Erste in Serbien entdeckte Neandertaler-Überreste enthüllen die Geschichte der menschlichen Migration

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Im Jahr 2015 arbeitete unser serbisch-kanadisches archäologisches Forschungsteam an einer Höhle namens Pešturina in Ostserbien, wo wir Tausende von Steinwerkzeugen und Tierknochen gefunden hatten. Eines Tages brachte uns ein aufgeregter serbischer Student ein Fossil, das sie freigelegt hatten: einen kleinen Backenzahn, den wir sofort als Mensch erkannten.

Ein einzelner Zahn mag nicht viel erscheinen, aber es können viele Informationen daraus gezogen werden. Wir wussten, dass es ungefähr 100.000 Jahre alt war, weil die Schicht, in der es gefunden wurde, zuvor datiert wurde. Wir konnten ein hochauflösendes 3D-Modell erstellen, um die Form der Krone, der Wurzeln und der inneren Struktur zu untersuchen. Wir haben detaillierte Messungen und statistische Analysen durchgeführt, die in der Juni-Ausgabe 2019 des veröffentlicht werden Zeitschrift für menschliche Evolution .

Das Ergebnis unserer Analyse ist eindeutig: Unser kleiner Zahn gehörte einem Neandertaler. Fossilien von Neandertalern wurden in Kroatien und Griechenland gefunden, aber sie sind auf dem Balkan im Vergleich zu Westeuropa und dem Nahen Osten noch relativ selten. Dies ist der erste Neandertaler, der jemals in Serbien gefunden wurde.

Der erste Neandertaler aus Serbien

Die Neandertaler waren eine Gruppe alter Menschen, die während des Pleistozäns im westlichen Eurasien lebten. Ihre frühesten Vorfahren lebten vor fast einer halben Million Jahren in Spanien, und ihr Verbreitungsgebiet breitete sich allmählich nach Osten durch Europa und die Levante bis nach Sibirien aus.

Aber vor etwa 100.000 Jahren begannen moderne Menschen (wie wir) aus Afrika nach Eurasien auszuwandern. Vor 40.000 Jahren begannen die Neandertaler aus Europa zu verschwinden und zogen sich nach Westen zurück, als moderne Menschen ihr Territorium betraten. Und vor rund 30.000 Jahren starben die letzten verbliebenen Neandertaler in Spanien aus.

Eine 3D-Nachbildung eines kürzlich entdeckten Neandertalerzahns. Quelle: Joshua Allan Lindal / Autor angegeben.

Der Zeitpunkt des Untergangs der Neandertaler und der modernen Eroberung Europas durch den Menschen kann kein Zufall sein. Vor zehn Jahren hätten die meisten Paläoanthropologen Ihnen gesagt, dass unsere beiden Gruppen Konkurrenten sind: Neandertaler waren größer und stärker, aber wir waren schlauer, und im Kampf ums Überleben in der rauen Landschaft schlugen Gehirne Muskelkraft.

Die Einstellung änderte sich schnell im Jahr 2010, als das Neandertaler-Genom zum ersten Mal sequenziert wurde, und gleichzeitig entdeckten wir, dass alle lebenden Menschen außerhalb Afrikas südlich der Sahara eine kleine Menge Neandertaler-DNA in sich tragen . Vor kurzem haben wir entdeckt, dass sie auch einige unserer Gene trugen.

Das bedeutet, dass unsere beiden Gruppen zumindest zeitweise Liebende und keine Kämpfer waren. Wir haben noch nie moderne menschliche und Neandertaler-Skelette zusammen an derselben Stelle gefunden, daher ist es möglich, dass diese romantischen Affären seltene Ausnahmen waren. Aber wir haben auch keine klaren Beweise für Gewalt zwischen den beiden Gruppen, daher bleibt die Frage offen.

Beweise deuten darauf hin, dass alte Menschen und Neandertaler Liebende und keine Kämpfer waren. (Alexmina/Adobe)

Der Scheideweg Europas

Der Zentralbalkan könnte der Schlüssel zur Beantwortung dieser Fragen sein. An der „Kreuzung Europas“ gelegen, stellt die Balkanhalbinsel den Schnittpunkt mehrerer wichtiger Migrationskorridore dar. Flüsse wie die Donau schneiden Pfade durch Gebirgszüge und schaffen Autobahnen, denen wandernde Tiere und Menschen folgen können. Die modernen Menschen folgten diesen Routen, als sie zum ersten Mal nach Europa einwanderten und durch die gleichen Täler führten, die die Neandertaler ihr Zuhause nannten.

