Belagerung von Harfleur, 19. August-22. September 1415

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Belagerung von Harfleur, 19. August-22. September 1415

Die erste militärische Aktion Heinrichs V. nach der Wiederaufnahme des Hundertjährigen Krieges war die Belagerung von Harfleur, einer wichtigen Stadt an der Seine-Mündung. Die Stadt war gut befestigt und konnte sechs Wochen lang halten, während dieser Zeit wurde Henrys Armee durch Ruhr geschwächt. Die Schlacht von Agincourt ereignete sich auf Henrys Marsch von Harfleur nach Calais.

Siehe auch: Bücher über das Mittelalter - Thematischer Indexkode: Hundertjähriger Krieg


Hintergrund [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Heinrich V. marschierte in Frankreich ein, nachdem die Verhandlungen mit den Franzosen gescheitert waren. Er beanspruchte den Titel König von Frankreich durch seinen Urgroßvater Edward III Bretigny). Ώ] Er berief im Frühjahr 1414 zunächst einen großen Rat ein, um einen Krieg mit Frankreich zu besprechen, aber die Lords bestanden darauf, dass er weiter verhandeln und seine Ansprüche mäßigen sollte. In den folgenden Verhandlungen sagte Henry, dass er seinen Anspruch auf den französischen Thron aufgeben würde, wenn die Franzosen die ausstehenden 1,6 Millionen Kronen aus dem Lösegeld von Johann II Besitz der Ländereien Normandie, Touraine, Anjou, Bretagne und Flandern sowie Aquitanien. Henry würde Prinzessin Catherine, die junge Tochter von Karl VI., heiraten und eine Mitgift von 2 Millionen Kronen erhalten. Die Franzosen antworteten mit dem, was sie als großzügige Ehebedingungen mit Prinzessin Catherine betrachteten, einer Mitgift von 600.000 Kronen und einem vergrößerten Aquitanien. Bis 1415 waren die Verhandlungen zum Erliegen gekommen, und die Engländer behaupteten, die Franzosen hätten ihre Ansprüche verspottet und Henry selbst lächerlich gemacht. ΐ] Im Dezember 1414 wurde das englische Parlament überredet, Henry eine "doppelte Subvention", eine doppelt so hohe Steuer, zu gewähren, um sein Erbe von den Franzosen zurückzuerlangen. Am 19. April 1415 forderte Heinrich den Großen Rat erneut auf, den Krieg mit Frankreich zu sanktionieren, und diesmal stimmten sie zu. Α]


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Die Boulevard des Otages in Senlis, Frankreich, ist nach den Geiseln benannt, die an diesem Tag im Jahr 1418 unter den Stadtmauern hingerichtet wurden.

Dieser Vorfall während des französischen Bürgerkriegs zwischen Armagnacs und Burgundern führte dazu, dass Armagnacs in den letzten Jahren — “ “ “gleichzeitig in den burgundischen Garnisonen nach Norden und Süden schlug,” nach dieser gemeinfreien Geschichte. Von mehreren Zielen war Senlis “ das ehrgeizigste Unternehmen seit der Belagerung von Harfleur, und sein Ziel bestand wie damals darin, eine Position von höchster Bedeutung wiederzuerlangen und das Prestige von Armagnac wiederzubeleben, das mehr als zwei Jahre lang bestanden hatte ein kontinuierlicher Rückgang. Senlis wurde für den Angriff ausgewählt, weil es die Hauptstraße von Paris zur königlichen Garnison in Compiegne versperrte und weil es sich in einer exponierten Lage befand, da es ein burgundischer Außenposten vor der eigentlichen ‘Grenze’ war, die der Oise folgte. 8221

Die mit den Engländern verbündeten Burgunder in Senlis befanden sich in einer schwierigen Lage. Obwohl die Garnison einer Belagerung, die vom Chef und Namensgeber der Armagnacs, Bernard, comte d’Armagnac, persönlich angeführt wurde, erbittert standhielt, einigte sich die Stadt am 15. eingetroffen — Bedingungen, die die Garantie mehrerer Geiseln beinhalteten, die in die Hände von Armagnac übergeben wurden.

Aber Erleichterung war Kommen. Irgendwie hatte der burgundische Erbe der Comte de Charolais – der zukünftige Philipp der Gute, Herzog von Burgund – eine große Verstärkung geschickt, die in der Nacht des 18. Senlis widersprach. Die erschwerten Armagnacs führten ihre Geiseln wie versprochen hin, aber zwischen der rechtzeitigen Ankunft und dem burgundischen Druck weiter südlich wurde die Belagerung zerstreut.

Die Autorität von Armagnac folgte bald darauf: Eine unbezahlte Armee, die um ihren Sack betrogen wurde, begann zu schmelzen. Der Comte d’Armagnac suchte Zuflucht in Paris, aber innerhalb von zwei Monaten wurde er dort ermordet und seine Fraktion gestürzt, was wiederum den Armagnac-nahen Valois daupin Charles in einem sehr verzweifelten Zustand zurückließ, aus dem Jeanne d'Arc ihn retten würde Jahrzehnt danach.

Regelmäßige Leser erinnern sich vielleicht daran, dass diese Stadt auch in diesen düsteren Annalen für die Hinrichtung ihres Bürgermeisters durch deutsche Truppen im Ersten Weltkrieg erwähnt wurde.


Tour du jeu d’arc, der letzte verbliebene Turm des Rempart des Otages (der gleichnamige Boulevard verläuft auf dem Wall). (cc) Bild von P.poschadel.

HARFLEUR

Wenn man heute Harfleur besucht, ist es fast unmöglich zu glauben, dass dieses stille kleine Backwater einst einer der wichtigsten Häfen Nordeuropas war. Von der Stadt, die Heinrich V. an diesem Augusttag 1415 sah, ist praktisch nichts mehr übrig geblieben. Heute ist sie nur noch ein Vorort von Le Havre, dem Hafen, der 1517 von Franz I. gegründet wurde, als Harfleurs eigene Gewässer versandeten. Die großen Mauern, die einst ihr Stolz und Ruhm waren, wurden durch ein labyrinthisches Straßensystem aus Überführungen und Kreisverkehren ersetzt, das fast so undurchdringlich ist wie seine mittelalterlichen Befestigungsanlagen. Die Salzwiesen auf ihrer seewärtigen Seite haben sich zu einer riesigen Industriebrache aus rauchenden Schornsteinen, Ölterminals und Containerhäfen entwickelt Montivillier. Die faulen Schleifen des Flusses selbst wurden in den 1830er Jahren von französischen Ingenieuren &ldquoredressed&rdquo und durch geradlinige Kanäle und Kais ersetzt. Die Befestigungsanlagen, die den Hafen zu einem der Wunder des mittelalterlichen Europas machten, wurden im 19. Jahrhundert abgerissen und der Hafen selbst zugeschüttet Die große Kirche St. Martin, die nach der Vertreibung der Engländer 1435 zur Feierlichkeit wieder aufgebaut wurde, mit einem zarten Turm, der noch weithin sichtbar ist, ist ein trauriges und verfallendes historisches Denkmal, für das der Schlüssel buchstäblich nicht gefunden werden kann. 1

Und doch bleibt das Herz der Stadt trotzig malerisch: ein mittelalterliches Juwel, das im Sumpf von Le Havre verloren gegangen ist. Obwohl Henry V&rsquos eigene Geschütze fast jedes Gebäude innerhalb der Mauern zerstörten, ist ein Großteil des Wiederaufbaus, der im 15. Jahrhundert stattfand, erhalten geblieben. Fachwerkhäuser drängen sich in den engen gepflasterten Gassen und kleinen Plätzen, die noch immer vom Klang der Schritte widerhallen die wichtigeren öffentlichen Gebäude, einschließlich der Bibliothek und des Klostermuseums, obwohl stark restauriert, tragen militaristische Türme und hier und da, halb im Unterholz versteckt , kann man noch beeindruckende Überreste der massiven Mauern und Tore finden.

Französische Zeitgenossen waren zu Recht stolz auf die mittelalterliche Stadt Harfleur. Für den Mönch von St. Denis, der in seinem Kloster außerhalb von Paris untergebracht war, war es "der bewundernswerteste Hafen der Normandie, der Schiffe in alle Ecken der Welt schickte und jede Art ausländischer Waren zurückbrachte, um das ganze Königreich zu versorgen und zu bereichern". de Monstrelet, ein Militärmann, erkannte seine strategische Bedeutung. Für ihn wie für Heinrich V. war es &ldquot;der Schlüssel zum Meer der ganzen Normandie&rdquo 2 Am Nordufer der Gezeitenmündung der Seine gelegen, kontrollierte Harfleur den Zugang zu Frankreichs wichtigster Binnenwasserstraße. Etwa 40 Meilen Luftlinie flussaufwärts lag die antike Stadt Rouen, wo im 10. Jahrhundert die ersten Herzöge der Normandie begraben wurden und die kapetischen Könige von Frankreich 1294 ihre königliche Marinewerft gründeten. Etwa 80 Meilen weiter oben Fluss lag Paris selbst, Hauptstadt, königliche Residenz und Verwaltungszentrum, durch dessen Herz die Seine floss. Wenn die Engländer Harfleur erobern könnten, könnten sie den militärischen und kommerziellen Verkehr über die Seine im Würgegriff halten und eine der Hauptverkehrsadern Frankreichs blockieren.

Mit der Eroberung der Stadt sollte ein zweites strategisches Ziel erreicht werden. Von allen Orten an der Nordküste Frankreichs war Harfleur die größte Bedrohung für die englischen Interessen. In den letzten Jahren war es zum bevorzugten Stützpunkt für Angriffe auf die Südküste Englands geworden: Don Pero Nitildeo, der „unbesiegte Ritter&rdquo hatte sich mit seinen Gefangenen und Plünderungen in seine Sicherheit zurückgezogen, nachdem er 1400 die Küste von Cornwall überfallen hatte, und Louis d&rsquoOrléans hatte sammelte dort 1404 eine Invasionsflotte. Französische Truppen, die entsandt wurden, um Owain Glyn Dw?246-136?r&rsquos Revolte in Wales zu unterstützen, und die Schotten in ihren Feldzügen gegen die Engländer waren alle von Harfleur aus gesegelt. Auch in England hatte sich die Stadt den Ruf eines Piratennests erworben: Viele der Angriffe auf die Handelsschifffahrt im Ärmelkanal waren von französischen und italienischen Schiffen ausgeführt worden, die in ihrem Hafen Zuflucht suchten und dort einen freien Markt für ihre Beute fanden . 3 Aus all diesen Gründen hatte Heinrich V. Harfleur als Ziel seiner Invasion identifiziert. Seine Eroberung diente einem doppelten Zweck, nämlich der Erhöhung der Sicherheit der englischen Schifffahrt und der Errichtung eines weiteren Brückenkopfes wie Calais für jeden zukünftigen Feldzug in Frankreich.

Harfleurs strategische Bedeutung hatte dafür gesorgt, dass es den besten Schutz genoss, den die mittelalterliche Militärmacht sich ausdenken konnte. 4 Große Steinmauern von etwa zweieinhalb Meilen Umfang und in Abständen von vierundzwanzig Wachtürmen befestigt, umgaben die ganze Stadt und ihren berühmten Hafen. Dies waren relativ moderne Befestigungen, die zwischen 1344 und 1361 erbaut wurden, und der Grundriss war polygonal, mit halbkreisförmigen flankierenden Türmen an jedem Winkel, die durch Kanonaden oder Untergrabung schwieriger zu zerstören waren als traditionelle quadratische Türme. Die Mauern selbst waren an ihrer Basis dicker als an der Spitze, nach außen geneigt, um Schüsse von Kanonen und Katapulten zurück in den Feind abzulenken, und die vielen Türme boten Aussichtspunkte, von denen aus Flankenfeuer auf jeden regnen konnte, der sich den Mauern näherte. Es gab nur drei Tore, die die Eingänge in die Stadt von Montivilliers im Norden, Rouen im Südosten und Leure im Südwesten bewachten. Ein Überbleibsel eines der Türme am Tor von Rouen, der auch den Hafen beherrschte, oder clos-aux-galées wie es die Franzosen nannten, ist heute der einzige Überlebende. Obwohl es sich um eine Ruine handelt, ist seine frühere Macht immer noch in der Tiefe der großen Steinmauern, die durch Bögen im Inneren verstärkt werden, das Fehlen einer ebenen Außenfläche und die vielen kleinen Schießscharten in unterschiedlichen Höhen für Armbrüste und Gewehre deutlich. Jedes der drei Tore wurde durch eine Bastion (eine über die Mauerlinie hinausragende Befestigung), ein Fallgitter und eine Zugbrücke über einen wassergefüllten Wassergraben geschützt den Boden und außen zusammengezurrt, und Erde und Holz, die die Wände innen stützen.

