Warum krönte Peter der Große Katharina I. zur Kaiserin?

Warum krönte Peter der Große Katharina I. zur Kaiserin?


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Als ich eine russische Fernsehserie über das Leben von Peter dem Großen sah, konnte ich nicht ganz nachvollziehen, warum Peter Katharina I. zur Kaiserin krönte. Ich habe mir den Wikipedia-Artikel angesehen, aber sie nennen keinen Grund.


Es gibt zwei Arten von Kaiserinnen. Der erste Typ ist eine Kaiserin-Gemahlin, die die Frau eines Kaisers ist. Die zweite ist eine regierende Kaiserin, im Grunde eine Kaiserin, die die Krone von ihrem Vater oder in diesem Fall von ihrem Ehemann geerbt hat.

Catherine begann als Peter's Empress Consort, das heißt Kaiserin durch Heirat. Aber als Peter Catherine zur Kaiserin krönte, hatte er etwas anderes im Sinn, nämlich dass sie die scheinbare Erbin sein würde und den Thron von ihm erben würde, über seine Kinder (entweder von seiner ersten Frau oder von Catherine selbst). Normalerweise erben die Kinder und nicht der Ehepartner eines Herrschers den Thron, denn die Kinder haben die Blutlinien.

Durch die Krönung von Catherine Empress gab Peter Catherine die sogenannte "Kronehe", das heißt die Krone durch ihre Heirat (häufiger von Frauen an ihre Ehemänner). Damit brach Peter mit der russischen Tradition, die besagte, dass nur Jungen den Thron erben könnten. (Peter war der dritte, aber einzige überlebende Sohn seines Vaters, daher empfand er den Wert einer Verdoppelung der Anzahl potenzieller Erben.

Indem er es Frauen ermöglichte, den Thron zu erben, gab Peter Russland mehrere Kaiserinnen; seine Frau Katharina, seine Nichte Anna, seine Tochter Elisabeth und vor allem Katharina die Große, die seinen Enkel Peter III.


Vorher dürfen nur Männer den Thron erben. Da bereits alle Söhne Peters I. gestorben waren, sollte sein Enkel Peter (Sohn des hingerichteten Alexey; nach dem Tod Katharinas I. 1727 endgültig Kaiser Peter II.) neuer Kaiser werden. Durch die Krönung von Katharina I. Peter habe ich die Tradition geändert.

Tatsache ist, dass alle russischen Königinnen (und auch die erste Kaiserin Katharina I.) noch nie eine Krone hatten (außer Marina Mniszech). So wurde diese erste Krone 1723-1724 speziell für diese Zeremonie angefertigt. Übrigens. Peter I. wurde nur 1682 mit Monomachs Mütze zum russischen Zaren gekrönt, so dass es 1721 (als das Russische Reich gegründet wurde) überhaupt keine Krone gab.


Katharina die Große (1729 – 1796)

Katharina die Große © Katharina II. war mehr als 30 Jahre lang Kaiserin von Russland und eine der einflussreichsten Herrscher des Landes.

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst wurde am 2. Mai 1729 in Stettin, damals zu Preußen (heute Stettin in Polen), als Tochter eines kleinen deutschen Fürsten geboren. 1745, nachdem sie in die russisch-orthodoxe Kirche aufgenommen wurde und ihren Namen in Catherine änderte, heiratete sie Großfürst Peter, Enkel von Peter dem Großen und Erben des russischen Throns.

Die Ehe war unglücklich, aber das Paar brachte einen Sohn hervor, Paul. 1762 wurde Catherines Ehemann Zar Peter III., aber er wurde bald gestürzt und Catherine zur Kaiserin erklärt. Peter wurde dann kurz darauf getötet und es ist nicht bekannt, ob Catherine an seinem Tod beteiligt war. Später hatte sie eine Reihe von Liebhabern, die sie in hohe Ämter beförderte, von denen Grigori Potemkin der berühmteste und erfolgreichste war.

Katharinas Haupteinfluss auf ihre Wahlheimat bestand darin, Russlands Grenzen zu erweitern und den von Peter dem Großen begonnenen Prozess der Verwestlichung fortzusetzen. Während ihrer Regierungszeit erweiterte sie das Russische Reich nach Süden und Westen und fügte Territorien hinzu, die die Krim, Weißrussland und Litauen umfassten. Abkommen mit Preußen und Österreich führten 1772, 1793 und 1795 zu drei Teilungen Polens, die Russlands Grenzen weit nach Mitteleuropa ausdehnten.

Catherine begann als politische und soziale Reformerin, wurde aber mit zunehmendem Alter allmählich konservativer. 1767 berief sie die gesetzgebende Kommission ein, um die russischen Gesetze zu kodifizieren und modernisierte dabei das russische Leben. Sie präsentierte der Kommission ihre Nakaz (oder „Anweisung“), ein auffallend liberales Dokument, das die Vision der Kaiserin von der idealen Regierung darstellte. Die Kommission brachte keine gewünschten Ergebnisse und der Ausbruch des Krieges gegen das Osmanische Reich im Jahr 1768 bot eine gute Gelegenheit, sie aufzulösen.

Der Pugachev-Aufstand von 1774-1775 gewann in den westlichen Gebieten Russlands große Unterstützung, bis er von der russischen Armee ausgelöscht wurde. Catherine erkannte ihre starke Abhängigkeit vom Adel, um das Land zu kontrollieren, und leitete eine Reihe von Reformen ein, die ihnen mehr Kontrolle über ihr Land und ihre Leibeigenen gaben. Die „Charta des Adels“ von 1785 etablierte sie als eigenständigen Stand in der russischen Gesellschaft und sicherte ihnen ihre Privilegien zu. Catherine ignorierte daher jede Sorge, die sie zuvor möglicherweise um die Not der Leibeigenen gehabt hatte, deren Status und Rechte weiter zurückgingen.

Catherines Hauptinteressen galten Bildung und Kultur. Sie las viel und korrespondierte mit vielen prominenten Denkern der Ära, darunter Voltaire und Diderot. Sie war Mäzenin für Kunst, Literatur und Bildung und erwarb eine Kunstsammlung, die heute die Grundlage der Eremitage bildet.

Catherine starb am 17. November 1796 in St. Petersburg und wurde von ihrem Sohn Paul abgelöst.


Peter der Große gegen Katharina die Große – Wer war größer?

