Neysa McMein

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Marjorie (Neysa) McMein, die Tochter von Harry McMein und Belle Parker, wurde am 24. Januar 1888 in Quincy, Illinois, geboren. Ihr Vater, ein ehemaliger Reporter, arbeitete für das Familienunternehmen McMein Publishing Company. Es war eine schwierige Ehe, und McMeins wachsender Alkoholismus half der Beziehung nicht.

McMein studierte am Art Institute of Chicago und zog 1913 nach New York City. Kurz nach ihrer Ankunft änderte sie ihren Namen in Neysa. Sie versuchte kurz, Schauspielerin zu werden, aber 1914 begann sie ein Studium an der Art Students League. Später in diesem Jahr verkaufte sie ihre erste Illustration an Boston Star. 1915 machte sie ein Porträt von Harry Horowitz (Gyp the Blood), dem Schütze, der wegen der Ermordung von Herman Rosenthal hingerichtet werden sollte.

Brian Gallagher, der Autor von Anything Goes: Das Jazz-Zeitalter von Neysa McMein und ihrem extravaganten Freundeskreis (1987), hat darauf hingewiesen, dass sie eine leidenschaftliche Befürworterin des Frauenwahlrechts war. "Eines der Dinge, die Neysa nach New York kam, war eine völlig emanzipierte Frau: sozial, sexuell und wirtschaftlich. Bei ihr war die Sache eher persönlich als ideologisch. Wenn sie eine Feministin war ... Neysa war eine nur mit gutem Beispiel Es war nicht so, dass sie nicht an einigen Aspekten der Frauenbewegung teilnahm – Neysa war eine leidenschaftliche Suffragistin … aber sie schien eher instinktiv als intellektuell an solchen Dingen teilzuhaben.“

1915 begann Neysa McMein mit der Produktion von Frontcovern für die Samstag Abend Post. Ihre Pastellzeichnungen junger Frauen fanden großen Anklang und brachten ihr viele Aufträge ein. Während des Ersten Weltkriegs reiste sie nach Frankreich und produzierte Plakate für die Vereinigten Staaten und die französische Regierung. Im Sommer 1918 verbrachte sie Zeit an der Westfront. Später erinnerte sie sich: „Seit ich Luftangriffe erlebt habe, werde ich vor nichts auf der Welt Angst haben. Der Terror von Luftangriffen kann man sich nicht vorstellen die Lichter erlöschen und plötzlich fallen die Bomben, niemand weiß wohin. Der Lärm, den sie machten, ist schlimmer als der der Schlachten." Während ihres Aufenthalts in Paris freundete sie sich mit Private Harold Ross und Sergeant Alexander Woollcott an. Beide Männer arbeiteten für die Armeezeitung, Sternenbanner.

Nach dem Krieg begann McMein mit einer Gruppe von Schriftstellern im Speisesaal des Algonquin Hotels in New York City zu Mittag zu essen. Murdock Pemberton erinnerte sich später daran, dass der Besitzer des Hotels, Frank Case, alles in seiner Macht Stehende tat, um diese Versammlung zu fördern: „Von da an trafen wir uns dort fast jeden Tag und saßen in der südwestlichen Ecke des Zimmers sechs kamen, Tische ließen sich verschieben, um die Neuankömmlinge zu versorgen, in dieser Ecke saßen wir viele Monate... Vorspeise. Das, möchte ich hinzufügen, war zu keiner Zeit ein Zement für die Versammlung... Der Tisch wuchs hauptsächlich, weil wir damals gemeinsame Interessen hatten. Wir waren alle Theater- oder verwandte Berufe." Case gab zu, dass er sie an einen zentralen Platz an einem runden Tisch im Rosenzimmer gebracht hatte, damit andere ihnen zusehen konnten, wie sie sich an der Gesellschaft des anderen erfreuten.

Diese Gruppe wurde schließlich als Algonquin Round Table bekannt. Andere Stammgäste dieser Mittagessen waren Robert E. Sherwood, Dorothy Parker, Robert Benchley, Alexander Woollcott, Heywood Broun, Harold Ross, Donald Ogden Stewart, Edna Ferber, Ruth Hale, Franklin Pierce Adams, Jane Grant, Alice Duer Miller, Charles MacArthur, Marc Connelly, George S. Kaufman, Beatrice Kaufman, Frank Crowninshield, Ben Hecht, John Peter Toohey, Lynn Fontanne, Alfred Lunt und Ina Claire.

Marc Connelly behauptet, dass die Gruppe viel Zeit im Studio von Neysa McMein verbracht habe. „Die Welt, in die wir umgezogen sind, war klein, aber sie war in Bewegung mit einer dynamischen Gruppe junger Leute, darunter Robert C. Benchley, Robert S. Sherwood, Ring Lardner, Dorothy Parker, Franklin. P. Adams, Heywood, Broun, Edna Ferber, Alice Duer Miller, Harold Ross, Jane Grant, Frank Sullivan und Alexander Woollcott.Wir waren ständig zusammen. Einer der üblichen Treffpunkte war das große Studio der herausragenden New Yorker Zeitschriftenillustratorin Marjorie Moran McMein aus Muncie, Indiana. Auf Anraten einer Nurnerologin hat sie sich einen neuen Vornamen ausgedacht, als sie Studentin am Chicago Art Institute wurde: Neysa McMein. Neysas Studio an der nordöstlichen Ecke der Sixth Avenue und der Fifty-seventh Street war den ganzen Tag über von Freunden, die Spiele spielten, überfüllt und plauderte mit ihrer erstaunlich schönen jungen Gastgeberin, während ein hübsches Mädchenmodell nach dem anderen für die Pastellkopfzeichnungen posierte, die bald die Augen Amerikas auf den Titelseiten von Zeitschriften wie der Home Journal für Damen, Kosmopolitisch, Die Amerikaner und Die Samstagabend-Post."

Herbert Bayard Swope, H. L. Mencken, Arthur Krock und Janet Flanner waren regelmäßige Besucher in McMeins Atelier. H. G. Wells war fasziniert von McMein und besuchte sie jeden Tag, wenn er New York City besuchte. Der Schriftsteller George Bernard Shaw war ein weiterer Bewunderer. Die Neunzehnjährige Anaïs Nin ging in ihr Studio, um für sie zu posieren: "Ich habe dort viele Prominente getroffen... es war so angenehm, so hell und lebendig". Sie sagte sogar zu McMein: "Es war so wunderbar, für dich zu posieren, ich hasse es, das Geld dafür zu nehmen." Ein anderer Besucher kommentierte: "Neysa hatte das, was einem Salon am nächsten kam, den dieses Land je gesehen hat ... Sie mag in ihrem Kittel sein und schlechten Portwein servieren, aber alle kamen und alle waren begeistert."

Auch Alexander Woollcott war regelmäßig zu Gast: „Drüben am Klavier versuchen Jascha Heifetz und Arthur Samuels vielleicht herauszufinden, was vier Hände in der Synkope einer noch nie zuvor so geschändeten Komposition bewirken können. Irving Berlin ermutigt sie , Franklin P. Adams, Marc Connelly und Dorothy Parker spielen kalte Hände, um zu sehen, wer das Abendessen an diesem Abend kauft. Am Bücherregal amüsieren sich Robert C. Benchley und Edna Ferber, indem sie ihr nachdenklich ihr Set von Mark Twain signieren In der Ecke nimmt irgendeine Jet-geschmückte Witwe aus einem stattlichen Milieu alles auf, ungeheuer abgelenkt: Chaplin, Alice Duer Miller oder Wild Bill Donovan, Pater Duffy oder Mary Pickford - sie mögen alle oder alle dabei sein... Wenn du in Neysa McMeins Atelier herumlungerst, wird die Welt ein- und austreiben. An der Staffelei selbst steht die Künstlerin selbst, ohne all die Hektik, unglaublich gelassen und konzentriert auf ihre Arbeit.

1920 verließ ihre gute Freundin Dorothy Parker ihren Mann und zog für kurze Zeit bei McMein ein. Laut As John Keats, dem Autor von Du könntest genauso gut leben: Das Leben und die Zeiten von Dorothy Parker (1971): „Sie (Dorothy Parker) hatte eine Wohnung in einem Gebäude in der West Fifty-seventh Street bezogen, wo die schöne und etwas böhmische Künstlerin Neysa McMein ein Atelier hatte ein nächtliches Hauptquartier der Algonquin-Gruppe. Aber Dorothy hatte die Wohnung genommen, weil sie für diesen Treffpunkt all ihrer Freunde günstig war und nicht, um mit einem von ihnen zu schlafen."

1921 gründeten McMein, Ruth Hale und Jane Grant die Lucy Stone League. Die erste Mitgliederliste umfasste Heywood Broun, Beatrice Kaufman, Franklin Pierce Adams, Belle LaFollette, Freda Kirchwey, Anita Loos, Zona Gale, Janet Flanner und Fannie Hurst. Seine Prinzipien wurden in einer von Hale verfassten Broschüre mit Nachdruck zum Ausdruck gebracht: "Wir werden wiederholt gefragt, warum wir es uns übel nehmen, den Namen eines Mannes zu nehmen, anstatt den Namen eines anderen zu nehmen Die vielleicht kürzeste Antwort darauf ist, dass es in der Zeit, seit unser Vater hieß, es uns zu eigen geworden ist, dass zwischen Geburt und Heirat ein Mensch aufgewachsen ist, mit allen Emotionen, Gedanken, Aktivitäten usw Manchmal ist es hilfreich, ein Bild zu reservieren, das wir zu lange betrachtet haben, da ein Maler seine Leinwand in einen Spiegel verwandelt, um durch eine neue Ausrichtung Fehler zu erkennen, die er vielleicht übersehen hat, weil er sich daran gewöhnt hat antworten, wenn ihm gesagt wird, er solle seinen Namen ändern, wenn er heiratet, weil sein ursprünglicher Name doch nur der seines Vaters war? Abgesehen davon, dass ich wahrer mit dem Namen meines Vaters beschrieben werde, dessen Fleisch und Blut ich bin , als ich durch die meines Mannes wäre, der ich Ich bin nur ein noch so liebevoller Mitarbeiter von mir in einem bestimmten sozialen Unternehmen, bin ich selbst für nichts zu rechnen."

Brian Gallagher, der Autor von Anything Goes: Das Jazz-Zeitalter von Neysa McMein und ihrem extravaganten Freundeskreis (1987). einige würden sagen, notorisch lässig - in sexuellen Angelegenheiten, aber sie war im Allgemeinen unpolitisch und klammerte sich zumindest nominell immer noch an die eher konservativen politischen Grundsätze ihrer republikanischen Erziehung im Westen von Illinois."

Marc Connelly behauptete: "Neysa hätte nicht beliebter sein können. Sie hätte nicht hübscher sein können. Alle liebten sie. Sie war perfekt schön, eine große Amazone, so gut wie möglich." Laut George Abbott "kannte jeder Taxifahrer, jede Verkäuferin, jeder Leser von Kolumnen von der fabelhaften Neysa". Harpo Marx beschrieb sie als „das heißeste Mädchen der Stadt“ und gab zu, dass „die größte Liebesaffäre in New York City zwischen mir – zusammen mit zwei Dutzend anderen Typen – und Neysa McMein war“. Der Drehbuchautor Charles Brackett war ein weiterer Bewunderer: "Warum das bloße Wort "Hallo" von ihren Lippen und die Art und Weise, wie sie ihr gelbbraunes Haar mit dem Handgelenk zurückstrich, so voller Charme sein sollte, war unverständlich."