Die Verteidigung von Harfleur wurde von Karl VI. Jean, dem Vater von Estouteville, anvertraut, der das Ehrenamt des Großbutlers von Frankreich innehatte. Er hatte eine Garnison von etwa hundert Soldaten bei sich, die selbst mit ziviler Hilfe nicht groß genug war, um einem entschlossenen englischen Angriff länger Widerstand leisten zu können. Dennoch wurden alle natürlichen Vorteile des Standorts voll ausgeschöpft. Die Stadt lag etwa eine Meile von der Seine entfernt am Ende des Seitentals des Flusses Léacutezarde. Der südliche Zugang wurde durch die Ebbe und Flut der Seine-Gezeiten über tückischen Salzwiesen geschützt. Das Wasser der Léacutezarde, die auf halbem Weg zwischen den Toren von Leure und Montivilliers in Harfleur eindrang, war teilweise entlang einer Reihe von Gräben und Durchlässen umgeleitet worden, um einen großen Wassergraben zu schaffen, der mehr als die Hälfte der Stadt von Nordosten nach Süden umgab -Westen und verteidigte es gegen Angriffe aus dem Oberlauf des Tals. Von Schleusen kontrolliert, trieb das Flusswasser zwei Mühlen zum Mahlen von Mais an, die direkt innerhalb der Mauern lagen und dann durch eine Reihe von Durchlässen durch die Mitte der Stadt strömten, bevor sie sich zum Hafen erweiterten und in die Seine mündeten. Der große Vorteil dieser Schleusen aus verteidigungstechnischer Sicht bestand darin, dass sie vollständig geschlossen werden konnten. Als dies geschah, wurde die Léacutezarde an ihrer Einfahrt in die Stadt effektiv aufgestaut und sprengte daher ihre Ufer und überflutete den gesamten Talboden bis zur Tiefe von Männerschenkeln. Vorgewarnt, dass die Engländer in der Nähe landen, brachen die Männer von Harfleur alle Brücken über den Fluss und schlossen die Schleusen, wodurch ein riesiger See zum Schutz der Nordseite der Stadt entstand. 5

Die clos-aux-galées war wahrscheinlich noch stärker befestigt als die Stadt. Es wurde in den 1360er Jahren durch den Bau einer massiven Mauer, die mehr als zwei Meter dick ist und fünfzig Fuß hoch über dem Boden und sechsunddreißig Fuß darunter steht, um eine Schleife in der Léacutezarde im Süden der Stadt errichtet. Dieser wurde dann überflutet, um einen zwölf Hektar großen Hafen zu schaffen, der sowohl Handelshafen als auch königliches Militärarsenal war. Im Norden durch die Stadtmauern und zu beiden Seiten durch eine eigene höhere Mauer geschützt, die von Wehrtürmen überragt wird, wurde der seewärtige Eingang von zwei massiven Türmen bewacht, zwischen denen Ketten aufgereiht waren, um unbefugten Zugang zu verhindern. Als die englische Invasion drohte, hatten die Franzosen Notmaßnahmen zur zusätzlichen Verteidigung ergriffen und große, scharfe Pfähle um den Eingang und unter die zum Meer gerichteten Mauern gepflanzt, damit bei Ebbe und feindlichen Schiffen bis an die Mauern segeln konnten um einen Angriff zu starten, liefen sie Gefahr, auf den Scheiterhaufen getrieben zu werden und zu scheitern. 6

Die Geschichte der Belagerung von Harfleur wäre vielleicht ganz anders verlaufen, wenn nicht der Mut und der Einfallsreichtum eines einzigen Mannes gewesen wären. Raoul, Vater de Gaucourt, war eine französische Version von Sir John Cornewaille und wie er ein mittelalterlicher ritterlicher Held, den die moderne Welt vergessen hat. Er stammte aus einer adeligen Picard-Familie mit einer langen und bemerkenswerten Verdienste um die Krone. Wie sein Vater vor ihm war er der Sache Armagnacs zutiefst verbunden und hatte enge persönliche Verbindungen zu Charles d'Orléans, Charles d'rsquoAlbret und Marschall Boucicaut. Vor allem aber war de Gaucourt ein Mann, der das ritterliche Ideal leben wollte. Als sechsundzwanzigjähriger Kreuzritter gegen die Türken wurde er auf dem Feld von Nikopolis zum Ritter geschlagen und zusammen mit Boucicaut in dieser verheerenden Schlacht gefangen genommen und freigekauft. Im Jahr 1400 war er eines der vierzehn Gründungsmitglieder von Boucicauts kurzlebigem Ritterorden der Weißen Dame auf einem Grünen Schild, der schwor, die Ehre, den Besitz, das Gut, den Ruf und das Lob aller Damen und Jungfrauen adeliger Linie zu bewachen und zu verteidigen und zu kämpfen À Outrance gegen ihre Unterdrücker. Neun Jahre später, als Boucicaut Gouverneur von Genua war, führte de Gaucourt eine kleine französische Armee zu seiner Hilfe. Die beiden Männer kämpften den ganzen Sommer 1409 gemeinsam in Italien, belagerten und eroberten Mailand, und als Boucicaut seinen triumphalen Einzug in die Stadt hielt, war de Gaucourt an seiner Seite. Im bewaffneten Kampf zwischen den Armagnacs und den Burgundern zeichnete sich de Gaucourt 1411 durch die Einnahme der Brücke von St. Als Kammerherr von Charles d’Orléans spielte er eine herausragende Rolle bei den Verhandlungen, die 1412 zum Abzug der Armee des Herzogs von Clarence aus Frankreich führten, und diente als Kapitän mehrerer Burgen von Armagnac. 7

Am 1. Januar 1415 war de Gaucourt einer von sechzehn Rittern und Knappen, die von Jean, Herzog von Bourbon, als Gründungsmitglieder eines anderen neuen Ritterordens, des Ordens der Fer du Prisonnier, oder Gefangenenfessel. Wie Boucicauts Orden sollte der Herzog von Bourbon die Ehre der Frauen guter Geburt wahren: Die goldene Fessel mit ihrer Kette ist eher eine symbolische Darstellung der Liebesbande, die den Ritter an seine Geliebte gefesselt, als eine Referenz zu kriminellen Aktivitäten. In Übereinstimmung mit der Verfassung des Ordens schwor de Gaucourt, zwei Jahre lang jeden Sonntag eine goldene Fessel und eine goldene Kette am linken Bein zu tragen, in der Erwartung, dass wir innerhalb dieser Zeit eine gleiche Anzahl von Rittern und Knappen von Wert und Fähigkeit, allesamt Männer ohne Vorwurf, die uns alle zu Fuß bis zum Ende bekämpfen wollen, jeder mit welcher Rüstung er will, mindestens mit Lanze, Axt, Schwert und Dolch und mit Knüppeln Die Arme aller Ordensmitglieder sollten in einer Kapelle aufgehängt werden, in der während der zwei Jahre Tag und Nacht eine Kerze in einer anderen goldenen Fessel, die als Leuchter diente, brennen würde, bevor Bild Unserer Lieben Frau von Paris. Wenn die Herausforderung bestanden war, sollte die Kerze zusammen mit den täglichen Messen auf ewig gestiftet werden, und jedes Mitglied würde der Kapelle seine Fessel und ein Bild von sich selbst in den Armen spenden, das er an diesem Tag trug. Wer vergaß, die Fessel an den vorgesehenen Sonntagen zu tragen, musste für jedes Vergehen eine Geldstrafe von vierhundert Schilling an wohltätige Zwecke zahlen. 8

De Gaucourts Mitgliedschaft in diesem Orden lässt die interessante Möglichkeit aufkommen, dass er am Sonntag, dem 18. Constable d&rsquoAlbret und Marschall Boucicaut waren während der englischen Landung nicht ganz untätig gewesen. Sobald klar wurde, dass Harfleur das Ziel von Henry V&rsquo war, schickten sie einen Strom von Nachschub, einschließlich Waffen, Kanonen und Munition, um die Stadt zu verstärken. Sie müssen auch entschieden haben, dass sie einen erfahrenen und vertrauenswürdigen Ritter brauchen, um die Verteidigung zu übernehmen, weshalb Raoul de Gaucourt für diese Aufgabe ausgewählt wurde. Ob er aus Honfleur oder Caudebec kam, in die Stadt konnte er nur durch das Tor von Rouen auf der Ostseite gelangen. Die Zeit war von entscheidender Bedeutung. Er musste dort vor den Engländern ankommen. Seine Ankunft nur einen Tag nach der Belagerung der Westseite von Harfleur durch Henry ist ein Hinweis auf das verzweifelte Tempo seines Vorstoßes durch die Normandie. Zum Glück für seine Mission schützten ihn die überfluteten Felder, die ihm den Zugang nach Harfleur von der Straße Montivilliers aus verwehrten, im Moment auch vor den englischen Truppen, die auf dem Hügel vor dem Leure-Tor lagerten. Sie konnten nur hilflos zusehen, wie de Gaucourt kühl und ohne Gegenwehr die andere Talseite hinab in die Stadt ritt. 9 Es kam nicht oft vor, dass Heinrich V. ausmanövriert wurde, und wie de Gaucourt auf seine Kosten feststellen musste, war der König kein Mann, der solche Handlungen vergab oder vergaß.

Henrys Unfähigkeit, de Gaucourt und seine Männer daran zu hindern, nach Harfleur zu gelangen, zeigte, dass es unbedingt erforderlich war, dass keine weiteren Verstärkungen die Stadt über die Straße nach Rouen erreichen sollten. Diese wichtige Aufgabe übertrug er nun seinem Bruder, dem Herzog von Clarence, den der Kaplan als &bdquo.Ritter bezeichnete, der nicht weniger bekannt für seine Kriegsführung als auch für seinen persönlichen Mut ist loben. Im Schutz der Nacht führte er eine große Truppe von Männern und einen Artilleriezug auf einem schwierigen, zehn Meilen langen Umweg, der sie über das überflutete Léacutezarde-Tal und um es herum führte. Während ihres Marsches gelang es ihnen sogar, weitere Verstärkungen abzufangen, die aus Rouen eintrafen, und erbeuteten „bestimmte Karren und Wagen des Feindes mit einer großen Menge von Geschützen und Pulverfässern und Raketen und Katapulten&rdquo die Belagerten, Clarence und seine Männer erschienen auf dem gegenüberliegenden Hügel über der Stadt, Henry und seinen Truppen gegenüber. 10

Während all diese Vorbereitungen getroffen wurden, um Harfleur auf dem Landweg zu belagern, wurde die Seeseite nicht vernachlässigt. Die meisten Handelsschiffe, die die Armee nach Frankreich transportiert hatten, durften nach ihrer Ausschiffung nach Hause gehen, einige kehrten jedoch wieder zurück und trugen weitere Vorräte und Verstärkungen, einschließlich der Männer, die beim ersten Auslaufen der Flotte zurückgelassen worden waren. 11 Die Kampfschiffe und die königliche Flotte wurden nicht aus dem Dienst entlassen, sondern zogen ein, um Harfleur zu blockieren, wobei jeder Zugang von der Seine oder dem Meer gesperrt wurde Norden. Gefangen zwischen den beiden Armeen im Westen und Osten und von Wasser im Norden und Süden blockiert, war Harfleur nun vollständig umzingelt.

Bevor die großen Geschütze mit dem Bombardement begannen, gab Henry, peinlich wie immer, den Einwohnern der Stadt eine letzte Chance, sich zu ergeben. Er schickte einen seiner Herolde, um zu verkünden, dass er ihnen gemäß dem zwanzigsten Kapitel des Buches Deuteronomium (das Heinrich bereits in seinem Brief vom 28. Juli an Karl VI ohne Zwang, und, &bdquoas ihre Pflicht war&rdquo ihm die Stadt zurückzugeben, &ldquodie ein edler und erblicher Teil seiner Krone von England und seines Herzogtums Normandie war.&rdquo 12 Wenn dieses Angebot abgelehnt wurde und Harfleur gewaltsam gefangen genommen wurde, ermächtigte Deuteronomium Henry, eine schreckliche Rache zu üben: &bdquodu sollst alle seine Männchen zum Schwert führen, aber die Frauen und die Kleinen, das Vieh und alles andere in der Stadt, all seine Beute sollt ihr als Beute nehmen und euch an der Beute eurer Feinde erfreuen, die euch der Herr, euer Gott, gegeben hat.&rdquo Obwohl de Gaucourt und d&rsquoEstouteville so gut wie Henry wußten, welche Folgen ihre Weigerung zur Kapitulation hätte sein, ihre Pflicht und Ehre würden es ihnen nicht erlauben, etwas anderes zu tun, als sein Angebot sofort abzulehnen und ihm das Schlimmste zu trotzen. 13

Die Belagerung, die folgte, war buchstäblich eine Belagerung, die hauptsächlich auf der alten klassischen Abhandlung über Militärtaktiken von Vegetius beruhte. De Rei Militar, das aus dem 4. Nach der üblichen militärischen Praxis befahl Henry, die Vororte von Harfleur niederzubrennen und zu räumen, damit er seine Kanonen und Belagerungsmaschinen in Reichweite der Mauern bringen konnte. Der Kaplan wies stolz darauf hin, dass der König „im Schlaf nicht die Augenlider schließen ließ&rdquo, sondern Tag und Nacht bemüht war, seine Artillerie in Position zu bringen. Viele &bdquogroße Maschinen&rdquo zum Angriff auf die Stadt wurden vor Ort gebaut, ebenso wie &ldquoschlaue Instrumente&rdquo zum Schutz seiner eigenen Truppen. Horden von Zimmerleuten wurden eingesetzt, um riesige Holzschirme zu errichten, um die Kanonen und Katapulte vor feindlichen Angriffen zu schützen: Eine geniale, von hinten bediente Vorrichtung auf Rollenbasis ermöglichte es den Geschützmannschaften, die Basis der Leinwand anzuheben, um die Kanonenprojektion einzustellen und abzufeuern . Die Kanoniere selbst wurden durch Gräben geschützt, die zu beiden Seiten ihrer Kanonen gebaut wurden, und durch Wälle, die hastig aus der ausgegrabenen Erde errichtet wurden, die über Stöcke geworfen wurde. 14

Als der Angriff auf Harfleur begann, war er verheerend. Tagelang hielten die 78 Kanoniere ein unaufhörliches Bombardement, sie arbeiteten im Schichtbetrieb, sobald ein Team ermüdete und sofort ein anderes eintrat, so dass die Belagerten bei Tageslicht keine Ruhe hatten. Die englischen Kanonen und Katapulte wurden auf die wichtigsten Widerstandspunkte gerichtet, die Bastion, die das Leure-Tor, die Türme und die Mauern bewachte, und als die zehntausend mitgebrachten Kanonensteine ​​ihre tödliche Arbeit verrichteten, brachen die Befestigungsanlagen von Harfleur allmählich zusammen. Der Lärm war furchtbar: die Explosion von Kanonenfeuer, das Knallen von Kanonensteinen, die in ihre Ziele krachten, das Zersplittern der Holzschutzmauern und das Rumpeln von fallendem Mauerwerk. Eine der Kanonen, so wurde dem Mönch von St. Denis erzählt, sei die größte, die jemals jemand gesehen habe. Als es abgefeuert wurde, schoss es riesige Blöcke von der Größe von Mühlsteinen mit so viel schwarzem Rauch und einem so schrecklichen Bericht ab, dass sie aus den Feuern der Hölle hervorzubrechen schienen 15

Angesichts dieses überwältigenden Angriffs kämpften de Gaucourt und seine Männer mit Mut und Entschlossenheit zurück und hielten ein Vergeltungsbombardement mit Kanonen, Katapulten und Armbrüsten aufrecht, solange die Bastion, Türme und Mauern verteidigungsfähig blieben. (Ein englischer Bewaffneter, Thomas Hostell, wurde mit einem Springolt [d Kampf.) 16 Als es nicht mehr möglich war, die zerstörten Festungsreste zu verteidigen, kämpften die Franzosen hartnäckig weiter, &ldquoauch aus dem Inneren der Ruinen, hinter Gittern, durch zertrümmerte Öffnungen in den Mauern und von anderen Stellen, an denen ein Schutz nicht für möglich gehalten worden wäre .&rdquo 17

Nachts, wenn die Geschütze still waren, die Belagerungsmaschinen still standen und die Engländer schliefen, gab es keine Ruhe für die Belagerten, die sich bemühten, ihre Verteidigung so gut wie möglich zu reparieren. Unter de Gaucourts Leitung und vermutlich mit Hilfe der Zivilbevölkerung wurden die bröckelnden Mauern mit Holzstützen, Stöcken und Kübeln voller Erde, Dung, Sand oder Steine ​​abgestützt. Die Gassen und Straßen innerhalb der Mauern waren auch mit einer dicken Schicht aus Lehm, Erde und Dung bedeckt, um den Aufprall von Kanonensteinen abzuschwächen, die in die Stadt fallen oder zersplittern und den Belagerten Tod oder Verletzungen zufügen. Es blieb weder Zeit noch Energie, um die zivilen Gebäude zu reparieren, die unter dem Bombardement schrecklich litten. Die Pfarrkirche St. Martin verlor sowohl ihren Kirchturm als auch ihre Glocken. Viele "wirklich schöne Gebäude", wie der Kaplan mit Bedauern feststellte, selbst die fast mitten in der Stadt, wurden völlig zerstört oder so stark beschädigt, dass sie kurz vor dem Einsturz standen.