Eine Karte, die den Standort von Pešturina zeigt. (Miloš Radonjić / Autor zur Verfügung gestellt)

Die Höhle von Pešturina liegt an einer dieser Wanderungsrouten, an der Seite der Jelašnica-Schlucht, mit Blick auf die große Aue des Flusses Nišava in der Nähe der modernen Stadt Niš. Obwohl noch nie jemand in Serbien ein Neandertaler-Fossil gefunden hatte, waren wir uns ziemlich sicher, dass sie dort lebten, weil wir die Überreste ihrer Kultur gefunden haben: die sogenannte „Mousterian“-Steinwerkzeugtradition. Wir wissen auch, dass die frühneuzeitlichen menschlichen Einwanderer Pešturina später zu ihrer Heimat machten, weil wir auch ihre einzigartigen Steinwerkzeugtraditionen finden. Dies macht die Höhle von Pešturina zu einer der wenigen Stätten in Serbien, von denen wir wissen, dass beide Gruppen am selben Ort lebten, wenn auch zu unterschiedlichen Zeiten.

Leider wissen wir trotz der langen Tradition der archäologischen Forschung in der Region immer noch nicht viel über die frühe Vorgeschichte des Zentralbalkans. Die Archäologen des 20. Jahrhunderts konzentrierten sich auf frühe Bauern, römische Paläste und mittelalterliche Festungen. Weniger sichtbar und schwieriger zu interpretieren, trat die paläolithische Archäologie bisher in den Hintergrund.

Füllen der Lücken

Unter der Leitung von Archäologieprofessor Dušan Mihailović von der Belgrader Universität und Bojana Mihailović, Kuratorin am Nationalmuseum von Serbien, hat unser internationales Forscherteam Höhlen in ganz Serbien identifiziert und ausgegraben, um die Lücken in unserem Wissen über diese wichtige Region zu schließen. Zusammen mit unserem Co-Autor Predrag Radović besteht unsere Aufgabe im Team darin, fossile menschliche Überreste zu untersuchen.

  • 4.000 Jahre alter thrakischer Streitwagen in Serbien ausgegraben
  • Die mysteriöse Mischung aus Mythos und Himmelsbeobachtungen in der serbischen Volksastronomie
  • Die seltsame Geschichte des Zahnstochers: Neandertaler-Werkzeug, tödliche Waffe und Luxusbesitz

Suva Planina, Berg, auf dem sich die Höhle von Pešturina befindet. (Geograf208 / CC BY-SA 4.0 )

Vor einem Jahrzehnt fanden wir in einer Höhle nicht weit von Pešturina namens Mala Balanica einen menschlichen Kieferknochen, der später auf etwa eine halbe Million Jahre datiert wurde – das älteste menschliche Fossil aus dem Zentralbalkan und eines der ältesten aus Europa. Dieser Kieferknochen gehörte keinem Neandertaler, sondern einem älteren (und anderen) Menschen namens Homo heidelbergensis . Aber wir erwarten, noch ältere Überreste zu finden: menschliche Fossilien wurden in Georgien auf 1,8 Millionen Jahre und in Spanien auf 1,4 Millionen Jahre datiert; mittendrin liegt die Balkan-Kreuzung.

Die Höhle von Pešturina hat auch andere Geschenke aufgegeben. Auf der gleichen Ebene wie der Zahn fand unser Team einen Höhlenbärenknochen mit einer Reihe von parallelen Schnittspuren, die von Steinwerkzeugen gemacht wurden. Sie sind keine Metzgerstücke und es sieht so aus, als hätten sie einen symbolischen Zweck. Dies wäre eine große Sache, da die meisten Forscher bis vor kurzem dachten, Symbolik und künstlerischer Ausdruck seien einzigartige moderne menschliche Verhaltensweisen. Diese Einstellung ändert sich, da wir kürzlich entdeckt haben, dass sich Neandertaler wahrscheinlich mit Federn, Krallen und Muscheln geschmückt und sogar ihre Höhlen bemalt haben .