Während der Unruhen und Unruhen in Russland, nach dem Tod von Iwan dem Schrecklichen im Jahr 1584, herrschte die vorherrschende Nachfrage nach einem mächtigen Führer, der bereit war, zu regieren und Russland wieder aufzubauen, um stabiler, westlicher und vor allem zu einem würdigen Macht. Russland antwortete, indem es einen Zaren und eine Zarin zur Verfügung stellte, um Russland wieder aufzubauen und es aus den Schwierigkeiten zu führen, mit denen es nach seiner mongolischen Herrschaft konfrontiert war – Peter der Große und Katharina die Große. Diese beiden Herrscher taten genau das, was von ihnen verlangt wurde, damit Russland beschleunigt und zu einer Nation wird, die sich ihrer Macht rühmen kann.

Wie viele andere Herrscher, die mit eiserner Faust regierten, war Zar Peter I. niemand, den man anderen gegenüber liebenswürdig oder auch nur kalt nennen würde – er war grausam. Er war ein großer Mann mit einem feurigen Temperament, das er nicht zu unterdrücken versuchte. Peter I. war so grausam und rücksichtslos, dass er seinen eigenen Sohn unter dem Verdacht der Untreue ins Gefängnis sperrte und dort sterben ließ. Auf der anderen Seite war Katharina die Große wohlbesetzt und gebildet und brachte sich selbst die Philosophien Voltaires und verschiedener anderer bekannter Philosophen ihrer Zeit bei. Sie war genau das Gegenteil der Eigenschaften – geistige Instabilität, Unreife und unangemessenes Verhalten –, die Peter der Große an den Ehemann von Katharina II.

Trotz der Fehler in der Person des Zaren Peter hat er in seiner Regierungszeit viele große Taten vollbracht und ihm so den reservierten Titel "der Große" eingebracht. Peter der Große wusste zielsicher, was Russland von ihm brauchte, um zu gedeihen. Dazu gehörte auch der Zugang zu Warmwasserhäfen am Asowschen Meer und am Schwarzen Meer. Russland, das auf sehr hohen Breiten umschlossen ist, hat nur gefrorene Häfen, was den Außenhandel nahezu unmöglich machte. Und so war das Osmanische Reich die Mauer, vor der sie beim Erhalt von Warmwasserhäfen standen. Peter erkannte, dass er zwei Dinge brauchte, um sein Ziel zu erreichen, er brauchte Hilfe vom Rest Europas und ein effizienteres Russland. 1697 machte sich Peter daran, sein Ziel zu erreichen, die Türken zu besiegen, indem er nach Westeuropa ging, um Allianzen mit anderen Ländern zu schließen, die daran interessiert waren, das Osmanische Reich zu stürzen. Obwohl er dieses Ziel nicht erreichen konnte, konnte der Zar die Kultur, Gesellschaft, Technik und das Leben des Westens selbst kennenlernen. Darüber hinaus traf er Führungskräfte in vielen Tätigkeitsfeldern und lernte von Wissenschaftlern und Handwerkern.

Als nächstes folgte Peter dem Beispiel der Reorganisation der französischen Armee Auch Peter reorganisierte seine Armee und stattete sie mit fortschrittlicheren Waffen aus. In einem 21 Jahre dauernden Krieg mit Schweden stellte er sein neues Militär auf die Probe. Der Krieg führte zur Gewinnung von Territorien, die den Zugang zur Ostsee ermöglichten. Auf diesem neuen Territorium gründete Peter die Stadt St. Petersburg am Finnischen Meerbusen. Außerdem verlegte Peter die Hauptstadt von Moskau in die neue Stadt St. Petersburg, um die russische Regierung näher an Westeuropa zu bringen. Diese Stadt wurde als Russlands "Fenster zum Westen" bekannt. Peters Verlegung der Hauptstadt zeigte die Hingabe des Zaren an die Verwestlichung Russlands. Um Russland zu verwestlichen, ließ er Frauen Rollen übernehmen, die in der Gemeinschaft aktiver waren, ließ die Adligen von den langen Gewändern, die für Russlands lange und unversöhnliche Winter geeignet waren, zu westlicheren Kleidern wechseln und ließ sogar Bärte rasieren. Die Veränderungen, die Peter in Handel, Finanzen, Industrie und Regierung vornahm, waren jedoch die Faktoren, die Russland wirklich veränderten. Peter erhob Steuern auf fast alles, um Geld für Armee und Marine bereitzustellen und förderte den Außenhandel und die Produktion.

Peter hat auch in Russland eine weitere ziemlich große Veränderung vorgenommen. Rang und Privilegien des Adels hingen von den Diensten ab, die man für die Regierung leistete, und nicht von der Herkunft der eigenen Familie. Peter gewährte Adligen enorme Lehen mit Tausenden von Leibeigenen als Entschädigung für Dienste, die für die Regierung geleistet wurden. Diese Aktion unterschied sich etwas von den übrigen Beiträgen von Peter, da die Leibeigenschaft im Rest Europas, aber nicht in Russland rapide abnahm. Trotz aller Beiträge von Peter war er nicht in der Lage, die russische Gesellschaft vollständig zu verwestlichen, was angesichts der Größe Russlands völlig verständlich ist. Doch Zar Peter ließ Russland unter seiner Herrschaft zu einer Großmacht heranwachsen, was nur wenigen gelang.

Katharina die Große war eine mächtige Frau, die es schaffte, ihren eigenen Ehemann vom Thron zu stürzen und für sich zu beanspruchen. Obwohl sie viele weibliche Qualitäten besaß und Kunst, Wissenschaft, Literatur und Theater unterstützte, brachte ihr dies weder den Titel "die Große" ein, noch interessierte sie sich für viele Menschen. Ihre Außenpolitik und die weitere Expansion Russlands machten sie groß. Unter Catherines Herrschaft vertieften sich die Adligen immer mehr in den Westen, sprachen Französisch und verloren den Kontakt zu den meisten Russen. Russland brauchte immer noch Warmwasserhäfen, und um dieses Bedürfnis zu befriedigen, führte Katharina einen Krieg mit den Türken und war siegreich. Dieser Krieg gab Russland die Kontrolle über die Nordküste des Schwarzen Meeres und ein Protektorat über die Krim.

Eine der größten Errungenschaften Katharinas war die Teilung Polens. In den drei Teilungen verschlangen Österreich, Preußen und Russland das gesuchte Territorium einfach für sich. Obwohl Polen von Russland allein verschlungen, stattdessen aber zusammen mit Preußen und Österreich übernommen wurde, konnte Russland den größten Teil Polens gewinnen. Die Teilungen wurden durch Polens ineffektive Regierung ermöglicht, die sehr unentschlossen war. Durch die Aufteilung Polens und den Krieg mit dem Osmanischen Reich trug Katharina die Große über 200.000 Meilen zu Russlands Land bei, was Russland nach Mitteleuropa ausdehnte und Russland auch zu einer rechenbaren Macht in Europa werden ließ.