Eine weitere enge Freundin war Anita Loos: „Neysa war ein großartiges junges Wesen, eine Brünnhilde mit klassischem Gesicht, gelbbraunem Haar, das Pinsel oder Kamm verachtete, und einem Kleidungsstil, für den ihre Inspiration nur eine Grabtasche gewesen sein konnte. Aber alles Neu York wusste, dass sie die Heldin einer Reihe von Romanzen mit extrem prominenten Männern war. Als Neysa mich in ihr Studio einlud, akzeptierte ich, aber ich gestehe, dass ich ihr kritisch gegenüberstand wenn Aschenputtel absichtlich in Lumpen zum Ball gegangen wäre, in dem Wissen, dass es sie noch mehr zu einer Sensation machen würde."

Alexander Woollcott fühlte sich stark zu McMein hingezogen. Einer seiner Freunde schlug jedoch vor, dass er "nur jemanden zum Reden im Bett haben möchte". Samuel Hopkins Adams, der Autor von Alexander Woollcott: Sein Leben und seine Welt (1946) widersprach dieser Ansicht und argumentierte, dass Woollcott sie sehr ernst meinte: "Neysa McMein war ein regierender Toast der Algonquin Sophisticates und das Objekt unerwiderter Leidenschaft für mehrere ... Woollcott, jetzt von seiner Enttäuschung über Jane Grant geheilt, hatte sich dem Hof ​​von Miss McMeins Anhängern angeschlossen, wo die anderen nie eine Gelegenheit sahen, auf ihn eifersüchtig zu sein."

Brian Gallagher, der Autor von Anything Goes: Das Jazz-Zeitalter von Neysa McMein und ihrem extravaganten Freundeskreis (1987), hat ausführlich über seine Beziehung zu Woollcott geschrieben: "Alec stellte Neysas längste und beständigste 'außereheliche' Beziehung dar... Aufgrund seiner verkümmerten Sexualität gab es jedoch oft eine unvollendete Qualität in Alecs quasi-sexuellen Beziehungen". , nie mehr als im Fall von Neysa, die von allen Frauen, denen er nahe stand, die offenkundigste war. Während ihrer gesamten Beziehung spielten die beiden oft ein schüchternes sexuelles Spiel, das auf Alecs Nähe beruhte oder zumindest von ihr erlaubt wurde Eunuchentum .... Oft war Neysa Alecs Gefährtin für Eröffnungsabende. Die große, schöne Neysa, normalerweise seltsam oder exzentrisch gekleidet, und der fettleibige, schlichte Alec in seinem glanzvollen Umhang und Hut waren wie für ein seltsam aussehendes Paar sehr zweifelhaft, dass Alec bei solchen Gelegenheiten Neysas theatralische Meinungen einholte - oder dass er ihr sogar genügend Gelegenheit gab, sie zu äußern, denn Alecs große Stärke war der Monolog, nicht der Repartee, und Neysa war, abgesehen von seinem großen Radiopublikum, unter den bewunderndsten und nachsichtigsten seiner Zuhörer. Von Zeit zu Zeit, aber seltener als mit einigen anderen seiner guten und wahren Freunde, wurde Alec überheblich und auf Neysas Drängen musste eine Probetrennung von einigen Wochen oder Monaten stattfinden."

Dorothy Parker besuchte regelmäßig McMeins Wohnung. Parker behauptete später, dass McMein Wein im Badezimmer herstellte und immer Freunde wie Alice Duer Miller, Alexander Woollcott, Ruth Hale, Jane Grant, George Gershwin, Ethel Barrymore und F. Scott Fitzgerald unterhielt. Sie fügte hinzu, dass ihre Freunde es liebten, „Konsequenzen, Shedding Light, Kategorien oder eine Art Scharade zu spielen, die später The Game genannt wurde“. George Abbott behauptete, Nesya sei "der größte Partygeber, der je gelebt hat". Er fügte hinzu, dass sie ein Spiel namens Corks spielten, eine vereinfachte Version von Strip Poker.

Neysa McMein lernte Jack Baragwanath auf einer Party im Haus von Irene Castle kennen. Baragwanath erinnerte sich später: "Die Party war ein großer Spaß. Es wurde getanzt und viel gesungen um das Klavier herum, das von einem Mädchen gespielt wurde - einer Künstlerin, wurde mir gesagt -, die Neysa McMein hieß. Sie war so auffällig." dass ich sie kaum aus den Augen lassen konnte. Ziemlich groß, mit schöner Figur, hatte sie ein Gesicht, dessen hohe Wangenknochen, grünliche Augen und schwere, dunkle Wimpern und Augenbrauen überall Aufmerksamkeit und Bewunderung erregt hätten... war keine Schönheit, sie war einfach wunderschön. Sie bat mich, am folgenden Samstagnachmittag in ihrem Studio vorbeizuschauen."

In seiner Autobiographie, Es war eine gute Zeit (1962), beschrieb Baragwanath das Treffen in ihrem Atelier: „Ich ging an diesem Samstagnachmittag in Neysas Atelier und wurde freundlich empfangen, aber, dachte ich, ziemlich verständnislos Sie muss mich eingeladen haben.“ Sie grinste und winkte ihren anderen Gästen beiläufig eine Vorstellung zu, von denen keiner auch nur aufsah, dann ging sie zurück zu ihrer Staffelei, wo sie einem hübschen Mädchen-Cover in Pastellfarben den letzten Schliff gab konzentrierte sich ohne Rücksicht auf den Lärm im Raum, der ungefähr dem eines geschäftigen Stahlwerks entsprach, zwei Klaviere, Rücken an Rücken, besetzt von zwei energischen jungen Männern, von denen sich herausstellte, dass einer von ihnen Arthur Samuels war, a junger Werber und der andere Jascha Heifetz. Drüben in der Ecke, an einem wackligen Tisch, spielten vier Männer, darunter Heywood Broun und George Kaufman, Poker, ohne den einhüllenden Schläger zu bemerken mehrere aufstrebende Schauspielerinnen schreien g einander über das Geschrei hinweg in einem verzweifelten Bemühen, ihre egozentrischen Gedanken zu vermitteln. Andere und noch wortreichere Gäste kamen, um den Lärm in Dezibel zu verstärken. Neysa stand bei all dem nur an der Staffelei, ihr Haar zerzaust, ihr Gesicht und ihr verblasster blauer Kittel gestreift und verschmiert mit Pastelltönen, was die ruhige Schönheit ihres Modells leicht in farbige Kreide auf einem Sandbrett übersetzte."

Ein ehemaliger Bergbauingenieur, so Brian Gallagher Baragwanath, war: "Er war 1,80 Meter groß, breitschultrig und schlank, trug sein dunkles Haar zurückgekämmt und trug einen dünnen Schnurrbart. Seine Ähnlichkeit mit einigen der schneidigen männlichen Hauptdarsteller der Filme dieser Zeit." war nicht zu übersehen." Nach einem schlechten Start bestätigte sich die Beziehung und sie heirateten 1923. Eine Tochter, Joan, wurde im folgenden Jahr geboren.

Wie ihre Freunde Ruth Hale und Heywood Broun und Jane Grant und Harold Ross führten Neysa und John eine offene Ehe. Neysa hatte eine langfristige Beziehung mit dem Broadway-Regisseur George Abbott und hatte Affären mit mehreren anderen hochkarätigen Männern, darunter Robert Benchley. Ihr Biograf weist darauf hin, dass sie, obwohl sie relativ diskret war, einen beträchtlichen Ruf für promiskuitives Verhalten erlangte. Ihr Freund, Samuel Hopkins Adams, beschrieb sie als: "Schön, ernst und leicht verschmutzt ... man möchte schnell hinzufügen, ist in einem rein oberflächlichen Sinne auf den farbverschmierten Kittel und die Finger des Illustrators zu beziehen." Alexander Woollcott fügte hinzu: "Sie (Neysa) ist wunderschön, ernst und leicht verschmutzt."

Beatrice Hinkle hat in . geschrieben Die Nation über die Veränderungen in den menschlichen Beziehungen: "Der Umbruch in der Sexualmoral betrifft besonders die weibliche Welt und kann von vielen Menschen kaum ruhig genug für eine Prüfung betrachtet werden... , Frauen sind die aktiven Agenten auf dem Gebiet der Sexualmoral und Männer die passiven, fast verwirrten Helfer beim Sturz ihrer langen und fest organisierten Kontrolle über das Sexualverhalten der Frauen.... Frauen fordern zum ersten Mal, die verbotene Erfahrung zu leben direkt und ziehen daraus Schlüsse."

Brian Gallagher, der Autor von Anything Goes: Das Jazz-Zeitalter von Neysa McMein und ihrem extravaganten Freundeskreis (1987), hat darauf hingewiesen, dass Neysa enge Beziehungen zu "Homosexuellen oder Neutrum" wie Alexander Woollcott hatte. "Neysa neigte dazu, ein tatsächliches Eingeständnis ihrer sexuellen Liebschaften zu umgehen: Sie würde viel andeuten, aber nur wenig bestätigen ... Neysa verbrachte ziemlich viel Zeit mit Männern, die nur gute Freunde sein konnten. Trotzdem ist klar, dass beide ... in der Lage, ein gewisses Maß an Untreue anzuerkennen, zu tolerieren und in ihre Ehe aufzunehmen."

Ein anderer Liebhaber war Ring Lardner. Sein Biograf Jonathan Yardley argumentiert in Ring: Eine Biographie von Ring Lardner (1977): "Ring Lardner war bereit, bei einigen Frauen, die er mochte, den Besonderheiten des Verhaltens zuzuzwinkern - Neysa McMein, eine bekannte Künstlerin der Zeit, soll viele prominente Liebhaber gehabt haben - solange sie Stil brachten, Witz und Klasse zur Freundschaft."

Neysa McMein war eine sehr erfolgreiche Künstlerin und schuf zwischen 1923 und 1937 alle Cover von McCalls Magazin. Von 1932 bis 1933 war sie auch Filmkritikerin der Zeitschrift. McMein produzierte auch Illustrationen für Colliers Magazin, McClures Magazin, Liberty-Magazin, Hausbegleitung der Frau und Fotospiel. Auch als Gestalterin von Werbeplakaten war sie sehr gefragt. McMein sagte einmal, dass sie ohne Modell nicht einmal ein Ei zeichnen könne. McMein gab zu, dass sie nur ein "leichtes Talent, bemerkenswert nur für seinen feinen Farbsinn" hatte.

Marc Connelly glaubte, ihr Talent unterschätzt zu haben: "Ihr Vermögen sprang wie eine schöne Blume empor, und man konnte einmal keine Zeitschrift in die Hand nehmen oder eine Zeitschrift am Kiosk sehen ...das hatte nicht eines von Neysas hübschen Mädchen auf dem Cover; die wahrscheinlich beliebteste Illustratorin, die das Land je gesehen hat." Jane Grant behauptete, dass "unter ihrer scheinbaren Beiläufigkeit" ein "tief sitzender Wunsch nach Erfolg" bestehe.

Brian Gallagher wies darauf hin, dass "McMein Girl" der bekannteste und markanteste weibliche Zeitschriftentyp seit dem "Gibson Girl" von mehreren Jahrzehnten zuvor wurde. "Neysa hatte auf ihre eigene glückliche und instinktive Weise die künstlerischen Mittel gefunden, um das Beste aus ihren Talenten zu machen und ihr zu ermöglichen, Werke zu schaffen, die so ausdrucksstark für ihre Zeit waren .... Sie war ein Vorbild, an dem die jungen Frauen der Zeiten konnten sich selbst stylen ... Sie war zwar auffallend hübsch, aber ihre Schönheit war zumindest von der möglichen Art. Und ihre elegante, lässige Ausstrahlung war etwas, das junge Frauen erreichen konnten, auch wenn sie nicht hübsch waren."