Höhle von Pešturina, wo das Fossil eines Neandertalerzahns gefunden wurde. (Dušan Mihailović / Autor zur Verfügung gestellt)

Der Zahn aus Pešturina ist ein kleiner, aber spannender Schritt zur Rekonstruktion der komplexen Vorgeschichte menschlicher Migration und Kulturkontakte auf dem Zentralbalkan.

In einer Zusammenarbeit zwischen der Belgrader Universität und der Universität Winnipeg konnten wir kanadischen und internationalen Studierenden praktische Felderfahrungen anbieten. Durch diese Zusammenarbeit wird der Zentralbalkan weiterhin immer mehr Hinweise auf unsere frühen Vorfahren und ihre Beziehung zu den mysteriösen Neandertalern preisgeben.


In Serbien gefundene Affenfossilien geben Hinweise auf das Leben in einer wärmeren Welt vor Millionen von Jahren

Joshua Allan Lindal erhält Fördermittel vom Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada.

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Sparsame Bäume werfen lange Schatten, während die Morgensonne über der grasbewachsenen Waldlichtung aufgeht. Elefanten und Nashörner versammeln sich um eine ruhige Wasserstelle. Ein Trupp Paviane beginnt zu plappern, als sie aufwachen und sich auf die brütende Hitze des Tages vorbereiten.

Die Szene ist direkt aus Der König der Löwen, aber das ist nicht Afrika – das ist Osteuropa am Ende des Pliozäns vor drei Millionen Jahren.

Predrag Radović, Paläontologe am Nationalmuseum in Kraljevo, Serbien, kennt diese Welt. Radović hat Fossilien von ausgestorbenen europäischen Elefanten wie Zygolophodon, ein großes Mastodon mit drei Meter langen Stoßzähnen, und Deinotherium, der aussah wie ein moderner afrikanischer Elefant, nur dass seine Stoßzähne aus seinem Unterkiefer wuchsen und sich nach unten bogen.

Radović hat die Überreste eines 12,5 Millionen Jahre alten Wals aus dem Miozän (vor 5,3 Millionen bis 23 Millionen Jahren) identifiziert, als ein Großteil Europas unter einem riesigen Binnenmeer versunken war. Jetzt schreibt Radović einen Bericht über einen Zahn aus Stephanorhinus, ein ausgestorbenes Nashorn aus der Eiszeit.


Menschheitsgeschichte "in der Zeit verloren"

Die Ergebnisse wurden von einer separaten Forschung begleitet, die am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturökologie und Evolution mit Genomsequenzierung von Proben aus einem in der Tschechischen Republik gefundenen Schädel.

Der Schädel wurde 1950 in der Gegend von Zlaty kun gefunden, aber sein Alter war in den Jahrzehnten seitdem Gegenstand von Debatten und widersprüchlichen Erkenntnissen.

Erste Analysen deuteten darauf hin, dass es älter als 30.000 Jahre war, aber die Radiokarbon-Datierung ergab ein Alter von näher an 15.000 Jahren.

Die genetische Analyse scheint die Angelegenheit nun geklärt zu haben, was auf ein Alter von mindestens 45.000 Jahren hindeutet, sagte Kay Prufer von der Abteilung für Archäogenetik des Max-Planck-Instituts, die die Forschung leitete.

"Wir machen uns die Tatsache zunutze, dass jeder, der seine Vorfahren auf die Personen zurückführt, die Afrika vor mehr als 50.000 Jahren verlassen haben, ein bisschen Neandertaler-Vorfahren in seinem Genom trägt", sagte er gegenüber AFP.

Diese Neandertaler-Spuren treten in modernen menschlichen Genomen in kurzen Blöcken auf und in der Geschichte der Menschheit immer länger.

"Bei älteren Menschen, wie dem 45.000 Jahre alten Ust'-Ishim-Mann aus Sibirien, sind diese Blöcke viel länger", sagte Prufer.

"Wir stellen fest, dass das Genom der Zlaty-Kun-Frau noch längere Blöcke hat als das des Ust'-Ishim-Mannes. Dies macht uns zuversichtlich, dass sie zur gleichen Zeit oder sogar früher gelebt hat."

Obwohl der Zlaty-Kun-Schädel ungefähr aus der gleichen Zeit stammt wie der Bacho Kiro, hat er keine genetischen Verbindungen zu modernen asiatischen oder europäischen Populationen.

