizier Willi Reschke seine Messerschmitt Bf 109, um eine Consolidated B-24 Liberator zu rammen, als seine Geschütze versagten. Die beiden abstürzenden Flugzeuge wurden zusammengeschlossen, und es dauerte einige Zeit, bis sich Reschke befreien und in der Nähe von Malacky in der Slowakei retten konnte.

Ende des Zweiten Weltkriegs versuchte die Luftwaffe durch Rammen, die Kontrolle über die Luft zurückzugewinnen. Der Plan war, alliierte Bomberpiloten davon abzuhalten, Bombenangriffe so lange durchzuführen, dass die Deutschen eine beträchtliche Anzahl von Messerschmitt Me 262-Düsenjägern bauen konnten, um das Blatt des Luftkriegs zu wenden. Am 4. April 1945 rammte Heinrich Ehrler eine B-24 und kam dabei ums Leben. Nur eine einzige dedizierte Einheit, Sonderkommando Elbe, wurde jemals bis zur Einsatzfähigkeit gebildet und flog ihre einzige Mission – nur einen Monat vor Kriegsende in Europa – am 7. April 1945. Obwohl es einigen Piloten gelang, Bomber zu zerstören, darunter einen, der während der einzigen Mission rammte, die nahm zwei B-24 gleichzeitig mit einer Bf 109G heraus, die Zahl der Alliierten wurde nicht wesentlich reduziert. Das vielleicht berühmteste Beispiel für das Rammen aus der Luft, das von durchgeführt wurde Elbe Das führte dazu, dass der Pilot das Rammen seines Flugzeugs während dieser Mission überlebte, und zwar die von Heinrich Rosners Bf 109 vs. B-24 44-49533 "Palace of Dallas", die zu dieser Zeit eine Formation von B-24s der 389. Bombardment Group anführte . Rosners Flugzeug schnitt mit seiner Tragfläche durch das Cockpit des "Palace of Dallas", zerstörte den Bomber und verkrüppelte die Bf-109, die dann mit einer weiteren nicht identifizierten B-24 kollidierte. Rosner konnte erfolgreich aussteigen und mit dem Fallschirm in Sicherheit bringen. [43]

Projekte von Flugzeugen wie dem Zeppelin Rammer sollten die Rammtechnik verwenden. [44]

Frankreich Bearbeiten

Am 3. August 1944 benutzte Captain Jean Maridor von No. 91 Squadron RAF seine Supermarine Spitfire, um eine fliegende V-1-Bombe zu rammen und sich selbst zu töten, als der Sprengkopf detonierte. Capitaine Maridor hatte zuvor die V-1 mit seinem Kanonenfeuer beschädigt und als sie sah, wie sie auf ein Feldlazarett in Kent stürzte, beschloss er, die Bombe absichtlich zu rammen. [45]

Vereinigte Staaten Bearbeiten

Am 25. Oktober 1942 schoss Marine First Lieutenant Jack E. Conger von VMF-212 über Guadalcanal drei Misubishi A6M Zeros ab. Bei der Verfolgung einer vierten Null ging Conger die Munition aus und er beschloss, seinen Propeller zu verwenden, um das Heckruder abzuhacken. Conger schätzte jedoch die Entfernung zwischen seinem Flugzeug und der Zero falsch ein und schlug das Flugzeug auf halbem Weg zwischen dem Cockpit und dem Heck auf und riss das gesamte Heck ab. Sowohl Conger als auch der Zero-Pilot Shiro Ishikawa sprangen aus ihren Flugzeugen und wurden von einem Rettungsboot abgeholt. Für seine Taten wurde Conger das Navy Cross verliehen. [46] [47]

Während der Schlacht im Korallenmeer wurde der SBD-Pilot Stanley "Swede" Vejtasa von drei A6M2 . angegriffen NullKämpfer hat er zwei von ihnen abgeschossen und schneidet den Flügel des Dritten in einem Frontalpass mit seiner Flügelspitze ab.

Am 10. Mai 1945 kletterten Marine First Lieutenant Robert R. Klingman und drei weitere Piloten des VMF-312 über Okinawa, um ein Flugzeug abzufangen, das sie als Kawasaki Ki-45 identifizierten Toryu ("Nick") zweimotoriger schwerer Jäger, der auf 7.600 m 25.000 Fuß aufklärte, aber der "Nick" begann höher zu steigen. Zwei der FG-1D Corsairs stellten ihre Verfolgung in 11.000 m Höhe ein, aber Marinekapitän Kenneth Reusser und sein Flügelmann Klingman blieben bis auf 12.000 m zurück und verbrauchten den größten Teil ihrer Munition im Kaliber .50, um ihre Flugzeuge zu erleichtern. Reusser erzielte Treffer auf dem Backbordmotor der "Nick", ging jedoch die Munition aus und wurde vom japanischen Heckschützen beschossen. Klingman stellte sich für einen Schuss aus einer Entfernung von 15 m auf, als seine Waffen aufgrund der extremen Kälte blockierten. Er näherte sich der "Nick" dreimal, um sie mit seinem Propeller zu beschädigen, wobei er das Ruder, das hintere Cockpit und den rechten Stabilisator seines Gegners abhackte. Die Toryu drehte sich auf 15.000 Fuß (4.600 m) herunter, wo seine Flügel abfielen. Obwohl Klingman 13 cm von den Enden seiner Propellerblätter fehlte, der Treibstoff ausging und ein Flugzeug verbeult und von Trümmern und Kugeln durchbohrt wurde, führte Klingman seine Corsair sicher zu einer Deadstick-Landung. [48] ​​Er wurde mit dem Navy Cross ausgezeichnet. [49]

Kalter Krieg Bearbeiten

Beim U-2-Zwischenfall 1960 wurde der sowjetische Pilot Igor Mentyukov mit dem Befehl bedrängt, die eindringende Lockheed U-2 mit seiner unbewaffneten Suchoi Su-9 zu rammen, die für Flüge in größerer Höhe modifiziert worden war. Im Jahr 1996 behauptete Mentyukov, dass der Kontakt mit dem Windschatten seines Flugzeugs Gary Powers abgeschossen habe, Sergei Chruschtschow behauptete jedoch im Jahr 2000, dass Mentyukov nicht einmal Sichtkontakt hatte.

Am 28. November 1973, während des CIA-Projekts Dark Gene, führte Kapitän Gennadii N. Eliseev mit einer MiG-21 den ersten Rammangriff von Jet zu Jet gegen ein RF-4C-Aufklärungsflugzeug durch, das von IIAF-Major Shokouhnia und dem Rücksitzer der USAF-Colonel gesteuert wurde John Saunders über dem sowjetischen Luftraum. Nachdem seine beiden K-13-Luft-Luft-Raketen die RF-4C nicht abgeschossen hatten und sein Geschütz blockiert war, schlug er mit seinem Flügel auf das Leitwerk der RF-4C. Während der MiG-Pilot starb, wurde die RF-4C-Besatzung erfolgreich ausgeworfen. [ Zitat benötigt ]

Am 18. Juli 1981 Kapitän V.A. Berichten zufolge benutzte Kulyapin seine Su-15, um eine gecharterte argentinische CL-44 während der Luftkollision in Armenien 1981 zu rammen, obwohl westliche Experten glaubten, dass dies wahrscheinlich eine eigennützige Interpretation einer versehentlichen Kollision war.