1925 kaufte Alexander Woollcott den größten Teil der Insel Neshobe im Lake Bososeen. Weitere Aktionäre waren Neysa McMein, Jack Baragwanath, Alice Duer Miller, Beatrice Kaufman, Marc Connelly, Raoul Fleischmann, Howard Dietz und Janet Flanner. An den meisten Wochenenden lud er Freunde auf die Insel ein, um Spiele zu spielen. Vincent Sheean war ein regelmäßiger Besucher der Insel. Er behauptete, dass Dorothy Parker ihre Zeit dort nicht genossen habe: „Sie konnte Alec und seine gottverdammten Spiele nicht ausstehen. Wir haben beide getrunken, was Alec nicht ertragen konnte. Wir saßen in einer Ecke und tranken Whisky … Alec war einfach wütend . Wir waren in Ungnade. Wir waren ein Gräuel. Wir haben seinen Witzen und seinen gottverdammten Spielchen keine Aufmerksamkeit geschenkt."

Joseph Hennessey, der die Insel für die Besucher leitete, kommentierte später: „Er leitete die Insel wie eine wohlwollende Monarchie, und er rief sowohl Clubmitglieder als auch andere Freunde zu allen Jahreszeiten zusammen; er verwandelte die Insel in einen überfüllten Urlaub Boden, wo Reservierungen Wochen im Voraus gemacht werden müssen; der Lebensrhythmus wurde ganz nach seinen Wünschen umgestaltet." Zu den regelmäßigen Besuchern zählten Dorothy Thompson, Rebecca West, Charles MacArthur, David Ogilvy, Harpo Marx, Lynn Fontanne, Alfred Lunt, Noël Coward, Laurence Olivier, Vivien Leigh und Ruth Gordon.

Jack Baragwanath erinnerte sich später daran, dass er Alexander Woollcott nie gemocht hatte: „Unter allen Freunden von Neysa gab es nur einen Mann, den ich nicht mochte: Alexander Woollcott. Leider war er einer von Neysas engsten und ältesten Bindungen und schien sie als sein persönliches Eigentum zu betrachten Ich wusste auch, dass sie ihn sehr mochte, was mein Problem noch viel schwieriger machte, denn ich stellte mir die Folgen eines offenen Streits vor, den Alec oft zu fördern schien.Wenn er und ich allein waren, war er entwaffnend angenehm, aber“ in einer Gruppe tat er manchmal alles, damit ich mich klein fühlte. Ich war ihm nicht gewachsen bei der Art von Stoßen und Parieren, die seine Stärke waren, aber nach einer Weile stellte ich fest, dass er, wenn ich ihn wütend machen könnte, würde sein Degen fallen lassen und wütend mit einem schweren Streitkolben vor Wut angreifen, mit dem er sich manchmal ungeschickt über den Kopf schlug.Dann würde ich ihn haben .... So nah Neysa und Alec waren und so sehr er sie liebte, seine unkontrollierbare Zunge würde ihn überwältigen und er sagte ihr etwas so Grausames und Boshaftes, dass sie sich bis zu sechs Monate lang weigerte, ihn zu sehen. Und es gab kleine, nicht seltene Zwischenfälle, bei denen er offensichtlich versuchte, ihr wehzutun."

Jack und Neysa kauften auch ein Haus in Sands Point an der Nordküste von Long Island. Sie liebten unterhaltsame Freunde wie Herbert Bayard Swope, Alice Duer Miller, Alexander Woollcott, Ruth Hale, Jane Grant, Charles MacArthur, Marc Connelly, George S. Kaufman, Beatrice Kaufman, Donald Ogden Stewart, George Abbott, George Gershwin, Ethel Barrymore und F. Abbott behauptete, Nesya sei "der größte Partygeber, der je gelebt hat". Er fügte hinzu, dass sie ein Spiel namens Corks spielten, eine vereinfachte Version von Strip Poker.

Ein weiterer enger Freund war Noël Coward. Er erinnerte in seiner Autobiographie daran, Präsensindikator (1937), dass die Beziehung einen schlechten Start hatte: "Ich fand mehrere neue Freunde, und zusammen mit ihnen und einigen meiner älteren wirbelte ich durch Partys und Reisen nach Harlem und Wochenenden auf dem Land .... Unter den neu war Neysa McMein: schön, unordentlich, lässig und in einem kurzen Monat zu schwer zu erkennen. Ich hatte sie tatsächlich bei meinem ersten Besuch kennengelernt und fand sie ziemlich langweilig. Ich war noch vorschneller in meinen Urteilen in damals als ich es jetzt bin, und genauso oft ungenau.Ich erinnerte mich, dass ich ein paar Mal in ihr Studio gebracht worden war, wo ich eine verschiedene Auswahl an Models, Journalisten, Schauspielern und Vanderbilts getroffen hatte, die wie ziemlich verdutzt hin und her schwammen Fische in einem staubigen Aquarium. Neysa achtete kaum oder gar nicht auf jemanden, außer wenn sie ankamen oder gingen, wenn sie sich mit einem plötzlichen Anflug von sozialem Gewissen einen Pinsel in den Mund rammte und mit einer Art zerzauster Höflichkeit die Hände schüttelte Ich war zu unerfahren und zu nervös, um zu ap schätze ihr einzigartiges Lebenstalent richtig, aber ich kann es jetzt begrüßen."

Ely Jacques Kahn, der Autor von Die Welt von Swope (1965) hat darauf hingewiesen, dass McMein Krocket mit Herbert Bayard Swope und seinen Freunden Alice Duer Miller, Alexander Woollcott, George S. Kaufman, Beatrice Kaufman, Charles MacArthur, Robert E. Sherwood, Edna Ferber, Frank Sullivan, Marc Connelly spielte. Jack Baragwanath, Averell Harriman, Harpo Marx, Raoul Fleischmann und Howard Dietz über seinen Gartenrasen: „Das Krocket, das er spielte, war weit entfernt von der Jugendgarten- oder Back-Rasen-Variante , wie er es einmal ausdrückte, den Nervenkitzel des Tennis, die Probleme des Golfs und die Finessen des Bridge. Er fügte hinzu, dass das Spiel ihn anzog, weil es sowohl bösartig als auch gutartig war." Laut Kahn war es McMein, der als erster vorschlug: "Lass uns grenzenlos spielen." Dadurch konnte Swope sagen: "Es macht Lust auf Betrug und Tötung... Das Spiel befreit all das Böse in dir." Woollcott glaubte, dass McMein der beste Spieler war, aber Miller "bringt eine gewisse niedrige Gerissenheit in das Spiel ein". Woollcott schrieb, dass es beim Krocket nicht nur darum ging, "den Nachbarn zu übertreffen, sondern ihm zu schaden".

Neysa McMeins Vertrag mit McCalls Magazin ging im April 1938 zu Ende. Technologische Veränderungen ermöglichten den Druck von Zeitschriften auf Vierfarbenmaschinen. Es war nun möglich, teure Coverskizzen durch viel günstigere Farbfotos zu ersetzen, und McMein verlor ihren Job. McMein konzentrierte sich nun auf die Porträtmalerei. Zu ihren Themen gehörten Dorothy Parker, Warren G. Harding, Herbert Hoover, Edna St. Vincent Millay, Dorothy Thompson, Charlie Chaplin, Charles Evans Hughes, Ferdinand von Zeppelin, Anne Morrow Lindbergh, Janet Flanner, Katharine Cornell, Helen Hayes und Anatole France .

Im Gegensatz zu den meisten ihrer Freunde interessierte sich McMein nicht sehr für Politik. Die meisten ihrer Freunde waren starke Unterstützer von Präsident Franklin D. Roosevelt. Ihr Liebhaber, George Abbott, behauptete, sie sei "auf der liberalen Seite, aber sehr, sehr vage". 1940 beteiligte sie sich an der politischen Kampagne von Wendell Willkie. Ihr Biograf Brian Gallagher wies darauf hin: "Willkies liberaler Republikanismus und eine Weltphilosophie appellierten ziemlich genau an ihre vagen und sentimentalen politischen Instinkte. Zum größten Teil personalisierte sie die Politik und bevorzugte tolerante Einstellungen, weil sie die Politik ihrer Herkunft widerspiegelten."

Im Januar 1942 war sie beim Gehen im Schlaf nach unten gestürzt und hatte sich den Rücken gebrochen. Als Alexander Woollcott die Nachricht hörte, fühlte er sich "als ob jemand auf meinem Herzen kniete". Woollcott war auch in einem schlechten Gesundheitszustand und McMein, die sich von einer Rücken- und Wirbelsäulenoperation erholte, bei der ein Stück ihrer Hüfte an ihrer Wirbelsäule verpflanzt wurde, lud ihn ein, sich in ihrem Haus in Manhattan zu einer gemeinsamen Rekonvaleszenz zu treffen.

Samuel Hopkins Adams, der Autor von Smart Aleck, The Wit, World and Life of Alexander Woollcott (1976) hat darauf hingewiesen: "Neysa McMeins Fähigkeit, Besucher anzuziehen, war eine lebenslange Gewohnheit. Alecks Anwesenheit in ihrer Wohnung verschlimmerte die Sache so weit, dass Männer und Frauen von frühmorgens bis frühmorgens ein- und ausströmten ... It erwies sich für beide als zu viel" und Woollcott kehrte nach Hause zurück.

Neysa McMein starb am 12. Mai 1949 in New York City an Krebs. John C. Baragwanath kommentierte in seiner Autobiographie: Es war eine gute Zeit (1962): "Es konnte kein Zweifel daran bestehen, dass unsere Ehe ausgesprochen erfolgreich war." Er gab auch zu, dass es eine sehr unkonventionelle Beziehung war, da es "so sehr eine tiefe Freundschaft wie eine Ehe war".

© John Simkin, Mai 2013

Da ich Luftangriffe erlebt habe, werde ich vor nichts auf der Erde Angst haben. Der Lärm, den sie machten, war schlimmer als der der Schlachten. Die Franzosen suchen sofort Unterschlupf - überall in den Städten sind Sicherheitsplätze durch Schilder gekennzeichnet -, aber die Amerikaner bleiben lieber oberirdisch. Als ich dort war, wo ein Klavier stand, eilte ich zu ihm und spielte so laut ich konnte. Die amerikanischen Jungs in der Hütte saßen ruhig im Dunkeln. Einmal wurde ein Gebäude neben unserer Hütte getroffen und total abgerissen. Manchmal kam während der Fahrt auf Straßen eine feindliche Maschine (ein Panzer), die immer durch ihr eigentümliches Triller bekannt ist, vorbei und zielte direkt auf uns. Bäume waren unser einziger Schutz.

Die Welt, in die wir umgezogen sind, war klein, aber sie war in Bewegung mit einer dynamischen Gruppe junger Leute, darunter Robert C. Neysas Studio an der nordöstlichen Ecke der Sixth Avenue und der Fifty-seventh Street, das den ganzen Tag von Freunden überfüllt war, die Spiele spielten und plauderten mit ihrer verblüffend schönen jungen Gastgeberin posierte ein hübsches Mädchenmodel nach dem anderen für die pastellfarbenen Kopfzeichnungen, die bald die Augen Amerikas auf den Titelseiten von Zeitschriften wie der Damenhaus
Tagebuch
, Kosmopolitisch, Die Amerikaner und Die Samstagabend-Post.