Prufer hofft nun zu untersuchen, wie die Populationen, die die beiden Überreste produzierten, miteinander verwandt waren.

"Wir wissen nicht, wer die ersten Europäer waren, die sich in ein unbekanntes Land wagten", sagte er.

"Indem wir ihre Genome analysieren, finden wir einen Teil unserer eigenen Geschichte heraus, der mit der Zeit verloren gegangen ist."


Alten

An der „Kreuzung Europas“ gelegen, stellt die Balkanhalbinsel den Schnittpunkt mehrerer wichtiger Migrationskorridore dar. Flüsse wie die Donau schneiden Pfade durch Gebirgszüge und schaffen Autobahnen, denen wandernde Tiere und Menschen folgen können. Die modernen Menschen folgten diesen Routen, als sie zum ersten Mal nach Europa einwanderten und durch die gleichen Täler führten, die die Neandertaler ihr Zuhause nannten.

Die Höhle von Pešturina liegt an einer dieser Wanderungsrouten, an der Seite der Jelašnica-Schlucht, mit Blick auf die große Aue des Flusses Nišava in der Nähe der modernen Stadt Niš. Obwohl noch nie zuvor in Serbien ein Neandertaler-Fossil gefunden wurde, waren wir uns ziemlich sicher, dass sie dort lebten, weil wir die Überreste ihrer Kultur gefunden haben: die sogenannte “Mousterian” Steinwerkzeug-Tradition. Wir wissen auch, dass die frühneuzeitlichen menschlichen Einwanderer Pešturina später zu ihrer Heimat machten, weil wir auch ihre einzigartigen Steinwerkzeugtraditionen finden. Dies macht die Höhle von Pešturina zu einer der wenigen Stätten in Serbien, von denen wir wissen, dass beide Gruppen am selben Ort lebten, wenn auch zu unterschiedlichen Zeiten.


UWinnipeg-Forscher leiten Studie zum ersten Neandertaler in Serbien

Anthropologen von UWinnipeg führten eine Studie über den ersten Neandertaler durch, der in Serbien entdeckt wurde, nachdem in der Pešturina-Höhle in der Jelašnička-Schlucht, einem Naturschutzgebiet in der Nähe der Stadt Niš, ein oberer Backenzahn entdeckt wurde.

Die Ergebnisse einer detaillierten Analyse dieses Fossils wurden gerade in der veröffentlicht Zeitschrift für menschliche Evolution, eine der führenden wissenschaftlichen Zeitschriften auf dem Gebiet der Evolution von Mensch und Primaten.

Das internationale Forschungsteam umfasst Predgrag Radović vom Nationalmuseum Kraljevo, Serbien Joshua Lindal, UWinnipeg-Forschungsassistent Dr. Dušan Mihailović, Archäologieprofessorin der Universität Belgrad und Dr. Mirjana Roksandic, UWinnipeg-Anthropologieprofessorin.

Neandertaler Backenzahn enthüllt Geschichte

Laut Radović weist der Zahn eine Reihe anatomischer Merkmale auf – wie die charakteristische Form der Krone, die relative Größe der einzelnen Höcker, das relativ kleine Okklusionsbecken und den dünnen Zahnschmelz – was zweifelsfrei zeigt, dass es sich um einen Neandertaler Molar.

„Diese archaische Form des Menschen lebte in Europa und in Teilen Asiens zwischen 400 und 40.000 Jahren vor der Gegenwart, und genetische Studien haben gezeigt, dass sich Neandertaler mit anatomisch modernen gekreuzt haben“ H.sapiens, weshalb die meisten der heutigen Menschen außerhalb Afrikas Gene von Neandertalern geerbt haben, erklärte Radović.

Obwohl dies der erste direkte Beweis für die Präsenz von Neandertalern auf dem Territorium Serbiens ist, wurde dies aufgrund der Entdeckung einzigartiger Steinwerkzeugtraditionen in der Region und der Tatsache, dass ihre Anwesenheit in den umliegenden Regionen bestätigt wurde, seit langem angenommen.

