Otto Hahn

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Otto Hahn, Sohn eines Glasers, wurde am 8. März 1879 in Frankfurt am Main geboren. Er studierte Chemie an der Universität Marburg und promovierte 1901. Danach wurde er Dozent an der Universität.

1904 ging er nach London, um am University College zu studieren, wo er die Radioaktivität erforschte. Später zog er nach Montreal, wo er unter Ernest Rutherford arbeitete.

Rutherford kehrte 1906 nach Deutschland zurück, wo er bei Lise Meitner am Kaiser-Wilhelm-Institut für Chemie zu arbeiten begann. Hahn wurde nun Leiter der Abteilung Radiochemie.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges wurde Hahn in die Wehrmacht eingezogen. Seine wissenschaftlichen Kenntnisse wurden anerkannt und er wurde Spezialist für chemische Kriegsführung und organisierte den Einsatz von Chlorgas und Senfgas gegen britische und französische Truppen.

Nach dem Krieg arbeitete Hahn wieder mit Lise Meitner zusammen und gemeinsam entdeckten sie Protactinium (1918) und Kernisomere (1921). In den nächsten Jahren widmeten sie sich der Erforschung der Anwendung radioaktiver Methoden auf chemische Probleme.

In den 1930er Jahren interessierte sich Hahn für die Forschungen von Enrico Fermi und Emilio Segre an der Universität Rom. Dazu gehörten Experimente, bei denen Elemente wie Uran mit Neutronen beschossen wurden. Bis 1935 entdeckten die beiden Männer langsame Neutronen, deren Eigenschaften für den Betrieb von Kernreaktoren wichtig sind.

Hahn und Lise Meitner stießen nun zu Fritz Strassmann und entdeckten, dass Urankerne beim Beschuss mit Neutronen spalten. 1938 wurde Meitner, wie andere Juden in Deutschland, von ihrem Universitätsposten entlassen. Sie zog nach Schweden und schrieb 1939 mit ihrem Neffen Otto Frisch eine Abhandlung über die Kernspaltung, in der sie argumentierten, dass es durch die Spaltung des Atoms möglich sei, mit wenigen Pfund Uran die Spreng- und Zerstörungskraft von vielen Tausend Pfund zu erzeugen von Dynamit.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeiteten Hahn und Fritz Strassmann weiterhin auf dem Gebiet der Kernphysik, machten jedoch keinen Versuch, ihr Wissen in eine militärische Waffe umzuwandeln. Hahn hatte eine starke Abneigung gegen Adolf Hitler und seine Regierung und sagte einem Freund: "Wenn meine Arbeit dazu führen würde, dass Hitler eine Atombombe hat, würde ich mich umbringen."

Im April 1945 verhafteten alliierte Streitkräfte deutsche Wissenschaftler wie Hahn, Werner Heisenberg, Carl von Weizsacker, Max von Laue, Karl Wirtz und Walter Gerlach. Diese Männer wurden nun nach England gebracht, wo sie befragt wurden, ob sie entdeckt hatten, wie man Atomwaffen herstellte.

Nach seiner Freilassung wurde Hahn Präsident der Max-Planck-Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften. 1966 teilte sich Hahn mit Lise Meitner und Fritz Strassmann den Enrico-Fermi-Preis. Otto Hahn starb am 28. Juli 1968 in der Bundesrepublik Deutschland.

Ich denke, fast jeder meiner Kollegen, den Sie kennen, ist in diesem Bereich tätig. Dr. Rumelin (auch Reinganum und Glatzel) fiel in einem der ersten Kriegsmonate. Auch W. H. Schmidt ist tot; aber nach allem, was ich gehört habe, muss er das ganze letzte Jahr in einem sehr schlechten und hoffnungslosen Zustand gewesen sein, und so war es vielleicht das Beste für ihn. Ich höre manchmal von Professor Hahn, der die Kriegsgefahren sehr gut zu ertragen scheint und in seiner militärischen Stellung anscheinend recht glücklich ist.

Otto Hahn: Wenn die Amerikaner eine Uranbombe haben, dann seid ihr alle zweitrangig.

Werner Heisenberg: Wurde im Zusammenhang mit dieser Atombombe das Wort Uran verwendet?

Otto Hahn: Nein.

Werner Heisenberg: Dann hat das nichts mit Atomen zu tun, aber das Äquivalent von 20.000 Tonnen Sprengstoff ist grandios. Alles, was ich vermuten kann, ist, dass einige Dilettanten in Amerika wissen, dass es umgerechnet 20.000 Tonnen Sprengstoff hat, und in Wirklichkeit funktioniert es überhaupt nicht.

Otto Hahn: Auf jeden Fall Heisenberg, Sie sind nur zweitklassig und können genauso gut einpacken.

Werner Heisenberg: Da stimme ich ganz zu. Ich bin bereit zu glauben, dass es sich um eine Hochdruckbombe handelt und ich glaube nicht, dass es etwas mit Uran zu tun hat, sondern dass es eine chemische Sache ist, bei der sie die gesamte Explosion enorm verstärkt haben.

Karl Witz: Ich bin froh, dass wir es nicht hatten.

Carl von Weizsäcker: Ich finde es furchtbar, dass die Amerikaner das gemacht haben. Ich denke, es ist Wahnsinn ihrerseits.

Werner Heisenberg: Das kann man nicht sagen. Genauso gut könnte man sagen: "Das ist der schnellste Weg, den Krieg zu beenden."

Otto Hahn: Das tröstet mich.

Werner Heisenberg: Ich glaube, wir haben es nicht gemacht, weil alle Physiker es aus Prinzip nicht wollten. Wenn wir alle gewollt hätten, dass Deutschland den Krieg gewinnt, hätten wir Erfolg haben können.

Otto Hahn: Das glaube ich nicht, aber ich bin dankbar, dass es uns nicht gelungen ist.


Kernspaltung

1935 arbeiteten Lise Meitner, Otto Hahn und Fritz Strassmann fieberhaft daran, alle Stoffe auszusortieren, in die sich die schwersten Naturelemente unter Neutronenbeschuss verwandelten. Bis Anfang 1938 hatten sie nicht weniger als zehn verschiedene Halbwertszeiten identifiziert. Zur gleichen Zeit begann Irène Joliot-Curie, sich mit Uran zu beschäftigen und kam zu Ergebnissen, die denen von Hahn und Meitner widersprachen. Die Debatte tobte weiter.

Nicht lange danach gelang es Hahn und Strassmann, nicht weniger als sechzehn verschiedene radioaktive Stoffe mit unterschiedlichen Halbwertszeiten zu identifizieren. Drei dieser Substanzen waren bisher unbekannte Isotope und wurden als Radiumisotope angesehen. Nach einigen weiteren Wochen mühsamer Arbeit schien es, dass diese "Radium"-Isotope Barium, Element 56, etwas mehr als halb so schwer wie Uran sein mussten.