Manchmal funkelte jeder Kiosk mit einem halben Dutzend von Neysas Schönheiten. An jedem Nachmittag in ihrem Atelier begegnet man Jascha Heifetz, dem Geigen-Wunderkind, inzwischen erwachsen und am Anfang seiner Erwachsenenkarriere; Arthur Samuels, Komponist und Witzbold, der bald mit Fritz Kreisler an der melodiösen Operette Apfelblüten zusammenarbeiten sollte und einige Jahre später Chefredakteur von Der New Yorker; Janet Flanner, voller Persönlichkeit, später über mehrere Jahrzehnte eine journalistische Legende als Genet, Paris-Korrespondentin von Der New Yorker; und John Peter Toohey, ein sanfter freiberuflicher Presseagent, der von jedem geliebt wird, der ihm jemals begegnet ist. Toohey hat Geschichten geschrieben für Die Samstagabend-Post und arbeitete an einer erfolgreichen Komödie mit dem Titel Schnell. John war der anerkannte Gründer des Thanatopsis Inside Straight Literary and Chowder Club und Ziel vieler harmloser Scherze. Man würde auch Sally Farnham sehen, die Bildhauerin, deren Atelier sich im selben Gebäude befand. Heute steht eines ihrer großen Werke fast um die Ecke von ihrer alten Werkstatt. Es ist die heroische Reiterstatue von Simon Bolivar am Eingang der Sixth Avenue zum Central Park. Ein weiterer Stammgast war die meistfotografierte Schönheit der Gesellschaft dieser Zeit, die schöne Julia Hoyt. Unter Neysas bemerkenswerten Ganzfiguren-Porträts in Öl befanden sich die von Julia und Janet Flanner.

Es gab immer eine Ansammlung junger Schauspielerinnen. Margalo und Ruth Gillmore, Winifred Lenihan, Tallulah Bankhead, Myra Hampton und Lenore Ulric. Trotz des Beinahe-Wahnsinns, der sie umgab, verließen Neysas Augen ihre Arbeit nie. Am Ende eines Tages und der Fertigstellung eines weiteren filigran ausgeführten Zeitschriftencovers waren Neysas Kittel und Gesicht mit Kreide und Farbe beschmiert. Sie würde verschwinden und fünf Minuten später wie eine Blume zu uns zurückkehren, bereit zuzuhören, zu unterhalten und unterhalten zu werden. Nach fünf Uhr würde das große Studio mit ihren Kumpanen überfüllt sein, von denen viele täglich mit Poker, Mist, Backgammon und Cribbage beschäftigt waren. Samuels oder jemand anderes würde am Klavier sitzen.

Sie (Dorothy Parker) hatte eine Wohnung in einem Gebäude in der West Fifty-seventh Street bezogen, wo die schöne und etwas böhmische Künstlerin Neysa McMein ein Atelier hatte. Aber Dorothy hatte die Wohnung genommen, weil sie für diesen Treffpunkt all ihrer Freunde günstig war und nicht, um mit einem von ihnen zu schlafen.

Drüben am Klavier versuchen Jascha Heifetz und Arthur Samuels vielleicht herauszufinden, was vier Hände in der Synkope einer noch nie zuvor so geschändeten Komposition bewirken können. An der Staffelei selbst steht die Künstlerin selbst, ohne sich aller Striche bewusst zu sein, unglaublich gelassen und konzentriert auf ihre Arbeit. Sie ist schön, ernst und leicht verschmutzt.

Ich habe mehrere neue Freunde gefunden, und zusammen mit ihnen und einigen meiner älteren wirbelte ich durch Partys und Reisen nach Harlem und Wochenenden auf dem Land. Da waren die Janises, Eva Le Gallienne, Ethel Barrymore, die Kaufmans, Woollcott und viele andere. Ich war damals zu unerfahren und nervös, um ihr einzigartiges Lebenstalent richtig einzuschätzen, aber jetzt kann ich es begrüßen.

Die Party hat sich als großer Spaß herausgestellt. Es wurde getanzt und viel gesungen um das Klavier, das von einem Mädchen gespielt wurde – einer Künstlerin, wie mir gesagt wurde –, die Neysa McMein hieß. Ziemlich groß, mit einer feinen Figur, hatte sie ein Gesicht, dessen hohe Wangenknochen, grünliche Augen und schwere, dunkle Wimpern und Augenbrauen überall Aufmerksamkeit und Bewunderung erregt hätten. Sie hatte eine taumelnde Masse unordentlicher, blonder, ich-kann-nichts-mit-dem-Haare, und ihr Kleid war einfach ein Kleid. Sie bat mich, am folgenden Samstagnachmittag in ihrem Atelier vorbeizuschauen.

Was mich jetzt bei dieser Party von Irene Castle beeindruckt, war die Anzahl junger Leute, ungefähr in meinem Alter, die einen großen Ruf in der Kunst erlangten - Bob Benchley, Marc Connelly, Sally Farnham, George Kaufman, Charlie MacArthur, Dorothy Parker, Bob Sherwood, Alec Woollcott und einige andere. Diese Gruppe war ein erstaunlich kleiner Nebel, wenn man bedenkt, wie viele helle Sterne daraus hervorbrechen sollten.

Ich ging an diesem Samstagnachmittag in Neysas Studio und wurde freundlich empfangen, aber, dachte ich, ziemlich verständnislos. Andere und noch wortreichere Gäste kamen, um den Lärm in Dezibel zu verstärken.

Neysa stand bei all dem nur an der Staffelei, ihr Haar zerzaust, ihr Gesicht und der verblichene blaue Kittel mit Pastelltönen durchzogen und verschmiert, und übersetzte die ruhige Schönheit ihres Modells mühelos in farbige Kreide auf einem Sandbrett. Ich saß still und unbemerkt da und dachte, was für ein verdammter Dummkopf ich gewesen war, das Vergnügen von Graces Gesellschaft gegen diesen Zirkus einzutauschen, aber ich gönnte mir gelegentlich ein Lächeln über Graces Vorstellung von den Gefahren von Neysas Dschungelstudio.

Der Umbruch in der Sexualmoral betrifft insbesondere die weibliche Welt und kann von vielen Menschen kaum ruhig genug für eine Prüfung angesehen werden... Frauen fordern erstmals, das verbotene Erlebnis direkt zu leben und daraus Schlussfolgerungen zu ziehen.

Neysa war ein prächtiges junges Wesen, eine Brünnhilde mit klassischem Gesicht, gelbbraunem Haar, das Pinsel oder Kamm verachtete, und einem Kleidungsstil, für den ihre Inspiration nur eine Tasche gewesen sein konnte. Als Neysa mich in ihr Studio einlud, habe ich zugesagt, aber ich gestehe, dass ich ihr kritisch gegenüberstehe; mir schien Neysas ungepflegtes Aussehen gefälscht und sogar ein wenig eingebildet; es war, wenn Aschenputtel absichtlich in Lumpen zum Ball gegangen wäre, weil sie wusste, dass sie dadurch noch mehr zu einer Sensation werden würde.

Neysa McMein war eine amtierende Toast der Algonquin Sophisticates und das Objekt unerwiderter Leidenschaft für mehrere. Auf den Namen Marjorie Moran McMein getauft, hatte sie ihren Namen auf Veranlassung einer numerologischen Sibylle geändert, die ihr Reichtum, Erfolg und Glück unter einer passenderen Formel versprach... Woollcott, jetzt von seiner Enttäuschung über Jane Grant geheilt, hatte sich dem Hof ​​von Die Anhänger von Miss McMein, wo die anderen nie einen Anlass sahen, auf ihn eifersüchtig zu sein... Schön, ernst und leicht verschmutzt... man beeilt sich hinzuzufügen, ist in einem rein oberflächlichen Sinne auf die Malerei des Illustrators zu beziehen- verschmierten Kittel und Finger.

Neysas besonderes Genie als Gastgeberin bestand, wie viele bezeugt haben, darin, dass sie herrlicherweise nicht den Vorsitz führte. Jeder Gast, der bei Tageslicht auftauchte, würde die gleiche demokratische Begrüßung erhalten: Neysa, zerzaust, ihr Haar und ihr Kittel vom Nieselregen des Pastellstaubs durchzogen, tauchte begeistert aus dem Chaos um ihre Staffelei auf, gab dem Besucher einen mitreißenden, klebrigen Händedruck , und seine oder ihre Unterhaltung der Gruppe anvertrauen, die bereits da war und sich lustig machte. Sofort kehrte sie zu ihrer Arbeit zurück - und blieb trotz der geselligen Versuchungen in der Nähe und eines Geräuschpegels, den ein Besucher als "ungefähr der eines geschäftigen Stahlwerks" schätzte, beständig dabei. Wenn ein Besucher ging, während sie noch zeichnete, hielt sie nur lange genug inne, um noch einmal herzhaft die Hand zu schütteln, dem Gast überschwänglich für sein Kommen zu danken und auf einen erneuten Besuch zu drängen. Neysas lässige Haltung als Gastgeberin beleidigte einige, und zunächst verwirrte sie den direkteren Jack Baragwanath, aber sie fesselte noch viele mehr. An jedem Nachmittag zwischen 1920 und 1926 fand sich in Neysa McMeins Atelier ein angemessener Anteil der talentierten, witzigen und interessanten Leute in New York.

Auf ihrem Hocker sitzend, den Blick auf ihre Zeichnung gerichtet und wegen ihrer körperlichen Unordnung und ihrer Ausstrahlung umso schöner aussah, erweckte Neysa in Helen Hayes' treffender Metapher den Eindruck, "eine Schildpattkatze, die zur Kunst gegangen war". Schule." Zweifellos hatte sie etwas unheimlich Katzenartiges an sich – als ob die laute Umgebung sie auf ihren Befehl hin überhaupt nicht beeinflussen könnte, außer in den Momenten, in denen sie ihre Arbeit unterbrach, um eine beiläufige Bemerkung zu machen. Anais Nin, die als junges Model für Neysa posierte, war eine von mehreren Personen, die die blasierte Haltung, die Neysa in ihrem Studio ausübte, ihre ultimative Gleichgültigkeit eher ärgerlich als charmant fanden.


Wolfsonian-FIU-Bibliothek

Zu Ehren des Women’s History Month im März fand ich es angemessen, das Leben und die Kunstwerke der amerikanischen Illustratorin und Porträtmalerin Neysa Moran McMein (1888–1949) zu feiern. Diese Hommage erscheint besonders aktuell, da unsere Bibliothek erst diesen Monat einige von ihr erhalten hat Samstag Abend Post und McClures Magazin-Cover-Designs als Spende der langjährigen Unterstützerin Vicki Gold Levi.

The Wolfsonian-FIU, Geschenk von Vicki Gold Levi

Neysa McMein wurde als Marjorie Frances McMein in Quincy, Illinois, in eine Familie geboren, deren Geschäftsinteressen in der McMein Publishing Company gebündelt waren. Begabt in Musik, Schauspiel und Kunst, besuchte sie die School of the Art Institute of Chicago, bevor sie nach New York City zog und kurz vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs an der Art Students League of New York studierte.Als leidenschaftliche Suffragistin, die sich der vollständigen sozialen, wirtschaftlichen und sexuellen Emanzipation verschrieben hat, spielte sie in mehreren Theaterproduktionen mit, bevor sie sich entschied, eine Karriere in der grafischen und kommerziellen Kunst einzuschlagen. Auf Anraten eines Numerologen ließ sie ihren Geburtsnamen fallen und nahm Neysa als ihren neuen Berufsnamen an.

1914 verkaufte Neysa ihre erste Zeichnung an die Boston-Stern, und im folgenden Jahr zierten ihre Illustrationen die begehrten Titelseiten der populären Zeitschriften, Die Samstagabend-Post und Puck, mit Darstellungen von „All American Girls“. 1917 erschienen ihre Porträts mit einiger Regelmäßigkeit auf den Titelseiten von McClures Zeitschriften.

The Wolfsonian-FIU, Geschenke von Vicki Gold Levi

Als die Vereinigten Staaten 1917 in den Krieg eintraten, reiste Neysa nach Frankreich, um zusammen mit Anita Wilcox und Jane Bulley die amerikanischen Expeditionsstreitkräfte zu unterhalten. Sie entwarf auch Plakate zur Unterstützung der Kriegsarbeit für die französische und die amerikanische Regierung und das amerikanische Rote Kreuz. In Anerkennung ihrer Verdienste wurde sie zum Ehrenunteroffizier des U.S. Marine Corps ernannt.