“Die Balkanhalbinsel war in der Vergangenheit ein bemerkenswert wichtiger Korridor für die menschliche Bewegung und Besiedlung in ganz Europa”, sagte Roksandić. “Unsere internationale Zusammenarbeit in den letzten 15 Jahren hat bereits zu bedeutenden neuen Erkenntnissen geführt und hat großes Potenzial, unsere Sicht der menschlichen Evolution in Eurasien zu verändern.“

Forscher verwenden MicroCT und virtuelle 3D-Modelle, um Fossilien zu analysieren

Um das Fossil zu analysieren, ließ das Forschungsteam den Zahn microCT scannen, um das Innere zu sehen, und rekonstruierte ein virtuelles 3D-Modell, um die Form der Krone, der Wurzeln und der inneren Struktur zu untersuchen.

“Damit konnten wir sehr genaue Messungen und Vergleiche durchführen, ohne das Fossil zu beschädigen, sagte Lindal. “Der versteinerte Backenzahn gehörte einem Individuum in der späten Kindheit. Es ist bemerkenswert gut erhalten und es können viele Informationen daraus entnommen werden.”

Das Forscherteam konnte feststellen, dass das Fossil aus einer radiometrisch vor etwa 102.000 Jahren datierten Schicht stammt. Dieser Zeitraum ähnelt anderen bekannten Neandertaler-Fossilien, die in der Nähe in Kroatien gefunden wurden.

„Dies ist ungefähr zu Beginn der letzten Eiszeit, als die Region, die heute Serbien ist, noch ein relativ mildes Klima hatte“, sagte Mihailović. “Eine Reihe von Artefakten und Überresten der pleistozänen Fauna – Pferde, Bisons, Mammuts und Nashörner – wurden aus der Schicht geborgen, aber auch ein Knochenstück mit parallelen Schnittspuren.”

Mihailović analysierte diese Schnittspuren in einer separaten Studie zur Neandertaler-Kultur, die 2017 veröffentlicht wurde. Es wird angenommen, dass die Spuren von Menschen gemacht wurden.

Archäologische Ausgrabungen der Höhlen Balanica und Pešturina bei Niš werden in Zusammenarbeit zwischen der Philosophischen Fakultät in Belgrad und der Universität Winnipeg durchgeführt und vom Ministerium für Kultur und Information der Republik Serbien finanziert. Paläoanthropologische Analysen werden vom Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC, Kanada) finanziert.

Nächsten Monat wird eine Gruppe von Anthropologiestudenten von UWinnipeg nach Serbien reisen, um an der Ausgrabung der Šalitrena-Höhle in der Nähe von Valjevo im Rahmen der jährlichen Feldschule von UWinnipeg für Paläoanthropologie und Paläolithikum-Archäologie teilzunehmen. In den vergangenen Jahren hat diese Feldschule an Ausgrabungen in der Höhle von Pešturina teilgenommen, in der das Fossil des Neandertalers entdeckt wurde.


Die Kreuzung Europas

Der Zentralbalkan könnte der Schlüssel zur Beantwortung dieser Fragen sein. An der „Kreuzung Europas“ gelegen, stellt die Balkanhalbinsel den Schnittpunkt mehrerer wichtiger Migrationskorridore dar. Flüsse wie die Donau schneiden Pfade durch Gebirgszüge und schaffen Autobahnen, denen wandernde Tiere und Menschen folgen können. Die modernen Menschen folgten diesen Routen, als sie zum ersten Mal nach Europa einwanderten und durch die gleichen Täler führten, die die Neandertaler ihr Zuhause nannten.

Eine Karte, die den Standort von Pešturina zeigt.
Miloš Radonjić , Autor zur Verfügung gestellt

Die Höhle von Pešturina liegt an einer dieser Wanderungsrouten, an der Seite der Jelašnica-Schlucht, mit Blick auf die große Aue des Flusses Nišava in der Nähe der modernen Stadt Niš. Obwohl noch nie jemand in Serbien ein Neandertaler-Fossil gefunden hatte, waren wir uns ziemlich sicher, dass sie dort lebten, weil wir die Überreste ihrer Kultur gefunden haben: die sogenannte „Mousterian“-Steinwerkzeugtradition. Wir wissen auch, dass die frühneuzeitlichen menschlichen Einwanderer Pešturina später zu ihrer Heimat machten, weil wir auch ihre einzigartigen Steinwerkzeugtraditionen finden. Dies macht die Höhle von Pešturina zu einer der wenigen Stätten in Serbien, von denen wir wissen, dass beide Gruppen am selben Ort lebten, wenn auch zu unterschiedlichen Zeiten.