Beide "Großen" trugen viel zu den zukünftigen Ereignissen in Russland bei und letztendlich zu dem, was das heutige Russland ausmacht. Wenn man die beiden vergleicht, muss man jedoch sagen, dass Peter der Große einen schwierigeren Job gemacht hat und die Verwestlichung Russlands mit der Suche nach Warmwasserhäfen begonnen hat. Er war der Initiator von Katharinas Leistungen und damit Zar Peter der größere von beiden. Peter erwarb mit seiner reorganisierten Armee die ersten Warmwasserhäfen. Alles, was Catherine tun musste, war, die von Peter aufgestellte Armee einzusetzen, um die Türken zu besiegen. Während Peter außerdem die Wirtschaft Russlands veränderte und Handel und Produktion förderte, beanspruchte Katharina einfach zusammen mit Preußen und Österreich einen Teil des polnischen Landes. Peter der Große hat den Weg gepflastert und Katharina die Große hat ihn einfach genutzt. Obwohl Catherine viele Beiträge leistete, war Peter größer, viele der Dinge zu erreichen, die er für Russland tat.


Sie kümmerte sich um die Bildung von Frauen

&bdquoFrauen sind zum Säen da, nicht zum Lesen“, sagt Peter zu Catherine in Der große. Diese Aussage spielt genau auf die übergreifenden Gefühle der Zeit an: Von Catherine wurde erwartet, dass sie einen männlichen Erben für Peter stellt, anstatt ihre eigenen Ambitionen zu verfolgen. In Der große, Fanning&rsquos Catherine kommt am russischen Hof voller Ideen zur Reform des Bildungswesens an, die sich mit den Schriften des Aufklärungsphilosophen Jean-Jacques Rousseau bestens auskennt.

In Wirklichkeit war Catherine in der Tat eine Leidenschaft für Bildung, insbesondere für Kunst und Wissenschaft. Die Chancen für Frauen waren damals knapp. 1764 erließ sie ein Dekret zur Gründung des Smolny-Instituts für Adelstöchter in Sankt Petersburg, Russlands erster Bildungseinrichtung für Frauen. Catherine selbst war eine begeisterte Leserin und Kunstsammlerin mit literarischen Ambitionen. Während ihrer gesamten Regierungszeit korrespondierte sie mit Intellektuellen in ganz Europa, und ihre Ideen trugen dazu bei, die fortschrittliche Zukunft, die sie sich für die russische Kultur und Gesellschaft vorstellte, zu beeinflussen.


Katharina die Große: Ihr Führer zur berühmten Kaiserin von Russland

War Russlands bekannteste Herrscherin Katharina die Große – gespielt von der Schauspielerin Helen Mirren in TV-Serien Der große – ein scharfsinniger Militärführer und eine Speerspitze der Menschenrechte? Oder war sie eine "betrügerische Hure", die nur den Privilegierten diente? Und die Frage, die jeder wissen will: Hat sie ihren Mann, Zar Peter III., ermordet?

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Veröffentlicht: 21. Oktober 2019 um 13:00 Uhr

Als Katharina Alekseyevna, Gemahlin der Kaiserin aller Russen, am 28. Juni 1762 erwachte, war dies eine erschreckende Nachricht. Sie sprang aus dem Bett, zog sich hastig an und eilte zu der Kutsche, die auf dem Gelände ihres Schlosses, dem Peterhof, auf sie wartete. Catherines Eile war an diesem Morgen so groß, dass sie keine Zeit hatte, sich die Haare zu frisieren, bevor sie in ihre Kutsche sprang. Stattdessen kümmerte sich ihr teurer französischer Friseur darum, während sie durch die Straßen von Sankt Petersburg fegte.

Als die Kutsche Fahrt aufnahm, konnte Catherine kaum übersehen haben, dass sich die Menschenmengen am Straßenrand drängten, um ihr Vorankommen zu begrüßen. Als sie ihr Ziel erreicht hatte, war schnell klar, warum. Ihr Mann, Zar Peter III. von Russland, war durch einen Putsch abgesetzt worden, unter Tränen in eine sehr ungewisse Zukunft geführt – und Katharina sollte ihn ersetzen.

Hätte Catherine das Ausmaß der Aufgabe bedenken, vor der sie an diesem Morgen stand, wäre sie vielleicht gleich wieder ins Bett gegangen, anstatt die Einladung der Armee, ihre Zarin zu werden, kühn anzunehmen. Russland war Mitte des 18. Jahrhunderts ein riesiges, widerspenstiges und in vielerlei Hinsicht rückständiges Land, das von Armut und massiver Ungleichheit heimgesucht wurde. Dank ihres ausgelassenen Liebeslebens, ihrer Leidenschaft für hohe Kunst und ihres sagenhaft teuren Geschmacks sollte Catherine sich einen Ruf als eine der schillerndsten Herrscherinnen der europäischen Geschichte erarbeiten und damit wohl die mächtigste Frau der Geschichte werden. Aber es war ihre Leistung, Russland vom Korbkoffer in eine echte Weltsupermacht zu verwandeln, die ihr den begehrtesten Beinamen „die Große“ einbrachte.

Hören Sie: Janet Hartley untersucht in dieser Episode des HistoryExtra-Podcasts das Leben von Katharina der Großen und überlegt, ob die mit ihr verbundenen Skandale wahr sind

Zeitleiste: Katharina die Große

21. April 1729*

Sophia von Anhalt-Zerbst, die zukünftige Katharina die Große, wird in Stettin (heute Stettin in Polen) als Tochter von Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp und Prinz Christian August von Anhalt-Zerbst geboren.

21. August 1745

Catherine (der Name, den sie 1744 annahm, als sie zur russischen Orthodoxie konvertierte) heiratet den zukünftigen Peter III. in St. Petersburg während der Regierungszeit von Elizabeth.

25. Dezember 1761

Peter III. wird Zar von Russland.

28. Juni 1762

Peter III. wird von Catherine mit Hilfe von Elite-Offizieren abgesetzt, darunter ihr Geliebter Grigory Orlov. Sie wird Kaiserin.

30. Juli 1767

Catherine veröffentlicht ihre Instruktion, die liberale, humanitäre politische Theorien vorschlägt.

25. Juli 1772

Österreich, Preußen und Russland vereinbaren die Teilung Polen-Litauens. Russland gewinnt Territorium in Litauen.

10. Juli 1774

Der Vertrag von Kuchuk Kainarji (heute Kaynardzha in Bulgarien) beendet den ersten russisch-türkischen Krieg (1768-74). Russland erwirbt bedeutendes Territorium an der Nordküste des Schwarzen Meeres, einschließlich der Städte Kertsch und Kinburn und der Küste zwischen den Flüssen Bug und Dnjepr.