The Wolfsonian-FIU, Gifts of Henry S. Hacker

In der Nachkriegszeit wurden Neysa McMein und Jessie Willcox Smith zu den beiden führenden Illustratoren von Frauenmagazinen des Landes, und während Smith häufiger Kinder in ihren Kunstwerken darstellte, zeigten Neysas Illustrationen typischerweise die „moderne Frau“ mit Porträts, die Anmut und Selbstvertrauen ausstrahlen. Neysas Porträts schmückten regelmäßig die Titelseiten von The Saturday Evening Post, McClure’s, McCall’s, Collier’s, Home Companion für Frauen, Ladies World, Good Housekeeping, National Geographic, Photoplay, und Freiheit Zeitschriften.

The Wolfsonian-FIU, Geschenke von Vicki Gold Levi

Zwischen 1923 und 1937 entwarf McMein alle Cover von McCalls und wurde auf bis zu 2.500 US-Dollar (32.777 US-Dollar in der heutigen Währung) für jede Titelillustration geschätzt. Neysas Artwork war auch zwischen den Covern zu finden, da sie Werbegrafiken für Unternehmen wie Colgate, Palmolive Soap, Lucky Strike Zigaretten, Coke und Cadillac produzierte. Im Dezember 1929 arbeitete Neysa als Beraterin mit Helen Dryden und anderen Künstlerinnen und Dekorateurinnen, die zur Designabteilung von Studebaker beitrugen.

The Wolfsonian–FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

Neysa war auch für die Erstellung von „Betty Crocker“ verantwortlich, der 32-jährigen fiktiven Hausfrau für ihren Kunden General Mills. Ihre nie alternden Betty Crocker-Porträts wurden bis Mitte der 1950er Jahre vom Unternehmen verwendet. 1938 verlor McMein ihren Vertrag für das Illustrieren McCalls Cover, da neue Technologien es Verlagen ermöglichten, Farbabbildungen durch Farbfotos zu ersetzen. McMein verwendete bis zu ihrem Tod in New York City am 12. Mai 1949 weiterhin Pastelle und malte Porträts von Politikern und Prominenten.


Die Kunst der Post: Die fabelhafte Neysa McMein

Neysa McMein war nicht nur für ihre Bilder stilvoller Frauen der 1920er Jahre berühmt, sondern auch für ihre bemerkenswerte Gesellschaft.

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Video-Erzähler: Der Archivar der Saturday Evening Post, Jeff Nilsson

Von all den faszinierenden Charakteren, die Kunst geschaffen haben für Die Samstagabend-Post, keine war bunter oder interessanter als Neysa McMein (1888-1949).

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Als seltene Illustratorin in einem von Männern dominierten Beruf führte sie ein Leben voller Abenteuer und Erfindungen. Sie war Schauspielerin, prominente Frauenrechtlerin, Porträtmalerin von Präsidenten, Industriedesignerin von Autos, Gebrauchsgrafikerin, politische Aktivistin und Rednerin. McMein war mit allen befreundet, von Harpo Marx bis George Bernard Shaw. Sie hat eine Oper komponiert. Sie ritt auf einem Kamel hundert Meilen durch die Sahara, wo sie einen Vorschlag eines arabischen Scheichs ablehnte. Als sie in der West 57th Street in New York ein Kunststudio einrichtete, wurde daraus ein belebter Salon für Prominente. Obwohl sie verheiratet war, war McMein eine Verfechterin der freien Liebe und der offenen Ehe. Sie hatte Affären mit Charlie Chaplin, dem Broadway-Regisseur George Abbott und dem Autor Robert Benchley.

Neysa McMein marschiert für Frauenrechte. (1917)(New York Times Fotodienst, 1917, gemeinfrei, Wikimedia Commons)

Oh ja, und sie war auch Ehrensergeant im US Marine Corps.

Als Marjorie McMein geboren, änderte sie Berichten zufolge ihren Namen auf Empfehlung ihres Numerologen und nahm den Namen "Neysa" von einem Rennpferd, das sie bewunderte.

Ihre ersten Jobs waren als Hutmacherin und Schauspielerin. Nach ihrer Ausbildung am Art Institute of Chicago verkaufte McMein 1914 ihre erste Zeichnung. Sie machte schnell Fortschritte und innerhalb eines Jahres verkaufte sie eine Illustration für das Cover von Die Samstagabend-Post – der erste von fast sechzig Post Cover mit ihrer Kunst zwischen 1916 und 1939.

Samstag Abend Post Titelbild vom 13. Mai 1916.

McMein spezialisierte sich auf Bilder von „All-American Girls“, die damals beim Publikum sehr beliebt waren. Sie war nicht so vielseitig wie einige der anderen Illustratoren der Post sie malte größtenteils hübsche Gesichter vor einem leeren Hintergrund. Ihre Bilder fanden jedoch Anklang bei der Öffentlichkeit und McMeins Erfolg weitete sich auf Aufträge von anderen Magazinen aus, wie z Puck, Colliers, McClures und McCalls.

Drei von McMeins Cover-Illustrationen. (zum Vergrößern auf die Cover klicken)

Als der Erste Weltkrieg begann, wandte McMein ihre Talente der Herstellung von Plakaten für die französische und die US-Regierung sowie das amerikanische Rote Kreuz zu. 1918 unterhielten McMein und ihre gute Freundin, die berühmte Schriftstellerin Dorothy Parker, die Truppen in Frankreich. McMein porträtierte die Soldaten, zeichnete Cartoons für sie und malte Abzeichen an den Seiten der Flugzeuge der 93 Post. Sie machte an der Front erschütternde Erfahrungen und schrieb: "Seit ich Luftbomben erlebt habe, werde ich vor nichts auf der Welt Angst haben." Zurück in den USA wurde McMein als Redner bei Spendenaktionen für den Krieg zu einer großen Attraktion.

YMCA-Plakat aus dem Ersten Weltkrieg. (Library of Congress Prints and Photographs Division)

Nach dem Krieg kehrte sie zu ihrer Karriere als Künstlerin zurück. McMein wurde beauftragt, das erste Porträt der legendären Hausfrau „Betty Crocker“ zu erstellen. In den 1930er Jahren, als Zeitschriften begannen, sich der Fotografie als Ersatz für die Illustration zuzuwenden, wurde sie von einer Illustratorin zur Porträtmalerin.

McMeins Samstag Abend Post Umschläge vom 21. Mai 1938 und 7. Januar 1939. (Klicken Sie zum Vergrößern auf die Umschläge)

Neben den Präsidenten Herbert Hoover und Warren G. Harding malte McMein berühmte Persönlichkeiten wie Dorothy Parker, Edna St. Vincent Millay, Helen Hayes und Anne Morrow Lindbergh.

McMein lebte ihr Leben weiterhin in einem sozialen Wirbel. Sie wurde in die Reihen der berühmten Schriftsteller und Künstler aufgenommen, die als Algonquin Round Table bekannt sind. In seiner Autobiographie beschrieb Harpo Marx diesen Zusammenhang:

Die größte Liebesaffäre in New York City war zwischen mir – zusammen mit zwei Dutzend anderen Typen – und Neysa McMein. Neysa war wie ich ein unliterarischer, halbanalphabetischer Gate-Crasher im Algonquin. Aber im Gegensatz zu mir war sie wunderschön und strotzte vor Reden und Talent. Viele von uns waren sich einig, dass sie das heißeste Mädchen der Stadt war. Alle waren sich einig, dass sie die beste Porträt- und Coverkünstlerin ihrer Zeit war.

Als lebhafte und gesellige Gastgeberin führte McMein weiterhin ein lustiges und lebendiges Leben, vom Klavierspielen auf Partys bis zum Reiten auf einem Elefanten bei einer Parade. Sie unterhielt Freunde wie Bing Crosby, Robert Young und Bennett Cerf und erfand clevere Wortspiele, um ihre Gäste zu amüsieren.

Einer der Vorteile einer Karriere als Illustrator zu McMeins Zeiten war, dass Illustratoren hinter den Kulissen arbeiteten, ohne oder mit wenig oder keinem direkten Kontakt zu den Lesern einer Zeitschrift. Frauen, Afroamerikaner oder andere Gruppen, denen ein Job mit viel öffentlichem Kontakt vielleicht verwehrt wurde, konnten manchmal eine Erwerbstätigkeit finden, solange sie gute Bilder machen konnten. Eine Person mit McMeins aggressiven politischen und starken feministischen Ansichten hätte möglicherweise keine Arbeit in einer Position im Einzelhandel finden können. Aber McMein konnte ein ausgelassenes, unkonventionelles und sozial umstrittenes Leben als Leser der Post bewunderte sie „all American girls“ auf dem Cover.

Heute erinnern sich nur wenige Menschen an McMein für ihren Lebensstil. Sie wurde 1984 in die Hall of Fame der Society of Illustrators aufgenommen und gilt heute als eine Säule des Illustrations-Establishments.

Ausgewähltes Bild: Detail von Samstag Abend Post Cover von Neysa McMein (©SEPS)

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Neysa McMein, Illustratorin und Kultfigur

Der Dramatiker Marc Connelly erinnerte sich liebevoll an McMein als die Frau, die „in Zirkusparaden auf Elefanten ritt und aus ihrem Studio stürzte, um vorbeifahrenden Feuerwehrfahrzeugen zu folgen“. Zwanzig Jahre lang war sie die berühmteste Künstlerin des Landes. Ihre farbenfrohen Titelseiten halfen, Millionen von Exemplaren zu verkaufen. 1929 wurde sie als „die bestbezahlte Künstlerin der Vereinigten Staaten“ bezeichnet.

Neysa McMein, rechts, im Dezember 1923 in ihrem Atelier in der 57 W. 57th Street.

McMein war ein professioneller Künstler mit Lebensfreude. Sie richtete sich in einem Geschäftshaus in der 57 West 57th Street, Ecke Sixth Avenue, ein Studio ein. In einem farbverschmierten Kittel (und Perlen) malte sie wunderschöne Modelle für Zeitschriftencover (McCall’s, die Saturday Evening Post) und Werbung (Palmolive, Wrigley’s). Während das Model (manchmal ein Showgirl oder ein Mädchen, das sie auf dem Bürgersteig entdeckte) posierte, fand um sie herum im Studio eine Party statt. Neysa war es, den der Teufelskreis nach dem Mittagessen anziehen würde. Ein Besucher könnte Harpo Marx als Clown für Alexander Woollcott und Charles MacArthur sehen. Cole Porter sang für Neysa, während sie arbeitete. George Gershwin trainierte Neysas Klavier. Dorothy Parker und ihr erster Ehemann Eddie wohnten auf der anderen Seite des Flurs. Tallulah Bankhead, Marc Connelly und Ruth Gordon würden vorbeischauen. 1924 verlieh Edna Ferber McMein ein bisschen Unsterblichkeit, indem sie die Figur Dallas O’Mara in dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman So Big auf sie basierte.

In der Ära vor Radio und Fernsehen war McMein ständig in Zeitungen und Zeitschriften zu sehen. Sie konnte verkünden, wer ihrer Meinung nach die schönsten Frauen des Landes waren, und es machte Schlagzeilen. Sie und Parker taten sich zusammen: McMein würde ein Porträt eines Präsidenten oder eines Preiskämpfers malen, und Parker würde einen Bericht über die Sitzung schreiben. McMein schrieb Zeitschriftenartikel über Schönheit und Mode, später hatte sie eine syndizierte Zeitungskolumne, die ihren anderen Leidenschaften gewidmet war: Numerologie und Partyspiele.

Neysa McMein ist neben ihrem Ehemann John Baragwanath auf dem Rhinebeck Cemetery im Dutchess County, New York, beigesetzt.