Während die Artillerie ihre Verwüstung aus der Luft anrichtete, waren die walisischen Bergleute von Henry bei der Arbeit unter den Befestigungsanlagen von Harfleur. Die größten Anstrengungen wurden auf der Seite der Stadt Rouen unternommen, wo Clarence das Kommando hatte, da an dieser Stelle kein Wassergraben zu überqueren war. Hier waren die Mauern nur durch einen doppelten Graben geschützt, die Tiefe des inneren war unbekannt, da kein Spion oder Kundschafter nahe genug herankommen konnte, um ihn zu untersuchen. 18

Der militärische Bergbau war während der Kreuzzüge im 13. Jahrhundert von Osten nach Europa eingeführt worden. Es ging darum, einen Tunnel oder ein Tunnelnetz unter der schwächsten Stelle einer Befestigung zu graben, die normalerweise eine Ecke oder ein Torhaus war. Die Wände und das Dach der Tunnel würden, wie in einem konventionellen Bergwerk, mit Holzstützen abgestützt, die im richtigen Moment angezündet würden, um den Tunnel zum Einsturz zu bringen. Anders als bei einem konventionellen Bergwerk, bei dem nach Kohle oder Metallerzen gegraben werden musste, musste man einem Flöz folgen und notfalls auf Händen und Knien arbeiten, Militärminen mussten groß genug sein, um tonnenweise Mauerwerk abbauen zu können. Dies bedeutete, dass sie normalerweise breit und hoch genug waren, um mindestens einen aufrecht stehenden Mann aufzunehmen, und in einigen Fällen musste eine riesige unterirdische Kammer geschaffen werden.

Der effektivste Weg, eine erfolgreiche Minenoperation zu verhindern, bestand darin, dass die Belagerten Minen abwehrten oder ihre eigenen Tunnel unter und in die feindlichen Minen gruben, um sie zum Einsturz zu bringen, bevor sie die Mauern erreichten. Wo das schiere Gewicht der Erde dies versagte, wurden Reisig und Brandsätze fallen gelassen oder hineingeworfen, um die Requisiten anzuzünden, die Bergleute auszuräuchern und die Stollen zum Einsturz zu bringen. (Christine de Pizan empfahl sogar, am Eingang der Mine große Wannen mit kochendem Wasser oder Urin aufzustellen, die von den unglücklichen Bergleuten geleert werden könnten, um sie zu verbrühen oder zu verstümmeln. 19 ) Gelegentlich trafen Mine und Gegenmine aufeinander und boten Gelegenheit zu einer kuriosen unterirdischen Version des Waffenkunststücks, das angesichts der zu überwindenden Schwierigkeiten von ritterlichen Rittern und Knappen als Demonstration außergewöhnlicher persönlicher Tapferkeit hoch geschätzt wurde. In der engen und düsteren Enge der Mine, die nur von den flackernden Fackeln erhellt wurde, kämpften zwei Bewaffnete mit allen Waffen, die sie zur Verfügung hatten, mit Schwertern, Dolchen, Äxten und Streitkolben, bis einer von ihnen eine Niederlage kassierte oder in eine Sackgasse geraten war . Man kann sich nicht vorstellen, dass Männer vom Kaliber von Sir John Cornewaille und Raoul de Gaucourt eine solche Gelegenheit versäumten, sich zu profilieren, und die Chronisten berichten, dass es in der Mine tägliche Begegnungen gab: &bdquoUnd wer am männlichsten in derselben kämpfte, meinte, er habe es geschafft“ großer Sieg. Und so wurde die Mine, die für die plötzliche Invasion der Towne begonnen wurde, in die Ausübung von Ritterspielen umgewandelt.&rdquo Solche Kämpfe wurden als so gefährlich und prestigeträchtig angesehen, dass diejenigen, die eine Begegnung dieser Art kämpften, als ein besonderes Band angesehen wurden und konnten Waffenbrüder werden, obwohl sie von entgegengesetzten Seiten kamen. Der spektakulärste Fall, der jemals aufgezeichnet wurde, ereignete sich während der langen Belagerung von Melun im Jahr 1420, als Heinrich V. selbst den Kapitän der Garnison, den Vater de Barbazan, zu Pferd in den Minen bekämpft haben soll. Als Melun schließlich fiel, kündigte Henry seine Absicht an, Barbazan als Rebellen hinrichten zu lassen. Barbazan antwortete, indem er sich auf das Waffengesetz berief und behauptete, dass sie Waffenbrüder seien, weil sie zusammen in der Mine gekämpft hätten und dass sein Leben daher verschont werden sollte. Henry akzeptierte die Gültigkeit dieses Anspruchs und verzichtete tatsächlich auf seine Hinrichtung. 20

Trotz der englischen Bemühungen vereitelten die Franzosen erfolgreich jeden Versuch, ihre Mauern zu untergraben. Heinrich V. hatte die Anfertigung einer &ldquosow&rdquo angeordnet, eines schützenden mobilen Unterstandes, unter dem die Bergleute bei ihrer Arbeit in Deckung gehen konnten. Alle militärischen Lehrbücher empfahlen, den Bergbau außerhalb der Sichtweite des Feindes zu betreiben, aber dies war in Harfleur aufgrund der Lage des Landes unmöglich. Sobald die Franzosen sahen, dass die Sau an Ort und Stelle war und eine Mine im Gange war, ergriffen sie Vergeltungsmaßnahmen, legten Gegenminen aus und setzten „andere technische Fähigkeiten&rdquo ein, die denen der weniger erfahrenen walisischen Bergleute offensichtlich überlegen waren. Zwei Versuche, die Mauern zu untergraben, wurden vereitelt und ein dritter verfehlte sein Ziel. Der einzige Ausgleich für diesen Misserfolg bestand darin, dass die Operation eine nützliche Ablenkung gewesen war und die Franzosen gezwungen hatte, ihre Streitkräfte in der Verteidigung der Stadt aufzuteilen. 21

Clarence war auch gezwungen, seinen Versuch, die Gräben unterhalb der Tormauern von Rouen zu füllen, aufzugeben. Zu diesem Zweck hatte er Holzbündel gesammelt und vor den Gräben aufgeschichtet. Dann entdeckte er, dass auch die Franzosen damit beschäftigt waren, Fässer mit brennbaren Pulvern, Ölen und Fetten an den Wänden zu lagern. Sie warteten nur darauf, dass die Engländer damit begannen, die Gräben zu überqueren, bevor sie die Fässer in Brand steckten und sie unten auf die vorbereiteten Lagerfeuer warfen, um die Männer von Clarence lebendig zu verbrennen. Aber diese Drohung hinderte seine Männer nicht daran, den äußeren Graben in Besitz zu nehmen. Nachdem er zu dieser neuen Position aufgestiegen war, ernannte Clarence Baumeister, um das Ausheben eines Grabens zu überwachen, einen Abschnitt, den jeder Bewaffnete und Bogenschütze seiner Streitmacht fertigstellen sollte. Der an der dem Feind zugewandten Front aufgeworfene Erdaushub wurde zusätzlich mit einer Palisade aus Baumstämmen und Pfählen befestigt, von der aus die Kanoniere und Bogenschützen relativ sicher operieren konnten. Abgeschirmt hinter ihren neuen Verteidigungsanlagen waren die Engländer nun in Reichweite und konnten die Verteidiger mit einem Sperrfeuer aus Raketen und Kanonensteinen von den Mauern vertreiben. 22

Obwohl diese Operationen alle auf Befehl von Clarence durchgeführt wurden, hatte der König selbst die direkte Kontrolle und gab die Befehle aus, die sein Bruder befolgte. Es war eine schwierige Situation, nicht zuletzt, weil jede Nachricht, die zwischen den beiden Divisionen des Heeres transportiert wurde, entweder mit dem Boot über das überflutete Tal von Léacutezarde oder auf dem langen Umweg um den Talschluss zu Lande transportiert werden musste. Dies war ein Problem, das eine dringende Lösung erforderte, und Henry hatte sich bemüht, eine zu finden. Laut Meister Jean de Bordiu, einem der ranghöchsten Beamten im königlichen Haushalt, &bdquo.Unser König schnitt vor Montivilliers die Wasserversorgung ab, die sie behalten hatten, damit sie nicht ins Meer fließen konnte&rdquo zur Interpretation legt es nahe, dass Henry die Léacutezarde höher im Tal staute, näher bei Montivilliers, das weniger als fünf Kilometer von Harfleur entfernt war. Dies hätte zwei Auswirkungen gehabt. Erstens hätte es den Einwohnern von Harfleur ihre Hauptversorgung mit Süßwasser beraubt, was eine Priorität jeder belagernden Armee war, die hoffte, das Leben im Inneren zunehmend erbärmlich zu machen. Zweitens muss es auch zur Trockenlegung der überfluteten Felder über der Stadt geführt haben. Kein Chronist erwähnt solche Ingenieursarbeiten oder gar, dass das Hochwasser, das durch die Schließung der Schleusen von Harfleur entstanden ist, während der Belagerung allmählich verdunstet oder abgeleitet wurde, aber es ist schwierig, eine andere Erklärung für de Bordius ausdrückliche Aussage zu finden. 23

Henry war unermüdlich in seiner persönlichen Überwachung der Belagerung. Niemand, nicht einmal sein Bruder, wusste, wann oder wo er als nächstes erscheinen würde. &bdquoDer Kinge-Tages- und Nachtlieger in seiner eigenen Person besuchte und durchsuchte die Uhren, Befehle und Stazione jedes Teils seiner Hoast, und wen er für fleißig hielt, lobte und dankte er, und die Nachlässigen korrigierte und tadelte er.&ldquo Jehan Waurin, der fünfzehn -jähriger unehelicher Sohn des Seneschalls von Flandern, glaubte, dass &ldquoKönig Heinrich, der sehr schlau war, oft verkleidet durch die Stadt ging, um den schwächsten und am besten geeigneten Ort zu finden, an dem er es einnehmen konnte.&rdquo 24 Ob wahr oder nicht, die Verbreitung solcher Geschichten war eine Hommage an die Macht des Charakters des Königs und eine äußerst effektive Möglichkeit, seine Männer auf dem Laufenden zu halten. (Sie würden auch Shakespeares „kleine Berührung von Harry in der Nacht” Szene inspirieren.) Dies wurde immer wichtiger, als die Belagerung in die dritte Woche ging und die Schläge, die Harfleur zugefügt wurden, noch nicht seine Kapitulation erzwungen hatten.

Henry war jedoch überzeugt, dass sein Sturz unmittelbar bevorstand. Am 3. September schrieb Meister Jean de Bordiu, der die Pläne des Königs gut kannte, an die Bürger seiner Heimat Bordeaux auf Englisch Aquitanien:

Bitte beachten Sie, dass die Stadt Harfleur mit Hilfe des Heiligen Geistes vor spätestens 8 Tagen in den Händen des Königs sein wird. Vorerst ist es auf der Landseite und an zwei Flanken richtig durchbrochen und im Inneren alles zerstört. . . Und als er es genommen hat, habe ich gehört, es sei nicht seine Absicht, in die Stadt einzutreten, sondern auf dem Feld zu bleiben. Kurz nach der Einnahme der Stadt beabsichtigt er, nach Montivilliers und von dort nach Dieppe, dann nach Rouen und dann nach Paris zu gehen. 25

Am selben Tag schrieb auch Henry selbst nach Bordeaux und teilte den Bürgern fröhlich mit, dass „unsere und alle unserer Gesellschaft [sind] bei guter Gesundheit und Verfassung.&rdquo

Dafür danken wir unserem Herrn Gott dem Allmächtigen in aller Demut in der Hoffnung, dass er uns durch seine Gnade in Ausübung unseres Rechts die Erfüllung unseres Wunsches und unserer Verpflichtung zu seinem Wohlgefallen und für die Ehre und Trost von uns und Ihnen und all unseren anderen treuen Lehnsherren und Untertanen. Zu diesem Zweck werden wir unsere Pflicht tun, damit unsere Feinde mit Gottes Hilfe von nun an weniger mächtig sind, Ihnen Ärger und Schaden zuzufügen, als sie es in der Vergangenheit waren. 26

Henry hatte die Entschlossenheit und den Einfallsreichtum von de Gaucourt und seinen Männern unterschätzt. Harfleur würde nicht in acht Tagen fallen, sondern in achtzehn. Und diese zehn zusätzlichen Tage sollten die englische Armee verwüsten und den König zwingen, seine Pläne zu ändern.

Das Problem war die Ruhr, die Geißel jeder Armee im Feldzug, die den Engländern als "blutiger Fluss" bekannt war, weil ihr Hauptsymptom blutiger Durchfall ist. Epidemische Ruhr 27 wird fast immer durch ein extrem virulentes Bakterium verursacht, Shigella-Dysenteriae Typ 1, der über den menschlichen Kot verbreitet wird. Dies ist normalerweise darauf zurückzuführen, dass Lebensmittel oder Wasser mit infizierten Fäkalien in Kontakt kommen, aber es werden so wenige Bakterien benötigt, um eine Infektion auszulösen, dass sie von einer Person auf die andere übertragen werden kann. Bis zu einem Drittel der Bevölkerung in einem Seuchengebiet kann infiziert sein, und obwohl sich einige ohne Behandlung innerhalb von sieben Tagen erholen, sterben zwischen 10 und 20 Prozent, normalerweise innerhalb von dreizehn Tagen nach Einsetzen der Symptome, an Komplikationen wie anhaltendem Durchfall, Septikämie und Nierenversagen.