Eine Studie der RAND Corporation aus dem Jahr 1986 kam zu dem Schluss, dass der Rammangriff immer noch eine praktikable Option für moderne Jets war, die ihren Luftraum gegen Langstreckenbomber verteidigen würden, wenn diese Bomber Atomwaffen trugen. Die Studie postulierte, dass verteidigende Jäger ihre Waffen einsetzen könnten, ohne den feindlichen Bomber abzuschießen, und die Piloten würden dann vor der endgültigen Entscheidung stehen, zu rammen – und mit ziemlicher Sicherheit ihr Leben eintauschen, um Tausende zu retten, die durch einen erfolgreichen Atomangriff getötet werden könnten. [1]

Nach 1990 Bearbeiten

Während der Anschläge vom 11. September 2001 wurden Kampfjets entsandt, um den entführten Flug 93 der United Airlines abzufangen, der vermutlich nach Washington fliegen sollte. Es blieb jedoch keine Zeit, die Kampfjets mit Raketen zu bewaffnen. Den Piloten wurde mitgeteilt, dass sie das Flugzeug rammen würden. [50] Das Flugzeug war bereits bei der Ankunft der Jets aufgrund eines internen Kampfes abgestürzt. [51]


Warum Japan sich im Zweiten Weltkrieg an Kamikaze-Piloten wandte, um die Alliierten zu terrorisieren

Kernpunkt: Piloten mussten nicht gut ausgebildet sein, um Selbstmordmissionen durchzuführen.

Der absichtliche Zusammenstoß mit feindlichen Zielen durch japanische Flieger begann nicht in der Schlacht von Santa Cruz Islands. Der erste Selbstmordanschlag auf die amerikanische Schifffahrt fand vor über acht Monaten in Pearl Harbor statt, als ein Bomber in den Wasserflugzeug-Tender Curtiss krachte und sie in Brand setzte. Angriffe dieser Art, einschließlich der Stürze in Hornisse und der Zerstörer SchmiedSie waren als Kesshi bekannt, "Taktik wagen zu sterben".

Skip-Bombing und Rammen wurden ebenfalls übernommen. Skip-Bombing beinhaltete die Ausrüstung eines Zero-Jägers mit einer 550-Pfund-Bombe, die 200 bis 300 Meter von einem feindlichen Schiff entfernt abgeworfen werden sollte. Dies waren nicht gerade Selbstmordtaktiken, obwohl sie äußerst gefährlich waren. Die Bombe könnte aufprallen und die Null treffen, oder die Explosion der Bombe könnte das Flugzeug zerstören. Ein Trainingsprogramm für Skip-Bombing wurde in der Bohol Strait in der Nähe von Cebu durchgeführt, aber das gesamte Training wurde im September 1944 eingestellt, als amerikanische Flugzeuge 50 Prozent der Fliegergruppe zerstörten.

Die meisten Selbstmordattentate waren spontane Aktionen

Der gezielte Zusammenstoß mit einem feindlichen Ziel beschränkte sich nicht auf die Schifffahrt, sondern wurde auch erfolgreich gegen feindliche Flugzeuge eingesetzt. Am 8. Mai 1943 rammte ein japanischer Sergeant seinen Jäger in einen B-17 Flying Fortress-Bomber. Er beschützte einen Konvoi vor der Küste Neuguineas und beschloss, sich umzubringen und den amerikanischen Bomber samt Besatzung mitzunehmen. Über ein Jahr später wendete der Pilot eines Zweimann-Nachtjägers Nakajima Gekko (von den Alliierten mit dem Codenamen „Irving“ bezeichnet) die gleiche Taktik an, um einen B-24 Liberator-Bomber abzuschießen.

Die meisten dieser Selbstmordanschläge waren spontane Aktionen – ein Pilot traf eine hitzige Entscheidung, sein eigenes Leben zu beenden, indem er ein feindliches Schiff oder Flugzeug zerstörte. Aber als Japans Chancen, den Krieg zu gewinnen, immer unwahrscheinlicher wurden, wuchs die Selbstmordstrategie direkt proportional. Informelle Diskussionen über organisierte Selbstmordattentate begannen 1943.Im März desselben Jahres richtete Takeo Yasuda, der Chef der Luftfahrtabteilung der Armee, heimlich ein Trainingsprogramm des Special Attack Corps ein – ein Vorläufer des Kamikaze-Korps.

Wir müssen übermenschlich sein, um den Krieg zu gewinnen

Der Kommandant der First Air Fleet, Kimpei Teraoka, machte diese aufschlussreichen Beobachtungen: „Normale Taktiken sind wirkungslos. Wir müssen übermenschlich sein, um den Krieg zu gewinnen.“ Zum Thema Selbstmordeinheiten kommentierte er: „Wenn alle Lufteinheiten dies tun, werden auch Oberflächeneinheiten dazu neigen, sich zu beteiligen.“

Teraoka hatte Recht – die Idee der Selbstmordattentate verbreitete sich. Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der Kaiserlich Japanischen Marine, wurde von der sogenannten „Eitelkeit des Heldentums“ überzeugt und stimmte offiziell der Schaffung des Special Attack Corps oder der Kamikaze zu. Der Slogan des Special Attack Corp lautete „One plane, one Kriegsschiff“.

Piloten mussten nicht gut ausgebildet sein, um Selbstmordmissionen durchzuführen. Tatsächlich erhielten Selbstmordpiloten normalerweise nur ein Minimum an Flugausbildung. Kamikaze-Piloten versenkten oder beschädigten in der zweiten Hälfte des Krieges Hunderte von Schiffen.

Dieser Artikel stammt aus der Mai-Ausgabe 2009 von Magazin zur Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Wenn Sie den Rest dieses und anderer Artikel lesen möchten, besuchen Sie unsere Bestellseite um zu sehen, welche digitalen Ausgaben wir anbieten.


Militärischer Selbstmord: Warum haben die Japaner während des Zweiten Weltkriegs auf Kamikaze-Angriffe zurückgegriffen?

Kernpunkt: Die meisten Selbstmordanschläge in Japan waren spontan, aber die Idee verbreitete sich im Laufe des Krieges in den Reihen.

Der absichtliche Zusammenstoß mit feindlichen Zielen durch japanische Flieger begann nicht in der Schlacht von Santa Cruz Islands. Der erste Selbstmordanschlag auf die amerikanische Schifffahrt fand vor über acht Monaten in Pearl Harbor statt, als ein Bomber in den Wasserflugzeug-Tender Curtiss krachte und sie in Brand setzte. Angriffe dieser Art, einschließlich der Stürze in Hornisse und der Zerstörer SchmiedSie waren als Kesshi bekannt, "Taktik wagen zu sterben".