Hahn und Strassmann konnten die Ergebnisse zunächst nicht fassen. Sie kabelten sofort Lise Meitner, die nach Stockholm geflohen war, nachdem ihre jüdische Herkunft in Frage gestellt wurde, als die Nazis in Österreich einmarschierten. Ihre Antwort schien darauf hinzudeuten, dass sie, obwohl die Bariumentdeckung "unmöglich" zu sein schien, aufgeschlossen bleiben sollten. Hahn und Strassmann fuhren mit weiteren Verfeinerungen fort und verkabelten Meitner erneut: "Unsere Radium-Beweise überzeugen uns, dass wir als Chemiker zu dem Schluss kommen müssen, dass die drei sorgfältig untersuchten Isotope nicht Radium, sondern Barium sind."

Am 3. Januar 1939 kehrte Otto Frisch von einem Besuch bei seiner Tante Meitner nach Kopenhagen zurück und informierte Niels Bohr über Hahns "Barium"-Hypothese. Bohr war fasziniert. Noch am selben Tag kabelte Meitner Hahn erneut: „Ich bin mir jetzt ziemlich sicher, dass Sie wirklich eine Aufspaltung in Richtung Barium haben und halte das für ein wunderbares Ergebnis, zu dem ich Ihnen und Strassmann ganz herzlich gratuliere Arbeit vor dir." Was ihnen zum ersten Mal gelungen war, war die "Spaltung" eines Atoms.

Allerdings mussten die Ergebnisse von Hahn und Strassmann repliziert werden. In seinem eigenen Labor in Kopenhagen führte Frisch mehrere Experimente mit einer einfachen Ionisationskammer durch und bestätigte die Ergebnisse von Hahn und Strassmann. Am darauffolgenden Wochenende berieten sich Meitner und Frisch telefonisch, um zwei Referate für Natur, die eine gemeinsame Erklärung der Reaktion und Frischs Bericht über die bestätigenden Beweise seines Experiments enthielt. Beide Berichte - "Zerfall von Uran durch Neutronen: eine neue Art der Kernreaktion" und "Physikalische Beweise für die Teilung schwerer Kerne unter Neutronenbeschuss" - verwendeten zum ersten Mal den Begriff "Spaltung" zur Beschreibung der Reaktion.

Die Nachricht von der Entdeckung von Hahn und Strassmann verbreitete sich schnell. Leo Szilard schrieb am 25. Januar 1939 nach Lektüre des Hahn-Strassmann-Artikels an Lewis Strauss: „Ich glaube, ich sollte Sie über eine sehr sensationelle neue Entwicklung in der Kernphysik informieren wenn Uran mit Neutronen beschossen wird, 'zerbricht' das Uran. Das ist eine völlig unerwartete und aufregende Nachricht für den durchschnittlichen Physiker. Die Physikabteilung in Princeton, wo ich die letzten Tage verbracht habe, war wie ein aufgewühlter Ameisenhaufen Aus rein wissenschaftlichem Interesse mag diese Entdeckung noch einen anderen Aspekt haben, der bisher die Aufmerksamkeit meiner Gesprächspartner nicht erregt zu haben scheint: Zunächst einmal ist offensichtlich, dass die bei dieser neuen Reaktion freigesetzte Energie sehr hoch sein muss höher als alle bisher bekannten Fälle.Dies an sich könnte eine Stromerzeugung mittels Kernenergie ermöglichen, aber ich halte diese Möglichkeit nicht für sehr spannend, da die Investitionskosten wahrscheinlich zu hoch wären, um das Verfahren zu würdigen während. Ich verstehe. Möglichkeiten in eine andere Richtung. Diese könnten zur großtechnischen Produktion von Energie und radioaktiven Elementen führen, leider auch vielleicht zu Atombomben. Diese Neuentdeckung belebt alle diesbezüglichen Hoffnungen und Befürchtungen, die ich 1934 und 1935 hegte und die ich in den letzten zwei Jahren so gut wie aufgegeben habe."


Otto Hahn

Otto Hahn wurde am 8. März 1879 in Frankfurt am Main geboren. Dort besuchte er bis zur Immatrikulation das Gymnasium.

Ab 1897 studierte Hahn Chemie in Marburg und München, legte 1901 in Marburg seine Doktorprüfung ab und verfasste bei Professor Theodor Zincke eine Dissertation über organische Chemie.

Er erhielt eine Stelle als Assistent am Chemischen Institut in Marburg, wo er zwei Jahre blieb, danach arbeitete er vom Herbst 1904 bis zum darauffolgenden Sommer unter Sir William Ramsay am University College in London. Seine Arbeit hier wurde durch die Entdeckung einer neuen radioaktiven Substanz, Radiothorium, belohnt, während er an der Herstellung reiner Radiumsalze arbeitete.

Vom Herbst 1905 bis zum Sommer des folgenden Jahres arbeitete Hahn am Physikalischen Institut der McGill University in Montreal (Kanada) bei Professor Ernest Rutherford. Hier entdeckte er Radioactinium und führte mit Rutherford Untersuchungen zu Alphastrahlen von Radiothorium und Radioactinium durch.

Nach seiner Rückkehr nach Europa wechselte Hahn nach Berlin, an das Chemische Institut (Emil Fischer) der Universität und habilitierte sich dort im Frühjahr 1907, in diesem Jahr entdeckte er auch das Mesothorium.

Ende 1907 kam Dr. Lise Meitner aus Wien nach Berlin und begann dann eine mehr als dreißigjährige Zusammenarbeit. Ihre gemeinsamen Arbeiten umfassten: Untersuchungen zu Betastrahlen, ihrer Absorbierbarkeit, magnetischen Spektren etc. Nutzung des kurz zuvor von Hahn entdeckten radioaktiven Rückstoßes zur Gewinnung neuer radioaktiver Umwandlungsprodukte.

Zwischen 1914 und 1918 wurde Hahnés Arbeit durch seinen Dienst im Ersten Weltkrieg unterbrochen, doch 1918 nahm er seine Forschungen bei Professor Meitner wieder auf und entdeckte Protactinium, die langlebige Muttersubstanz der Actinium-Reihe. Hahns eigener besonderer Bereich war die Chemie und er entdeckte außerdem Uran Z, den ersten Fall einer Kernisomerie radioaktiver Atomarten. Mit radioaktiven Methoden untersuchte er die Aufnahme und Ausfällung kleinster Stoffmengen, normale und abnorme Kristallbildung etc. Hahn verwendete die Emanationsmethode, um oberflächlich reiche oder arme Stoffe zu testen, und entwickelte die Strontiummethode zur Altersbestimmung geologischer Perioden.