McMein lebte 1918 in einem Brownstone in der West 65th Street 136. Das Gebäude wurde etwa vierzig Jahre später abgerissen, um Platz für das Lincoln Center for the Performing Arts zu machen (i Center).

Angepasst von The Algonquin Round Table New York: Ein historischer Führer (Lyons Press), von Kevin C. Fitzpatrick.


Classic Covers: Der erste Schluck des Herbstes

“Herbst, das letzte Jahr, das schönste Lächeln.” – William Cullen Bryant. Diese Samstag Abend Post und Land Gentleman Decken wecken die erste Kühle des Herbstes.

Fallen Sie in den Park von Neysa McMein

Fallen Sie in den Park
Neysa McMein
3. Dezember 1938

Mit diesem Cover der Künstlerin Neysa McMein (1888-1949) aus dem Jahr 1938 können Sie dieses Knistern in der Luft spüren. McMein schuf fast 60 Samstag Abend Post umfasst zwischen 1916 und 1939 alle modischen Frauen. Sie ist wahrscheinlich am besten dafür bekannt, das Image von Betty Crocker für General Mills zu kreieren.

Gänse fliegen nach Süden von William Meade Prince

Gänse fliegen nach Süden
Wm. Meade Prinz
1. Oktober 1925

Wir lieben die Farben in diesem William Meade Prince (1893-1962) Cover für Der Country-Gentleman Zeitschrift (eine Schwesterpublikation der Post). Es gibt viele charmante oder humorvolle CG Cover von Prince, fast 50 sogar. Sie können mehr von Prince’s Arbeit hier sehen.

Jäger und Spaniel von J. F. Kernan

Jäger und Spaniel
J. F. Kernan
3. November 1928

Viele Cover von J.F. Kernan (1878-1958) zeigten einen entzückenden älteren Herrn, und dies ist eines der schönsten. Ab 1928 werden der Jäger und sein geliebter Spaniel von der kühlen Schönheit des Herbstes umrahmt. Vielleicht erinnern Sie sich an die Frage „Was passiert als nächstes?“ Artikel vor ein paar Wochen, in dem Kernans Land Gentleman Cover eines Mannes, der sich über die Wahl seiner Frau als politischen Kandidaten lustig macht. Kernan illustrierte über 50 Cover für CG und der Post.

Ein Spaziergang im Wald von John Newton Howitt

Ein Spaziergang im Wald
John Newton Hewitt
1. August 1931

Wenn man sich diese schöne Country-Szene ansieht, ist es in der Tat schwer zu glauben, dass der Künstler John Newton Howitt (1885-1958) für seine Groschen- und Horrormagazin-Kunst als „Dean of the Weird Menace Cover“ bekannt wurde! Wir freuen uns, diese Seite des bildenden Künstlers/Illustrators zeigen zu können.

Zeigen auf den Fasan von Paul Bransom

Zeigen Sie auf den Fasan
Paul Bransom
1. November 1937

Paul Bransom (1885-1979) war ein junger Comiczeichner, verbrachte jedoch die meiste Zeit im Bronx Zoo und zeichnete die Tiere. Der Tierpfleger bemerkte Bransom und erlaubte ihm, sein eigenes privates Atelier im Löwenhaus einzurichten. Voller Zuversicht traf er sich mit dem Herausgeber von Die Samstagabend-Post der gleich vier Cover und mehrere andere Illustrationen kaufte. Ein ziemlicher Coup für einen jungen Mann Anfang 20. Diese herbstliche Jagdszene stammt aus dem Jahr 1937.

Kürbisfleck von Sarah Stilwell-Weber

Kürbisfleck
Sarah Stilwell Weber
7. November 1914

Wie schnell dieser Nip zu einer Kälte wird, wenn der Wind weht. Sarah Stilwell-Weber (1878-1939) hat so manches bezaubernde Kind dargestellt für Die Samstagabend-Post. Den richtigen Kürbis auszuwählen ist ein Herbstritus, aber wir denken, dass dieses kleine Mädchen hier Hilfe braucht, da ihre Wahl anscheinend mehr wiegt als sie.

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Drei 1920 weibliche Illustratoren, für die ich dankbar bin

An Thanksgiving 2018, dem ersten Jahr, in dem ich diesen Blog hatte, schrieb ich über zehn Menschen, für die ich dankbar war. Sie waren überall auf der Landkarte zu finden – unter anderem ein Sozialarbeiter, der Designer des ersten BHs und ein Pionier der Lebensmittelsicherheit. Letztes Jahr habe ich meinen Fokus auf zehn Illustratoren beschränkt, für die ich dankbar war. In diesem Jahr schränke ich den Fokus weiter auf weibliche Illustratoren ein. Ich reduziere auch die Anzahl, weil zehn Illustratoren für mich anstrengend waren und, mal ehrlich, Sie vielleicht auch.*

Neysa McMein

Neysa McMein, 1918 (Kongressbibliothek)

Kennen Sie diese unglaubwürdigen historischen Filme, in denen die Hauptfigur an jedem bemerkenswerten Ereignis der Ära beteiligt ist? Wenn die Heldin zum Beispiel vor hundert Jahren lebte, wäre sie eine Suffragistin und unterhielt während des Krieges auch Truppen und wäre auch die beste Freundin von Dorothy Parker und auch eine berühmte Malerin, deren Atelier ein Salon war, in dem Leute wie George Bernard Shaw und Charlie Chaplin und Noel Coward und HL Mencken würden weiterfeiern, während sie an ihrer Staffelei malte und sie ignorierte?

McMein wurde 1888 in Quincy, Illinois, mit dem viel prosaischeren Vornamen Marjorie geboren. Ihr Vater, der eine Druckerei besaß, war Alkoholiker, und die Familie war nicht glücklich. McMein studierte am Art Institute of Chicago und zog 1913 nach New York, wo er kurz als Schauspielerin arbeitete, bevor er sich der Illustration zuwandte. Kommerzieller Erfolg blieb ihr aus, bis sie auf Anraten eines Numerologen ihren Namen in Neysa änderte, nach einem Lieblingsrennpferd. Schon bald verkaufte sie ihr erstes Cover an die Saturday Evening Post.**

Fast sechzig andere Samstag Abend Post Abdeckungen folgten.***

Wie ich bereits erwähnt habe, war McMein in der Suffragistenbewegung aktiv.

Neysa McMein (New York Times, 4. November 1917)

Als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, war McMein laut ihrer Heimatzeitung einer von sieben Künstlern, die von der Abteilung für bildliche Werbung des Ausschusses für öffentliche Informationen des Kriegsministeriums ausgewählt wurden, um nach Frankreich zu reisen, um die amerikanischen Kriegsanstrengungen zu illustrieren. Nur, hoppla, sie war eine Frau, eine Tatsache, die der Division entgangen war. Was ist zu tun? McMein löste das Problem, indem er sich freiwillig meldete, um stattdessen als YMCA-Freiwilliger ins Ausland zu gehen. Sie unterhielt Truppen mit Dorothy Parker**** unter großem Beifall und wurde von einem Soldaten mit einem Gedicht begrüßt, das diesen Vers enthielt:

Sie ist eine berühmte Dame, diese Neysa McMein,
Und sie nummeriert ihre Freunde nach dem Gastgeber
Sie ist die Party, die platziert
Diese wunderbaren Gesichter
In der Samstagabend-Post.

In ihrer Ausfallzeit gelang es McMein, auch künstlerisch zu den Kriegsanstrengungen beizutragen.

Neysa McMein, 1918 (Kongressbibliothek)

Nach dem Waffenstillstand kehrte sie nach New York zurück, verkaufte weitere Titelseiten von Zeitschriften, wurde Teil des Algonquin Round Table-Sets, zog bei der Nachbarin Dorothy Parker auf der anderen Seite der Halle ein, als Parkers Ehe zerbrach, beherbergte den oben genannten Salon und 1923 , heiratete John Baragwanath.***** Im nächsten Jahr wurde ihre Tochter Joan geboren. Es war eine offene Ehe, die Affären mit Charlie Chaplin, Ring Lardner, Robert Benchley und anderen ermöglichte.

McMein war von 1923 bis 1937 die regelmäßige Cover-Künstlerin des McCall-Magazins. Sie arbeitete auch als Filmkritikerin des Magazins.

Sie hat auch Werbung gemacht.

Neysa McMein, 1918 (metmuseum.org)

Filmklassiker, 1920

McMein malte auch Porträts, was es ihr ermöglichte, weiter zu arbeiten, als Zeitschriften von der Illustration zur Fotografie wechselten. Zu ihren Themen gehörten Herbert Hoover, Edna St. Vincent Millay, Charlie Chaplin und natürlich Dorothy Parker.

Porträt von Dorothy Parker von Neysa McMein, Ca. 1922 (dorothyparker.org)

Oh, und ich hätte es fast vergessen, sie hat das Original von Betty Crocker gezeichnet.

McMein starb 1949 im Alter von 61 Jahren.

McMein gehörte nicht zu den technisch versierten Illustratoren ihrer Zeit. Ein Großteil ihrer Cover könnte als „Frau, die wie Neysa McMein mit Hut vor weißem Hintergrund aussieht“ beschrieben werden. Aber sie war eine der beliebtesten und bestbezahlten Illustratoren ihrer Zeit. Und was für ein Leben sie gelebt hat!

Edna Crompton

Wenn Sie darüber nachdenken, dass das alles sehr interessant ist, Sie aber eine Küche voller Thanksgiving-Gerichte haben, an die Sie gelangen müssen, keine Sorge, ich konnte kaum Informationen über die anderen beiden Frauen finden, die wir heute feiern. Die Summe dessen, was ich über Edna Crompton (hauptsächlich von dieser Website) finden konnte, ist, dass sie von 1882 bis 1952 lebte und neben ihren Zeitschriftenillustrationen Porträts malte und Kalender erstellte. Im Laufe der 1920er Jahre werden wir mehr von ihr als regelmäßige Cover-Künstlerin für sehen Rotes Buch. Wenn du noch etwas über sie weißt, lass es mich wissen!

In der Zwischenzeit müssen wir uns damit begnügen, ihre Kunst zu genießen.

31. März 1917 (Samstagabendpost.org)

Mein Favorit ist immer noch der Metropolitan Cover, das im Magazin Cover Smackdown von 1915-1920 vorgestellt wurde:

Harriet Meserole

Mode Auch Cover-Künstlerin Harriet Meserole hielt sich zurück. Ich fand einen Find a Grave-Eintrag für eine Harriet A. Meserole (1893-1989), die auf einem Friedhof in Brooklyn begraben war und die nach ihrem Geburtsdatum unsere Harriet sein könnte. Auf einer Website über die Geschichte von Greenpoint, Brooklyn, erfuhr ich, dass die Meseroles eine prominente Greenpoint-Familie waren, die von französischen Hugenotten abstammte, die 1663 ankamen. Harriet wurde jedoch nicht erwähnt.

Soweit ich das beurteilen kann, illustrierte Meserole exklusiv für Mode, und 1920er-Jahre-Ausgaben von Mode sind ärgerlich schwer zugänglich. Sie sind nicht in der Hathitrust Digital Library von Google archiviert, meiner Hauptquelle für hundert Jahre alte Zeitschriften. Mode hat ein Online-Archiv, aber Sie müssen ein Abonnent sein, um auf das meiste zugreifen zu können.****** Zum Glück hat fashionmodeldirectory.com, das viel intellektueller ist, als der Name vermuten lässt, eine Seite über Meserole. FMD konnte auch nicht viele biografische Informationen finden, aber sie sagen, dass ihre Arbeit sowohl in der Zeitschrift als auch auf dem Cover erschien, und sie liefern das folgende Zitat von 1923 von ihr, vermutlich aus Mode: “”Ich mag Einfachheit in allen Dingen und Menschen. Ich hasse Schönheit und Eis. Ich bin auch gerne einer Ihrer jüngeren Künstler.” Fragwürdiger Geschmack bei Desserts beiseite, sie klingt charmant!