Skip-Bombing und Rammen wurden ebenfalls übernommen. Skip-Bombing beinhaltete die Ausrüstung eines Zero-Jägers mit einer 550-Pfund-Bombe, die 200 bis 300 Meter von einem feindlichen Schiff entfernt abgeworfen werden sollte. Dies waren nicht gerade Selbstmordtaktiken, obwohl sie äußerst gefährlich waren. Die Bombe könnte aufprallen und die Null treffen, oder die Explosion der Bombe könnte das Flugzeug zerstören. Ein Trainingsprogramm für Skip-Bombing wurde in der Bohol Strait in der Nähe von Cebu durchgeführt, aber das gesamte Training wurde im September 1944 eingestellt, als amerikanische Flugzeuge 50 Prozent der Fliegergruppe zerstörten.

Die meisten Selbstmordattentate waren spontane Aktionen

Der gezielte Zusammenstoß mit einem feindlichen Ziel beschränkte sich nicht auf die Schifffahrt, sondern wurde auch erfolgreich gegen feindliche Flugzeuge eingesetzt. Am 8. Mai 1943 rammte ein japanischer Sergeant seinen Jäger in einen B-17 Flying Fortress-Bomber. Er beschützte einen Konvoi vor der Küste Neuguineas und beschloss, sich umzubringen und den amerikanischen Bomber samt Besatzung mitzunehmen. Über ein Jahr später wendete der Pilot eines Zweimann-Nachtjägers Nakajima Gekko (von den Alliierten mit dem Codenamen „Irving“ bezeichnet) die gleiche Taktik an, um einen B-24 Liberator-Bomber abzuschießen.

Die meisten dieser Selbstmordanschläge waren spontane Aktionen – ein Pilot traf eine hitzige Entscheidung, sein eigenes Leben zu beenden, indem er ein feindliches Schiff oder Flugzeug zerstörte. Aber als Japans Chancen, den Krieg zu gewinnen, immer unwahrscheinlicher wurden, wuchs die Selbstmordstrategie direkt proportional. Informelle Diskussionen über organisierte Selbstmordattentate begannen 1943. Im März desselben Jahres richtete Takeo Yasuda, der Chef der Luftfahrtabteilung der Armee, heimlich ein Trainingsprogramm des Special Attack Corps ein – ein Vorläufer des Kamikaze-Korps.

Wir müssen übermenschlich sein, um den Krieg zu gewinnen

Der Kommandant der First Air Fleet, Kimpei Teraoka, machte diese aufschlussreichen Beobachtungen: „Normale Taktiken sind wirkungslos. Wir müssen übermenschlich sein, um den Krieg zu gewinnen.“ Zum Thema Selbstmordeinheiten kommentierte er: „Wenn alle Lufteinheiten es tun, werden auch Oberflächeneinheiten dazu neigen, sich zu beteiligen.“

Teraoka hatte Recht – die Idee der Selbstmordattentate verbreitete sich. Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der Kaiserlich Japanischen Marine, wurde von der sogenannten „Eitelkeit des Heldentums“ überzeugt und stimmte offiziell der Schaffung des Special Attack Corps oder der Kamikaze zu. Der Slogan des Special Attack Corp lautete „One plane, one Kriegsschiff“.

Piloten mussten nicht gut ausgebildet sein, um Selbstmordmissionen durchzuführen. Tatsächlich erhielten Selbstmordpiloten normalerweise nur ein Minimum an Flugausbildung. Kamikaze-Piloten versenkten oder beschädigten in der zweiten Hälfte des Krieges Hunderte von Schiffen.

Dieser Artikel stammt aus der Mai-Ausgabe 2009 von Magazin zur Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Wenn Sie den Rest dieses und anderer Artikel lesen möchten, besuchen Sie unsere Bestellseite um zu sehen, welche digitalen Ausgaben wir anbieten.


Raijin und der göttliche Wind

Der japanischen Legende nach wurde der Kamikaze (göttlicher Wind) von Raijin, dem Gott der Blitze, Donner und Stürme, geschaffen, um Japan vor den Mongolen zu schützen. Raijin, eine der ältesten japanischen Gottheiten, ist ein ursprünglicher Shinto-Gott, auch bekannt als kaminari (von kami „Geist“ oder „Gottheit“ und nari „Donner“). Er wird typischerweise als dämonisch aussehender Geist dargestellt, der Trommeln schlägt, um Donner zu erzeugen Eine andere Variation der Legende besagt, dass die Kamikaze-Taifune von Fujin (dem Windgott) geschaffen wurden.

Fūjin-raijin-zu von Tawaraya Sōtatsu. Raijin ist links und Fujin rechts zu sehen. Bildquelle: Wikipedia


Wie die USS Goodhue Kamikaze-Angriffe während der Schlacht von Okinawa im Zweiten Weltkrieg überlebte

Der Angriffstransporter USS Goodhue erlitt einen Tag des Elends vor der Küste von Okinawa. Lesen Sie weiter für mehr.

Vor mehr als 60 Jahren, im April 1945, neigte sich der Krieg in Europa seinem unausweichlichen Ende zu. Die Aussichten auf einen Sieg im Pazifik sahen besser aus, aber der Krieg war noch lange nicht entschieden. Die Amerikaner hatten die Japaner in der Hand und die immer kleiner werdende Greater East Asia Co-Prosperity Sphere war nun auf die Ryukyus und die Heimatinseln Japans beschränkt. Für die amerikanischen Matrosen an Bord des Angriffstransporters der Bayfield-Klasse USS Guthue, der Krieg hatte noch zu beginnen.

Dies ist die Geschichte eines ereignisreichen Tages im Leben der Guthue während des Pazifikkrieges. Die Offiziere und Mannschaften des Schiffes waren kurz davor, an der letzten großen Kampagne des Zweiten Weltkriegs teilzunehmen, der Einnahme der strategisch wichtigen Insel Okinawa. Diese blutige Kampagne kostete die Vereinigten Staaten 36 versenkte Schiffe, wobei fast 10.000 Matrosen starben oder verwundet wurden. Die Armee verlor 4.675 Tote und fast 19.000 Verwundete. Das Marine Corps, das die Hauptlast der Kämpfe auf der Insel trug, verlor fast 19.000 Tote und Verwundete. Dies war der Preis, den Amerika dafür zahlte, sich ein kleines Grundstück zu nehmen, das als Sprungbrett für eine Invasion der japanischen Heimatinseln dienen sollte. Wenn der japanische Widerstand auf und um Okinawa so intensiv wäre, wie würde er bei der Invasion des japanischen Festlandes aussehen?