Nach der Entdeckung der künstlichen Radioaktivität durch M und Mme. Joliot-Curie und die Nutzung von Neutronen durch Fermi für atomare Kernprozesse, arbeitete Hahn erneut mit Professor Meitner und anschließend mit Dr. Strassmann an den Prozessen der Bestrahlung von Uran und Thorium mit Neutronen.

Hahn und Prof. Meitner hatten auch gemeinsam an der Entdeckung eines künstlich aktiven Uranisotops gearbeitet, das die Grundsubstanz der Elemente Neptunium und Plutonium darstellt und erst später in Amerika entdeckt wurde.

Hahns Arbeit hat in vielen gelehrten Kreisen Anerkennung gefunden. 1912 wurde er wissenschaftliches Mitglied des Kaiser-Wilhelm-Instituts für Chemie und ist seit 1928 dessen Direktor. 1933 wurde er als Gastprofessor an die Cornell University, Ithaca, New York berufen. Ab dem 1. April 1946 amtierte er als Präsident der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft und am 28. Februar 1948 als Präsident der Max-Planck-Gesellschaft in Westdeutschland, die im Mai 1960 zum Ehrenpräsidenten derselben Gesellschaft ernannt wurde.

Seine spektakulärste Entdeckung erfolgte Ende 1938. In Zusammenarbeit mit Dr. Strassmann entdeckte Hahn die Spaltung von Uran und Thorium in mittelschweren Atomkernen und seine ersten Arbeiten zu diesen Themen erschienen am 6. Januar und 10. Februar 1939, in Naturwissenschaften. Seit dieser Zeit und bis 1944 untersuchte Hahn den Nachweis und die Trennung vieler Elemente und Arten von Atomen, die durch Spaltung entstehen.

Hahn ist Mitglied der Akademien von Berlin, Göttingen, München, Halle, Stockholm, Wien, Boston, Madrid, Helsinki, Lissabon, Mainz, Rom (Vatikan), Allahabad, Kopenhagen und der Indischen Akademie der Wissenschaften.

1913 heiratete Hahn Edith, geborene Junghans und sie hatten einen Sohn, Hanno, geboren 1922, 1960 verunglückt.

Von Nobelvorlesungen, Chemie 1942-1962, Elsevier Verlag, Amsterdam, 1964

Diese Autobiografie/Biografie wurde zum Zeitpunkt der Verleihung verfasst und erstmals in der Buchreihe veröffentlicht Les Prix Nobel. Es wurde später bearbeitet und neu veröffentlicht in Nobelvorträge. Um dieses Dokument zu zitieren, geben Sie immer die Quelle wie oben angegeben an.

Weitere aktuelle biografische Informationen finden Sie unter: Hahn, Otto, Mein Leben. Macdonald & Co, London, 1970.

Otto Hahn starb am 28. Juli 1968.

Copyright & Kopie The Nobel Foundation 1944

Um diesen Abschnitt zu zitieren
MLA-Stil: Otto Hahn – Biografisch. Nobelpreis.org. Nobel Prize Outreach AB 2021. Mo. 28.06.2021. <https://www.nobelprize.org/prizes/chemistry/1944/hahn/biographical/>

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Otto Hahn

Otto Hahn lebte von 1879 bis 1968 in Deutschland und war ein berühmter Chemiker, bekannt für die Entdeckung der Kernspaltung sowie für seine Haltung gegen die NSDAP und seine Kampagnen gegen Atomwaffen.

Hahn wurde in Frankfurt geboren und promovierte 1901 in organischer Chemie an der Universität Marburg. Anschließend arbeitete er 1904 am University College of London, wo das Radiothorium entdeckt wurde. Anschließend setzte er seine Forschungen an der McGill University in Montreal fort, wo er Radioactinium, ein radioaktives Isotop des Thoriums, entdeckte.

1907 kehrte er nach Deutschland zurück und lehrte an der Universität Berlin. 1938 entdeckten er und Fritz Strassmann, dass Barium entsteht, wenn Uranatome mit Neutronen beschossen wurden, was später als Kernspaltung erkannt wurde. 1944 erhielt er den Nobelpreis und forschte weiter. Seine Entdeckung half indirekt bei der Entwicklung der Atombombe und der Kernenergie, aber er kämpfte gegen deren Verwendung zu diesen Zwecken.

Hahn war gegen den Nationalsozialismus und die Judenverfolgung durch die NSDAP. Nach dem Krieg war er in Westdeutschland einflussreich und hoch angesehen. 1946 trat er der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft (KWG) bei und war deren letzter Präsident. Außerdem war er bis 1960 Gründungspräsident der Max-Plank-Gesellschaft (MPG).


Den besten Physiker auf der Spur

Operation Big endete, aber Pash wollte Heisenberg. Den Hinweisen folgend und voller Vorahnungen gab es immer noch nagende Gerüchte, dass der Führer ein letztes Mal entfesseln würde Wunderwaffe gegen die Alliierten —Pash in die bayerischen Alpen. Nach Wehrwolf Jugendliche sabotierten eine kritische Brücke über eine Schlucht, das Lightning A-Team musste ihre Fahrzeuge verlassen, woraufhin Pash seine 19 Männer über die Schlucht und in die Berge führte.

Als sie in die Stadt Urfeld am Walchensee kamen, fanden sie Deutsche, die sich ihnen ergaben en masse—ungefähr 700 SS-Truppen weichen seinem dürftigen Soldatenpassel. Durch ein bisschen Schikane ließ Pash die Deutschen glauben, seine Streitmacht sei größer als sie war, und bluffte sich aus der prekären Situation. Er war nicht daran interessiert, Soldaten abzugeben, er war für Heisenberg da. Nach Befragungen von Einheimischen fand Pash den Wissenschaftler und seine Familie am 2. Mai 1945 in einer Berghütte. Zwei Tage zuvor hatte Hitler in seinem Bunker Selbstmord begangen.

Die deutschen Wissenschaftler wurden schließlich in ein sicheres Haus namens Farm Hall in England gebracht. Die Wissenschaftler ihrerseits erklärten öffentlich, dass sie Anti-Nazis seien und auf ihre passiv-aggressive Art versucht hätten, die Forschung zu untergraben, damit Hitler die Bombe nicht bekommen konnte. Insgeheim verwanzte der britische Geheimdienst Farm Hall und erfuhr, dass die Wissenschaftler erstaunt waren, dass die Amerikaner erfolgreich eine Atombombe in Hiroshima gezündet hatten. Otto Hahn, der die Kernspaltung entdeckt hatte, war Anti-Nazi und beteiligte sich nicht an der deutschen Atomforschung, fühlte sich persönlich verantwortlich dafür, dass seine frühen Entdeckungen zu so vielen grausamen Todesfällen geführt hatten. Und während die Amerikaner die Motivationen der anderen Wissenschaftler schlüssig ableiten konnten, war klar, dass Deutschland letztendlich nicht nahe daran war, eine funktionierende Atombombe zu entwickeln.