8. April 1783

Catherine gibt ein Manifest heraus, in dem sie ihre Absicht verkündet, die Krim vom Osmanischen Reich zu annektieren. Die Annexion wird in der Praxis durch ein Abkommen mit den Türken vom 28. Dezember 1783 bestätigt.

21. April 1785

Urkunden an Adelige und Städte werden erlassen, die die Rechte und Privilegien der Adeligen und Städter klären.

5. Oktober 1791

Grigory Potemkin, Catherines Liebling und ehemaliger Liebhaber, stirbt auf einem Feldzug in Moldawien kurz vor dem Abschluss des Vertrags mit dem Osmanischen Reich, der den zweiten russisch-türkischen Krieg beendet.

13. Oktober 1795

Die endgültige Teilung Polen-Litauens wird zwischen Österreich, Preußen und Russland vereinbart. Durch die drei Teilungen erwirbt Russland 120.000 Quadratkilometer Litauen, die Westukraine und Weißrussland.

6. November 1796

Katharina stirbt in Sankt Petersburg.

*Alle Daten nach dem Julianischen Kalender, der im Russland des 18. Jahrhunderts verwendet wurde. Diese Zeitleiste erschien erstmals im September 2019 im BBC History Magazine

Was hat Katharina die Große erreicht?

Catherines Leistung ist umso bemerkenswerter, als sie keinen einzigen Tropfen russisches Blut in ihrem Körper hatte. Sie wurde als Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg am 2. Mai 1729 im damaligen Stettin (heute Stettin in Polen) als Sohn preußischer Aristokraten geboren. Ihre Mutter, Prinzessin Johanna Elisabeth von Holstein-Gottorp, war ein ganz kleiner Fisch in Europas Königsteich, aber sie hatte grenzenlosen Ehrgeiz für ihre Tochter und vor allem Verbindungen. Und es war eine dieser Verbindungen, die es ihr ermöglichte, die junge Katharina an den Hof der Kaiserin Elisabeth von Russland einzuladen. Zum Glück für Johanna war Catherine ein begabtes Mädchen. Sie war hübsch, intelligent und vor allem charmant, und ihre magnetische Persönlichkeit hatte Elizabeth schon bald verzaubert – so sehr, dass die russische Kaiserin Catherines Verlobung mit ihrem Neffen Peter inszenierte.

Catherines Vereinigung mit Russlands Thronfolger würde sie auf die Weltbühne katapultieren. Aber als Beziehung war es ein Autounfall. Sie war weltgewandt und kultiviert, verschlang Bücher über Politik und Geschichte und tauschte später Briefe mit dem französischen Philosophen der Aufklärung Voltaire aus. Peter war egozentrisch und unreif und „sprach“, wie Catherine schrieb, „von nichts als Soldaten und Spielzeug. Ich hörte höflich zu und gähnte oft, unterbrach ihn aber nicht.“

Ihre Ehe hatte einen schrecklichen Start – in ihrer Hochzeitsnacht ließ Peter seine neue Frau im Bett, während er unten mit seinen Freunden zechte – und mit Peters Ernennung zum Zaren beim Tod seiner Tante im Dezember 1761 wurde es nur noch schlimmer. Bald nahm er sich Geliebte und sprach offen davon, Catherine beiseite zu schieben, damit eine von ihnen mit ihm regieren konnte. Nicht einmal die Geburt eines Sohnes, Paul, konnte die Ehe retten – es gab Gerüchte, dass Pauls Vater tatsächlich Catherines Geliebter war, der hübsche Höfling Sergei Saltykov.

Er mag Zar gewesen sein, aber Peter erlitt in der Konfrontation mit seiner Frau einen entscheidenden Nachteil – er wurde von Teilen der russischen Armee beschimpft. Als Catherine mit Hilfe des Artillerieoffiziers Grigory Orlov einen Putsch gegen ihn plante, nahm dieser schnell eine verheerende Dynamik auf. Peter, so hieß es, „gab den Thron auf wie ein Kind, das ins Bett gelegt wird“. Größtenteils begrüßten Russlands Kirche, Militär und Aristokratie ihre neue Herrscherin. Aber die Kaiserin hatte noch größere Fische zu braten. Sie wollte, dass Europas Supermächte – Großbritannien und Frankreich – ihrer Nation den Respekt entgegenbrachten, den sie ihrer Meinung nach verdiente und der nur auf der militärischen Bühne erreicht werden konnte.

Die große Debatte: Hat Katharina die Große ihren Mann getötet?

Staatsstreiche waren im frühneuzeitlichen Europa keine Seltenheit, aber was den Sturz von Zar Peter III. im Sommer 1762 so faszinierend macht, ist die Identität derer, die ihn federführend gemacht haben. Dass Catherine an der Absetzung ihres Mannes mitschuldig war, steht fast außer Zweifel – die Beziehung des Paares war längst vergiftet, sie hatte alles, was er von seiner Entfernung (dem russischen Thron) gewinnen konnte, und ihr Geliebter Grigory Orlov war das öffentliche Gesicht der Revolte. Was jedoch weniger sicher ist, ist Catherines Rolle bei dem, was als nächstes geschah.

Der Putsch erwischte Peter völlig auf dem Sprung. Nachdem er offiziell abgedankt hatte, war er es. verhaftet, in das Dorf Ropsha gebracht und in die Obhut von Alexei Grigoryevich Orlov, Grigorys Bruder, überstellt. Ein paar Tage später war er tot.

Die offizielle Erklärung lautete, er sei einer „Hämorrhoidalkolik“ zum Opfer gefallen. Aber nur wenige bezweifelten, dass er ermordet worden war. Die große Frage ist, hat Catherine die Tötung angeordnet?

Fakt ist, wir wissen es einfach nicht. Die meisten Historiker sind sich einig, dass sie, wenn sie gewollt hätte, handeln könnte, um Peter zu retten – indem sie ihm zum Beispiel eine Flucht ins Exil ermöglichte – und dass sie viel zu gewinnen hätte, wenn sie sich endgültig von ihm befreien würde. Aber der Beweis, dass die neue Kaiserin das Blut ihres Mannes an ihren Händen hatte, hat sich bisher als äußerst schwer fassbar erwiesen.

Die militärischen Bemühungen von Katharina der Großen

In den nächsten drei Jahrzehnten unternahmen Catherines Armeen eine Reihe militärischer Bemühungen, die Russland zu einem imperialen Schwergewicht machen sollten. Im Osten teilte sie Polen und verschlang Teile Litauens und Weißrusslands. Im Süden führte sie den Kampf gegen das Osmanische Reich mit spektakulären Ergebnissen.