Alle Bedingungen für einen Ausbruch waren in Harfleur gegeben, sowohl innerhalb der belagerten Stadt als auch in den belagernden Armeen. Das Wetter war heiß und feucht und die Salzwiesen und das stehende Wasser der überfluteten Felder im Talboden waren Brutstätten für Bakterien und Insekten. Wenn es Henry tatsächlich gelungen war, die höheren Ausläufer der Léacutezarde zu stauen, könnte dies durch die Verringerung der Menge an fließendem Süßwasser, die seinen eigenen Männern zur Verfügung stand, zu dem Problem beigetragen haben. Die sumpfige Natur des Landes erschwerte auch die sichere Entsorgung von menschlichen und tierischen Fäkalien, sondern auch von Schutt wie Tierkadavern, der die unvermeidliche Folge der Ernährung so vieler Truppen war. Es wurden Gräben für Toiletten und Grabgruben für andere Abfälle ausgehoben, aber diese konnten nicht versiegelt werden, und das Problem der sanitären Einrichtungen würde sich mit der Dauer der Belagerung nur verschlimmern.Es sollte auch nicht vergessen werden, dass die vielen Tausend Pferde in der Armee, von denen jedes vier Gallonen pro Tag trinken musste, wahrscheinlich zur Verunreinigung des Wassers beigetragen hätten, von denen wir wissen, dass auch viele von ihnen an Murrain, einer Infektionskrankheit, starben . 28

Die Ärzte und Chirurgen in der Armee des Königs waren sich der Gefahren von Krankheiten im Zusammenhang mit Feldzügen bewusst. Der Leibarzt des Königs, Nicholas Colnet, besaß eine Kopie von Bernard Gordons einflussreicher und populärer Abhandlung, Lilium Medicinae, die die folgenden sehr relevanten und praktischen Ratschläge enthält:

Aber wenn der Arzt in einer Armee ist, dann sollten das Zelt des Königs und die Zelte der Ärzte und Chirurgen höher gelegen sein, und auf keinen Fall einem günstigen Wind ausgesetzt sein, sollte das Zelt auf keiner niedrigeren Ebene stehen, wo sich der ganze Müll sammelt. Gute frische Luft ohne Leichengestank oder sonstiges sollte gewählt werden. Im Sommer sollte das Zelt nach Süden ausgerichtet sein und die Ärzte sollten alles, was die Armee krank machen könnte, sorgfältig abwägen und so weit wie möglich beseitigen, wie Hitze, Regen, verwesende Leichen, Krankheiten, Nüsse, Kohl, Bäume, Pflanzen , Reptilien, Sümpfe und dergleichen.

In Übereinstimmung mit diesem Rat hatten der König und sein Bruder ihre Zelte auf den Hügeln oberhalb von Harfleur aufgeschlagen. 29 Was weder sie noch sonst jemand in der Armee tun konnte, war, jeden Kontakt mit den Infizierten zu vermeiden, selbst wenn sie verstanden hätten, wie die Krankheit übertragen wurde.

Zeitgenössische Chronisten, die sich der wahren Ursache der Epidemie nicht bewusst waren, machten entweder einen Mangel an Vorräten oder, paradoxerweise, die englische Gier verantwortlich, die (wie sie behaupteten) die Männer dazu veranlasste, sich an unreifen Früchten und den Schalentieren zu satt, die im Überfluss vorhanden und leicht verfügbar waren Salzwiesen zwischen Harfleur und der Seine-Mündung. 30 (Im mittelalterlichen Denken konnte das scheinbar Unerklärliche immer durch Sünde erklärt werden.) Tatsächlich war eine solche Diät für die Verbreitung der Ruhr irrelevant, und der Vorwurf, den Engländern fehlte es an Lebensmitteln, wird durch die Beweise nicht bestätigt. Abgesehen von dem, was jeder Mann mitgebracht hatte, was laut Verfügung vom 24. Juli für drei Monate reichen sollte, erhielten sie ständig Fisch (frisch und gesalzen), Weizen, Rindfleisch, Wein, Ale und andere Lebensmittel aus England und möglicherweise Aquitanien. Der Earl Marshal mietete seine eigenen Schiffe, um regelmäßige Lieferungen von Mais, Mehl, Bier, Wein und sogar ein Fass Lachs von England nach Harfleur zu bringen, was darauf hindeutet, dass andere Gefolgeführer dasselbe taten. Zusätzlich zu den Schiffen, die den Kanal befahren, brachten Futtersuchpatrouillen im ganzen Chef-de-Caux regelmäßig große Mengen an frischen Lebensmitteln, insbesondere Mais, der zu Mehl für Brot gemahlen werden konnte. Die königlichen Geschäfte in Harfleur gaben allein den Bogenschützen von Sir James Haringtons Gefolge 428 Pfund Mehl, 2576 Pfund Rindfleisch und 4545 Gallonen Wein aus, was nicht auf bedrängte Umstände hindeutet. 31 Die Aufrechterhaltung eines angemessenen Vorrats war so wichtig, dass sich sogar der König darum kümmerte. Als Henry Anfang September an seine Untertanen in Bordeaux schrieb, forderte er sie auf, ihm so viel Wein und andere Lebensmittel wie möglich zu schicken &bdquo bring es zu uns. . . wird mit der Zahlung voll zufrieden sein.&rdquo Master Jean de Bordiu&rsquo interpretierte dies als eine Bitte um zwischen fünfhundert und siebenhundert Tonnen Wein, fügte jedoch zwei weitere Bemerkungen hinzu, die vielleicht darauf hindeuten, dass die unerwartete Länge der Belagerung begann, Besorgnis zu erregen. &bdquoDie Felder liefern zwar gegenwärtig eine ausreichende Menge an Mais, aber dies kann den zukünftigen Bedarf der großen Armee, die ihn begleitet und jeden Tag wächst, nicht decken.&ldquo Vielleicht noch bedeutsamer bemerkte er auch, daß &ldquomy Lord of Dorset . . . der an zweiter Stelle steht&ldquo und seine Männer &bdquobeschweren sich lautstark darüber, dass es keine Zahlungsmöglichkeit gibt.&rdquo Es war wahrscheinlich keine große Ermutigung für die Kaufleute von Bordeaux zu erfahren, dass der König &bdquo großes Vertrauen hatte&ldquor, dass der Earl eine Zahlungsmöglichkeit finden würde, aber Henrys irritierend heitere Gewissheit wurde wie üblich durch seine praktischen Vorkehrungen untermauert, denn er war gerade dabei, Kredite von Richard Whittington und anderen zu beschaffen, um unsere Belagerung von Harfleur aufrechtzuerhalten 32

Wann genau die ersten Ruhrfälle in der englischen Armee (oder in Harfleur) auftraten, ist nicht überliefert. Das Vorhandensein der Krankheit wird den Chronisten erst am 15. September bekannt, als ihr prominentestes Opfer starb. Richard Courtenay, Bischof von Norwich, war ein Mann, der trotz seines Berufes seine außergewöhnlichen Fähigkeiten ganz in den Dienst seines Königs statt seines Gottes gestellt hatte. Ein Doktor des Zivil- und Kirchenrechts, zweimal gewählter Kanzler der Universität Oxford, deren großzügiger und gelehrter Mäzen, Diplomat, Finanzier und ständiger Begleiter und Berater Heinrichs V sollte seine Diözese besuchen, wo John Leicester, Erzbischof von Smyrna, in seinem Palast lebte und seine kirchlichen Pflichten für ihn wahrnahm. Für den englischen Kaplan (der sich der Spionagetätigkeiten des Bischofs nicht bewusst war) war Courtenay ein Mann von adeliger Herkunft, imposanter Statur und überlegener Intelligenz, der sich nicht weniger durch seine Gaben großer Beredsamkeit und Gelehrsamkeit auszeichnete als durch andere edle Begabungen der Natur. . . den Mitgliedern des Gefolges und der Räte des Königs vor allen anderen als angenehm angesehen. Er war auch, sagte der Kaplan, "der liebevollste und liebste" Freund des Königs, was vielleicht ein bemerkenswerteres Epitaph ist, da es nur wenige Männer gab, die behaupten konnten eine solche Beziehung zu Heinrich V. Dass sie gerechtfertigt war, zeigt die Tatsache, dass der König selbst an seinem Sterbebett teilnahm, seine Füße für ihn badete und Courtenays Augen schloss, als er starb. Courtenay war erst fünfunddreißig Jahre alt. Sein Leichnam wurde nach England zurückgeschickt, wo er auf persönlichen Befehl des Königs zwischen den Königsgräbern hinter dem Hochaltar in der Westminster Abbey beigesetzt wurde. 33

Drei Tage später, am 18. September, verlor der König einen weiteren ergebenen Diener an derselben Krankheit. Michael de la Pole, Earl of Suffolk, &ldquor Ritter von vorzüglichem und freundlichem Ruf&rdquo war 54 Jahre alt, hatte Heinrichs Vater auf seinem Kreuzzug nach Preußen begleitet und diente ihm, nachdem er König geworden war, bei allen seinen Expeditionen von Lande.&rdquo Der Krieg in Frankreich, der sein vorzeitiges Ende herbeiführte, würde auch vier seiner fünf Söhne das Leben kosten. Sein ältester Sohn Michael, der noch nicht einundzwanzig Jahre alt war und auch in Harfleur in der Armee war, wurde in Agincourt getötet. Jeanne d'Arc erwies sich als die Nemesis der anderen. Alexander starb in der Schlacht von Jargeau am 12. Juni 1429, und in derselben Schlacht wurden seine drei verbleibenden Brüder gefangen genommen, zwei von ihnen, John und Thomas, starben in Gefangenschaft. Die de la Poles zahlten einen hohen Preis für ihre Loyalität gegenüber den Lancaster-Königen von England. 34

Am 15. September, dem gleichen Tag, an dem Richard Courtenay starb, ereignete sich ein zweiter schwerer Rückschlag. Entweder weil Courtenays Tod sie abgelenkt hatte oder, wahrscheinlicher, weil sie nach fast einem Monat der Belagerung einfach ihre Wachsamkeit gelockert hatten, fielen die Männer, die das Leure-Tor belagerten, einem Überraschungsangriff der Franzosen zum Opfer. Zu den Verantwortlichen für diese Pflichtverletzung gehörten bemerkenswerterweise Sir John Holland, Sir John Cornewaille und sein Waffenbruder Sir William Porter, die alle das Privileg geteilt hatten, als erste bei Chef-de-Caux zu landen. Die Franzosen nutzten den Moment, machten einen verzweifelten Angriff aus dem Tor und schafften es, die englische Verteidigung in Brand zu setzen, bevor sie mit schweren Verlusten zurückgetrieben wurden. (Es ist verlockend zu glauben, dass Raoul de Gaucourt hinter dieser zum Scheitern verurteilten, aber galanten Geste steckte, nicht zuletzt, weil sie an einem Sonntag stattfand, dem Tag, an dem er seine goldene Gefangenenfessel trug und ritterliche Taten in seinem Kopf standen.) militärisch nur geringen Schaden angerichtet hatte, war es ein erheblicher Moralschub für die belagerte Garnison, die ihre Feinde als halbwach, faul und nicht wachsam verhöhnte. 35

Auf solche Beleidigungen konnte es nur eine Reaktion geben. Am nächsten Morgen begannen Holland und Cornewaille einen umfassenden Angriff auf das Tor. In Schlepptau gewickelte, in Pech getauchte und angezündete Pfeile wurden auf die befestigte Stellung geregnet, um die Bewacher zu vertreiben und weitere Zerstörungen anzurichten. Unter dem Schutz der Nacht, auf Befehl Henry Vrsquos, war der Graben, der die Engländer vom Tor trennte, mit Knüppelbündeln gefüllt worden, damit sie nun hinübergehen, die zerschmetterten Überreste der Außenmauern in Brand setzen und die französischen Verteidiger angreifen konnten. Hollands Standarte wurde in die Mitte der Bastion getragen, und seine Männer strömten hinterher. Die Franzosen leisteten in den folgenden Nahkämpfen erbitterten Widerstand, aber schließlich, erschöpft von ihren vergeblichen Versuchen, die Flammen zu löschen, umgeben von Rauch und Feuersbrunst und überwältigt von der schieren Wucht der Zahl, mussten sie aufgeben ihre Position und den Rückzug hinter die Stadtmauern. Auch jetzt gaben sie ihre Bemühungen nicht auf, sondern versperrten schnell den Eingang hinter sich mit Bauholz, Steinen, Erde und Mist, so dass die Engländer, nachdem sie die Bastion erobert hatten, noch immer nicht in der Lage waren, die Stadt zu betreten. Sie brauchten mehrere Tage, um die Flammen zu löschen, aber die Überreste der zerstörten Festung rauchten noch vierzehn Tage lang. 36

Offensichtlich in der Hoffnung, dass dieser Erfolg den Geist der Franzosen gebrochen hätte, schickte Henry am nächsten Morgen, dem 17. ins englische Lager, um Begriffe zu besprechen. Henry war von seiner charmantesten und überzeugendsten Art: Er begrüßte sie persönlich und riet ihnen auf seine freundlichste Art, die Stadt zu übergeben. Er erinnerte sie daran, dass Harfleur zum Herzogtum Normandie gehörte, das seit alters her rechtmäßig zur englischen Krone gehört hatte, und an das Schicksal, das ihnen widerfahren würde, wenn sie sich ihm weiterhin widersetzten. De Gaucourt war erschöpft, halb verhungert, litt selbst an Ruhr und starrte dem Tod ins Gesicht, aber er hatte immer noch seinen Stolz und sein Pflichtgefühl. Er weigerte sich, sich zu ergeben. Trotzig teilte er Henry mit, dass er sein Amt als Hauptmann der Stadt nicht von ihm erhalten habe und seine Autorität nicht anerkenne: Er wusste, dass der König von Frankreich die Belagerung von Harfleur nicht mehr lange andauern lassen würde und dass er es jeden Tag tun würde an der Spitze seiner Armee ankommen, um die Engländer zu vertreiben. 37

Es ist unmöglich zu wissen, ob de Gaucourt selbst diesen stolzen Worten geglaubt hat. Er hatte vielleicht blind optimistisch geglaubt, dass sein König einen so wichtigen Ort wie Harfleur nicht fallen lassen würde, ohne zu seiner Verteidigung einen Schlag zu versetzen. Auf der anderen Seite muss ein Mann mit seiner militärischen Erfahrung gewusst haben, dass es taktisch wahrscheinlich besser war, Harfleur fallen zu lassen und es nach dem Abzug der Engländer wieder einzunehmen, als alles aufs Spiel zu setzen auf den unvorhersehbaren Ausgang einer offenen Schlacht .