Leider wissen wir trotz der langen Tradition der archäologischen Forschung in der Region immer noch nicht viel über die frühe Vorgeschichte des Zentralbalkans. Die Archäologen des 20. Jahrhunderts konzentrierten sich auf frühe Bauern, römische Paläste und mittelalterliche Festungen. Weniger sichtbar und schwieriger zu interpretieren, trat die paläolithische Archäologie bisher in den Hintergrund.


Primatenparadies

Das Pliozän war in vielerlei Hinsicht ein Paradies für Primaten. Das globale Klima war zwei bis vier Grad Celsius wärmer und der Meeresspiegel viel höher. Es gab keine dauerhafte Eiskappe am Nordpol und boreale Wälder erstreckten sich bis in die hohe Arktis.

Europäische Affen lebten in feuchten, subtropischen Wäldern. Diese Wärme war zum Teil auf einen höheren Gehalt an atmosphärischem Kohlendioxid zurückzuführen – mehr als 400 Teile pro Million, eine Zahl, die wir erst kürzlich zum ersten Mal seit drei Millionen Jahren wieder erreicht haben. Tatsächlich haben einige Wissenschaftler damit begonnen, das Pliozän zu untersuchen, um zu verstehen, wie unser Klima aussehen könnte, wenn wir unsere derzeitige globale Erwärmung nicht verlangsamen.

Aber für Europas Pliozän-Affen drohte eine andere Art von Klimawandel. Der seit Jahrmillionen nordwärts driftende südamerikanische Kontinent kollidierte schließlich mit der karibischen Platte und löste eine Kettenreaktion aus, die das Weltklima nachhaltig verändern sollte. Durch die erstmalige Verbindung zwischen Nord- und Südamerika wurde der Fluss des Ozeanwassers zwischen Atlantik und Pazifik unterbrochen und die globalen Meeresströmungen umgeleitet.

Der neu gebildete Golfstrom begann, warmes Wasser direkt nach Nordeuropa zu transportieren, wo es verdunstete und dann als Regen und Schnee fiel und den salzigen Arktischen Ozean so stark verdünnte, dass er gefrieren konnte. Vor drei Millionen Jahren hatte sich die arktische Eiskappe gebildet und das globale Klima in eine Eiszeit getrieben.


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Die Höhle von Pesturina liegt an einer dieser Wanderungsrouten, an der Seite der JelaÅ¡nica-Schlucht, mit Blick auf die große Überschwemmungsebene des Flusses Nisava in der Nähe der modernen Stadt Nis. Obwohl noch nie jemand in Serbien ein Neandertaler-Fossil gefunden hatte, waren wir uns ziemlich sicher, dass sie dort lebten, weil wir die Überreste ihrer Kultur gefunden haben: die sogenannte „Mousterian“-Steinwerkzeugtradition. Wir wissen auch, dass frühneuzeitliche menschliche Einwanderer Pesturina später zu ihrer Heimat machten, weil wir auch ihre einzigartigen Steinwerkzeugtraditionen finden. Dies macht die Pesturina-Höhle zu einer der wenigen Stätten in Serbien, von denen wir wissen, dass beide Gruppen am selben Ort lebten, wenn auch zu unterschiedlichen Zeiten.

Leider wissen wir trotz der langen Tradition der archäologischen Forschung in der Region immer noch nicht viel über die frühe Vorgeschichte des Zentralbalkans. Die Archäologen des 20. Jahrhunderts konzentrierten sich auf frühe Bauern, römische Paläste und mittelalterliche Festungen. Weniger sichtbar und schwieriger zu interpretieren, trat die paläolithische Archäologie bisher in den Hintergrund.


In Serbien gefundene Affenfossilien geben Hinweise auf das Leben in einer wärmeren Welt vor Millionen von Jahren

Zwei Affenzähne: die ersten in Serbien gefundenen Affenfossilien. Bildnachweis: Predrag Radović, Autor zur Verfügung gestellt

Sparsame Bäume werfen lange Schatten, während die Morgensonne über der grasbewachsenen Waldlichtung aufgeht. Elefanten und Nashörner versammeln sich um eine ruhige Wasserstelle. Ein Trupp Paviane beginnt zu plappern, als sie aufwachen und sich auf die brütende Hitze des Tages vorbereiten.