Weitere Informationen über die bemerkenswerte Alsos-Mission kommen ans Licht, wenn das Quellenmaterial freigegeben und digitalisiert wird. Die Papiere von Colonel Pash, die sich in der Hoover Institution Library and Archives in Stanford, Kalifornien, befinden, enthalten eine Fülle von Informationen über diese gewagte Episode der Militärgeschichte, darunter eine von Pash erstellte kommentierte Karte, ein begleitendes Tagebuch und Filmmaterial aus dem gewagten Alsos Mission.


Diese Woche in der Wissenschaftsgeschichte - der Tod von Otto Hahn

In dieser Woche der Wissenschaftsgeschichte starb 1968 Otto Hahn, der deutsche Chemiker, der die Kernspaltung mitentdeckte, ein mutiger Gegner der Judenverfolgung durch die Nazis war, ein Kämpfer gegen die Nutzung der Atomkraft als Waffe und ist von vielen als der Vater der Nuklearchemie angesehen.

Geboren im März 1879 in Frankfurt, interessierte sich Hahn schon in jungen Jahren für die Chemie. Anstatt dem Wunsch seines Vaters zu folgen, Architekt zu werden, führte er als Kind chemische Experimente in der Waschküche der Familie durch und studierte nach dem Abitur Chemie an den Universitäten Marburg und München. 1901 promovierte er in organischer Chemie.

Hahn arbeitete Anfang des 20. Jahrhunderts am University College London, wo er die radioaktive Substanz Radiothorium (später als Isotop des Elements Thorium nachgewiesen) entdeckte. Er wechselte 1905 an die McGill University in Kanada, um unter Ernest Rutherford, dem bedeutenden Kernphysiker, zu arbeiten. Hier entdeckte er drei weitere radioaktive Substanzen – Thorium C, Radium D und Radioactinium. Nach Deutschland zurückgekehrt, entdeckte Hahn 1906 das, was er Mesotherium 1 nannte - heute als Radium 228 bekannt. Dieses Element ist in der medizinischen Welt als billigere Alternative zu Radium 226, das von Pierre und Marie Curie entdeckt wurde, enorm wichtig geworden. Diese Entdeckung führte 1914 zu seiner ersten Nominierung für den Nobelpreis, obwohl er nicht gewann.

Seine Forschungen wurden durch den Ersten Weltkrieg unterbrochen, als er zum Forschungsteam eingezogen wurde, das Giftgas für den Einsatz in den Schützengräben produzieren wollte. 1916 kehrte er nach Berlin zurück und nahm nach dem Krieg mit seiner Mitarbeiterin und Freundin Lise Meitner die Erforschung radioaktiver Stoffe wieder auf und entwickelte ein neues Forschungsgebiet namens Angewandte Radiochemie.

1938 vollzogen die Nazis den Anschluss Österreichs. Dies machte Meitner das Leben sehr schwer - sie war jüdischer Abstammung und verlor ihre österreichische Staatsbürgerschaft. Mit Hilfe von Otto Hahn gelang ihr die Flucht nach Schweden, die beiden blieben während des Zweiten Weltkriegs in Kontakt.

Im Dezember 1938 machten Hahn und sein Assistent Fritz Strassman die Entdeckung, die Hahn 1944 den Nobelpreis für Chemie einbrachte - die Entdeckung der Kernspaltung. Andere Wissenschaftler wie Enrico Fermi und Ida Noddack hatten vorgeschlagen, dass das Beschuss schwerer Kerne wie Uran zur Produktion kleinerer Kerne führen könnte, und Fermi und sein Team hatten bereits 1934 mit Experimenten begonnen Bariumatome als Produkt des Spaltungsprozesses. Ihre Ergebnisse wurden von Lise Meitners Neffen, ebenfalls im schwedischen Exil, im Januar 1939 bewiesen.

Kernspaltung ist eine Kernreaktion, bei der ein großer Kern eines Atoms wie Uran 235 oder Plutonium 239 in mehrere kleinere Atomkerne zerlegt wird, die normalerweise durch Beschuss des Kerns mit Teilchen namens Neutronen eingeleitet wird. Bei der Reaktion werden neben Spaltprodukten wie Strontium und Xenon auch Neutronen, elektromagnetische Wellen und viel Energie freigesetzt – rund 10 Millionen Mal mehr Energie als ein chemischer Brennstoff wie Benzin oder TNT. Es ist das, was Atomkraftwerke und Atomwaffen antreibt.

Hahn arbeitete während des Zweiten Weltkriegs weiter an der Kernspaltung und setzte sich gleichzeitig für von den Nazis verfolgte oder bedrohte Kollegen ein. Im Jahr 1945 von britischen Streitkräften im Rahmen der Operation Epsilon gefangen genommen und nach Cambridgeshire transportiert, erfuhren Hahn und neun gefangene deutsche Chemiker und Physiker von den amerikanischen Atombombenangriffen auf Hiroshima und Nagasaki. Hahn war so verzweifelt, dass mit dem von ihm entdeckten Verfahren so viele Menschen getötet wurden, dass er an Selbstmord dachte. Im Gegensatz zu einigen anderen anwesenden deutschen Wissenschaftlern hatte er keine Rolle im deutschen Atombomben-Entwicklungsteam gespielt.

In seinen späteren Lebensjahren setzte er sich leidenschaftlich gegen die Nutzung der Atomenergie als Waffe ein – und deutete an, dass die Verwendung der Entdeckung auf diese Weise ein Verbrechen sei – und wurde wiederholt für den Friedensnobelpreis nominiert. Seine Integrität und wissenschaftliche Exzellenz schöpften diesen Satz aus dem Max-Planck-Institut als Teil seines Nachrufs im Jahr 1968: „Sein Name wird als Begründer des Atomzeitalters in die Geschichte der Menschheit eingehen. Das Max-Planck-Institut trauert um seinen Gründer. und ein guter und geliebter Mensch“ und wurde 1999 vom deutschen FOCUS-Magazin zum drittwichtigsten Wissenschaftler des 20. Jahrhunderts nach Albert Einstein und Max Planck gewählt.