In ihren Konfrontationen mit den Türken wurden die Russen durch die fehlende Marinepräsenz im Mittelmeer stark behindert. Um diese Achillesferse zu überwinden, hatten Russlands Generäle einen kühnen Plan – eine Flotte über 4.000 Meilen von ihrem Heimathafen in der Ostsee um den Westen Frankreichs und Spaniens zu segeln und das Mittelmeer hinaufzusegeln, um die Türken zu überraschen. Catherine unterzeichnete den Plan, und die Rückzahlung war bahnbrechend – ein berühmter Sieg in der Schlacht von Chesma im Juli 1770 (in der Russland höchstens 600 Tote an die 9.000″ der Türken und einen Fuß im Mittelmeer verlor später die Krim annektieren.

Es folgten weitere militärische Siege – viele von ihnen wurden vom schneidigen Anführer von Catherines Armeen, Grigory Potemkin, geleitet. Mitte der 1770er Jahre war Potemkin jedoch viel mehr als nur der oberste Militärberater der Kaiserin – er war ihr Liebhaber. Catherine war begeistert, nannte ihn "Mein Koloss ... mein Tiger" und schrieb: "Ich liebe General sehr." Wenn jemand die Liebe von Catherines Leben genannt werden kann, dann war er es.

Aber er war noch lange nicht der Letzte. Nachdem ihre Affäre mit Potemkin im Sande verlaufen war, nahm Catherine eine Reihe neuer Liebhaber auf – viele von ihnen wurden merkwürdigerweise von Potemkin selbst empfohlen. Und als die Zarin älter wurde, schienen ihre neuen Beaus jünger zu werden – der letzte, Prinz Platon Zubov, war 38 Jahre jünger als sie. Ein Bett mit jemandem zu teilen, der alt genug ist, um deine Großmutter zu sein, war vielleicht nicht jedermanns Geschmack, aber es hatte sicherlich seinen Ausgleich. Catherine verlieh ihren Geliebten routinemäßig Titel, Land und Paläste – und in einem Fall mehr als tausend Leibeigene.

Berechtigte junge Offiziere waren nicht die Einzigen, die Catherines Charme verfielen. Als ihr weltweiter Ruf wuchs, wurden immer mehr Mitglieder der europäischen Intelligenz von ihr fasziniert, einige reisten nach Osten, um über die rätselhafte Frau hinter Russlands Renaissance zu berichten.

„Die Flügeltüren öffneten sich und die Kaiserin erschien“, schrieb die französische Porträtkünstlerin Madame Vigée Le Brun, nachdem sie Catherine bei einer Gala beobachtet hatte. „Ich habe gesagt, dass sie ziemlich klein war, und doch verlieh ihr all dies an den Tagen, an denen sie mit erhobenem Haupt, ihrem adlerähnlichen Blick und einem an Befehlen gewöhnten Antlitz ihre öffentlichen Auftritte machte, eine solche Majestät, dass … für mich hätte sie die Königin der Welt sein können.“

Wenn Katharina die Große als Kaiserin ein übergeordnetes Ziel hatte, dann war es nach ihren Worten „Russland aus seiner mittelalterlichen Betäubung in die moderne Welt zu ziehen“. In ihren Augen bedeutete das, die Werte der Aufklärung in die dunkelsten Winkel des russischen Lebens einzuführen und viel Energie in die Förderung der Künste zu investieren. Beim letzteren dieser beiden Ambitionen hat Catherine nur wenige ihresgleichen. Sie leitete ein goldenes Zeitalter der russischen Kultur, kaufte die Kunstsammlung des ersten britischen Premierministers Robert Walpole, erbeutete Kulturschätze aus Frankreich und schuf vor allem eine der größten Kunstsammlungen der Welt, die Eremitage in Sankt Petersburg. Dies war kein gewöhnliches Museum, sondern ein Schrein der Aufklärung, und in seinen Galerien platzierte Catherine 38.000 Bücher, 10.000 Zeichnungen und unzählige gravierte Edelsteine.

Aber das alles kostet Geld. Augen tränende Geldsummen. Catherine war eine eingefleischte Verschwenderin, und obwohl sie allein 12 Prozent des russischen Staatshaushalts auf ihren Hof verschwendete, lebten Millionen von Leibeigenen weiterhin in bitterer Armut.

Wie viele Affären hatte Katharina die Große?

Die Frau, die Katharina die Große wurde, war alles andere als die ideale Ehefrau. Ihre Ehe mit Peter III. Als verwitwete Kaiserin zeigte sie männlichen Höflingen große Bevorzugung und erlangte einen Ruf für zügellose Promiskuität, die ihr Liebesleben in Mythen verschleiert hat. Verschiedene Gelehrte schreiben ihr zwischen 12 und 300 Liebhaber zu – und sogar eine heimliche zweite Ehe.

Gebrochene Versprechungen

Als Catherine den Thron bestieg, schien es, als würde sie einige ernsthafte Schritte in Richtung des Abbaus eines Systems unternehmen, das Russlands Leibeigene über Jahrhunderte dazu verurteilt hatte, als virtuelle Sklaven für ihre Herren zu arbeiten. Sie sponserte den „Nakaz“ (oder „Instruction“), einen stark von den Prinzipien der französischen Aufklärung beeinflussten Gesetzesentwurf, der die Gleichheit aller Männer vor dem Gesetz verkündete und Todesstrafe und Folter missbilligte.

Aber die Entwurfsphase ist so weit wie die Pläne. Catherine setzte die Nakaz nie durch, und ein paar Jahre später erhoben sich Tausende von Leibeigenen in Revolte. Sie wurden von einem Kosaken namens Yemelyan Pugachev angeführt, der nicht nur ihre Freiheit versprach, sondern erklärte, er sei Catherines abgesetzter Ehemann, der zurückkehrte, um seinen Thron zurückzuerobern. Das mag ein wenig lächerlich klingen, aber für Catherine war es todernst, und als die Rebellen 1.500 Adlige jagten und abschlachten, hatte sie Mühe, eine Antwort auf den Aufstand zu finden.

Als sie es schließlich tat, war sie völlig rücksichtslos. Der Aufstand wurde niedergeschlagen, Pugatschew wurde gefangen genommen und er musste einen völlig unaufgeklärten Tod ertragen – zuerst wurde er gehängt und dann wurden ihm die Glieder abgehackt. Es dauerte nicht lange, bis Catherine eine Reihe von Gesetzen erließ, die die Privilegien des Adels erheblich erweiterten. Für die überwiegende Mehrheit der Russen müsste die Freiheit warten.