Gegner der Operation Iceberg: Japans Kamikaze-Wellen

Die Planung für die Kampagne, die als Operation Iceberg bekannt wurde, begann im Herbst 1944, ungefähr zur gleichen Zeit wie die Indienststellung der USS Goodhue. Die Vereinigten Stabschefs hatten alle besprochenen Pläne ausgewertet, um die endgültige japanische Niederlage herbeizuführen. Welcher Plan war besser: die Philippinen umgehen, in China vorrücken oder Formosa besetzen? Die Joint Chiefs verabschiedeten eine Strategie, die eine Landung auf den Philippinen sowie auf den Inseln Iwo Jima und Okinawa vorsieht. Nach dem kostspieligen Sieg auf Iwo Jima und während der Operationen auf den Philippinen landeten die US-Streitkräfte am 1. April 1945 auf Okinawa. Hoffnungsvolle Gedanken für die Zukunft würden die amerikanischen Soldaten an diesem Sonntag im Pazifik beschäftigen, aber das einzige, was die Japaner im Sinn hatten, war, den amerikanischen Vormarsch um jeden Preis zu stoppen. Unzählige Tausende japanischer Matrosen und Flieger würden bei dem Versuch sterben, den amerikanischen Moloch aufzuhalten.

Japanische Strategen diskutierten über den besten Weg, Okinawa zu verteidigen. Zunächst wurde argumentiert, dass ein aggressiver Angriff auf die Amerikaner nach der Landung die beste Strategie sei. Dann kam die Idee auf, dass es vielleicht besser wäre, die Amerikaner landen zu lassen und sie dann in einer Zermürbungsschlacht zu zermalmen. Dann gab es die dunklere Alternative: die der Massen von Selbstmord-Flugzeugen und -Booten, die als Kamikaze bekannt sind. Es waren die beiden letztgenannten Optionen in Kombination, mit denen amerikanische Soldaten und Matrosen in Okinawa konfrontiert würden.

Die USS Guthue

Bereits 1943 hatte es vereinzelte Kamikaze-Angriffe auf amerikanische Kriegsschiffe gegeben. Vizeadmiral Takajiro Onishi hatte das Konzept der Kamikaze als verzweifelten Selbstmordversuch entwickelt, um Kriegsschiffen der US-Marine, insbesondere ihren Flugzeugträgern, schweren Schaden zuzufügen. Dabei hoffte man, die amerikanische Flut zu verlangsamen oder sogar zu stoppen. Obwohl die Kamikaze den Amerikanern nicht unbekannt waren, war die Wut der massiven Angriffe auf die Flotte vor Okinawa etwas, das man vorher nicht erlebt hatte.

Ward McDonald, ein 17-jähriger Bahnwärter aus Seattle, Washington, beschrieb die Guthue's Shakedown-Kreuzfahrt vor San Pedro, Kalifornien, im Dezember 1944. „Eines frühen Morgens starteten wir zu unserer Shakedown-Kreuzfahrt … entlang der kalifornischen Küste. Eine Schießübung an einem geschleppten Ziel bewies unsere Fähigkeit, eine Granate aus den 5-Zoll-Geschützen des Schiffes innerhalb einer Viertelmeile an das Ziel heranzubringen. Wir schwangen den Kompass, machten ein paar Manöver und wischten das Erbrochene ab, während die Jungs aus Nebraska ihr Frühstück losließen. Was für ein Anblick. Ich habe mich gefragt, ob sie uns überhaupt erlauben würden, uns anderen Schiffen zu Kriegszwecken anzuschließen. Irgendwie haben wir einen erfolgreichen Shakedown gemacht.“

Die Guthue hatte zwei 5-Zoll-Doppelzweckgeschütze vorne und hinten, zwei einzelne und zwei 40-mm-Zwillings-Flugabwehrgeschütze und 18 20-mm-Geschütze, mit denen die 51 Offiziere und 524 Mannschaften an Bord geschützt wurden. Das Schiff konnte alle für eine amphibische Landung notwendige Ausrüstung transportieren, darunter 1.200 Soldaten und 15 Landungsboote. Angetrieben wurde alles von einer Getriebeturbine von General Electric, die 8.500 PS leisten konnte.

„Einen Tag später, während des Ladens von Munition, Nahrungsmitteln, Treibstoff und dergleichen, bemerkte ich, dass große Kisten mit Schlechtwetterausrüstung an Bord kamen“, erinnerte sich McDonald an die Tage unmittelbar nach der Shakedown-Kreuzfahrt. "Es schien, dass wir auf ein kaltes Klima zusteuern." Tage später, als die Guthue dampfte nach Südwesten statt nach Norden, bemerkte McDonald: „Die Schlechtwetterausrüstung war ein Trick gewesen…. Das Militär musste deutlich machen, dass wir nach Norden fahren.“

Die Guthue hatte ihre Ladung in Kalifornien geladen und war am 4. Januar 1945 von der Westküste weggefahren. Am 21. Januar erreichte sie ihr erstes Ziel auf den Admiralitätsinseln, wo das Schiff weitere Fracht und Passagiere aufnahm. Ankunft in Hollandia, Neuguinea, am 4. Februar, Guthue empfing ihren neuen Kommandanten, Captain J.L. Allen. Unter Allens Kommando wurde das Schiff zum Flaggschiff der Transport Division 51. Dies bedeutete, dass bei jeder Aktion, auf die sie stoßen würden, die Goodhue an der Spitze der Kolonne stehen und am anfälligsten für Angriffe.

Die Goodhue segelte vom 4. bis 12. Februar zum Golf von Leyte auf den Philippinen und transportierte Vorräte zu Stützpunkten in der Region. Bis zum 25. Februar wurden die Offiziere und Mannschaften intensiven amphibischen Trainingsübungen unterzogen Goodhue lud Truppen und Vorräte für den bevorstehenden Feldzug gegen Okinawa. Es gab noch mehr Übungslandungen, und dann war es Zeit für die eigentliche Sache. Das Schiff machte sich am 21. März auf den Weg nach Okinawa, aber es würde noch eine weitere Station auf dem Weg geben.

Die kleinen Inseln Kerama Retto, südlich von Okinawa, sollten gesichert werden, um als Aufmarschgebiet für die Invasion von Okinawa selbst zu dienen. Eine mächtige amerikanische Armada, zu der die Guthue, am 26. März Truppen an Land, um die Inselgruppe zu sichern. Verglichen mit dem, was ihnen bevorstand, war die Landung in Kerama Retto ein Kinderspiel.

Trotzdem äußerte McDonald die Meinung vieler amerikanischer Soldaten in der Gegend, als er sagte: „26. März 1945. Die Hölle war in jeder Hinsicht über uns. Aus dem Wasser hatten wir die gefürchteten Selbstmordboote, aus der Luft die tödlichen Kamikaze und an den Stränden die Fanatiker. Es sollte niemandem eine Verschnaufpause geben…. Allein in den nächsten 30 Tagen erlebten wir 82 Luftangriffe, die meisten davon Kamikaze. Der Grund für all diese Aufmerksamkeit war, dass wir den wichtigsten japanischen Hochburgen sehr nahe kamen…. Sie würden alles, was sie hatten, auf uns werfen.“

Als sich die Kamikaze-Angriffe gegen die amerikanische Flotte intensivierten, wurden die Matrosen an Bord der Goodhue verbesserten ihre Verteidigung, indem sie mehrere der Feldgeschütze der Armee, die sie transportierten, an Deck brachten. „Sie schienen einfach aus dem Nichts aufzutauchen“, sagte McDonald über die Selbstmordboote, „und wenn Sie nicht wachsam waren, würden sie unter Ihr Geschützfeld gelangen und … Wasserlinie."