Wissenschaftsgeschichte bei McGill: Otto Hahn

McGill-Professor Ernest Rutherford ist berühmt für sein Studium radioaktiver Materialien. Er entdeckte das Konzept der atomaren Halbwertszeit, studierte Strahlungsteilchen und entdeckte das Element Radon. Diese bei McGill durchgeführten Untersuchungen brachten ihm 1908 den Nobelpreis für Chemie ein.

Neben Ernest Rutherford haben zwei weitere Fakultätsmitglieder von McGill den Nobelpreis erhalten und werden oft vergessen: Frederick Soddy und Otto Hahn. Beide waren im frühen 20. Jahrhundert Mitarbeiter von Rutherford bei McGill. Frederick Soddy erhielt 1921 den Nobelpreis für Chemie für seine Theorie der Atomisotope. Otto Hahn erhielt 1944 den Nobelpreis für Chemie für die Entdeckung der Kernspaltung, des Verfahrens, das schließlich für Atombomben verwendet wurde.

Hahns Biografie ist auch ein Fenster in die Geschichte des 20. Jahrhunderts und der Atombombe. Obwohl seine Arbeit nicht offen politisch war, war es seine Komplizenschaft, als er im Ersten Weltkrieg chemische Waffen entwickelte und seine Nuklearforschung unter dem Nazi-Regime im Zweiten Weltkrieg leise fortsetzte. Nach dem Atombombenabwurf auf Japan wurde er plötzlich politisch aktiv und begann daraufhin, gegen die Verbreitung und den Einsatz von Atomwaffen zu kämpfen. Sein Leben und Werk wirft Fragen nach der Rolle der Wissenschaft in der Öffentlichkeit und der Verantwortung von Wissenschaftlern als Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens auf. Er hat aus Erfahrung gelernt, dass die Folgen der Forschung schwer vorherzusagen oder zu kontrollieren sein können.

Hahn arbeitete von 1905 bis 1906 in Rutherfords Forschungsteam bei McGill. In seiner Korrespondenz mit Rutherford, bevor er ins Labor kam, behauptete Hahn, ein neues „Element“ im Zusammenhang mit Thorium entdeckt zu haben (die Isotopentheorie war noch nicht etabliert), das er nannte: Radiothorium (später stellte sich heraus, dass es das Isotop Thorium-229 ist). Rutherford bezweifelte diese Behauptungen, aber Hahn konnte Rutherford und sein Team schnell davon überzeugen, dass er etwas Neues entdeckt hatte. Während seiner Zeit bei McGill versuchte Hahn, die Halbwertszeit seines „Radiothoriums“ zu berechnen, und entdeckte auch eine Form von Aktinium, ein Element, das heute in Strahlentherapien verwendet wird.

Nach seiner Tätigkeit bei McGill kehrte Hahn nach Deutschland zurück, wo er mit Dr. Lise Meitner an der Strahlenforschung zusammenarbeitete. Sie konzentrierten sich auf Betastrahlung – die Emission von Elektronen (oder ihren Antimaterie-Zwillingen, Positronen) von radioaktiven Elementen. 1911 wurde Hahn Leiter der Abteilung für Radiochemie am Kaiser-Wilhelm-Institut für Chemie in Berlin.

Er wurde während des Ersten Weltkriegs 1914 eingezogen und erhielt das Eiserne Kreuz. Danach wurde er Spezialist für chemische Kriegsführung und testete chemische Waffen für die Deutschen sowohl an der Ost- als auch an der Westfront. Seine Einheit wurde von Fritz Haber, einem berüchtigten Chemiewaffenforscher, ausgebildet.

Nach dem Krieg kehrte Hahn zu seiner Kernforschung zurück. 1934 begannen Hahn, Meitner und Fritz Strassmann, ein weiterer deutscher Chemiker, die Zerfallsprodukte des Urans zu untersuchen.

Hahn und Strassmann postulierten zögernd, dass sich Uranatome im Zuge ihres Zerfalls in zwei Atome aufspalten. Dr. Meitner und ihr Neffe Otto Frisch bestätigten das Verfahren, skizzierten die Mathematik und gaben ihm einen schnell berüchtigten Namen: „Kernspaltung“. Die Jüdin Dr. Meitner floh 1938 aus Deutschland nach Schweden, Hahn half ihr bei der Flucht. Hahn und Strassmann setzten ihre Forschungen fort und fanden experimentelle Beweise dafür, dass Uran, wenn es mit Neutronen beschossen wird, Barium und andere leichtere Elemente produziert.

„Millionen unschuldiger Menschen durften ermordet werden, ohne dass irgendeine Art von Protest ausgesprochen wurde […] Sie wollten nicht, dass es zu unangenehm war.“ – Dr. Lise Meitner

Hahn setzte seine Forschungen während des Zweiten Weltkriegs fort und versuchte, die vielen verschiedenen Arten von Elementen zu erforschen und zu kategorisieren, die bei der Spaltung entstehen. Als Primärforscher der Prinzipien der Kernspaltung hatte Hahn die Ideen entwickelt, die direkt zur Entstehung der Atombombe führten.

Als eine deutsche Forschungsgruppe gegründet wurde, um militärische Anwendungen der Atomkraft zu untersuchen, wurde Hahn nicht einbezogen. Während Hahn seine Forschungen fortsetzte, flohen Tausende von Wissenschaftlern und Intellektuellen aus Angst vor dem Nazi-Regime aus Deutschland.

Nach der Niederlage Nazi-Deutschlands wurde Hahn zusammen mit vielen anderen deutschen Nuklearwissenschaftlern in England inhaftiert, um mehr über das Nazi-Atomwaffenprojekt zu erfahren. Die Wissenschaftler wurden zusammen in der Nähe von Cambridge interniert, als die Nachricht über die Bombardierung von Hiroshima und Nagasaki bekannt wurde.

1945, fünf Wochen nach der Bombardierung von Hiroshima, erhielt Hahn für seine Entdeckung der Kernspaltung den Nobelpreis. Hahn konnte bei der Zeremonie nicht anwesend sein, da er noch in England inhaftiert war. Den Preis teilte er sich weder mit Lise Meitner noch mit Strassmann.

Meitner verdiente mit ziemlicher Sicherheit einen Anteil des Preises für ihre Zusammenarbeit mit Hahn für die Dauer ihrer Forschung. Im Team vertrat sie die Theorie, dass sich die Atome „aufspalten“. Auch nachdem sie aus Deutschland geflohen war, waren ihre experimentellen Ergebnisse in Schweden entscheidend, um die Spaltungstheorie zu unterstützen, die Hahn selbst nur ungern vorbrachte. Meitner schloss sich Leuten wie Rosalind Franklin an, deren Beugungsbilder der DNA direkt die Watson und Crick zugeschriebene Doppelhelix-Theorie inspirierten, und vielen anderen Frauen, die vom Nobelpreiskomitee übersehen wurden.