Hier’s Meserole’s erstes Cover für Mode, vom 1. Februar 1919.

Ihr erstes vollständiges Cover war dieses, das in meinem Post auf den Spätwinter-Covern von 1920 auftauchte:

Das ist alles aus 1920, soweit ich weiß, aber es werden noch viele weitere folgen.

Ich bin dankbar, Meseroles strahlende Zukunft zu haben, auf die ich mich freuen kann.

Ich bin auch allen dankbar, die meine Zeitreisen in den letzten drei Jahren mit mir geteilt haben. Frohes Thanksgiving!

* Ursprünglich sollten es fünf werden, aber das Leben und das Thanksgiving-Kochen kamen dazwischen. Entschuldigung, Cornelia Barnes und Jessie Willcox Smith, ich werde mich irgendwann bei Ihnen melden! Meine guten Absichten leben auf dem Foto oben im Beitrag weiter, von Smith’s November 1920 Guter Haushalt Startseite.

**Ich kenne. Klingt für mich auch falsch.

***Sie können sie alle im sehen Samstagabend Post’s wunderbares Kunstarchiv, und Sie können sich auch auf der Website des Magazins ein Video über McMein’s Leben und Kunst ansehen.

****Wenn sie Zeitreisen erfinden, wird dies eine meiner ersten Stationen sein.

*****Sie trafen sich im Haus der Tänzerin Irene Castle.

Irene Castle, Kosmopolitisch, März 1918

******Ich bin schwer allergisch gegen Parfüm, also abonniere ich Mode wäre, als würde man den Tränengaskanister des Monats Club abonnieren.

Neu in der Bücherliste:

Es gibt ziemlich viel Neues auf der Bücherliste, weil ich das immer wieder vergesse. Der neueste Eintrag ist Maria Marie, von Eleanor Porter. (AKTUALISIERUNG 29.11.2020: Ich habe gerade einen Bericht über John Reed hinzugefügt Zehn Tage, die die Welt erschütterten, das ich einige Tage vor Thanksgiving als Hörbuch zu Ende gehört habe.)


Marjorie Edna McMein wuchs in Quincy in einer wohlhabenden Familie auf. Schon früh erkannten ihre Eltern ihr künstlerisches Talent und ließen sie am Art Institute of Chicago studieren. McMein, 25, ging mit einem Freund nach New York City und wurde angerufen Neysa McMein seit jeher. Hier studierte sie einige Monate Kunstgeschichte an der Liga der Kunststudenten und verkaufte ihre ersten Zeichnungen an die Boston Star . Das folgende Jahr, Die Saturday Evening Post veröffentlicht eine Skizze von ihr als Titelbild. Während des Ersten Weltkriegs war McMein Dozent in Paris.

Zwischen den Kriegsjahren arbeitete McMein als Illustrator für McClure's, Liberty, Woman's Home Companion, Collier's Weekly und andere Magazine. Auch als Werbedesignerin machte sie sich einen Namen, unter anderem für Palmolive und Lucky Strike. Im Frühjahr 1919 lernte McMein die Theaterkritikerin Dorothy Parker kennen und war ein frühes Mitglied der Runder Algonquin-Tisch , eine lose Gruppe von Journalisten, Schriftstellern und Schauspielern. Zu den damals zurückgekehrten Künstlern zählen Robert Benchley, Heywood Broun, Marc Connelly, Alice Duer Miller, Harpo Marx, Jascha Heifetz, Jane Grant, Ruth Hale, George S. Kaufman, Dorothy Parker, Harold Ross, Robert E Sherwood, Alexander Woollcott, Franklin Pierce Adams, Edna Ferber, Irving Berlin und Bernard Baruch.

1921 trat McMein der Frauenrechtsorganisation bei Lucy Stone Liga , deren Ziel es unter anderem war, dass Frauen nach der Heirat ihren Mädchennamen behalten können. Zwei Jahre später heiratete sie den Bauingenieur und Schriftsteller John Baragwanath, aus der Beziehung ging die Tochter Joan hervor.

In den späten 1930er Jahren veränderte sich der kommerzielle Stil in der Werbebranche und McMein spezialisierte sich auf Porträts. Zu ihren Kunden gehörten Warren G. Harding, Herbert C. Hoover, Edna St. Vincent Millay, Anne Morrow Lindbergh, Dorothy Parker, Janet Flanner, Katharine Cornell, Helen Hayes, Dorothy Thompson, Anatole France, Charlie Chaplin, Charles Evans Hughes und Ferdinand Graf von Zeppelin. 1942 illustrierte sie einen Comicstrip Unsterblicher Hirsch , geschrieben von Alicia Patterson .


Neysa McMein: Wer ist sie und warum verdient sie Ihre sofortige Aufmerksamkeit?

Die ausgezeichnete Wiederaufnahme von S. N. Behrmans Salonkomödie von 1932 Biografie im Theater Drei im The Mint denke ich an jemanden, der mich seit Jahren fasziniert, an jemanden, der zu der Zeit bekannt war, als das Stück debütierte, aber heute praktisch vergessen ist: Neysa McMein.

Biografie handelt von Marion Froude, einer Malerin und Illustratorin, die in Manhattan lebt vie de Boheme die von einem hartnäckigen Redakteur dazu überredet wurde, ihre Autobiografie (das Stück ist falsch betitelt) zu schreiben. Ihre Zustimmung, ein Manuskript zu erstellen, löst besondere Bestürzung bei einem ehemaligen, immer noch verliebten Freund aus, der kurz davor steht, für den Senat zu kandidieren, und befürchtet, dass jede Offenlegung seiner frühen Affäre mit der freilebenden Marion seine Chancen bei einem konservativen Wähler beeinträchtigen könnte.

Während Marion darüber nachdenkt, wie klug es ist, ihre Vergangenheit zwischen Hardcover zu legen, liefern die Ereignisse in ihrem Atelier (dies ist ein Salon, in dem tatsächlich gezeichnet wird), den Beweis dafür, dass sie sich danach in ihre eigene Art von Berühmtheit verwandelt hat hinterließ ihre Erziehung in Tennessee und erwarb eine unverwechselbare New Yorker Raffinesse.

Um ihre Bekanntheit zu unterstreichen, kommt ein emigrierter Komponist auf dem Weg nach Hollywood immer wieder vorbei, und Warwick Wilson vom Typ John Barrymore, der aus (nicht nach) Hollywood flieht, kommt für Kitzel. (Eine andere Version von John Barrymore erscheint in der aktuellen Wiederaufnahme der George S. Kaufman-Edna Ferber-Komödie, Die königliche Familie. Diesmal heißt er Tony Cavendish.)

Was also hat ein Stück als heißes Element angesehen, als es eröffnet wurde – wie es die meisten Behrman-Komödien waren – mit Neysa McMein zu tun? Eine Menge. Der Beweis ist, dass sie die Inspiration für Marion Froude war. Wie Froude – ein angesehener Illustrator, der, wie Behrman feststellt, in einem Gebäude in der West Fifty-Seventh Street lebt – war McMein ein Illustrator, der in einer Wohnung über der Carnegie Hall in der West Fifty-Seventh Street lebte. Wie Froude war McMein dafür bekannt, ihre Ausgrabungen den Reichen oder Nicht-Reichen und Berühmten zu öffnen. Außerdem hatte McMein den Ruf, eine Wüstling zu sein – oder zumindest eine sehr befreite Dame, deren eheliche Bindungen zu Ehemann Jack Baragwanath bestenfalls locker waren.

Es gibt so viele Parallelen zwischen Froude und McMein (obwohl letztere Margery Edna aus Illinois war), dass es schwer zu glauben ist, dass Behrman sie nicht im Sinn hatte, als er diesen Artikel über die Definition von Moral für sich selbst verfasste und an der Definition festhielt, egal wie sehr kollidiert es mit konventionellem Denken.

Eine der stärksten Verbindungen zwischen Behrman und McMein war ihr Status als Teil der Menge, die um den vielbeachteten runden Tisch des Algonquin Hotels herumhing. (In Alan Rudolphs 1994 Frau Parker und der Teufelskreis, McMein wird von der Schauspieler-Regisseurin Rebecca Miller gespielt. Behrman ist kein Charakter, aber andere, die für die geschrieben haben New-Yorker, wie er, sind.)

Irgendwo gibt es eine unveröffentlichte Doktorarbeit über Behrman, die behauptet, Marion Froude sei eine Mischung aus Grace Moore, Ellen Terry und McMein, was durchaus der Fall sein könnte. Aber letzterer ist der einzige, der in der West Fifty-Seventh Street lebte und Porträts von Warren Harding, Herbert Hoover, Edna St. Vincent Millay, Anne Morrow Lindbergh, Dorothy Parker, Janet Flanner, Katharine Cornell, Helen Hayes, Anatole France und . gemalt hat Charles Chaplin – viele, wenn nicht die meisten, mischen sich unter unzählige Koryphäen wie den oben erwähnten Kaufman, Ferber, Behrman und den Gabby Alexander Woollcott, der dem Bewohner einst einen Antrag machte.)

Wie, könnten Sie sich fragen, bin ich auf McMein aufmerksam geworden, der heute nur noch als bunte Fußnote zu einer Manhattan-Geschichte der 1920er, 30er und 40er Jahre betrachtet werden kann? (Sie starb 1949.) Ich begann mich zu fragen, wer sie war und was sie tat, als ihr Name immer wieder in den Memoiren dieser Zeit auftauchte. Es war ein Name, der fast nie von einer langen oder gar kurzen Beschreibung begleitet wurde, sondern fast immer in einer Namensliste. Ein Grund, warum sie bei mir geblieben ist, war natürlich auch der seltsame Vorname. Und es stellt sich heraus, dass ein Numerologe den Wechsel von "Neysa" zu "Margery Edna" vorgeschlagen hat.

Wer sagt, dass der Numerologe etwas nicht wusste? Als Neysa McMein wurde der Expat von Quincy, Illinois, einer der geschäftigsten Illustratoren der Zeit – mit einem Ruf, der mit anderen wie James Montgomery Flagg, John Held und George Petty konkurriert. Zum Beispiel lieferte sie von 1923 bis 1937 alle McCalls Magazin Cover und sie wurde ausgewählt, um das erste Bildnis von Betty Crocker zu kreieren.

Auch hier gibt es eine inhärente Ironie. Im Gegensatz zu ihrem freigeistigen Leben waren McMeins Frauen die Verkörperung von Unschuld und Rechtschaffenheit. Sie galt selbst als Schönheit und stellte amerikanische Schönheiten mit frischen Gesichtern dar – vielleicht einige von ihnen Selbstporträts. McMein definierte die Amerikanerin für McCalls, das Samstag Abend Post und andere Veröffentlichungen, während sie gleichzeitig das Bild in ihren täglichen Angelegenheiten abhackt (Wortspiel beabsichtigt).

Eine ziemliche Frau, diese Neysa McMein. Schauen Sie nach, wenn auch nur, um zu sehen, wie Fußnoten zur Geschichte ihren eigenen prominenten Platz verdienen.


Frauen und der Krieg

Werbetreibende, die für die US-Regierung und private Hilfsorganisationen arbeiteten, waren darin geübt, mit Verbraucherinnen zu sprechen, die sie als Teil ihrer Bemühungen, die Begeisterung für den Krieg zu wecken, ansprachen. Poster zeigten neue Möglichkeiten für Frauen auf, anderen Frauen zu dienen oder sie zu unterstützen.