Luftangriff auf den Konvoi

Die Guthue ankerte vor Kuba Shima, als die Hauptlandungen gegen Okinawa am 1. April erfolgten. Mehr als 1300 Schiffe hatten sich vor der Insel versammelt, und die Landungsboote waren abgesenkt und kreisten im Wasser, während das Vorlandungssperrfeuer die Strände ab 5:30 am Morgen. Auch 64 amerikanische Flugzeuge der nahegelegenen Trägergruppe griffen die Insel an, bevor die Landungsboote den Strand erreichten. Am Ende des Tages war ein 15.000 Meter langer Brückenkopf gesichert und Tausende von Truppen waren gelandet.

Um 16:15 Uhr am 2. April, die Guthue war unterwegs von seinem Ankerplatz in Kuba Shima, um das 307. Kreuzen in einer Drei-Säulen-Formation von Transporten, die Guthue führte die rechte Kolonne mit den Transporten Telfair, Mountrail, Drew, und Montrose in Abständen von 1.200 Metern in Rückstand geraten. Der Abstand zwischen den Säulen betrug 600 Meter. Die Guthue mit dem Leitschiff Schritt gehalten Chilton, der die Mittelsäule anführte, und Henrico, die die linke Spalte führte. Als sich die Schiffe der Kampfzone näherten, begannen sie im Zickzack, um feindlichen U-Booten auszuweichen.

Gegen 18.30 Uhr griff ein Dutzend Kamikaze die kleine Armada von Transportern und unterstützenden Zerstörern an. Die Guthue's Log vermerkt: „1837 [wir] begannen mit dem Schießen mit 20-Millimeter-Geschützen nach Steuerbord und 40-Millimeter-Geschützen auf feindliche Flugzeuge, die den Konvoi von hinten an Steuerbord angriffen … 1840 … Henrico mittschiffs getroffen gesehen … 1842 … Telfair gesehen, von einem Selbstmordflugzeug gestreift zu werden.“


Erinnerung an Japans Kamikaze-Piloten

Japan hofft, seine Kamikaze-Piloten - eine Gruppe junger Männer, die ihre Flugzeuge im Zweiten Weltkrieg mit alliierten Schiffen abstürzten - zu verewigen, indem es den Status des Unesco-Weltkulturerbes für eine Sammlung ihrer Briefe anstrebt. Rupert Wingfield-Hayes trifft zu Ehren seiner gefallenen Kameraden den ehemaligen Piloten, der die Sammlung aufgebaut hat.

"Kamikaze" - es ist ein Wort, das zum Synonym für alles Verrückte, Fanatische und Selbstzerstörerische geworden ist. Ich erinnere mich, dass ich als junger Schuljunge in Großbritannien etwas über die Kamikaze-Piloten gelernt habe. Für mich war das, was sie getan hatten, unerklärlich. Es prägte lange danach meine Sicht auf Japan und ließ mich mit einer quälenden Frage zurück: Wie ist es passiert? Was veranlasste Tausende von gewöhnlichen jungen Japanern dazu, sich freiwillig umzubringen?

Ich hatte schon lange davon geträumt, einem Kamikaze-Piloten diese Frage zu stellen. Und so kam es, dass ich letzte Woche die Glocke eines gemütlich aussehenden Hauses außerhalb der Stadt Nagoya in Zentraljapan läutete. Augenblicke später kam mir ein kleiner, energischer und sehr ordentlich gekleideter alter Mann entgegen, ein breites Lächeln im Gesicht.

Tadamasa Itatsu ist ein rüstiger 89-Jähriger mit funkelnden Augen und festem Händedruck. Er hat sein Tennisspiel abgesagt, weil ich komme, erzählt er mir.

Kaum zu glauben, dass der fröhliche alte Mann einst Kamikaze-Pilot war.

Im März 1945 war Itatsu-San ein 19-jähriger Pilot. Hunderte amerikanische und britische Schlachtschiffe und Flugzeugträger segelten in Richtung Okinawa. Er wurde von seinem Kommandanten gebeten, sich freiwillig für eine der berüchtigten japanischen "Spezialangriffsgeschwader" zu melden.

„Wenn Okinawa überfallen würde, könnten die amerikanischen Flugzeuge es als Basis nutzen, um die Hauptinseln Japans anzugreifen.“ Er erzählt mir: „Also mussten wir jungen Leute das verhindern. Im März 1945 war es normal, Kamikaze-Pilot zu sein. Alle von uns, die gebeten wurden, sich freiwillig zu melden, haben dies getan."

Das Innere von Itatsu-Sans Haus ist ein Schrein für seine gefallenen Kameraden, die Wände bedeckt mit körnigen Fotos junger Männer in Fliegeranzügen. Während wir sprechen, kommt er immer wieder auf den gleichen Punkt zurück – diese jungen Männer waren keine Fanatiker, sie glaubten, ihre Taten könnten ihr Land vor einer Katastrophe retten.

„Der gesunde Menschenverstand sagt, du hast nur ein Leben“, sagt er, „warum willst du es also hergeben? Warum würden Sie das gerne tun? Aber damals wollten alle, die ich kannte, sich freiwillig melden. Wir mussten Krieger sein, um die Invasion aufzuhalten. Unsere Gedanken waren festgelegt. Daran hatten wir keinen Zweifel."

Itatsu-San ist nicht gestorben. Als er nach Süden auf sein Ziel zuflog, versagte sein Motor und er musste ins Meer graben. Er kehrte zu seiner Einheit zurück, aber der Krieg endete, bevor er es erneut versuchen konnte.

Danach hielt er seine Geschichte viele Jahre lang geheim, da er sich schämte, überlebt zu haben. Er habe oft an Selbstmord gedacht, sagt er, aber er habe nicht den Mut gehabt.

Dann, in den 1970er Jahren, begann er, die Familien seiner toten Kameraden aufzusuchen und bat sie um Briefe und Fotos der toten Piloten. Seine Sammlung wurde zum Kern dessen, was heute als Kamikaze-Briefe bekannt ist.

Aus einer Reihe langer Pappröhren zieht Itatsu-San dünne Papierblätter, die mit schwarzer Kalligraphie bedeckt sind. Vorsichtig entfaltet er einen auf dem Tisch und beginnt zu lesen.

„Liebe Mutter, ich bedaure nur, dass ich nicht mehr für dich tun konnte, bevor ich sterbe. Aber als Kämpfer für den Kaiser zu sterben, ist eine Ehre. Bitte sei nicht traurig."

Viele der Briefe sind in diese Richtung. Sie scheinen die Ansicht zu bestätigen, dass eine ganze Generation japanischer Männer in Selbstverleugnung und blindem Gehorsam gegenüber dem Kaiser einer Gehirnwäsche unterzogen wurde.