Als Hahn nach Westdeutschland zurückkehrte, wurde er zum Präsidenten der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft gewählt, die nach dem Krieg in Max-Planck-Gesellschaft umbenannt wurde. Diese Forschungsinstitute sind bis heute prestigeträchtig. Er nutzte seine Position in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, um gegen die Verbreitung von Atomwaffen zu kämpfen. Er wurde ein angesehener Intellektueller und erhielt viele nationale Medaillen und Ehrungen, darunter ein Stipendium der Royal Society of London, die französische Légionne d’Honneur und den American Fermi Award, den er sich mit Strassman und Meitner teilte.

Die Diskussion über Hahns Leben hat sich oft auf die Nobelpreis-Kontroverse konzentriert. Seine Komplizenschaft mit dem Nazi-Regime wurde hingegen oft übersehen oder ignoriert.

In einem unversendeten Brief an Hahn 1945 schrieb Meitner: „Ihr [Wissenschaftler, die während des Regimes geforscht haben] arbeiteten alle für Nazi-Deutschland. Und du hast versucht, nur passiven Widerstand zu leisten […] Millionen unschuldiger Menschen durften ohne jegliche Proteste ermordet werden […] du wolltest nicht, dass es zu unangenehm war.“ Darüber hinaus wurde Hahn bei einem Kanada-Besuch 1933 vom Toronto Star interviewt und als Verteidiger Hitlers zitiert: „Ich bin überzeugt, dass Hitler nicht für die ihm zugeschriebenen Gräueltaten verantwortlich ist.“

Hahn entwickelte während des Ersten Weltkriegs chemische Waffen, verteidigte die Nazis im Zweiten Weltkrieg und erhielt einen Nobelpreis, der Meitners Anteil an ihren gemeinsamen Entdeckungen übersah. Er schien damit zufrieden zu sein, die Welle des politischen Wandels in Deutschland unter der Naziherrschaft zu reiten, bis seine eigene Entdeckung verwendet wurde, um Tausende in Japan zu töten.

Seine Stimme gegen die nukleare Proliferation in der Bundesrepublik Deutschland brachte Hahn prestigeträchtige internationale Auszeichnungen ein. Seine Komplizenschaft mit dem Nazi-Regime, um diese Auszeichnungen zu erreichen, zwingt uns jedoch, den objektiven Wert dieser wissenschaftlichen Errungenschaften in Frage zu stellen und die ethische Verantwortung zu prüfen, die wir als Wissenschaftler haben.

Wir tragen die Verantwortung dafür, dass unsere Entdeckungen in einer Gesellschaft ankommen, die sie gerecht nutzt und allen Menschen zugute kommt.

Als Wissenschaftler und Forscher haben wir oft das Gefühl, dass unsere Arbeit außerhalb des Labors von untergeordneter Bedeutung ist. Forschung wird in den meisten Fällen mit der Absicht durchgeführt, Wissen zum Wohle der Gesellschaft zu erweitern. Von den Grenzen des Labors aus können Forschungsanwendungen distanziert und gutartig erscheinen.

Hahns Leben soll daran erinnern, dass Wissen schwer zu kontrollieren ist, nachdem es das Labor verlassen hat. Die Auswirkungen von Entdeckungen sind unvorhersehbar und manchmal schrecklich. Aus diesem Grund haben Wissenschaftler eine Verantwortung, über die des normalen Bürgers hinaus, sich gegen ungerechte politische Strukturen und gewalttätige Ziele auszusprechen. Hahn hat durch seine Forschungen gesellschaftlichen Status und Einfluss gewonnen, und seine moralische Distanz und Untätigkeit gegenüber dem NS-Regime ist ein schwerer Fehlschlag. Sein späterer Aktivismus gegen Atomwaffen scheint zu versuchen, diese Art von Misserfolg zu korrigieren. Aktivismus im Nachhinein ist jedoch von geringer bis gar keiner Bedeutung und entschuldigt nicht ein Leben der Komplizenschaft.

Menschen, die durch Wissenschaft schreckliche Kräfte freisetzen, sind nicht immer selbst tugendhaft. Oft sind diese Wissenschaftler moralisch so distanziert wie die Kräfte, die sie entdecken, egal wie viele ausländische Orden, Medaillen und Auszeichnungen sie gewinnen. Als studentische Forscher und angehende Wissenschaftler haben wir die Verantwortung dafür zu sorgen, dass unsere Entdeckungen in einer Gesellschaft ankommen, die sie gerecht nutzt und allen Menschen zugute kommt, und uns ihrer potenziellen Nutzen – sowohl nützlichen als auch schädlichen – bewusst zu sein. Wir sollten nicht bis spät im Leben warten, um diese Verantwortung zu entdecken, und wir müssen uns gegen gravierende Ungerechtigkeiten aussprechen, unabhängig davon, ob wir direkt mitschuldig sind oder nicht.

[Hahns Biografie stammt aus seiner Nobelpreisbiografie und seinem Eintrag in der Encyclopedia Britannica. The Lise Meitner letter is from “Operation Epsilon: Science, History, and Theatrical Narrative” by Alan Brody, published May 2011 in Narrative 19:2. The Toronto Star interview is quoted in Lise Meitner: A Life in Physics by Ruth Lewin Sime (Berkeley: University of California Press, 1996), I found the quote in “Otto Hahn: Responsibility and Repression.” Mark Walker. Phys. perspect. 8 (2006) 116–163 ]