Die Szene ist direkt aus Der König der Löwen, aber das ist nicht Afrika – das ist Osteuropa am Ende des Pliozäns vor drei Millionen Jahren.

Predrag Radović, Paläontologe am Nationalmuseum in Kraljevo, Serbien, kennt diese Welt. Radović hat Fossilien von ausgestorbenen europäischen Elefanten wie Zygolophodon, einem großen Mastodon mit drei Meter langen Stoßzähnen, und Deinotherium untersucht, das wie ein moderner afrikanischer Elefant aussah, außer dass seine Stoßzähne aus seinem Unterkiefer wuchsen und nach unten gebogen waren.

Radović hat die Überreste eines 12,5 Millionen Jahre alten Wals aus dem Miozän (vor 5,3 Millionen bis 23 Millionen Jahren) identifiziert, als ein Großteil Europas unter einem riesigen Binnenmeer versunken war. Jetzt schreibt Radović einen Bericht über einen Zahn von Stephanorhinus, einem ausgestorbenen Nashorn aus der Eiszeit.

Vor kurzem lud mich Radović ein, an einer Arbeit über einen neuen fossilen Zahn mitzuarbeiten, den er untersuchte. Im Vergleich zu Nashörnern und Walen war dieser Zahn klein und unscheinbar, aber deshalb so interessant: Er gehörte einem Affen!

Zwei Primatenzähne aus Ridjake, Serbien, identifiziert als Paradolichopithecus. Bildnachweis: Predrag Radović

Der Zahn stammt aus einer sehr reichen paläontologischen Fundstelle im Dorf Ridjake in Westserbien. Bald darauf fanden Forscher des Naturhistorischen Museums in Belgrad einen zweiten, besser erhaltenen Zahn von derselben Affenart. Wir analysierten die Zähne und veröffentlichten unsere Ergebnisse im Zeitschrift für menschliche Evolution.

Die Zähne gehörten zu Paradolichopithecus, einem großen, pavianähnlichen Affen, der während des Pliozäns vor 2,6 Millionen bis 5,3 Millionen Jahren lebte. Dies ist das erste Affenfossil, das jemals in Serbien gefunden wurde, aber Affen waren während des Pliozäns in Europa weit verbreitet. Paradolichopithecus-Fossilien wurden bereits in Spanien, Frankreich, Griechenland und Rumänien gefunden und ihr Verbreitungsgebiet reichte bis nach China. Das Studium solcher fossiler Affen kann uns helfen zu verstehen, wie das uralte Klima die Evolution der Primaten geprägt hat

Das Pliozän war in vielerlei Hinsicht ein Paradies für Primaten. Das globale Klima war zwei bis vier Grad Celsius wärmer und der Meeresspiegel viel höher. Es gab keine dauerhafte Eiskappe am Nordpol und boreale Wälder erstreckten sich bis in die hohe Arktis.

Europäische Affen lebten in feuchten, subtropischen Wäldern. Diese Wärme war zum Teil auf die höheren Konzentrationen von atmosphärischem Kohlendioxid zurückzuführen – mehr als 400 Teile pro Million, eine Zahl, die wir erst kürzlich zum ersten Mal seit drei Millionen Jahren wieder erreicht haben. Tatsächlich haben einige Wissenschaftler begonnen, das Pliozän zu untersuchen, um zu verstehen, wie unser Klima aussehen könnte, wenn wir unsere derzeitige globale Erwärmung nicht verlangsamen.

Aber für Europas Pliozän-Affen drohte eine andere Art von Klimawandel. Der seit Jahrmillionen nordwärts driftende südamerikanische Kontinent kollidierte schließlich mit der karibischen Platte und löste eine Kettenreaktion aus, die das Weltklima nachhaltig verändern sollte. Durch die erstmalige Verbindung zwischen Nord- und Südamerika wurde der Fluss des Ozeanwassers zwischen Atlantik und Pazifik unterbrochen und die globalen Meeresströmungen umgeleitet.

Der neu gebildete Golfstrom begann, warmes Wasser direkt nach Nordeuropa zu transportieren, wo es verdunstete und dann als Regen und Schnee fiel und den salzigen Arktischen Ozean so stark verdünnte, dass er gefrieren konnte. Vor drei Millionen Jahren hatte sich die arktische Eiskappe gebildet und das globale Klima in eine Eiszeit getrieben.