Durch die Belagerungsarmeen von der Außenwelt abgeschnitten, muss es für de Gaucourt schwierig gewesen sein, Informationen, geschweige denn aktuelle Informationen darüber zu erhalten, welche Bemühungen für ihn unternommen wurden. Constable d&rsquoAlbret und Marschall Boucicaut hatten nun offenbar ihre Kräfte in Rouen vereint. Dort hatten sie riesige Summen ausgegeben, um ein kleines Boot zu kaufen, es mit Lebensmitteln und anderen Notwendigkeiten zu füllen und es einem Jehan Lescot, einem einheimischen Seefahrer, mit der Anweisung anzuvertrauen, dass er es Harfleur zu Hilfe bringen sollte. Erstaunlicherweise gelang es Lescot (der vielleicht ein Pirat war und für seine Dienste hochbezahlt wurde) gleich zweimal die englische Blockade zu überwinden, denn de Gaucourt veranlasste später, dass er heimlich aus der Stadt fliehen konnte, damit er Bericht über die dortigen Bedingungen an d&rsquoAlbret. D&rsquoAlbret schickte auch Robin de Hellande, den bailli von Rouen, nach Paris, betraut mit verbalen Botschaften an den König, den Dauphin und den Rat, die die Abstammung und Ankunft der Engländer betreffen und die Vorkehrungen, die gegen sie getroffen werden müssen, zur Rettung der genannten Stadt Harfleur und der umliegenden Landschaften es.&rdquo 38

De Gaucourt dürfte auch gewusst haben, dass neben d&rsquoAlbret und Boucicaut auch ein Teil des örtlichen Adels und darunter der junge Seneschall von Hainault, der einst so begierig gewesen war, seine Tapferkeit gegen Engländer in Ritterspielen auf die Probe zu stellen, ihre eigenen Truppen aufgestellt hatte, um den Engländern zu widerstehen . Frustriert über das Scheitern jedes offiziell organisierten Widerstands hatten sie beschlossen, die Sache selbst in die Hand zu nehmen, ständig die englischen Truppen zu bedrängen, insbesondere die, die mit Clarence vor dem Tor von Rouen lagerten, und jede kleine Gruppe von Engländern anzugreifen, die sie aufspähten oder auf Nahrungssuche stießen von der Armee. Eine Streitmacht von etwa fünf- oder sechshundert ortsansässigen Rittern, angeführt von den Vätern de Lille Adam und Jacques de Brimeu, beschloss, eine große Geste zu machen. Der Plan war, dass eine kleine Gruppe in Sichtweite des feindlichen Lagers reiten würde, damit die Engländer Alarm schlagen und dann zu Pferd die Verfolgung aufnehmen und ihre Bogenschützen zurücklassen. Wenn sie weit genug von der Hauptarmee entfernt waren, würden sie von de Lille Adam und de Brimeu überfallen und abgeschlachtet. Unglücklicherweise für die Franzosen machte de Lille Adam seinen Zug zu früh und wurde von den englischen Soldaten gesehen. Als sie erkannten, dass es eine Falle war, gaben sie die Verfolgung sofort auf und kehrten in die Sicherheit ihres Lagers zurück. Die Katastrophe wurde durch die Gefangennahme von de Lille Adam und Brimeu verschlimmert. 39

Während der örtliche Adel tat, was er konnte, um den englischen Invasoren Widerstand zu leisten und sie zu bedrängen, schienen die Prinzen des königlichen Blutes zu entschlossenem Handeln unfähig. Erst am 28. August, anderthalb Wochen nach Beginn der Belagerung von Harfleur, erließ der Rat des Königs endlich den allgemeinen Ruf zu den Waffen zur Verteidigung des Landes, was die Pflicht eines jeden waffenfähigen Mannes war gehorchen. Die Briefe des Königs, die die Verkündung der Vorladung in jeder Stadt und bei jeder öffentlichen Versammlung ermächtigten, wurden an die baillis und Seneschallen jedes Bezirks mit Anweisungen, dass die Musterung in Rouen stattfinden sollte. Briefe wurden auch direkt an Städte wie Verdun, Tournai und Amiens geschickt, die ihre eigenen Stadtmilizen hatten, mit der Aufforderung, Harfleur Hilfe zu schicken. Fünfzig Armbrustschützen verließen Tournai zwar verspätet am 17. September, kamen aber nicht bis Harfleur und kehrten zwei Monate später nach Hause zurück, ohne den Engländern überhaupt begegnet zu sein. Am 1. September wurden sowohl an Karl von Orléans als auch an Johann den Furchtlosen, Herzog von Burgund, Gesandtschaften mit der Bitte um Entsendung von jeweils fünfhundert Soldaten geschickt. Es war ein Maß dafür, wie tief die Kluft zwischen ihnen trotz des erst vor wenigen Monaten gefeierten Friedens blieb, dass beide Herzöge gebeten wurden, nicht persönlich mit ihren Truppen zu erscheinen. 40

Am 1. September brach der Dauphin mit seinem Haushalt von Paris auf und erreichte einige Tage später Vernon, etwas mehr als auf halbem Weg nach Rouen, wo er den Rest des Monats blieb. Karl VI. selbst war nicht in der Lage, sein Heer in den Krieg zu führen, doch am 10. September pilgerte er persönlich zur großen königlichen Abtei St. Denis und holte dort die heilige Oriflamme vom Hochaltar ab. Es wurde dann Guillaume Martel, Vater de Bacqueville, anvertraut, der als Träger den üblichen Eid leistete, bevor er sich aufmachte, um sich der Armee des Königs in Rouen anzuschließen. Ein Bürger von Paris war von diesen Ereignissen ausreichend gerührt, um die Vorbereitungen und Abfahrten in seinem Tagebuch zu notieren. Es war vielleicht bezeichnend für die allgemeine Stimmung in Paris, daß es nicht die Not seiner Kameraden im fernen Harfleur war, die seine Empörung rührte, sondern die Steuer, die zur Finanzierung des Feldzuges erhoben wurde. Es sei, beschwerte er sich, das schwerste, das je gesehen wurde. 41

Als die Lage in Harfleur immer verzweifelter wurde, schickte de Gaucourt eine Nachricht nach der anderen an den Dauphin und bat um Hilfe. &bdquoIhre bescheidenen Untertanen, die von den Engländern so eng belagert und in große Not gebracht wurden, bitten Ihre Hoheit, dass Sie sich beeilen werden, ihnen Hilfe zur Aufhebung der Belagerung zu senden, damit sie nicht gezwungen sind, diesen berühmtesten und wertvollsten Hafen aufzugeben und so zu bringen Schande über die Majestät des Königs. Der Dauphin war entweder von diesen Bitten verlegen oder ihnen gegenüber einfach gleichgültig, denn die Boten fanden es fast unmöglich, Zutritt zu seiner Anwesenheit zu bekommen. Als sie dies taten, wurden sie mit der Zusicherung abgespeist, dass „unser Vater, der König, sich zu einem geeigneten Zeitpunkt mit diesen Dingen befassen wird„ alles, was sie tun konnten, war zurückzugeben, dass eine riesige Armee von 40.000 Mann, wie es hieß, sich in Rouen versammelte . 42 Was sie nicht tun konnten, war zu sagen, ob es rechtzeitig eintreffen würde, um die mutigen Verteidiger von Harfleur zu retten oder sie nur zu rächen.


Bedeutung und Vermächtnis von Agincourt

Nach dem Sieg setzte Henry seinen Marsch nach Calais fort und kehrte im November in England zurück, um nationalistische Gefühle zu erregen. Zeitgenössische Berichte beschreiben den triumphalen Prunk, mit dem der König am 23. November in London empfangen wurde, mit aufwendigen Displays und Chören, die seinen Durchgang zur St. Paul's Cathedral begleiteten. Die Agincourt Carol, das etwa aus dieser Zeit stammt und möglicherweise für Henrys Empfang in London geschrieben wurde, ist eine mitreißende Feier der Macht der Engländer. Die Wirkung des Sieges auf die nationale Moral war mächtig. Agincourt kam nach einem halben Jahrhundert militärischen Versagens und bescherte den Engländern einen Erfolg, der Siege wie Crécy und Poitiers wiederholte. Darüber hinaus stärkte Heinrich V. mit diesem Ergebnis seine Position in seinem eigenen Königreich, es legitimierte seinen nach seiner Thronbesteigung bedrohten Anspruch auf die Krone.

Vor allem war die Schlacht ein bedeutender militärischer Schlag für Frankreich und ebnete den Weg für weitere englische Eroberungen und Erfolge. Der durch die Niederlage geschwächte und unter sich gespaltene französische Adel konnte neuen Angriffen keinen wirksamen Widerstand entgegensetzen. Heinrich gelang es 1419, die Normandie zu unterwerfen, ein Sieg, auf den 1420 der Vertrag von Troyes folgte, der Heinrich mit der Tochter von König Karl VI. Katharina verlobte und ihn zum Erben der französischen Krone ernannte.

Die Schlacht von Agincourt wurde von William Shakespeare in seinem Stück verewigt Heinrich V.


Eine Taufe aus Feuer, Stahl und Stein: Die Armee Heinrichs V. und die Belagerung von Harfleur

Auszug einer Küstenstadt aus einem zeitgenössischen Künstlerabdruck aus dem frühen 16. )

Französische Fischer, die am 13. August 1415 vor der Küste der Normandie ihre Netze auf dem offenen Meer auswerfen, hätten einen schrecklichen Anblick erlebt: Eine Vielzahl von Schiffen segelte nach Süden über den Ärmelkanal zur französischen Küste. Die erwartete englische Militärinvasion war endlich gekommen.

Der französische Hafen Harfleur liegt am Nordufer der Seine, ganz in der Nähe der Mündung des Flusses. Mit einer Bevölkerung von etwa 5.000 im Jahr 1415 war der Hafen durch 4,5 Meter dicke Mauern und Außenwerke und mit einer Militärgarnison von etwa 200-250 Mann gut geschützt.

Die Auszüge aus den Ausgaberollenkonten, in denen die Ausgaben aufgeführt sind, die aus der Staatskasse an die Soldaten der Expedition von 1415 in E 101/45/5 gezahlt wurden, legen nahe, dass Belagerungskriege ein wesentlicher Bestandteil der militärischen Pläne des Königs für die Expedition waren. Aus dem Dokument geht hervor, dass der Armee mehrere Mannschaften von Kanonieren beigefügt waren, die traditionell (wenn auch nicht ausschließlich) bei Belagerungsoperationen eingesetzt wurden, um Mauern und Befestigungen abzureißen. Fast eine ganze Membran der Rolle (Membran neun) ist den Löhnen gewidmet, die an Kanoniere und Meisterschützen gezahlt werden: William Gerardesson, Walter Slotmaker, Arnold Skade, Dederico Van Hesill, Goykyn Gunner und Dederico Bokelmaker waren allesamt Meisterschützen, die 20 Pence pro Tag erhielten. Begleitet wurden sie von 12 Dienern, die jeweils 8 Pence pro Tag bezahlten.

Eintrag mit den Löhnen von William Gerardesson, Walter Slotmaker, Arnold Skade, Dederico Van Hesill, Goykyn Gunner und Dederico Bokelmaker, Meisterschützen (Katalogreferenz E 101/45/5 m.9)

Auf einer separaten Membran wurden die Löhne von sechs Bergarbeitern und 114 Assistenten unter dem Kommando von Sir John Greyndour aufgezeichnet. Sie würden bei Belagerungsoperationen eingesetzt, um unter den Mauern einer Stadt oder Festung abzubauen. Der Eintrag besagt, dass jeder Bergmann 12 Pence pro Tag und jeder Bergmann 6 Pence pro Tag erhalten sollte.

Eintragung von Löhnen, die an Sir John Greyndour, 6 Bergleute und 114 Bergleute gezahlt wurden (Katalogreferenz E 101/45/5 m.8d)

Die Belagerung: Umgang mit Ruhr und französischer Verteidigung

Bild von der Titelseite des englisch-französischen Vertrags von 1527 (Katalogreferenz E 30/1113)

Die Armee von König Heinrich V. landete am späten Nachmittag des 14. August 1415 in der Nähe der Mündung der Seine, ganz in der Nähe der Hafenstadt Harfleur. Henry hat die Stadt wahrscheinlich wegen ihrer strategischen Bedeutung als Hafen an der nordfranzösischen Küste ins Visier genommen, obwohl dies nicht sicher ist.

Die Stadt wurde am Montag, dem 19. August, belagert und landseitig umzingelt. Die Belagerung sollte etwas mehr als einen Monat dauern, bis zum 22. September 1415. Obwohl dies nach den Maßstäben des 15. Jahrhunderts nicht als lange Belagerung angesehen wurde, verbrauchte sie mehr Zeit und Ressourcen, als König Heinrich erwartet hatte.

Die Widerstandsfähigkeit der französischen Verteidiger, die durch das späte Eintreffen von Verstärkungen vor der Umzingelung der Stadt ermutigt wurden, wurde vielleicht unterschätzt. Sie gingen so weit, dass sie nachts hektische Reparaturen an beschädigten Wällen und Verteidigungsanlagen durchführten, sehr zum Erstaunen und Ärger ihrer Belagerer.

Henrys Armee litt unter Ausbrüchen von Ruhr, die als "Bloody Flux" bekannt sind, wahrscheinlich verursacht durch die Verschmutzung der Wasservorräte und sogar, wie der Chronist John Streeche vorschlägt, durch die schlimmen Auswirkungen von unreifen Trauben, anderen Früchten und Schalentieren! Grafen, Ritter, Knappen und Bogenschützen wurden durch Krankheit handlungsunfähig und viele Betroffene erhielten die Erlaubnis, nach Beendigung der Belagerung per Schiff nach England zurückzukehren. Eine unvollständige Liste der vom König erlaubten Männer, die wegen Krankheit aus dem Hafen von Harfleur nach Hause zurückkehren durften, findet sich in E 101/45/1. Die Liste wurde wahrscheinlich zusammengestellt, um Truppen im Feld zu überwachen und die Desertion durch taugliche Soldaten zu verhindern, die eine Krankheit vortäuschen. Dieser Rekord ist von Oktober bis Dezember 2015 in der Keeper’s Gallery ausgestellt.

Vielleicht zu Henrys Erleichterung wurden am 18. September die Verhandlungsbedingungen für die Kapitulation eröffnet. Vier Tage später, am 22. September, ergab sich die Stadt schließlich dem König. Es war nach einer hart umkämpften Belagerung zu höheren Kosten für Henrys Armee unterworfen worden, als ursprünglich angenommen. Obwohl die englischen Streitkräfte nur 37 Todesopfer erlitten, darunter mehrere Peers des Reiches, wurde die Gesamtzahl der Soldaten, die aufgrund von Krankheit nach Hause zurückgekehrt sind, von Gelehrten auf 1.330 geschätzt.

Das Schicksal der Soldaten, die innerhalb eines einzelnen Gefolges dienten (Soldaten, die mit einem bestimmten Hauptmann rekrutiert wurden) wurde in kirchlichen Anmerkungen festgehalten, nachdem die Armee aus Frankreich zurückgekehrt war, damit die noch zu zahlenden Löhne genau berechnet werden konnten. Die unten abgebildeten Gefolgerollen von Sir Simon Felbrigg in E 101/45/3 und Sir James Haryngton in E 101/47/32 zeigen das Schicksal bestimmter Soldaten, die bei der Belagerung von Harfleur gestorben oder erkrankt waren. Die Gefolgerolle für Sir Simon Felbrigg wird auch in der Keeper’s Gallery zu sehen sein.