Catherine war inzwischen eine alte Frau, die zunehmend gezwungen war, darüber nachzudenken, was mit ihrer Wahlheimat nach ihrem Tod passieren würde. Sie hatte eine frostige Beziehung zu ihrem Sohn Paul und machte deutlich, dass sie es bei weitem vorziehen würde, dass ihr Enkel Alexander ihr auf dem Thron nachfolgt. Es war eine Schlacht, die sie verlieren würde – zumindest kurzfristig. Am 16. November 1796 erlitt Catherine auf der Toilette einen Schlaganfall (nicht bei einem bizarren Geschlechtsakt, wie ein hartnäckiges, aber völlig erfundenes Gerücht behauptet) und starb am nächsten Tag. Paulus wurde zum Zaren gekrönt und verabschiedete in einer bemerkenswerten Gehässigkeit gegenüber seiner Mutter sofort ein Gesetz, das es einer Frau verbot, jemals wieder den Thron zu besteigen. Aber sein Triumph sollte nur von kurzer Dauer sein. Wie sein Vater wurde er bei einem Putsch abgesetzt und ermordet – um durch Catherines Liebling Alexander ersetzt zu werden. Die meisten Dinge, die Katharina die Große während ihres außergewöhnlichen Lebens gewollt hatte, geschahen, und es scheint, dass sie dies auch über das Grab hinaus taten.


Die wahre Geschichte der russischen Kaiserin Katharina der Großen – Thema der neuen Miniserie

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg, die spätere Deutsche Katharina die Große, eine der größten Herrscherinnen Russlands, wurde arm, aber aristokratisch in Stettin geboren, einem Gebiet in Preußen, das heute zu Mitteldeutschland gehört. Im Alter von nur 16 Jahren wurde sie 1744 nach Russland geschickt, um den Sohn und Thronfolger Peter III., Enkel von Peter dem Großen, zu heiraten. Sie heirateten im folgenden Jahr, im August 1745.

Bald wurde ihr Geburtsname Sophie geändert und sie wurde Katerina (anglisiert zu Catherine). Mit diesem Namen ging sie in die Geschichte ein, und der Name, den wir heute verwenden, provoziert Bilder einer starken, unabhängigen und temperamentvollen Frau, die ihren Ehemann beiseite geschoben hat, damit sie Russland weniger als ein Jahr nach ihrer Hochzeit regieren konnte. Für manche war sie ein Hauch frischer königlicher Luft, für andere war sie eine verwöhnte, eigenwillige Frau, die ihren Platz nicht kannte.

Aber es ist unbestreitbar, dass Catherine ihren Ruf erlangte, indem sie versuchte, Russland zu modernisieren, seine Höfe zu reformieren und die europäische Kultur nicht nur in den Palast, sondern auch in die Bevölkerung zu bringen. Sie war maßgeblich verantwortlich für die Schaffung eines der größten Museen der Welt, der Eremitage in St. Petersburg. Sie war ein selbsternanntes "Kunstschwein" und sammelte Stücke von Künstlern aus ganz Europa.

17-jährige Katharina im Jahr 1745

Ihr Mann war indes ein fauler, korrupter Mann, der sich wenig um seine Verantwortung gegenüber dem russischen Volk kümmerte und sich nicht um seine Pflichten als König kümmerte. Catherine hingegen regierte fest, mit Weitblick und Entschlossenheit bis 1796, was sie zur am längsten amtierenden weiblichen Anführerin in der Geschichte Russlands machte.

Jetzt wird Catherines Geschichte in einer neuen Serie über Hulu erzählt. Die neue Serie, die einfach als "The Great" bezeichnet wird, nimmt viel Spielraum mit der Geschichte der Kaiserin und landet entschieden auf der Seite des guten Spaßes, während sie nur sporadisch ein paar historische Fakten einbringt. Es wurde von Tony McNamera geschrieben, der “The Favourite,” eine weitere Queen’s-Geschichte — Queen Anne of England — schrieb, die einen Oscar für ihren Star als beste Schauspielerin Olivia Colman, zwei Jahre lang, gewann vor.

Denkmal für Katharina die Große in St. Petersburg, Russland. Foto von
Mplogino CC von 3.0

In diesem Versuch von McNamera spielt Elle Fanning die Hauptrolle, während Nicholas Hoult ihren laienhaften Ehemann spielt. Die Serie wurde Mitte Mai auf Hulu ausgestrahlt. Es gibt viele Geschichten, die sich um Catherine drehen, einige schaden ihrem Erbe und kaum mehr als Gerüchte. One, for example, that constantly crops up (and which historians are quick to dispel) is that she died while trying to copulate with a horse. Yes, a horse. It’s nonsense, obviously. Nowadays it would be called fake news. Catherine died of a stroke in 17 November, 1796.

But it’s a prime example of how many people begrudged Catherine her power, and sought to discredit her with innuendo, rumors and scandal. She had love affairs outside her marriage, and doing so made her a target for those who held stricter beliefs about the sanctity of marriage, and looked askance at those who dallied outside their unions. Catherine did what she wanted, more or less, and felt her lovers were no one’s business but hers.

Not all her strategic and political moves were admired either. Under her direction, the territory of Crimea was incorporated into Russia, a decision that received mixed responses from her critics and allies alike. The series does not pretend to be a factual representation of Catherine’s life and career. More than anything, producers say, it is a romp, meant to entertain as well as enlighten, with great sets, costumes, and other paraphernalia representing 18th century Russia.

In these precarious times in which we’re living an escape into Russia in the 18th century, with a bold, forward thinking woman at its helm — sounds like just the escape we all need once in a while, even if we’re forced back to reality at the end of The Great’s first season.


When Catherine the Great Invaded the Crimea and Put the Rest of the World on Edge

In a matter of weeks, Russian President Vladimir Putin has gone from showcasing his nation’s culture and athletics at the Winter Olympics in Sochi to sending troops into Ukraine’s Crimean peninsula. The Games captured the world’s imagination but European and North American leaders have condemned the invasion of the Crimea, comparing Putin’s actions to Soviet or Czarist style military aggression.

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Nearly 250 years ago, Empress Catherine II “the Great” played a similar hand when she attempted to impress the West while ruthlessly enforcing her authority over Russia and the surrounding region. Catherine presented herself to the world as an “Enlightened” autocrat who did not govern as a despot but as a monarch guided by the rule of law and the welfare of her subjects. Yet at the same time, she annexed much of what is now the Ukraine through wars with the Ottoman Empire and the partition of Poland and brutally supressed the largest peasant rebellion in Russian history.