Aber es gibt andere, die zeigen, dass eine Minderheit von Kamikaze-Piloten die Propaganda nicht geschluckt hat, und sogar einige, die Japans Sache abzulehnen scheinen.

Eine der außergewöhnlichsten stammt von einem jungen Leutnant, Ryoji Uehara.

"Morgen wird jemand, der an die Demokratie glaubt, diese Welt verlassen", schrieb er. „Er sieht vielleicht einsam aus, aber sein Herz ist voller Zufriedenheit. Das faschistische Italien und Nazi-Deutschland sind besiegt. Autoritarismus ist wie ein Haus mit zerbrochenen Steinen zu bauen.“

Was also sollte die Welt von den Kamikaze-Briefen halten und sollten sie den Status des Weltkulturerbes erhalten?

Itatsu-San ist eindeutig der Meinung, dass sie es sollten. Er beschreibt sie als "Schatz, der an zukünftige Generationen weitergegeben werden soll". Aber selbst heute, mit 70 Jahren Rückblick, bleibt Itatsu-San erstaunlich unreflektiert darüber, was mit ihm und seinen Kameraden passiert ist.

„Ich schaue nie mit Bedauern zurück“, sagt er, „die Menschen, die gestorben sind, haben es freiwillig getan. Ich dachte damals, es sei wirklich Pech zu überleben. Ich wollte unbedingt mit ihnen sterben. Stattdessen muss ich mich darauf konzentrieren, ihr Gedächtnis zu bewahren.“

Japan hat immense Probleme mit seiner Erinnerung an den Krieg. Prominente Politiker und Medienvertreter vertreten immer noch häufig absurde revisionistische Versionen der Geschichte - dass Japan nie den Krieg begonnen hat, dass das Massaker von Nanjing nie stattgefunden hat, dass Zehntausende von Trostfrauen sich "freiwillig" gemeldet haben, um Sexsklaven für das japanische Militär zu werden.

Die massive Bombardierung japanischer Städte am Ende des Krieges und insbesondere die Atomangriffe auf Hiroshima und Nagasaki haben die Konstruktion einer Opfergeschichte ermöglicht. Japan ist das einzige Land, das einen Atomangriff erlitten hat. Bei einem Brandanschlag auf Tokio kamen in einer Nacht mindestens 100.000 Zivilisten ums Leben. Aber wenn man über diese Schrecken spricht, wird oft vergessen oder ausgelassen, wie alles begann.

Auch der Wunsch, sich an das schreckliche Opfer der jungen Kamikaze-Piloten zu erinnern, ist verständlich. Was oft zu fehlen scheint, ist die Frage: „Wie sind wir hierher gekommen?“


Japans Kamikaze Winds, das Zeug der Legende, könnte echt gewesen sein

Stürme im Jahr 1200 hätten helfen können, Angriffe der Flotten des mongolischen Kaisers Kublai Khan zu vereiteln, eine Studie über Sedimentfunde.

Eine alte Geschichte erzählt vom Kamikaze oder "göttlichen Wind", der Japan zweimal vor Kublai Khans mongolischen Flotten rettete. Die Legende war so mächtig, dass Jahrhunderte später Tausende von Piloten des Zweiten Weltkriegs, die als Kamikaze bekannt waren, sich wieder zum Schutz Japans verpflichteten, indem sie ihre Flugzeuge bei Selbstmordmissionen abstürzten.

Jetzt sagt der Geologe Jon Woodruff von der University of Massachusetts Amherst, er habe Beweise für die Wahrheit über die Legende der alten Kamikaze entdeckt, taifunstarke Winde, die Japan im 13. Jahrhundert vor Kublai Khan retteten.

Woodruff reiste um die halbe Welt, um Beweise für die Winde in japanischen Seebetten zu finden, in der Nähe von Schiffswracks, von denen angenommen wird, dass sie Teil der versunkenen Armada von Kublai Khan waren.

„Dies ist eines der frühesten historischen Beispiele für atmosphärische und ozeanische Bedingungen mit erheblichen geopolitischen Auswirkungen“, sagt Woodruff. Erst im 20. Jahrhundert musste Japan seine Grenzen wieder gegen eine fremde Macht verteidigen.

Einige Details der Geschichte sind bekannte historische Tatsachen.

Im 13. Jahrhundert hatte Dschingis Khans Enkel Kublai Khan bereits einen Großteil Chinas erobert und hoffte, sein mongolisches Reich erweitern zu können. Um Kyushu, die südlichste der vier japanischen Hauptinseln, anzugreifen, sammelte er eine riesige Flotte chinesischer und koreanischer Schiffe. Laut Woodruff war sie mit mehr als 140.000 Seeleuten eine der größten Armadas, die die Welt je gesehen hat.

Doch zweimal, 1274 und 1281, schickte Kublai seine überwältigenden Truppen über die Koreastraße, und zweimal wurde seine Flotte zerstört.

Die Legende besagt, dass Khans Schiffe versenkt wurden, als ein Kaiser zwei gewaltige Stürme, die Kamikaze, heraufbeschwor.

Das Problem bei dieser Geschichte ist, abgesehen von der Frage, ob die Stürme von Gott bestimmt waren, dass starke Taifune heute in dem angegriffenen Teil Westjapans relativ selten sind. Historiker neigen dazu, den japanischen Truppen, die ihr Land verteidigten, mehr Anerkennung zu zollen.

Gelehrte weisen auch darauf hin, dass die moderne Popularisierung der Kamikaze-Geschichte, in der ein Kaiser die göttlichen Winde beschwört, die Japan projizieren, ein Propagandaelement hat. Kaiser Hirohito ließ die Geschichte in den letzten Stunden des Zweiten Weltkriegs wiederauferstehen, als er japanische Piloten aufrief, seine göttlichen Winde zu werden und ihre Heimat zu verteidigen, indem er mit alliierten Streitkräften zusammenstieß.

Woodruff und sein Team gruben Sedimente unter dem Seeboden nahe der Küste aus, die darauf hindeuten, dass Taifune vor einem halben Jahrtausend im Westen Japans häufiger waren als heute. Zwei der Sedimentschichten könnten sogar von den Taifunen abgelagert worden sein, die die Kamikaze-Legende inspiriert haben.

"Wir haben ziemlich starke Beweise für zwei intensive Überschwemmungen am Ende des 13. Jahrhunderts", sagt Woodruff.

Er präsentierte seine Arbeit, die durch ein Stipendium des Committee for Research and Exploration der National Geographic Society unterstützt wurde, am 21. Oktober auf einer Sitzung der Geological Society of America.

Unter Seen vergrabene Sedimente geben Geologen einen Überblick über das vergangene Wetter, da sie oft von Stürmen eingeschwemmte Materialien enthalten. Einige der alten Schichten, die Woodruffs Team unter dem Daija-See in der Nähe der Küste von Kyushu heraufzog, enthielten ungewöhnlich große Mengen an Gestein, das aus anderen zermahlenen Gesteinen – sogenannten Klastiken – und dem Metall Strontium bestand. Die wahrscheinlichste Quelle für diese Materialien wären riesige Mengen Sand und pulverisierte Muscheln, die von Taifunen vom Strand gespült wurden.