Inhalt

  • 2018 John Forbes Kerry - 68th United States Secretary of State, Boston, "for his exceptional diplomatic achievements."
  • 2016 Melinda Gates - American business woman, philanthropist and co-founder of the Bill & Melinda Gates Foundation, Seattle, "for outstanding contributions to peace and understanding among nations, especially regarding her admirable philanthropic initiatives that prepare the ground for millions of people in all continents for a humane life."
  • 2014 Manfred Nowak - Austrian University teacher and international law and human rights expert, Vienna, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his tireless efforts to protect the rights of each individual and the courageous publication of cruel abuses."
  • 2012 Tadatoshi Akiba - Japanese mathematician, politician, former mayor of Hiroshima and co-founder of the Mayors for Peace Organization, Hiroshima, "for outstanding services to peace and international understanding, especially his untiring dedication to worldwide nuclear disarmament and the policy of détente and reconciliation."
  • 2010 Daniel Barenboim - Argentine-Israeli pianist, conductor and UN Messenger of Peace, Berlin, "for outstanding services to peace and international understanding, especially his exemplary commitment to the dialogue in the Middle East and the approximation between Israel and Palestine."
  • 2008 Hans Küng - Swiss theologian, founder and President of the Global Ethic Foundation (Stiftung Weltethos), Tübingen, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his exemplary employment for humanity, tolerance and the dialogue between the great world religions."
  • 2005 Muhammad Ali - US American boxer, civil rights campaigner and UN Messenger of Peace, Berrien Springs, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his lifelong commitment to the American civil rights movement and the cultural and spiritual emancipation of black people throughout the world."
  • 2003 Mary Robinson - Irish politician, former President of the Republic of Ireland and UN High Commissioner for Human Rights, Dublin, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for her political leadership, which was marked by high humanitarian ideals, and her tireless and courageous efforts for the worldwide promotion and defence of human rights."
  • 2001 Miriam Makeba - South African singer, composer and human rights activist, Johannesburg, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for her decades of opposition to racism and apartheid in South Africa, which made her a role model in the struggle for human rights, human dignity and tolerance."
  • 1999 Gerd Ruge - German journalist and television documentary maker, Munich, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his commitment to the encouragement of objective reporting and for his exemplary work in promoting a better understanding of China, the Soviet Union and Russia."
  • 1997 Lord Yehudi Menuhin - British violin virtuoso and conductor, London, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his unwavering and exemplary belief, demonstrated in his life, that music is in all circumstances a force for understanding and for peace."
  • 1995 Hans Koschnick - German politician (SPD) and EU Administrator in Mostar, Bosnia-Herzegovina, Bremen, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his humanitarian efforts in Bosnia-Herzegovina, which demonstrate in exemplary fashion how personal responsibility for the peace mission of the United Nations should be exercised."
  • 1993 Sir Karl R. Popper - British philosopher and theoretician of science, Kenley near London, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his achievements in social philosophy, which laid the theoretical foundations for the humane evolution of democratic societies."
  • 1991 Simon Wiesenthal - Austrian writer and founder of the Jewish Documentation Centre, Vienna, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his exemplary work for truth and justice, dignity and tolerance, and for reconciliation."
  • 1989 Mikhail Gorbachev - Russian politician, President of the Union of Soviet Socialist Republics, Moscow, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his contributions to nuclear disarmament of the great powers and the creation of a fundamentally new political order in Europe."
  • 1988 Sandro Pertini - Italian politician, former President of the Republic of Italy, Rome, "for outstanding services to peace and international understanding, especially for his political ethics and practical humanity."

"The award of the Otto Hahn Peace Medal has given me great joy and satisfaction, particularly because it is linked with the name of this great man, a great scientist, and a modest human being who was ready to help other people at all times, and who has always been a role model for me." (Prof. Dr. h.c. Simon Wiesenthal, Vienna, 1991).

"Ever since my early youth, I have admired Otto Hahn as a scientist and a human being. The reason for Hahn's peace work was simply that, knowing more than other citizens about atomic weapons, he felt it his duty to speak about this issue that was so crucial for mankind. He could make things clear, he had to use his knowledge. And it is why Otto Hahn, with atomic weapons in mind, wrote shortly before his death of the 'necessity of world peace'." (Prof. Dr. Sir Karl R. Popper, Kenley, 1993).

"Otto Hahn held a particular attraction for us younger people after the war. In his commitment to the promotion of free scientific enquiry, as well as in his efforts to persuade scientists to recognize their responsibility for shaping the contemporary world and the future, we found something which we could identify. And when in the fifties he came out so strongly and impressively against the misuse of nuclear science for aggressive purposes, we looked upon him as an example to us all. Another reason for the admiration we felt for Otto Hahn was that he never ceased to remind us of our duty to think not only of ourselves, and not only of the developed world, but of the world as a whole." (Dr. h.c. Hans Koschnick, Bremen, 1995).

"Otto Hahn was a fantastic man, who gives us all an example of humanity, also in the nazi era." (Prof. Dr. h.c. Lord Yehudi Menuhin, London, 1997).

"I wish to express my thanks on behalf of my husband. This award is very important to Muhammad. He feels very honoured to be the winner of the tenth Otto Hahn Peace Medal. Both Otto Hahn and Muhammad worked in professions that had destructive effects - but both worked tirelessly for peace. We warmly thank the United Nations Association of Germany, Berlin-Brandenburg, for honouring Muhammad's commitment. He will continue to devote every effort to his activities as United Nations Messenger of Peace and to his work within the Muhammad Ali Center for Peace and International Understanding." (Dr. Lonnie Ali, Berrien Springs, 2005).


Pioneering Nuclear Science: The Discovery of Nuclear Fission

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At an exhibition organised by the Permanent Mission of the Federal Republic of Germany to mark the 75th anniversary of the discovery of nuclear fission at the Vienna International Centre, a replica of Dr. Otto Hahn's laboratory table on which the fission experiment was performed was displayed. The laboratory replica was on loan from the Deutsches Museum, Munich. Vienna, Austria, 25 November 2013. (Photo: D. Calma/IAEA)

"The pioneering work of Otto Hahn, Lise Meitner and Fritz Strassman was a crucial step in the long scientific journey that led to the development of nuclear technology as we understand it today." With these words, IAEA Director General Yukiya Amano marked the 75th anniversary of the discovery of nuclear fission, celebrating the scientists who deduced the process upon which all nuclear technology depends.

Nuclear fission, the process by which an atom splits into lighter atoms, releasing considerable energy, has had a profound effect on our world in delivering energy, influencing geopolitics and opening new frontiers in science and medicine.

75 years ago three scientists Dr. Otto Hahn, Dr. Lise Meitner and Dr. Fritz Strassman working at the Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry in Berlin developed an experiment grounded on the then-evolving concept that splitting an atom of an element would produce two atoms of smaller different elements.

Their historical experiment when compared to examples of today's breakthrough experimental setups seem like nothing more than a high school demonstration, but at the time it represented cutting-edge research.

The Experiment That Changed Everything

The experiment used no more ground breaking technology or equipment than any other physics lab in Europe might have employed at the time. Rather, the key to success was a unique set of curious minds in the pursuit of discovery.

The experiment was spread over three rooms an irradiation room a chemistry laboratory and a measuring room. In the irradiation room, a uranium sample was irradiated by a neutron source (a mixture of radium and beryllium), which was sealed in brass tubes and placed in a paraffin block, which slowed down the neutrons. Neutrons at the time were a relatively new discovery and as they are neutrally charged they can interact with an atom's nucleus with less interference from its electrons and protons. As the neutrons bombarded the uranium sample, nuclear fission occurred.