Catherine was not born to rule Russia. Born Princess Sophie, she grew up the daughter of Prince Christian of Analt-Zerbst, a small German principality. She was raised to marry a Prince rather than rule in her own right. In 1744, when Sophie was 15 years old, Empress Elizabeth of Russia selected her to be the wife of her nephew and heir, the future Emperor Peter III. They were married in St. Petersburg in 1745, and Sophie embraced her new home. She converted from Lutheranism to the Russian Orthodox faith, changed her name to that of Elizabeth’s late mother, Catherine, and learned Russian.

Catherine’s marriage, however, was unhappy. In her memoirs, she described Peter as an idiot and a drunkard. She avoided his company, spending her days reading the works of French Enlightenment philosophers such as Voltaire, Montesquieu and Diderot. Peter came to the throne in 1762 and threatened to incarcerate her in a convent so that he could marry his mistress. Instead, Catherine seized the throne via a military coup orchestrated by her lover, Gregory Orlov, and his brothers with the support of the military class and the Russian Orthodox Church. Peter’s decision to withdraw from the Seven Years War because he idolized King Frederick the Great of Prussia had outraged the Russian army, which had achieved victories against the Prussians. Peter had also alienated the Church because of his disdain for Russian Orthodox ritual.

As Empress, Catherine intended to continue the program of Westernization begun by Peter III’s grandfather, Peter the Great. Catherine founded Russia’s first state funded school for women in 1764 and began collecting the fine art that now comprises the Hermitage Museum in St. Petersburg. When Catherine drafted a new law code for Russia, she made a public show of consulting her subjects. She summoned a legislative commission consisting of 142 delegates from the nobility, 209 delegates from the towns and 200 delegates from the peasantry and ethnic minorities within her empire to contribute ideas to the legislative process.

By the 1770s, Catherine appeared to preside over a court that was not so different from that of her fellow European rulers. In September 1773, Catherine hosted a lavish wedding for her son, Grand Duke Paul and Princess Wilhelmina of Hesse-Darmstadt. Diderot visited Russia the following month. The presence of the French philosopher in St. Petersburg appeared to demonstrate that Catherine was open to influence from the West and the free exchange of ideas at her court.

Catherine risked her reputation in the West as an Enlightened ruler, however, to expand her territory into Ukraine. While Catherine entertained European royalty and thinkers at her court, her armies fought in a war with the Ottoman Empire (modern day Turkey) for control of the Black Sea. Peter the Great had opened Russia up to the Baltic Sea, founding St. Petersburg on the Baltic Coast, but Catherine was determined to expand her south eastern frontier and develop a permanent Russian presence on the Black Sea.

When the Russo-Turkish War began in 1768, the Tatars who lived on the Crimea operated somewhat autonomously under a Khanate. The predominantly Muslim population descended from centuries of intermarriage between the native Turkic people and Mongol armies who had occupied the region during Genghis Khan’s time. They had a fractious relationship with the surrounding Russian and Polish-Lithuanian Empires because they raided their neighbors, engaging in human trafficking. As Russia expanded southward, these raids decreased in frequency, but continued to take place until the annexation of the Crimea.

The 1774 Treaty of Küçük Kaynarca temporarily ended the conflict, leaving the Crimea with nominal independence but giving Russia control of key ports on the peninsula. Catherine refused all offers from Prussia, Austria and France of further mediation, determined to continue pursue her territorial ambitions in the region. Catherine’s fellow monarchs ultimately accepted the loss of the Crimea’s independence, and Russia formally annexed the Crimea in 1783.

Russo-Turkish wars and three successive partitions of Poland during Catherine’s reign brought much of the rest of modern Ukraine under Russian rule after the region had spent centuries under Polish-Lithuanian control. Catherine’s victories enabled Russia to establish a Black Sea fleet. Special access to the Dardanelles and Bosporus Straits that connected the Black Sea to the Aegean Sea via the Sea of Marmara became a key foreign policy goal for Catherine’s descendants during the 19th century, contributing to the outbreak of the Crimean War (1853-1856).

The Ukranian peasantry could no more enjoy the freedom of mobility that they were once permitted as subjects of the Polish-Lithuanian Empire. Despite her attempts to forge an “Enlightened” image, Catherine’s espousal of serfdom lead to brutal consequences and sustained criticism from her European neighbors. Catherine owed her throne to the support of the nobility and therefore did little to improve the lives of the peasants who toiled on their estates. Yemelyan Pugachev, claiming to be Catherine’s long-since-murdered husband Peter, promised to free enserfed peasants from their labour and financial obligations to the nobility. He quickly gained upwards of 200,00 supporters.

In 1774, Pugachev led 20,000 peasants in the capture of the Russian city of Kazan, setting fire to the city and slaughtering noble families. Catherine’s troops responded to the violence with violence. Pugachev and hundreds of his supporters were executed and thousands more were flogged or mutilated.

In addition to the military response, Catherine acted legislatively too, issuing the 1785 Charter of the Nobility that affirmed the rights of nobles to own peasants and dispense justice on their estates. The newly conquered Ukrainian peasants suffered along with their adopted countrymen

Much like Putin today, Catherine valued her own sovereignty and the expansion of Russian political power over all other considerations. The Ukranian people, and the Tatars especially, would continue to be ruled by various sovereignties, from the Russian Empire to the Austro-Hungarian Empire to Poland to the Soviet Union. From Catherine's reign through the Soviet Union to the present day, the Ukraine continues to be Europe's battleground.


Mystery continues to swirl over Peter’s death

Peter was exiled to Ropsha, 30 miles outside of St. Petersburg. Eight days later, he was dead. The official report concluded that he had died from severe hemorrhoids and an apoplexy stroke. But few inside or outside of Russia bought that. Some historians contend that he committed suicide or died in a drunken brawl with guards, but it’s largely believed that he was murdered by his captor Alexei Orlov, brother of Catherine’s lover Grigory.

Catherine’s complicity in Peter’s death remains a hotly debated topic and it’s uncertain if she knew of his likely fate when she seized the throne. She may have planned to offer him exile, but the quick political rise of the Orlov brothers and other co-conspirators cast doubt on that theory. Whether Catherine gave her implicit or explicit approval, Peter’s untimely death cast a pall over her early reign.

She would also face frequent challenges to the legitimacy of her claim to the throne by a series of “pretenders.” Eight years after Peter’s death, a Cossack-turned-outlaw named Yemelyan Pugachev gained support behind his fictitious claim that he was, in fact, a very undead Peter III. Catherine dealt with Pugachev’s rebellion as she would other uprisings, bringing the crushing power of the Russian army to bear. Pugachev was captured and executed, and Catherine would continue her attempts to transform Russia (for better and worse) during her 34-year reign.