Gefolgerolle von Sir Simon Felbrigg mit den Namen von 13 Bewaffneten und 36 Bogenschützen, die in seinem Gefolge dienen (Katalogreferenz E 101/45/3 (2)) Die ‘Sick Roll’-Liste von Soldaten, die aus Harfleur wegen Krankheit nach England zurückkehren – in der Keeper’s Gallery Okt.-Dez. 2015 (Katalogreferenz E 101/45/1) Gefolgerolle von Sir James Haryngton (Katalogreferenz E 101/47/32)
Eintrag für den Bogenschützen Thomas Armondernes und Anmerkung, dass er ‘verbleibend in Harfleur’ ist – Retinue Roll of Sir James Haryngton (Katalogreferenz E 101/47/32) /> Einträge für die bewaffneten Männer Robert Todenham und Bartimus Appelyarde on the Retinue Roll of Sir Simon Felbrigg (Katalogreferenz E 101/45/3 (2)) Eintrag zur Aufnahme des Stipendiums an Richard Bokelond des Gasthauses ‘The Peacock’ in Harfleur (Katalogreferenz C 76/98 m.6)

Leben nach der Belagerung

Nachdem die Hafenstadt kapituliert hatte, wurde die französische Bevölkerung von Harfleur aus ihren Häusern vertrieben und eine beträchtliche Streitmacht von etwa 1.200 Soldaten wurde zur Garnison der eroberten Stadt unter dem Kommando des Earl of Dorset abkommandiert.

Auch englische Beamte wurden von Henry nach Harfleur ernannt, die in den französischen Verzeichnissen in C 76 verzeichnet sind. Diese Dokumente verzeichneten administrative und diplomatische Geschäfte über fremde Königreiche, betrafen jedoch hauptsächlich Angelegenheiten und Geschäfte mit Bezug auf Frankreich.

Das ‘Goldene Siegel’ von König Heinrich V.– Rückseite (Katalogreferenz E 30/391).

Die Rollen enthalten eine Schenkung von König Henry an einen gewissen Richard Bokelond aus London als Dank für die dem König bei der Belagerung geleistete Hilfe eines Gasthauses in Harfleur, das als "The Peacock" bekannt ist. Dieses Gasthaus wäre zweifellos von Soldaten der neu installierten Garnison besucht worden, die sich mit Reisenden, Händlern und Siedlern drängten, die in Englands neueste Besitzung auf dem Kontinent strömten.

Vielleicht war unter diesen Gönnern, die mit seinen Kameraden Bier tranken, ein Bogenschütze namens Thomas de Amondernes. Thomas war im Gefolge von Sir James Haryngton, der sich mit neun Bewaffneten und dreißig Bogenschützen versammelt hatte (Rekord in E 101/47/32 – siehe Bild oben) und bekanntermaßen nach den Engländern in Harfleur geblieben ist Armee verließ die Stadt Anfang Oktober 1415. Eine Anmerkung links neben seinem Namen, die auf der Liste verzeichnet ist, besagt, dass er ‘in Harfleur verblieb’. Er war dort höchstwahrscheinlich Teil der englischen Garnison, über die nicht näher berichtet wird. Anmerkungen auf dieser Gefolgeliste wurden für die Finanzbeamten geschrieben, die mit der Berechnung oder Neuberechnung des noch ausstehenden Solds für Soldaten beauftragt waren, die auf der Expedition von 1415 dienten.

Thomas blieb die schwierigste Phase des Feldzuges für Henrys stark dezimierte Armee erspart, deren Soldaten durch den strömenden Herbstregen nach Calais stapften, verfolgt von einer französischen Armee, die ihrer Vernichtung diente. Auf einem Feld in der Nähe des Dorfes Azincourt (Agincourt) sollte sich ihr Schicksal entscheiden.

Weiterlesen

Anne Curry, Agincourt: Eine neue Geschichte (Stroud, 2005)

Anne Curry, Die Schlacht von Agincourt: Quellen und Interpretationen (Woodbridge, 2000)


Schlacht von Agincourt: 25. Oktober 1415

Das Schlachtfeld lag auf 1.000 Yards offenem Gelände zwischen zwei Wäldern, was groß angelegte Manöver verhinderte und somit zu Henrys Vorteil arbeitete. Am Morgen des 25. Oktober begann die Schlacht. Die Engländer hielten stand, als französische Ritter, beschwert von ihrer schweren Rüstung, einen langsamen Vormarsch über das schlammige Schlachtfeld begannen. Die Franzosen wurden von einem wütenden Artilleriebeschuss der englischen Bogenschützen getroffen, die innovative Langbögen mit einer Reichweite von 250 Metern verwendeten. Französische Kavalleristen versuchten und scheiterten, die englischen Stellungen zu überwältigen, aber die Bogenschützen wurden durch eine Reihe spitzer Pfähle geschützt. Als immer mehr französische Ritter das überfüllte Schlachtfeld betraten, nahm ihre Beweglichkeit weiter ab, und einigen fehlte sogar der Raum, um ihre Arme zu heben und einen Schlag auszuführen. An diesem Punkt befahl Henry seinen leicht ausgerüsteten Bogenschützen, mit Schwertern und Äxten vorwärts zu eilen, und die unbelasteten Engländer massakrierten die Franzosen.


7.-13. September 1415 – Krankheiten und Todesfälle während der Belagerung von Harfleur

Als sich die Belagerung von Harfleur in dieser Woche hinzog, begannen die Verluste unter den englischen Belagerern zu steigen, mit Todesfällen und Krankheiten, die durch den Ausbruch von Krankheiten aufgrund der unhygienischen Bedingungen verursacht wurden. Die Anwesenheit von Tausenden von Menschen, Pferden und anderen Tieren in unmittelbarer Nähe zusammen mit dem von ihnen produzierten Abfall bedeutete, dass die Bedingungen reif für eine Infektion waren. Dies war ein ständiges Problem, mit dem alle Armeen im Mittelalter konfrontiert waren, die Belagerungen durchführten, wobei Krankheiten wie Ruhr oft eine höhere Zahl von Todesopfern forderten als diejenigen, die durch feindliche Aktionen verursacht wurden. Während der langen Belagerung von Calais (1346-7) durch Heinrichs Urgroßvater Eduard III. mussten aufgrund von Verlusten durch Krankheiten und Desertionen häufig Verstärkungen geschickt werden, um die belagernde englische Armee zu verstärken.

Dieses Beispiel zeigt, dass die Verluste bei großen Armeen, die an Belagerungskriegen beteiligt waren, wahrscheinlich größer waren, da es mehr potenzielle Opfer gab, um Infektionen zu verbreiten. Henrys Entscheidung, Harfleur mit seiner gesamten Armee von über 11.000 Mann zu belagern, führte daher zu beträchtlichen Verlusten, was die Anzahl der ihm zur Verfügung stehenden Soldaten allmählich verringerte. Verschärft wurde dies durch die Aktionen der Verteidiger, die die Wasserwehr der Stadt gegen die Angreifer nutzten, indem sie die Felder westlich der Siedlung durch Öffnen der Schleusen überfluteten. Die Folge davon war, dass sich durch Wasser übertragene Krankheiten unter den Belagerern ausbreiten konnten, was zum Tod einer Reihe hochrangiger Persönlichkeiten führte: darunter Richard Courtenay, Bischof von Norwich, der am 10. September erkrankte und fünf Tage später starb. Michael de la Pole, Earl of Suffolk, starb am 18. September. Wie viele Männer genau an Militäraktionen oder Krankheiten starben, ist ungewiss, aber nachdem die Stadt gefallen war und er über seinen Marsch nach Calais nachdachte, beschloss Henry, mindestens 1.500 kranke Männer nach Hause zu schicken.

Auf der Ostseite der Stadt, wo der Herzog von Clarence das Kommando hatte, sollten Minen gegraben werden, die unter den Mauern verlaufen sollten, um sie zu schwächen. Englische Autoren halten den Bergbaubetrieb für einen kompletten Misserfolg. Bei so wenig Platz mussten die Bagger in Sichtweite der Verteidiger operieren, die mit Gegenminen und einem Ausfall gegen Clarences Männer revanchierten, was wiederum zu Verlusten führte. Der Plan wurde somit aufgegeben. Die Vita und Gesta Henrici Quinti schrieb in den späten 1430er Jahren, dass die Engländer aufgrund der langen Zeit der militärischen Untätigkeit und der Waffenstillstände in der jüngeren Vergangenheit die Beherrschung des Bergbaus verloren hatten und dass ein Teil des Adels nicht daran interessiert war, unter Tage zu kämpfen. Aber die Männer, die die Bergleute bewacht hatten, hatten einen Vorteil, als sie die Kontrolle über einen der äußeren Gräben der Stadt erlangten, aus dem sie Raketen aus Katapulten und Steinwerfern (keine Schießpulverartillerie, wie es scheint) abfeuerten. Dies war ein nützlicher Durchbruch, auch wenn er durch den Ausfall des Feindes von der Hauptbarbakane am 15. September ausgeglichen wurde, der die englische Verteidigung in Brand setzte.

Diese Informationen stammen von Anne Curry, Agincourt: Eine neue Geschichte (Stroud: Tempus, 2005), S. 94, 122-3 Maurice Keen, Armeen und Kriegsführung im Mittelalter: die englische Erfahrung (London: Yale University Press, 1996), p. 303 Christopher Allmand, Heinrich V (New Haven: Yale University Press, 1997), p. 80 TNA E 101/47/37, E 101/47/38 E358/6 rot 6d C 76/98 m. 19 Sumpf, Jonathan, Der Hundertjährige Krieg. Band I, Trial by Battle (London: Faber, 1990), p. 558.

Das Bild ist von der Danse macabre von Michael Wolgemut, aus Wikipedia und ist gemeinfrei


1415 – Die Schlacht von Agincourt

Tim Saunders, Co-Autor und Moderator der kompletten Dokumentation von Battlefield History TV über Agincourt, beschreibt die Kampagne von 1415 in Frankreich, die in der entscheidenden Schlacht auf den Feldern auf der Straße nach Calais in der Nähe des Dorfes Azincourt gipfelte. Seine Ansichten und Einsichten in die Schlacht sind das Ergebnis jahrelanger Studien als Teil einer engagierten Gruppe britischer und französischer Soldaten/Historiker und Schlachtfeldführer.

Die großen Schlachten von Crecy 1346 und zehn Jahre später Poitiers hatten große Teile des französischen Territoriums unter die englische Krone gebracht, aber Jahre des Halbfriedens mit Frankreich, die Zerstreuung dynastischer Streitereien zu Hause und das soziale Erbe des Schwarzen Todes führten dazu, dass die meisten der Ländereien des Königs in Frankreich waren bis 1415 verloren gegangen. Außerdem war Heinrich V. auf seinem Thron alles andere als sicher, da er in den Augen vieler seines Volkes der Sohn eines Usurpators war.

Wie sein Großvater, der große Soldatenkönig Edward III., versammelte Henry seine Armee in Porchester, aber auch hier waren Verschwörer aktiv. Nachdem sie sich damit beschäftigt und der Wind für Frankreich fair eingestellt war, segelte die englische Flotte zu ihrem ersten Ziel Harfleur.

Harfleur war England seit langem ein Dorn im Auge, als Stützpunkt, von dem aus immer häufiger Angriffe auf die Südküste und ihre Häfen durchgeführt wurden. Die Eroberung von Harfleur würde die Gefahr von Überfällen verringern und wäre „ein weiteres Calais“, das seit 1347 von den Engländern gehalten wurde und ein weiterer Stützpunkt für die Montage von Operationen in Frankreich sein würde.

Nachdem er seine Armee direkt an der Küste gelandet hatte, rückte der Henry auf Harfleur vor und kam gerade rechtzeitig an, um den französischen Ritter Raoul de Gaucourt in die Stadt einmarschieren zu sehen. Obwohl es sich um ein kleines Gefolge von Bewaffneten handelte, stärkte die Anwesenheit dieser Berufssoldaten die Entschlossenheit der Bürger trotz Entbehrungen, Schlägen und Krankheiten. Sehen Karte 1, rechts.

Die Franzosen schlossen Schleusentore, um das Tal oberhalb der Stadt zu überschwemmen. In der Augusthitze war dieses zunehmend stehende und verschmutzte Wasser ein Nährboden für Krankheiten, und als die Belagerung sich hinzog, verwüstete die englische Armee die blutige Flut oder die Ruhr. Im weitgehend zerstörten Harfleur wartete der tapfere und entschlossene Raoul de Gaucourt auf die Unterstützung der französischen Armee, die umstritten nicht kommen sollte. Als die Burger die Stadt nach einer fünfwöchigen Belagerung kapitulierten, war Henrys Armee kränklich und um ein Drittel an Stärke reduziert.

Dem König wurde geraten, die Überreste von Harfleur zu besetzen und nach England zurückzukehren, aber dies würde nicht den Grad an Sieg oder Autorität liefern, den Henry brauchte, um seinen Thron zu sichern. Auch diese Vorgehensweise würde die Kreditaufnahme für die Kampagne nicht abdecken. Henry gab größere Ziele auf und plante einen achttägigen berittenen Marsch nach Calais, um zu demonstrieren, dass er sich ungestraft durch die Länder bewegen konnte, von denen er behauptete, dass sie ihm gehörten.

Der Marsch, der am 11. Oktober begann, stieß auf wachsenden Widerstand, als sich die langsam sammelnde französische Armee näherte, um die Engländer westlich der Somme einzufangen und zu zerstören. Die Furt bei Blanctaque, die Edward III. benutzte, um der Zerstörung vor Crecy zu entgehen, wurde stark von den Franzosen gehalten, die sich auch eindeutig an ihre Militärgeschichte erinnerten. Infolgedessen war Henry gezwungen, stromaufwärts zu marschieren, um sich immer weiter von Calais und seiner Sicherheit zu entfernen. Nach acht Tagen war das Essen gefährlich knapp und seine Männer litten immer noch an Ruhr. Sehen Karte 2, rechts.

Eine Furt an der Somme wurde schließlich südlich von Peron gefunden, aber die Erleichterung unter den Engländern über die Flucht war nur von kurzer Dauer, als sich herausstellte, dass die französische Armee bereits die Grenze überschritten hatte und ihnen nun irgendwo voraus war. Die Franzosen zögerten jedoch, in die Schlacht zu ziehen, da ihre Truppen immer noch anwuchsen und ein Spiel von Manövern und Gegenmanövern ausgetragen wurde, bis die Engländer am Nachmittag des 24. Oktober auf eine riesige französische Armee stießen, die auf der anderen Straßenseite nach Calais stationiert war. Für den Rest des Tages standen sich die beiden Armeen gegenüber.

Die Nacht vor der Schlacht, die Shakespeare so beredt eingefangen hatte, war für die kalten und hungrigen Engländer elend, die bei Androhung der Verstümmelung absolutes Schweigen bewahren sollten. Im Gegensatz dazu wurde das laute, enthusiastische französische Lager in Licht getaucht, während die Mahlzeiten eingenommen und die Prahlereien von morgen ausgetauscht wurden. Als am 25. Oktober, dem Tag des Heiligen Crispin, die Morgendämmerung anbrach, standen sich die beiden Armeen gegenüber und warteten dort jeweils darauf, dass die andere Seite den ersten Schritt machte.