Das Dorf Ridjake, Westserbien, wo zwei fossile Affenzähne gefunden wurden. Bildnachweis: Predrag Radović, Autor zur Verfügung gestellt

In Kontinentaleuropa begannen die feuchten, subtropischen Umgebungen trockener zu werden. Paradolichopithecus konnte die Klimaveränderungen gut überstehen: Die ersten Fossilien aus Rumänien stammten aus einer feuchten, bewaldeten Umgebung, spätere Fossilien aus Frankreich und Spanien zeigen jedoch, dass sich die Tiere an trockenere Graslandbedingungen anpassen konnten.

Aber als das Pliozän endete und die Epoche des Pleistozäns vor 2,6 Millionen Jahren begann, eroberte die Eiszeit den Planeten. Das globale Klima entwickelte sich zu einem Zyklus von Eis- und Zwischeneiszeiten, in denen sich riesige Eisschilde wiederholt über einen Großteil der nördlichen Kontinente ausdehnten und zurückzogen. Das Pleistozän trieb alle Primaten in Europa zum Aussterben – bis auf einen.

Homo, die menschliche Gattung, entstand zu Beginn des Pleistozäns in Afrika und verbreitete sich schnell in der Alten Welt. Die frühen Menschen waren in der Lage, sich an Umgebungen anzupassen, die andere Primaten nicht konnten, indem sie Werkzeuge schufen, saisonale Strategien entwickelten, um Nahrung zu finden und Feuer zu kontrollieren. Im mittleren Pleistozän lebten verschiedene Menschenarten in ganz Afrika, Asien und Europa.

Von allen exotischen Tieren, die Radović studiert, sind dies die interessantesten. Als Teil eines internationalen Teams – unter der Leitung von Dušan Mihailović, einem Archäologieprofessor an der Universität Belgrad, und Mirjana Roksandic, einer biologischen Anthropologin an der Universität Winnipeg – halfen Radović und ich, die ersten Neandertaler-Überreste aus Serbien und dem Zentralbalkan zu identifizieren .

Die Balkanregion ist entscheidend, um zu verstehen, wie Menschen und andere Tiere während des Pleistozäns auf den Klimawandel reagierten, da sie während der Eiszeiten als Zufluchtsort diente. Als sich die Eisschilde über nördliche Teile Europas ausdehnten, wurden die Populationen in die Täler und Überschwemmungsgebiete des Zentralbalkans geleitet, wo sie gezwungen waren, sich an neue Umgebungen anzupassen – oder vom Aussterben bedroht zu sein.

Am Ende erlag sogar die Gattung Homo dem Pleistozän. Als der letzte Gletscherzyklus endete und die Epoche des Holozäns vor 12.000 Jahren begann, war jede menschliche Spezies bis auf eine verschwunden.

Es ist verlockend zu denken, dass wir etwas Besonderes an uns haben, das es uns ermöglichte zu überleben, während andere es nicht taten, aber wir hatten wahrscheinlich einfach Glück. Die Erfolgsbilanz von Primaten im Plio-Pleistozän sollte uns daran erinnern, wie sehr der Klimawandel den Verlauf der Evolution von Mensch und Primaten beeinflusst hat und wie prekär unser Verhältnis zum Klima sein kann.

Der Mensch ist ein wahres Eiszeittier. Die nördliche Eiskappe ist seit ihrer Entstehung vor drei Millionen Jahren nie geschmolzen, so dass die Eiszeit technisch gesehen noch nicht beendet ist. Aber wenn die aktuelle Rate des vom Menschen beeinflussten Klimawandels anhält, werden wir in eine Welt gestoßen, die unsere Gattung nie gekannt hat. Das Studium unserer Pliozän-Verwandten wie Paradolichopithecus kann uns eine Perspektive auf diese Welt bieten.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.


Schau das Video: Serbien Sehenswürdigkeiten - Serbien Gebirge


Bemerkungen:

  1. Schaffer

    Meiner Meinung nach geben Sie den Fehler zu. Schreiben Sie mir in PM, wir werden damit umgehen.

  2. Volkree

    die Nachricht Unvergleichlich, ist für mich sehr interessant :)

  3. Conant

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