To measure radioactivity and the extremely small quantities of radioactive substances produced, the measuring room was equipped with home-made Geiger-Müller radioactivity counters to determine the decay of the extremely small quantities of radioactive substances produced. Unstable radioactive isotopes, like uranium used in the experiment, transmute over time into other elements in a process known as decay. Because different elements decay at different rates and release different types of radiation, plotting the decay of the uranium sample as a curve on a graph helped reveal the kind of atoms present, and was essential for determining what elements were produced from the nuclear fission. The Geiger-Müller counters used to detect the radiation produced were powered by large high voltage batteries and transferred impulses to mechanical counters through amplifiers and auxiliary apparatus.

The irradiated uranium sample was then brought to the chemistry laboratory where the subsequent radioactive elements from the nuclear fission were isolated using chemical methods.

In 1938, due to the prevailing political situation in Germany, Meitner's Jewish ancestry made it unsafe for her to live in Berlin and she fled to Sweden. Hahn and Strassman continued working on the on-going experiment alone. They shared the outcome of their testing with Meitner. She and her nephew, physicist Otto Frisch, were then able to correctly interpret the confusing data by hypothesising and articulating how the uranium nuclei had split to form lighter elements, for example, barium and krypton, releasing neutrons and large amounts of energy.

The threesome's experimental hypothesis was based on their assumption that an atom splits in the same fashion as a water droplet, which matched a theory that the famous physicist Niels Bohr had posited at that time. That imagined process ran counter to the prevailing understanding that bombarding the atom with neutrons would chip away at the large uranium atom, leaving it mainly intact. After they correctly explained to the scientific community that the uranium atom had actually split into smaller parts, their model provided an explanation for the release of more neutrons, which is the necessary prerequisite in the creation of a chain reaction and essential in many later nuclear applications. They coined their newly discovered process "nuclear fission" as it was comparable to the fission observed in biology cell division.

The discovery later earned Otto Hahn the 1944 Nobel Prize for Chemistry. Arguably as important as any award or prize, was Hahn's, Meitner's and Strassman's staunch refusal to be involved in the development of nuclear weapons, which their discovery had made possible. They also declared their fierce opposition to the use of nuclear technologies for military purposes. Many technological advances, from computing to flight to dynamite have been used to enable more deadly, more destructive weapons, but the discoverers of nuclear fission were adamant that their finding had its great potential in its peaceful applications.

The IAEA's Statute tasks the Agency with accelerating and enlarging the contribution of atomic energy to peace, health and prosperity, and Director General Amano's statement to the United Nations General Assembly in November 2013 reminds us of the wide range of benefits that nuclear fission has made possible and its relevance in providing for a better future:

"The IAEA gives priority to assisting developing countries in using nuclear technology in areas including health, food and agriculture, and water management. By making nuclear technology available, the IAEA makes a unique and lasting contribution to achieving the Millennium Development Goals."

For a more in-depth look at the discovery of fission and all of those that contributed to it, please visit the American Institute of Physics Website.


Key Facts & Information

EARLY LIFE OF OTTO HAHN

  • Otto Hahn was born on March 8, 1879, in Frankfurt. He was the youngest of four children, and his family lived above his father’s workshop. His father was a glass tradesman.
  • It was around age 15 that Hahn took an interest in science, particularly chemistry.
  • His parents had wanted him to become an architect, but he was passionate about chemistry and chose to pursue that.

SCHOOLING AND EARLY CONTRIBUTIONS TO SCIENCE

  • In 1897, Hahn began studying chemistry at the University of Marburg, with his subsidiary subjects being math, physics, philosophy, and mineralogy (the latter two of which he prefered).
  • He had three mentors in his third and fourth semesters at school:
    • Adolf von Baeyer – organic chemistry
    • Friedrich Wilhelm Muthmann – physical chemistry
    • Karl Andreas Hofmann – inorganic chemistry

    LATER CONTRIBUTIONS

    • Hahn returned to Germany in 1906, and he would later become head of a small department of radiochemistry at the Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry at Berlin-Dahlen.
    • At Berlin-Dahlen, he worked with fellow Austrian-Swedish physicist Lise Meitner and a small group of scientists.
    • They worked together for over thirty years, and their work was embraced by the scientific community.
    • They were the first to discover nuclear fission of uranium when it absorbed an extra neutron.
    • In June 1911, he met a woman named Edith Junghans while attending
      a conference in Stettin (modern-day Poland).
    • A few years later, on March 22, 1913, the two married.
    • They had a child in 1922.

    WORLD WAR I

    • In August 1914, Hahn was conscripted into the German Army, where he was placed in a special unit for chemical warfare.
    • Within the unit, Hahn worked with his comrades to develop, test, and
      produce poison gas, which was used on both the eastern and western fronts.
    • After World War I, Hahn continued his work with Meitner.
    • They were the first to discover protactinium, a long-lived mother substance of the actinium series. They also discovered an artificially active uranium isotope, which represents the basic building blocks of the elements neptunium and plutonium.
    • The work done by Hahn and Meitner earned them several nominations for the Nobel Prize in Chemistry in the 1920s.
    • Hahn created a new field of work in the early 1920s, called “applied radiochemistry”, for the researching of general chemical and physical-chemical questions. A book was published in 1936 that included his American lectures on the subject.
    • In 1938, while working jointly with Meitner and his assistant,
      Fritz Strassman, Hahn discovered the process of nuclear fission.
    • The implications of his discovery were realized by scientists before the outbreak of World War II.
    • Hahn campaigned against further testing and development of nuclear weapons.
    • In 1966 Hahn, Meitner, and Strassman shared the Enrico Fermi Award.
    • Unfortunately, in 1960, his son and daughter-in-law were killed in a car accident, which began a period of sadness and depression for Hahn and his wife.
    • Otto Hahn died in Gottingen, West Germany, on July 28th, 1968.
    • Many cities and districts in Germany have named schools, streets, and squares after Hahn to commemorate his life.

    Otto Hahn Worksheets

    This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Otto Hahn across 20 in-depth pages. These are ready-to-use Otto Hahn worksheets that are perfect for teaching students about Otto Hahn who was a German chemist who discovered radioactive elements and nuclear fission in the 1920s and 1930s. He is referred to as the father of nuclear chemistry and received a Nobel Prize in that subject area in 1944.

    Complete List Of Included Worksheets

    • Otto Hahn Facts
    • Chemistry and World War II
    • Otto Hahn Wordsearch
    • Commemorative Stamp
    • Otto Hahn Crossword
    • Contributions Timeline
    • Troubling Implications
    • Chemistry Vocabulary
    • Scientific Photo Puzzle
    • Hahn Acrostic
    • Opinion Piece

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Bemerkungen:

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    Entschuldigung für die Einmischung, aber ich brauche weitere Informationen.

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