Die Größe der Armeen wird immer noch heiß diskutiert, wobei die Franzosen der englischen Armee von 6.000 bis 9.000 Mann zahlenmäßig überlegen sind und einen großen Anteil an Bogenschützen haben, irgendwo zwischen 4 zu 3 und 6 zu 1. So zahlreich waren ihre Soldaten, dass die Franzosen Bogenschützen und Armbrustschützen wurden in die Flanken abgedrängt, von wo aus sie keine lohnende Rolle in der Schlacht spielen konnten.

Beide Hauptdivisionen kämpften zu Fuß, aber die Franzosen hatten zwei Schwadronen mit jeweils bis zu 600 schwer gepanzerten Männern zu den Waffen, die die englischen Bogenschützen niederreiten sollten. Dieses Element des Plans, mit der Bedrohung durch den langen Bogen fertig zu werden, war jedoch vor einiger Zeit an die Engländer durchgesickert, und Henry befahl seinen Bogenschützen, sich mit an beiden Enden geschärften Pfählen von sechs Fuß auszustatten.

Obwohl sich die Adligen, die überwiegend die führende französische Division bildeten, in ihrer Vorfreude auf den Gloire wie Federn aufrollten, dauerte die Pattsituation drei Stunden. Die heutige militärische Weisheit besagt, dass die Seite, die die Schlacht eingeleitet hat, verloren hat! Schließlich griff Henry zu zwei Maßnahmen, um die Schlacht in Gang zu bringen. Zuerst setzte er 200 berittene Bogenschützen durch den Tramecourt-Wald und herum zu einer Flanke ein. Sie sollten auf Befehl ein ätzendes Feuer auf die Franzosen eröffnen. Sie sollten auch „Haie hai, haie hai“ rufen, ein Jagdruf, eine implizite Beleidigung des französischen Adels durch „die Niedriggeborenen“. Zweitens bewegte Henry zuerst seine Armee. Zwar nicht um anzugreifen, aber gerade weit genug, um die französische Disziplin zu brechen, die ihre Kampffreude bisher im Zaum gehalten hatte.Um dies zu erreichen, müsste die Armee nur eine relativ kurze Strecke zurücklegen, weit weniger als oft auf Karten angezeigt, da die Engländer den Bogenschützen natürlich Zeit geben müssten, ihre Pfähle richtig zu platzieren, bevor sie die Berittenen angreifen Französische Ritter. Es wäre auch für Henry von Vorteil gewesen, wenn die französischen Waffengattungen über eine halbe Meile durchnässte Felder gestolpert wären und dabei erhebliche Energiereserven verbraucht hätten, bevor sie in Kontakt kamen.

Der Plan funktionierte besser als erwartet. Vom überstürzten Umzug der ersten französischen Division überrascht, waren bedeutende Teile der berittenen Schwadronen unterwegs am Gepäckzug oder trainierten ihre Pferde, um sie warm zu halten. Diejenigen, die in Position und einsatzbereit waren, waren zu wenige, um auf die Bogenschützen der englischen Armee Einfluss zu nehmen.

Als die führende französische Division in Reichweite (weniger als 300 Meter) kam, eröffneten die englischen und walisischen Bogenschützen das Feuer mit ihren schweren Kriegspfeilen. Einige hätten die erste Reihe der Adligen mit gezieltem Feuer anvisiert, während andere den berühmten Pfeilsturm losgelassen hätten, der in die folgenden Reihen stürzte. Französische Ritter und Bewaffnete stürzten, andere rutschten aus oder stolperten und wurden von den hinter ihnen heraufkommenden Männern zertrampelt. Innerhalb weniger Minuten wurde die erste Liga besiegt.

Zurückfallende Überlebende liefen in die zweite Division, die sie durcheinander brachte, aber schließlich wieder vorgetragen wurde. Der zweite Angriff scheiterte genauso wie der erste, mit dem zusätzlichen Hindernis eines Haufens von toten, verwundeten und eingeschlossenen Franzosen. Erst dann wurden wertvolle Gefangene von den Engländern aus dem Schlamm geholt und hereingebracht, während Pfeile eingesammelt wurden.

Es schien, dass die Schlacht vorbei war, aber die dritte französische Division begann vorzurücken und mit einer Masse von Gefangenen direkt hinter seiner Linie befahl Henry, sie zu töten. Der dritte französische Angriff hat nie viel gebracht, und tatsächlich wurde ihnen vorgeworfen, die Tötung der Gefangenen herbeigeführt zu haben, indem sie einen Angriff begannen, als die Schlacht offensichtlich bereits verloren war. Heute umstritten, war Henrys Entsendung der Gefangenen jedoch für das mittelalterliche Denken durchaus verständlich.

Die eigentlichen Kämpfe waren in bemerkenswert kurzer Zeit vorbei. Ungefähr 450 Angehörige der englischen Armee wurden getötet oder verwundet, aber eine konservative Schätzung geht davon aus, dass die Franzosen etwa 4.000 Mann plus Gefangene verloren, ein Zeichen für die Intensität des Pfeilsturms, der sie niederschlug. 100 Jahre Krieg – agincourt 1415 Trailer

Die 100-minütige DVD Agincourt 1415, die von Pen and Sword Digital und Battlefield History TV produziert und vor Ort im Kampagnengebiet und auf dem Schlachtfeld selbst gedreht wurde, enthält die übliche Mischung aus Geschichte und Analyse, alles illustriert mit Karten und Vignetten von Waffen und Geräte des frühen 15. Jahrhunderts. Nehmen Sie an der Unterhaltung teil Folgen Sie @PenandSwordTV und @BattleHistTV auf Twitter. Weitere Trailer, Videos und Interviews können Sie sich auch auf dem Pen and Sword YouTube-Account ansehen. Henry V. Er wurde wahrscheinlich wegen einer entstellenden Gesichtswunde im Profil gemalt.


Die Schlacht von Agincourt

Der Hundertjährige Krieg hat seine Wurzeln über 400 Jahre früher[1], und die Ereignisse davor waren typisch für Macht- und Erbansprüche. Die Engländer beherrschten zeitweise einen größeren Teil als die Franzosen, aber dies kehrte sich nach einer Reihe von internen und externen Konflikten dramatisch zurück. Das französische Königreich eroberte erneut seine Ländereien im Norden zurück, einschließlich der Normandie. Die Engländer mussten sich mit ihren Resten in der Gascogne niederlassen (was dennoch sehr wertvoll und einträglich war).

Die anhaltenden Unruhen und Feindseligkeiten zwischen den beiden Königreichen dauerten Jahrhunderte an, wobei die Engländer wie ihre Vorfahren Rechte auf den französischen Thron beanspruchten. Der französische König starb ohne Erben und König Edward III. von England drückte seinen Anspruch auf den französischen Thron durch seine Mutter Eleanor (die Tante des französischen Königs) aus. Früher oder später würde ein groß angelegter Krieg ausbrechen, und im Laufe des Jahres 1337 n. Chr. begannen französische Schiffe mit Überfällen und verursachten Aufruhr in englischen Küstensiedlungen.

Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte (1337 n. Chr.) zählte das französische Königreich ungefähr 17-18 Millionen (zusammen mit der größten Anzahl von Rittern in Europa), während das Englische kaum mehr als 4 Millionen hatte.

Das erste große Gefecht ereignete sich bei Sluys, wo die Engländer die französische Flotte in einer Schlacht an Bord der Schiffe und nicht zwischen ihnen überzeugend besiegten. Der erste Versuch der Invasion war gescheitert und Edward III hatte jetzt jedes Recht, weiterzumarschieren. Die Armee, die er zusammenstellte, hatte sehr hohe Standards, da sie Veteranen und willige Söldner waren. Seine vielseitigen und gut ausgebildeten Truppen erwiesen sich als die effektivste Armee, die Europa seit den Römern gesehen hatte[2].

Zwei bedeutende Gefechte in Bezug auf revolutionäre Taktiken wurden im Rest des sogenannten Edwardianischen Krieges (ein spezifischer [erster] Teil des Hundertjährigen Krieges) und die Schlacht von Creacutecy und die Schlacht von Poitiers ausgetragen. In beiden Fällen wurden die Franzosen von den unterlegenen Engländern durch den effektiven Einsatz des Langbogens vernichtet[3].

Friedens- und Kriegsperioden dauerten bis weit in das nächste Jahrhundert hinein, aber im Jahr 1415 hatte König Heinrich V. die französische Krone im Visier und glaubte, wieder ein rechtmäßiger Erbe zu sein. Henry brach mit nicht mehr als zehntausend Mann über den Ärmelkanal auf, - nutzte einen Bürgerkrieg innerhalb Frankreichs aus, um seine Position auf dem französischen Thron wieder zu behaupten. Er erreichte die französische Küste und steuerte direkt auf die Festung Harfleur zu. Die Belagerung dauerte einen Monat, von seiner Landung im August bis zum 22. September. Es hatte seinen Preis. Henrys Armee wurde von Ruhr heimgesucht. Er verließ eine Garnison von einigen hundert Männern (unter der Kontrolle des Earl of Dorset) und machte sich auf den Weg nach Calais.

Mit acht Tagen Proviant für seine 5-6000 Bogenschützen und 1000 Bewaffneten machte sich Henry am 8. Oktober auf den Weg. Die Armee war krank und müde sowie sehr hungrig. Henry teilte seine Armee in drei Segmente ein, die vordere Gruppe wurde von Sir Gilbert Umfraville und Sir John Cornwall angeführt, das Zentrum von Henry selbst (in Verbindung mit dem Earl of Huntington und dem Duke of Gloucester) und der Rücken wurde von den Herzog von York und Graf von Oxford[4].
Die beiden französischen Armeen verfolgten die ganze Zeit die vernichtenden englischen Invasoren. Einer blockierte den Fluss Somme, und Henry bog nach Südosten ab, um in Bellencourt eine Furt zu erreichen. Die Franzosen setzten Kavallerie als eine Form des Widerstands ein, als die Engländer versuchten, bei Voyennes zu überqueren, waren jedoch erfolglos. Die englische Armee überquerte am 19. Oktober, 11 Tage nach dem Marsch und 3 Tage überfällige Rationen.

Henry und seine Armee wurden von Minute zu Minute mehr demoralisiert. Henry ging sogar so weit, Harfleur den Franzosen als Gegenleistung für eine sichere Überfahrt nach Calais anzubieten. Die Franzosen lehnten ab und forderten die Engländer auf, alle Provinzen außer Guyenne zurückzugeben[5]. Henry missbilligte das sehr und zeigte seine Unzufriedenheit. Die Bedingungen, die Henry wollte, waren bei den Franzosen nicht tragfähig und Henry kehrte nachts zu seinen Truppen zurück. Am Vorabend der Schlacht waren die Engländer still und zuvorkommend, trotz des fast sicheren Todes auf dem Schlachtfeld am nächsten Tag. Sie zündeten wenige Feuer an und schliefen in der kalten und regnerischen Nacht. Auf der anderen Seite spielten und tranken die Franzosen bis in die frühen Morgenstunden und waren so zuversichtlich, dass sie siegessicher waren.

Dawn, und die Franzosen nahmen eine nachteilige Position ein und hielten sich an die &lsquoregeln&rsquo der Ritterlichkeit. Das kürzlich gepflügte Feld, das die beiden Armeen trennte, war an manchen Stellen bis zur Hüfte mit Schlamm durchnässt, aber an den meisten knöcheltief. Die Franzosen standen unter dem Kommando von Charles D'rsquoAlbret, Constable of France.

Er versammelte seine Truppen in der konventionellen französischen Formation unter seinem Kommando. Die ersten beiden Kampflinien bestanden aus abgesessenen Männern, die jeweils etwa 7-8000 zählten. Die dritte Linie bestand aus berittenen Rittern und Adligen, der Elite der französischen Elitekavallerie. An jeder Flanke waren 600 berittene Ritter aufgestellt, die den alleinigen Befehl hatten, die englischen Langbogenschützen zu vernichten.

Die Franzosen hatten zu diesem Zeitpunkt eine immense Abneigung gegen die englischen Langbogenschützen, da sie ihre Praxis als nicht ritterlich ansahen und ein Mann der &lsquoloweren&rsquo-Klasse war, der in der Lage war, einen elitären berittenen (und schwer gepanzerten) Adligen mit etwas rudimentärer Ausbildung auszuschalten. Ein Beispiel für den französischen Hass gegen diese berüchtigten Bogenschützen war die Nachfolge der Belagerung von Soissons, bei der 300 der Langbogenschützen gefangen genommen, gedemütigt und aufgehängt wurden

Dreitausend (3000) Genueser[6] Armbrustschützen sowie einige Artillerie waren in der Schlacht anwesend, erwiesen sich jedoch als buchstäblich nutzlos, da sie ganz hinten eingesetzt wurden. D&rsquoAlbret und seine Armee warteten, alles war zu ihren Gunsten Zahl, Mobilität, Ressourcen und Umstände.

Auf der anderen Seite des Feldes wurden Henrys gut ausgeruhte und ernährte Männer in der typisch englischen kombinierten Waffenformation des Tages eingesetzt. Die Engländer arrangierten sich in einer konkaven Form, wobei das Zentrum aus abgesessenen Bewaffneten bestand. Die 750-1000 Bewaffneten führten eine Reihe von Waffen wie Schnabelhaken, Hellebarden, Langschwerter, Dolche, Äxte und Dreschflegel. Sie waren ziemlich schwer bewaffnet und gepanzert und waren eine beeindruckende Streitmacht, insbesondere unter dem direkten Kommando von Henry V.

Das Zentrum flankierten die 5-6000 Langbogenschützen, aufgeteilt auf jede Seite. Die Linke stand unter dem Kommando des Lord of Camoys, während die Rechte von Edward, Duke of York, kontrolliert wurde. Die Bogenschützen ragten leicht aus der Linie heraus, um die Konkave zu bilden, und wurden von den Wäldern von Agincourt und Tramecourt flankiert.

Vier Stunden vergingen, und es wurde nichts unternommen. DrsquoAlbret stand regungslos da und erinnerte sich an Creacutecy und Poitiers und daran, wie es ihnen ergangen war. Er behielt seine defensive Haltung bei und erlaubte den Engländern, den ersten Schritt zu machen oder zu verhungern. Jetzt beschloss Henry, seinen Zug zu machen. Die Armee marschierte auf die Franzosen zu und kam bis knapp in Schussweite.

Den Langbogenschützen wurde vor der Schlacht befohlen, Pfähle zu schärfen, um sie im Kampf vor ihnen in den Boden zu rammen und als physische Barriere zu wirken, um Angriffe zu stoppen und die Formation zu stören. Die abgesessenen Engländer konnten leicht durch das Labyrinth der Pfähle navigieren, aber Kavallerie und angreifende Infanterie würden es etwas schwieriger finden.