An einem anderen See am Westrand von Kyushu fanden die Forscher klastik- und titanreiche Ablagerungen, ein Metall, das wahrscheinlich ebenfalls von Taifunen vom Grund eines nahegelegenen Flusses ausgewaschen wurde.

Und nicht nur irgendwelche Taifune. Datierte Kohlenstoffproben in den Sedimentschichten, die mit den beiden größten Stürmen in Verbindung stehen, deuten darauf hin, dass sie zur richtigen Zeit auftraten, um die legendären Stürme zu sein, die Japan gerettet haben.

Aber es gibt genug Unsicherheit in diesen Kohlenstoffdaten, um Raum für Zweifel zu lassen, und die geologischen Aufzeichnungen von Woodruff müssen sich auch mit historischen Berichten auseinandersetzen. Eine Beschreibung der ersten Schlacht im Jahr 1274 in der Hakata-Bucht wurde für die Nachwelt von einem Samurai aufgezeichnet, der keinen Taifun erwähnt, sondern nur eine Änderung der Windrichtung, die den Japanern half, sich durchzusetzen.

Was den zweiten Angriff im Jahr 1281 angeht, wäre der Archäologe James Delgado nicht überrascht, wenn ein riesiger Taifun beteiligt wäre. Er hat die Überreste der verwüsteten Flotte aus erster Hand in versunkenen Schiffswracks gesehen, die erstmals in den 1980er Jahren in der Bucht von Imari entdeckt wurden.

Japanische Wissenschaftler, die die Wracks untersuchten, fanden eine chinesische Gedenktafel, die Überreste eines chinesischen Soldaten und andere Artefakte, die "stark bewiesen", dass die versunkenen Schiffe einst zu Kublais mongolischer Armada gehörten, sagt Delgado, der nicht an der geologischen Studie beteiligt war.

"Geschichte ist nicht einfach", sagt Delgado, Direktor für maritimes Erbe beim Office of National Marine Sanctuaries der National Oceanic and Atmospheric Administration. "Eine zu starke Betonung des Sturms entzieht den menschlichen Elementen."

Taucher haben auch verbranntes Holz ausgegraben, ein Hinweis darauf, dass die Taifune Hilfe von Soldaten bei der Abwehr der mongolischen Invasion erhielten. Japanische Kriegstaktiken haben möglicherweise brennende Segelboote in die Flotte ihres Gegners aufgenommen.

Nächstes Jahr planen japanische Teams, mit der Ausgrabung eines 2011 gefundenen Schiffswracks zu beginnen, um weitere archäologische Hinweise zu finden. Welche Schätze darin zu finden sind und welche neuen Falten der Kamikaze-Geschichte hinzugefügt werden können, bleibt abzuwarten.

Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte nannte Shikoku fälschlicherweise die von Kublai Khan angegriffene Insel. Die richtige Insel ist Kyushu.


(Kamikaze)

ฝูงบินคามิกาเซะหรือกองกำลังจู่โจมพิเศษ (โทะกุเบะสึโคเกะกิไต) เป็นฝูงบินฆ่าตัวตายของกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่น เริ่มต้นปฏฺิบัติการในช่วงที่กองทัพญี่ปุ่นตกเป็นฝ่ายล่าถอยและพ่ายแพ้ในสมรภูมิ ต่าง ๆ โดยเฉพาะการแพ้อย่างหมดสภาพในสมรภูมิกัวดัลคาแนล กองทัพญี่ปุ่นขาดแคลนทรัพยากรนักบินอย่างหนัก การฝึกนักบินที่มีความสามารถต้องใช้เวลานานเกินไป ส่งผลให้กองทัพญี่ปุ่นเริ่มมีแนวคิดการใช้ฝูงบินฆ่าตัว ตาย ขึ้น มา

แนวคิดโจมตีแบบคามิกาเซะเริ่มต้นโดยพลเรือเอกโอนิชิ ทาคิจิโรซึ่งได้รับการยกย่องให้เป็นผู้ให้กำเนิดการโจมตีพิเศษคามิกาเซะโดยใช้ชื่อแผนการว่าโชโก (Sho-Go) พล เรือเอกโอนิชิ ทาคิจิโรเปิดรับอาสาสมัครทหารญี่ปุ่นในฟิลิปปินส์ที่พร้อมสละชีวิตเพื่อประเทศและมีประสบการณ์ขับเครื่องบินรบ จนกระทั่งในช่วงท้ายของสงครามโลกครั้งที่ 2 เริ่มขาดแคลนนักบินรบและหันมาใช้นักเรียนวัยหนุ่มที่ ขาดประสบการณ์การรบ ง่ายต่อการปลุมระดมความคิดเรื่องความรักชาติและการฆ่าตัวตายเพื่อประเทศญี่ปุ่น นักบินวัยรุ่นส่วนใหญ่ใช้เวลาฝึกบินในกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นประมาณ 1-2 อาทิตย์ก็ถูกส่งขึ้นบินเพื่อฆ่าตัว ตาย

การโจมตีของฝูงบินคามิกาเซะในช่วงแรกใช้เครื่องบินขับไล่ Mitsubishi A6M Zero และเครื่องบินทิ้งระเบิด ตอร์ปิโด Nakajima B6N เครื่องบินทิ้งระเบิด Mitsubishi G4M และ Yokosuka P1Y ต่อมาหลังขาดแคลนเครื่องบินรบอย่างหนัก ญี่ปุ่นเริ่มใช้เครื่องบินทุกรูปแบบที่บิน Yokosuka MXY-7 Ohka ที่ออกแบบให้ติดไอพ่นช่วงท้ายและระเบิดขนาดหนักด้านหน้าของเครื่องบิน กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นสร้างเครื่องบินจรวดความเร็วสูง Yokosuka MXY-7 Ohka ออกมาจำนวนมากเกือบ 1.000

เครื่องบินขับไล่ Mitsubishi A6M Zero บนเรือบรรทุกเครื่องบินญี่ปุ่น Shokaku ที่มาของรูปภาพ Offizielles Foto der US-Marine

คำว่า “คามิกาเซะ” แปลว่าลมสวรรค์ในภาษาญี่ปุ่น โดยเป็นชื่อของพายุไต้ฝุ่นคามิกาเซะที่เข้าถล่มเกาะญี่ปุ่นในช่วงปี ค.ศ. 1281 5.000

เนื้อเพลงท่อนหนึ่งของนักบินคามิกาเซะบรรยายว่า “เติมเชื้อเพลงพร้อมเดินทางครั้งสุดท้าย ด้วยหยาดน้ำตาของพวกเราเดินทางสู่โลกหน้า ก่อนอำลาโลกนี้นึกถึงใบหน้าของแม่ขึ้นมา ” จดหมายฉบับหนึ่งของนักบินคา มิกาเซะเขียนถึงพ่อแม่ “ขอให้คุณแม่ดูแลสุขภาพ มีความสุข แม้ดวงวิญญาณของผมจะไปอยู่ที่ศาลเจ้ายะสุกุนิ (ศาลเจ้าที่เก็บอัฐิทหารญี่ปุ่น) ผมจะอยู่เคียงข้างแม่ตลอด ”