Catherine the Great's Necklace Is Up for Auction

A suite of gems once owned by the wife of Peter the Great is also part of the sale.

The Russian Imperial family's obsession with jewelry can be traced back to Tsar Peter the Great, who established his collection of gems in 1719 and stored it in what was known as the Diamond Room in the Winter Palace in St. Petersburg. Over the course of his life, Peter the Great commissioned many priceless jewels as gifts for his wife, Empress Catherine I.

Over the succeeding centuries, rulers of the Russian Empire added jewelry and precious gemstones to the collection, but the largest contribution was made by Empress Catherine II, otherwise known as Catherine the Great, who ruled the country from 1762 until 1796.

As part of their Magnificent Jewels and Noble Jewels auction on November 16th in Geneva, Sotheby's will auction a necklace thought to have been commissioned by Catherine the Great. The necklace was crafted between 1760 and 1780 and consists of two separate jewels, a diamond necklace and a clasp in the shape of a bow, which can be worn together or separately.

The necklace remained in the collection of the Russian Imperial family until 1927 when it was brought to London and sold during an auction of the Russian State Jewels, and it has remained in private collections since then.

The other lot in the sale with a connection to Russia's Tsars is an antique colored diamond necklace, brooch and pair of earrings that were commissioned by Sultan Ahmed III of the Ottoman Empire and given to the wife of the Viceroy of Egypt to celebrate the birth of her son. It is thought that the colored diamonds in the set were originally given to the Sultan by Empress Catherine I of Russia in order to negotiate the end of the Siege of Pruth in 1711.

The history behind the Russian crown jewels may be priceless, but it will cost you to purchase them each of the lots is expected to sell for between $3 million and $5 million


What was so ‘Great’ about Catherine?

Catherine II, the most famous of the women who ruled Russia.

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg was born on May 2, 1729 in Stettin, Prussia, which is today Szczecin, Poland. Her father was a minor German prince, but he had married well, and his wife&rsquos bloodlines opened numerous prospects for his daughter. She charmed Russia&rsquos Empress Elizabeth, who was in search of a bride for her nephew and heir, the future Peter III. The young princess took the name Ekaterina (Catherine) when she was baptized into the Orthodox faith in order to marry Peter.

An Enlightened absolutist

Modest and charming, young Catherine was popular with the noble elites &mdash but Peter himself was not. He reigned only six months, from January-July 1762, before abdicating in favor of Catherine. Only a week after abdicating, he was killed. Although there is no proof that Catherine knew of the murder, she has long been rumored to have ordered it.

Describing the empress, historian Alexander Orlov wrote: "All her life, she was burning with ambition, and, having reached power, she tried to keep it by all means.&rdquo Once on the throne, the Empress quickly concentrated all power in her hands: she reformed the Senate, reducing its lawmaking power, and took away land and peasants from the church, depriving it of its economic base.

Source: Alamy / Legion-Media

However, like other European sovereigns of the 18th century, she was committed to the concept of enlightened absolutism &mdash in which the monarch rules single-handedly, but for the sake of the people and for their own good.

Nobels up, peasants down

One of Catherine's large-scale projects taken on &ldquofor the good of the people&rdquo was the convening of the Legislative Commission in 1767.

This temporary legislative body was supposed to develop a new comprehensive law that would reconcile the interests of all classes. Even the abolition of serfdom was discussed. In the end, however, the commission had to be disbanded due to fears that disgruntled nobles might revolt against the empress, according to Orlov.

The rule of Catherine can justifiably be called the golden age of the Russian nobility. Noblemen were exempt from military service and paying taxes, and they were granted the right to open their own factories and to trade. They made up the country&rsquos military and political elite, and were known as much for their extravagant parties as for their excellent education.

Peasants, on the other hand, had little to thank Catherine for. During her reign, they lost the little freedom they had &mdash they were forbidden to complain about their landlords, and the landlords were given the right to force peasants to do hard labor. Peasant revolts, the best known of which was Pugachev&rsquos Rebellon, broke out across Russia in the 1770s. They were all suppressed.

Military might

Catherine successfully waged wars abroad as well as at home. One of her major goals was to increase Russian influence in Europe. She incorporated Crimea, seizing it from Turkey, and, with the leaders of Austria and Prussia, partitioned Poland out of existence, incorporating into Russia the territory that today makes up Ukraine, Belarus, Lithuania and Latvia.

Catherine primarily owed her military victories to her brilliant generals. Alexander Suvorov was one of the best generals in Russian history, and Grigory Potemkin, one of the empress&rsquos favorites, reformed the army along European lines.

The flourishing of science and the arts

Catherine prioritized the arts and sciences as well as the military. She put together the collection of paintings, drawings and sculpture that formed the beginning of the Hermitage, now one of the largest museums in the world. She also invited to St. Petersburg a number of important European architects who created the famous palaces and churches of Russia&rsquos northern capital. During her rule, a system of schools was created, and the Smolny Institute, Russia's first place of higher learning for women was opened.

The empress herself published the satirical magazine Vsyakaya Vsyachina ("Odds and Ends") made up of her own writings and also wrote morality plays. She was a regular correspondent of the Enlightenment philosophes Voltaire and Diderot.

"It was he, or rather his writings, that shaped my mind and my beliefs," Catherine wrote of Voltaire. The philosopher, in turn, spoke of Catherine with great respect and promoted the empress in Europe.

Playing favorites

Even though legends about the empress's sexual appetite persist, all that can be said with any fact is that she had a number of favorites, many of whom doubled as lovers. Historian Peter Bartenev cites a figure of 23 such favorites.

These men had great influence at the court, received expensive gifts, palaces and land, and were appointed to high positions &mdash not always deservedly. Her last favorite was 22 at the start of their relationship, while Catherine herself was 60. Their association ended only with Catherine&rsquos death in 1796 at the age of 67.


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Bemerkungen:

  1. Ohanzee

    stimmt dem vorigen Satz absolut zu

  2. Nill

    Ich entschuldige mich, aber das ist nicht absolut notwendig für mich.

  3. Bralkis

    Meiner Meinung nach liegst du falsch. Ich bin sicher. Lassen Sie uns dies diskutieren.

  4. Mu'tasim

    Der Beitrag ließ mich nachdenken, ich ging, um viel nachzudenken ...

  5. Weorth

    AKKORDEON

  6. Gatilar

    Vielleicht stimme ich Ihrem Satz zu

  7. Moogugar

    bemerkenswert, sehr lustige Meinung



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