Die scharfen Pfähle wurden nach außen gerichtet in den Boden gesteckt und die Bogenschützen losgelassen. Die sich wiederholenden und tödlichen Salven, die entfesselt wurden, fraßen bereits die französische Frontlinie, die keinen Konter hatte, mit den Armbrustschützen im Rücken. Charles hatte keine andere Wahl, als einen Vorschuss zu bestellen. Während die Langbogenschützen feuerten, sahen die flankierenden Ritter die Gelegenheit, die besetzten Bogenschützen auszuschalten.

Sie stürmten wütend und jeder versuchte, sein &lsquorival&rsquo zu übertreffen und zu übertrumpfen. Camoys linke Flanke schaffte es, die Kavallerie durch Pfeilfeuer abzuwehren, noch bevor ein Ritter angegriffen hatte, und schlug ihre Gegner in die Flucht. Auf der anderen Flanke wichen die Ritter dem Pfeilfeuer weitgehend aus und gelangten zu den Pfählen. Sie wurden sofort aufgespießt, von ihren Reittieren geworfen oder von den Engländern herausgepickt, und die Überreste zogen sich zurück.

Die Frontlinie der Franzosen setzte ihren Vormarsch durch das durchnässte Feld fort. Angeführt von Charles selbst, hätte die Truppe die Engländer im Alleingang vernichten können. Das Gelände spielte jedoch eine bedeutende Rolle bei der Austragung der Schlacht. Die umliegenden Wälder wirkten wie ein Trichter, der die Franzosen zusammendrückte, die ihre Waffen nicht effektiv einsetzen konnten[7].

Als die beiden Seiten sich bekämpften, hatten die frischen englischen Soldaten eindeutig die Oberhand. Die Langbogenschützen beteiligten sich sogar an dem Massaker. Die Franzosen waren bereits halb zerstört durch reiterlose Pferde und zerreißende Reiter sowie den ermüdenden Marsch, und die Franzosen waren vernichtet und zogen sich zurück. Viele wurden als Gefangene genommen.

Als sich die erste Reihe zurückzog, näherte sich die zweite einem im Kreise befindlichen Engagierten. Diese Kämpfe waren viel intensiver, da sich die etwa 800 englischen Soldaten mit Mühe gegen die 8000 Franzosen behaupten konnten. Im Laufe der Kämpfe erlagen immer mehr Männer dem Schicksal des Sturzes/Stolperns und Ertrinkens oder Zertretens. Der Herzog von York starb auf diese Weise. Die Massen der abgeschossenen französischen Infanterie wurden von den leicht gepanzerten und wendigen Langbogenschützen mit einem schnellen Stich durch den Augenschlitz (mit einem Dolch) oder durch Erschlagen (Holz oder Beil) getötet.

Daraus ist die Legende entstanden, dass Sir Peers Legh schwer verwundet wurde, aber sein Mastiff[8] bis zum Ende der Schlacht über ihm stand. Legh starb später an seinen Wunden, aber der Hund kehrte zu Sir Peers Residenz zurück[9].
Die englische Kampfmethode war so effektiv, dass die zweite französische Streitmacht trotz des blutigen Konflikts vernichtet wurde. Eine Gruppe unter D&rsquoAlencon wurde beauftragt, Henry zu töten oder bei dem Versuch zu sterben. Sie scheiterten kläglich, und Henry erlangte dabei heroischen Status und rettete den Herzog von Gloucester. Mit der Niederlage der Zweiten Linie ragte die dritte reglos in der Ferne auf.

Henry sandte Herolde aus, um es aufzugeben, aber die arroganten und ruhmsüchtigen Adligen der Dritten Linie lehnten es trotz einiger Einwände ab. Ein Kommandant, bekannt als &lsquoDe Fauquemberg&rsquo, führte mit den verbliebenen Rittern einen gewagten Angriff direkt auf die Engländer. Henry und seine Armee waren jetzt sehr zuversichtlich, obwohl sie in dieser letzten Schlachtlinie immer noch in der Unterzahl waren.

Zu Henrys Überraschung und Unzufriedenheit begleitete der Lord von Agincourt, &lsquoIsembert&rsquo einen Kavallerieangriff von hinten in das englische Lager und plünderte Henrys verbleibende Rationen und Schätze. Lustigerweise war dies nur ein kleiner Vorfall und Henry konzentrierte sich weiterhin auf die sich nähernden Ritter. Viele der französischen Gefangenen wurden getötet, um Männer für den Kampf frei zu machen. Die Langbogenschützen entfesselten eine letzte tödliche Pfeilherrschaft über die Franzosen, die die einfache Option wählten und sich zurückzogen, bevor sie überhaupt ankämpften.

Die Franzosen wurden besiegt. Über die Hälfte des französischen Adels war in einer Schlacht verloren gegangen – 3 Herzöge, 90 Adelige und 1560 Ritter[10]. 200 weitere wurden gefangen genommen. Es wird angenommen, dass die Engländer nur 400 Mann verloren haben, hauptsächlich die vorderste Linie der Bewaffneten und einige Langbogenschützen. Viele davon waren auf Ertrinken/Trampling und Krankheit/Verhungern zurückzuführen und nicht auf tödliche Wunden.

Nach der Schlacht traf sich Henry mit einem französischen Herold[11], um einen Namen für die Schlacht zu bestimmen. Sie einigten sich auf &bdquoDie Schlacht von Agincourt&rdquo wegen der nahegelegenen Burg von Agincourt. Es war ein taktisch solider Sieg, der bewies, dass eine kleinere Streitmacht disziplinierter Männer eine riesige Streitmacht ungeordneter und ruhmhungriger Adliger bei weitem übertreffen kann.
Agincourt war ein Symbol für eine sich wandelnde Zeit, die Ära der berittenen Ritter und des Rittertums neigte sich dem Ende zu und nach einer Reihe von Niederlagen begannen die Franzosen, ihr Verhalten und ihre Denkweise im Kampf zu überdenken. Sie begannen, untere Schichten ins Militär zu befördern, wie es die Engländer getan hatten, und schafften es, im Rest des Krieges Erfolg zu haben.

Henry hatte die größte Feldarmee geschlagen und marschierte nun auf Calais in den Winter. Der Triumph war süß für die Engländer, während die Niederlage für die Franzosen bitter war.


Der Langbogen

Die Schlacht von Agincourt ist schon lange eine Schlacht, die vom &lsquounbesiegbaren Langbogen&rsquo entschieden wurde. Bis vor kurzem war dies der Fall, doch nun hinterfragen und untersuchen Historiker die tatsächliche Entschlossenheit und Bedeutung des legendären englischen Langbogens.

Der typische englische Langbogen hatte eine maximale Reichweite von 350 m, war aber nur auf 250 m als Tötungswaffe wirksam. Ein Bodkin-Point-Pfeil könnte eine vollständige Plattenpanzerung auf 50 m durchdringen [12]. Die Bogenschützen der englischen Armee zur Zeit Agincourts waren vollwertige Soldaten der &lsquoYeoman&rsquo-Klasse.

Es wird gesagt, dass ein Langbogenschütze innerhalb von 50 m auf den Kopf zielen könnte, einen Treffer. Eine weitere Taktik der Langbogenschützen bestand darin, Salven in einem Winkel von fast 90 Grad über ihre eigene Kampflinie abzufeuern. Die Pfeile trafen die Spitze und fielen direkt auf die Köpfe und den Rücken des Gegners.

Der englische Triumph in der Schlacht von Agincourt wird seit langem dem Langbogen zugeschrieben. Neue Beweise haben jedoch bewiesen, dass dies nicht der einzige entscheidende Faktor für den englischen Sieg war.

Das Terrain von Agincourt war für die kleinere englische Streitmacht sehr günstig - flankiert von dichten Wäldern und einem großen gepflügten Feld, das die beiden Armeen trennte. Die Engländer konnten nicht überflügelt werden und möglicherweise (wenn auch nicht wahrscheinlich) einige Bogenschützen in den Wald schicken. Auch in den Tagen vor Agincourt regnete es sintflutartig. Dies führte zu einem sehr matschigen Schlachtfeld mit etwas Schlamm bis zur Hüfthöhe. Für die Franzosen war das schrecklich und ihre schwere Plattenrüstung wäre sehr nachteilig.

Auf der anderen Seite konnten sich die leicht bekleideten (Stoff und gepolstertes Leder) Langbogenschützen problemlos durch das schlammige Feld zurechtfinden.

Ein weiterer Faktor, der zu Henrys Sieg führte, war auf französischer Seite. Die Franzosen waren ungestüm und auf der Suche nach Ruhm. Jeder Ritter wollte seinen Mitritter übertreffen. Dies führte zu ernsthaften Problemen bei der Anordnung und Positionierung von Einheiten. Die Franzosen wollten unbedingt gehen, und obwohl ihr Angriff wütend sein würde, sollte er ziemlich ungeordnet und schnell zurückgewiesen werden.

Außerdem waren die Franzosen müde und hungrig vom langen Aufbleiben und Ausschlafen.
Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der englische Sieg viel mit der Genauigkeit, Feuerrate (bis zu 13 pro Minute) und der Kraft des Langbogens zu tun hat. Nichtsdestotrotz waren auch das Terrain und die Denkweise der Franzosen sehr bedeutsam. Darüber hinaus war Henrys eifrige und ausdauernde Natur zusammen mit seinem aufschlussreichen Charisma monumental für den tapferen englischen Sieg in der Schlacht von Agincourt.


Referenzliste

Devries, K. Dougherty, M. Dickie, I. Phyllis, J. Christer, J. (2006). &bdquoBattles of the Medieval World 1000

1500&rdquo, S.176-187. Herausgegeben von Amber Books Ltd, London.
Grant, R. G. (2005). &ldquoBattle &ndash Eine visuelle Reise durch 5000 Jahre Kampf&rdquo Herausgegeben von Dorling Kindersley Limited, London.

Shakespeare, W. (1599). "Henry V" 4.3.21-69

Beck, S. (2001). "Die Agincourt-Kampagne" <http://www.geocities.com/beckster05/Agincourt/AgCampaign.html> Abgerufen am 24.03.07, 25.03.07 und 27.03.07

Agincourt-Computing. (2004). "Die Schlacht von Agincourt" <http://www.aginc.net/battle/> Abgerufen am 23.03.07

Daniel, W. (1999). "The Battle of Agincourt Resource Site" <http://home.austin.rr.com/wdaniel/agincourt/> Abgerufen am 23.03.07 und 24.03.07

Dokumentarfilme

Knights, A Runge, S. (2006) "Die Schlacht von Agincourt, 1415"

[1] Für weitere Informationen siehe <http://en.wikipedia.org/wiki/Rollo_of_Normandy> Rollo der Wikinger wurde von Karl dem Einfachen erlaubt, sich in der Normandie niederzulassen, die er nannte.

[2] Gemäß <http://www.theotherside.co.uk/tm-heritage/background/100yearswar.htm>

[3] Eines der entscheidendsten Elemente des Hundertjährigen Krieges, der in Agincourt . seinen Höhepunkt erreichte

[4] Drei Segmente bestimmt aus <http://www.geocities.com/beckster05/Agincourt/AgCampaign.html>

[5] Guyenne ist eine Region im Südwesten entlang des Atlantischen Ozeans und der Pyrenäen an der Grenze zu

[6] Obwohl genuesische Söldner für Agincourt angeheuert wurden, waren viele französische Aufgebote und Armbrustschützen der Mittelklasse

[7] Obwohl normalerweise übertrieben, wurden Zweihandwaffen wie bärtige Äxte und Hellebarden in dieser Situation als nutzlos angesehen

[8] Mastiffs sind eine große und stämmige Hunderasse, die oft die Engländer im Kampf begleitet. <http://en.wikipedia.org/wiki/Mastiff>

[9] Dieser Hund führte zu den Lyme Park Doggen. Sie symbolisierten Loyalität und Tapferkeit und sind heute noch vorhanden. <http://en.wikipedia.org/wiki/Lyme_Park>

[10] Nach Devries, K. Dougherty, M. Dickie, I. Phyllis, J. Christer, J. &ldquoBattles of the Medieval World 1000

1500&rdquo (2006) Herausgegeben von Amber Books Ltd. London. Diese Zahlen variieren je nach Quelle, bleiben aber dennoch hoch

[11] Quelle: <http://en.wikipedia.org/wiki/Battle>

[12] Diese Zahlen stammen aus Devries, K. Dougherty, M. Dickie, I. Phyllis, J. Christer, J. (2006). &bdquoBattles of the Medieval World 1000


Schlacht von Rouen

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Schlacht von Rouen, (31. Juli 1418-19. Januar 1419). In seinen Feldzügen zur Eroberung der Normandie während des Hundertjährigen Krieges belagerte und eroberte Heinrich V. von England die Stadt Rouen. Mit mehr als 70.000 Einwohnern war sie eine der wichtigsten Städte Frankreichs und ihre Eroberung war somit ein großer Erfolg für die englische Armee.

Nach seinem dramatischen Sieg in der Schlacht von Agincourt 1415 kehrte Heinrich V. nach England zurück. Er verbrachte das nächste Jahr damit, eine mächtige Flotte aufzubauen, um den Ärmelkanal von genuesischen Schiffen zu säubern, die die Franzosen unterstützten, und bildete gleichzeitig eine Allianz mit dem Heiligen Römischen Kaiser, der zuvor ein Unterstützer des französischen Königs war.

1417 kehrte Heinrich nach Frankreich zurück und eroberte in drei Feldzügen die gesamte Normandie außer Mont-Saint-Michel. Der Höhepunkt dieser Kampagnen war die Einnahme von Rouen. In Erwartung eines Angriffs hatten die Franzosen die Verteidigung der Stadt verstärkt. Die Stadtmauern waren mit Türmen übersät und mit Armbrustschützen gesäumt. Kanonen wurden bei der englischen Armee ausgebildet.

Mit nur einer kleinen Streitmacht konnte Henry nicht versuchen, die Mauern zu durchbrechen und die Stadt zu stürmen, also ließ er sich zu einer langen Belagerung nieder, um die Verteidiger zur Unterwerfung auszuhungern. Die Belagerung begann Ende Juli 1418. Im Dezember waren die Einwohner darauf beschränkt, Hunde, Katzen, Pferde und Mäuse zu essen, wenn sie sie fangen konnten. Mehr als 12.000 arme Menschen wurden aus der Stadt vertrieben, um Lebensmittel zu retten. Henry weigerte sich, ihnen den Durchgang zu gestatten, und so waren sie gezwungen, sich in Verteidigungsgräben zusammenzukauern, die kürzlich um die Mauern gegraben wurden. Zwei Priester gaben ihnen am Weihnachtstag Essen, aber das war die Grenze der englischen Großzügigkeit. Die französische Garnison versuchte mehrmals, die englische Belagerung zu durchbrechen, jedoch ohne Erfolg. Im Januar 1419 kapitulierten die Franzosen.


Schau das Video: Waterloo The Truth behind Napoleons final defeat


Bemerkungen:

  1. Body

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  2. Khaled

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  3. Enyeto

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  4. Tavon

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