การสู้รบบริเวณเกาะเลย์เต ซามาร์ ลูซอนของประเทศฟิลิปปินส์ วันที่ 21 ตุลาคม 1944 นักบินญี่ปุ่นไม่ทราบชื่อบนเครื่องบินญี่ปุ่น 2 ลำขับเครื่องบินดื่งพุ่งชนเรือลาดตระเวนหนัก HMAS Australia กองทัพเรือออสเตรเลีย ต่อมาในวันที่ 25-26 ตุลาคม 1944 นักบินญี่ปุ่นบนเครื่องบินขับไล่ Mitsubishi A6M Zero จำนวน 5 ลำออกปฏิบัติการฆ่าตัวตายพุ่งชนเรือบรรทุกเครื่องบินสหรัฐอเมริกานำการ โจมตีโดยร้อยโทฮิโรโยชิ นิชิซาวา เมื่อตรวจพบกองเรือบรรทุกเครื่องบินสหรัฐอยู่ในตำแหน่งที่สามารถโจมตี​ร้อยโทฮิโรโยชิ นิชิซาวา ส่งสัญญาณให้นักบินเครื่องบินขับไล่ทั้ง 5 ลำเริ่มดำดิ่ง พุ่ง ชน เพื่อ ฆ่า ตัว ตาย

Mitsubishi A6M Zero USS St. Lo ทหารอเมริกาจำนวนมากเสียชีวิต กัปตันเรือบรรทุกเครื่องบิน USS St. Lo

ภายหลังจากการโจมตีในครั้งนี้ทำให้กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นเริ่มใช้ปฏิบัติการฝูงบินคามิกาเซะบ่อยครั้งมากขึ้นสร้างความสูญเสียให้กับกองทัพสหรัฐอเมริกาหลายพันคนต้องเสียชีวิต นอกจากนี้ยังเกิดความเชื่อในหมู่ทหารญี่ปุ่นว่าเสียสละชีวิต 1 คนเพื่อจมเรือกองทัพสหรัฐอเมริกาให้ได้ 1 ลำ แม้ว่าจะสหรัฐอเมริกาจะใช้ระบบการแจ้งเตือนการมาถึงของฝูงบินคามิกาเซะโดยการส่งเรือไปประจำตำแหน่งรอบกองเรือบรรทุกเครื่องบินแต่ก็ไม่สามารถสะกัดการ โจมตี ได้ ทั้งหมด

ทหารอเมริกาต่อสู้รักษาชีวิตเพื่อกลับบ้าน แต่ทหารญี่ปุ่นต่อสู้เพื่อที่จะตาย มันเป็นสงครามนอกรูปแบบที่น่าเศร้าและหดหู่ใจ

2 Yokosuka MXY-7 Ohka เนื่องจากการดำดิ่งเพื่อโจมตีเรือรบด้วยความเร็วสูงนักบินญี่ปุ่นในห้องโดยสารจะมองเห็นเป้าหมายเรือรบสหรัฐอเมริกาเป็นจุดเล็ก ๆก่อน พุ่ง ชน มี เวลา ตัดสินใจ เพียง แค่ ไม่ กี่ วินาที เท่านั้น

เครื่องบินจรวดความเร็วสูง Yokosuka MXY-7 Ohka ขณะถูกทหารอเมริกายึดได้บริเวณสนามบินญี่ปุ่นบนเกาะโอกินาวา ที่มาของภาพ Offizielles Foto der US-Marine

อย่างไรก็ตามแม้ว่ากองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นจะใช้ทุกวิถีทางเพื่อเปลี่ยนทิศทางของสงครามแต่ด้วยพลังด้านการผลิตของอุตสหกรรมสงครามสหรัฐอเมริกาที่สามารถผลิตเรือและเครื่องบินเข้าทดแทนได้อย่างรวดเร็ว ความตายของนักบินญี่ปุ่นอาจช่วยได้เพียงชะลอเวลา ความพ่ายแพ้ออกไปเท่านั้น บัดนี้ไม่เหลือหนทางหรือแสงสว่างแห่งชัยชนะของกองทัพญี่ปุ่นอีกต่อไป

นักบิน คา มิ กา เซะ ที่ อ่อน ประสบการณ์ การ บิน เข้า โจมตี แบบ ไร้ ซึ่ง ความ หวัง และ ตกเป็น เป้า ที่ ง่ายดาย ของ นักบิน สหรัฐอเมริกา ที่ ได้ รับ การ ฝึก มา เป็น อย่าง ดี รวม ไป ถึง การ พัฒนา เครื่องบิน ขับ ไล่ รุ่น ใหม่ ของ สหรัฐอเมริกา ที่ สามารถ บิน ได้ Mitsubishi A6M Zero ซึ่งได้รับการยกย่องว่าเป็นเครื่องบินขับไล่ที่เร็วมากที่สุดในโลกช่วงเริ่มต้นของสงครามโลกครั้งที่ 2 นักบินคามิกาเซะกว่า 2.000 ลำ ไป ใน กาล เวลา

ในช่วงท้ายของสงครามพลเรือเอกโอนิชิ ทาคิจิโรในฐานะผู้ให้กำเนิดฝูงบินคามิกาเซะได้แสดงความรับผิดชอบด้วยการทำอัตวินิบาตกรรมหรือ “เซ็ปปูกุ” ในภาษญี่ปุ่น การฆ่าตัว ตาย ตาม วิถี ของ ซามูไร ญี่ปุ่น ใช้ มี ด สั้น คว้านท้อง ตัว เอง และ ให้ ซามูไร อีก คน ใช้ ดาบ ยาว ตัด ศรีษะ ให้ ขาด ออก จาก ร่างกาย

สงครามโลกครั้งที่ 2 การแสดงออกถึงด้านมืดภายในจิตใจมนุษย์ที่โหดร้ายมากที่สุดทั้งจากฝ่ายประเทศผู้ชนะสงครามและผู้แพ้สงคราม ในประเทศญี่ปุ่นฝูงบินฝูงบินคามิกาเซะถูกจดจำในฐานะทหารที่สละชีพเพื่อชาติ แต่ในมุมมองของ ผู้ศึกษาประวัติศาสตร์คงเป็นสิ่งย้ำเตือนถึงความโหดร้ายของสงครามที่พรากทุกคนไปจากครอบครัวที่ตัวเองรัก เราศึกษาประวัติศาสตร์เพื่อป้องกันไม่ให้สงครามที่โหดร้ายต้องเกิดขึ้นอีกครั้ง ด้วยเทคโนโลยีการทำลายล้างในปัจจุบันสงครามโลกครั้งที่ 3 คง เป็น สงคราม ล้างโลก การ ล่ม สลาย ของ อารยธรรม มนุษยชาติ


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