Fast eine Million Frauen traten der zivilen Erwerbstätigkeit bei. Zum ersten Mal dienten Frauen in den Streitkräften: fast 13.000 in der Navy und Marines, 20.000 im Army and Navy Nurse Corps und 450 im Army Signal Corps. Und weitere Zehntausende engagierten sich ehrenamtlich bei privaten Sozialdiensten und religiösen Organisationen im In- und Ausland.

Marinesoldaten (von links nach rechts) Minette Gaby, May English, Lillian Patterson und Theresa Lake, bewaffnet mit Postern, Kleistertöpfen und Pinseln, um 1918
Mit freundlicher Genehmigung von Marine Corps Archives and Special Collections

Für jeden Kämpfer eine Arbeiterin
Amerikanisches Weltkriegsplakat des Künstlers Adolph Treidler für die Y.W.C.A. United War Work Kampagne. Abgebildet ist eine Munitionsarbeiterin, die in der rechten Hand ein Flugzeug und in der linken Hand eine Mörsergranate hält.
Geschenk der Chamberlain-Fähre

Zurück unsere Mädchen da drüben
Amerikanisches Weltkriegsplakat des Künstlers Clarence F. Underwood für die Y.W.C.A. Vereinigte Kriegsarbeitskampagne. Abgebildet ist ein Mitglied der US Army Signal Corps Female Telephone Operators Unit oder "Hello Girls", das an einer Telefonzentrale mit Soldaten im Hintergrund sitzt.
Geschenk der Chamberlain-Fähre

Einer der Tausend Y.M.C.A. Mädchen in Frankreich
Amerikanisches Weltkriegsplakat der Künstlerin Neysa McMein für die Y.M.C.A. United War Work Campaign, 1918. Abgebildet ist ein Y.M.C.A. Kantinenarbeiterin, die in der rechten Hand eine dampfende Tasse und in der linken Hand einen Stapel Bücher hält.
Geschenk der Chamberlain-Fähre

Säe die Saat des Sieges
Amerikanisches Weltkriegsplakat des Künstlers James Montgomery Flagg für die National War Garden Commission, 1918. Dargestellt ist Liberty, die einen Korb hält und Samen sät, während sie durch ein bestelltes Feld geht.


Neysa McMein - Geschichte

Vor 97 Jahren wurde eine der berühmtesten Frauen der Welt geboren. Sie war kein Filmstar, keine politische Figur oder ein künstlerisches Phänomen. Sie war weder Sportlerin noch Dichterin oder Musikerin, noch Ärztin oder Wissenschaftlerin oder Spiritualistin. Sie hatte am Anfang nicht einmal ein Gesicht – sie war nur eine Stimme und eine hübsche, handgeschriebene Unterschrift. Sie nannte sich Betty und als sie ihren Namen unterschrieb, schrieb sie ihn komplett auf "Betty Crocker".

In den 1920er Jahren wurde Betty als Sprecherin der Washburn-Crosby Company lebendig, einer in Minnesota ansässigen Mühlenfabrik, die für ihre Goldmedaillen-Mehlmarke berühmt wurde. Betty unterzeichnete Briefe an das Unternehmen mit der Bitte um Backberatung, die wiederum zu allgemeinen Haushaltsberatungen führten und sich schnell als autoritäre Präsenz in allen häuslichen Fragen etablierten.

In den 1930er Jahren wurde Betty den Amerikanern noch bekannter, als ihre Stimme über das Radio in Haushalte im ganzen Land verbreitet wurde. Mit ihrem Programm, Goldmedaille Home Service Gespräche (die schließlich die heißen würde Betty Crocker Kochschule der Luft) Sie besprach verschiedene kulinarische Aufgaben, wie zum Beispiel, wie man das Lieblingsessen des Mannes zubereitet oder wie man hausgemachten Zitronenkuchen für 15 Personen zaubert. Hier ist ein Clip aus einer Urlaubsfolge, in der sie süße Leckereien zeigt, die die ganze Familie genießen wird…

Aufgrund ihrer weisen Worte, ihrer handschriftlichen Unterschrift und ihrer einnehmenden Radiopersönlichkeit glaubten alle an Betty. Sie bildeten eine tiefe Verbundenheit zu ihr als einer wahren Verfechterin der guten Haushaltsführung und genussvollen Kochbemühungen.

1945 wurde Betty die zweitbekannteste Frau der Welt, direkt hinter Eleanor Roosevelt, und als die 1950er und 1960er Jahre herumrollten, war Betty ein regelmäßiges Gesicht im Fernsehen, moderierte Kochshows, trat in Werbespots auf und hatte Gastauftritte . Für Millionen Amerikaner war Betty eine echte Person wie sie.

Es stimmte, dass Betty am Anfang nichts anderes war als eine Einbildung. Ein kreatives Marketing-Gebräu, das von einem Washburn-Crosby-Manager entwickelt wurde, um etwas Mehl zu verkaufen. Aber hinter Bettys vorgetäuschter Identität standen einige sehr bemerkenswerte echte Frauen, die dazu beigetragen haben, einen authentischen Charakter aufzubauen. Es waren ihre Bemühungen und ihre Fähigkeiten, die Betty zu dem nationalen Schatz machten, zu dem sie wurde.

In den frühen Tagen der handschriftlichen Unterschrift beantwortete Betty verschiedene Fragen zu rissigen Kuchenoberteilen, verbrannten Tortenkrusten und einer budgetfreundlichen Essensplanung. Die echte Frau, die im Auftrag von Betty Lösungen ausgab, war Marjorie Child Husted, die Außendienstmitarbeiterin des Unternehmens für Hauswirtschaft. Marjorie begründete die ursprüngliche Schreibstimme von Betty Crocker – den Ton, die Phrasierung, die freundliche Beratung, die den Lesern das Gefühl gab, dass Betty ihre Bedürfnisse wirklich verstand.

Marjorie Child Husted (1892-1986)

Marjorie hat am College Pädagogik studiert, also wusste sie, wie man Menschen unterrichtet. Sie arbeitete während des Ersten Weltkriegs als Krankenschwester des Roten Kreuzes, so dass sie wusste, wie man Menschen mit einem angemessenen Maß an Freundlichkeit und Mitgefühl behandelt, und sie hatte Erfahrung in der Geschäftswelt, als sie für eine bekannte Pastamarke arbeitete, bevor sie bei Washburn-Crosby arbeitete wusste, wie man mit Verbrauchern aus der Industrie spricht. Es war die Trifecta der drei T’s – lehren, behandeln und reden –, die Marjorie Betty kreativ einflößte, so dass es sich anhörte, wenn per Mail Fragen zu gebrochenen Kuchendeckeln beantwortet wurden, als ob Betty selbst Erfahrungen gemacht hätte ein ähnliches Problem und hatte gerade eine schlaue, aber einfache Lösung für das Problem gefunden. Bald gingen täglich so viele Briefe mit so vielen Fragen ein, dass Marjorie einen Mitarbeiterstab aufstellen musste, um die gesamte Korrespondenz zu erledigen. Amerika war begeistert.

Als Betty im Radio sprach, war ihre Stimme zunächst Marjories Stimme. Aber Marjorie hatte viel zu tun – sie leitete das Korrespondenzpersonal, schrieb die Radioskripte und schulte die Mitarbeiter in Bettys Kommunikationsstil. Also sprang die Hausökonomin und Rezepttesterin des Unternehmens Agnes White Tizard ein, um Betty auf Sendung zu porträtieren und blieb dort 20 Jahre lang.

Agnes White Tizard spielte 20 Jahre lang die On-Air-Stimme von Betty Crocker.

1936 gab die gefeierte Illustratorin Neysa McMein Betty ihr erstes Gesicht…

Das erste Porträt von Betty Crocker entstand durch die Kombination von Merkmalen von weiblichen Angestellten, die zum Zeitpunkt der Auftragserteilung für General Mills arbeiteten.

Von Anfang an wurde entschieden, dass Betty eine Everywoman sein würde – ein typisches Spiegelbild der Werte und Traditionen der meisten amerikanischen Frauen. Betty war freundlich und hilfsbereit. Sie war eine beruhigende und beruhigende Präsenz in der Küche und ein vertrauenswürdiges Vorbild mit erreichbaren Fähigkeiten, die sich alle Frauen aneignen konnten, wenn sie ihrem Beispiel folgten. Um diese Everywoman-Persönlichkeit visuell zu erreichen, studierte Neysa die Gesichter der weiblichen Angestellten von Washburn-Crosbys neu umbenanntem Unternehmen, General Mills. Neysa kombinierte ihre Eigenschaften, wie Sie Zutaten in einem Kuchen kombinieren würden, und passte ein bisschen diese Hautfarbe, ein bisschen diese Augenform, eine Prise dieser Frisur und ein bisschen dieses Wangenknochens usw. an, bis die & #8220offizielles ” erstes Porträt von Betty Crocker entstand.

Ironischerweise war Neysa McMein alles andere als typisch, da die Künstlerin, die Betty’s Portrait malen sollte, alles andere als typisch war. Sie lebte weit entfernt von der traditionellen Rolle, die die meisten Frauen in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts hatten.

Sie war in jeder Hinsicht eine Bohème – und änderte ihren Namen von der praktischen Marjorie Frances in die exotische Neysa, besuchte eine Kunstschule, etablierte eine gefragte kreative Karriere, reiste international zur Unterstützung von Kriegsanstrengungen und Frauenrechten, knüpfte Freundschaften die in prominenten literarischen Kreisen schwammen und an einer offenen Ehe mit Liebhabern teilnahmen, darunter Irving Berlin und Charlie Chaplin.

Samplings von Neysa’s Cover-Art für verschiedene Frauenmagazine.

Neysa war eine lebhafte Gesprächspartnerin, eine natürliche Sammlerin von Menschen und ein Freigeist, der dafür bekannt war, lustige Partys mit einer vielseitigen Mischung von Gästen in ihrem Kunststudio zu veranstalten. Sie war auch eine der angesehensten Illustratorinnen ihrer Generation und arbeitete während ihrer gesamten Karriere produktiv. Neysa war ein “it” Mädchen in der Kunstwelt, während Betty ein “it” Mädchen an der Heimatfront war. Gemeinsam haben die beiden einen unauslöschlichen Eindruck hinterlassen.

19 Jahre lang ragte Neysas Darstellung von Betty weit über der Marke General Mills auf und war das Bild, das Menschen in den Sinn kam, wenn Menschen auf der ganzen Welt über ihre kulinarische Freundin Betty Crocker sprachen. Bettys Image überlebte Neysa um sechs Jahre und wurde erst 1955 aktualisiert, als sie von der Künstlerin Hilda Grossman Taylor (1891-1967) modifiziert wurde, um den Stil, die Haltung und die Werte einer typischen Frau aus der Mitte des Jahrhunderts widerzuspiegeln

Dies war Bettys offizielles Porträt von 1955. Beachten Sie, dass sich ihre Augenfarbe hier von Braun zu Blau geändert hat – eine Farbe, die Betty für alle ihre aufeinanderfolgenden Porträts bis zum letzten im Jahr 1996 behalten würde, wo ihre Augenfarbe wieder braun wird.

Aber als dieses neue Bild von Betty eingeführt wurde, kannten mehr Leute das Gesicht von Adelaide Hawley Cumming als Bettys aktualisiertes Porträt. Adelaide spielte Betty im Fernsehen in Werbespots, hatte Gastauftritte und war von 1949 bis 1964 Moderatorin einer Kochshow. Hier ist Adelaide als Betty in einem Werbespot für Kuchenmischungen aus den 1950er Jahren

Adelaide stammte aus der Vaudeville-Gesangsszene und war eine beliebte Radioshow-Moderatorin, bevor sie Betty Crockers Bildschirmpräsenz wurde. 15 Jahre lang beschäftigte General Mills Adelaide und Betty, indem sie spezielle Kochsegmente in beliebten nächtlichen Comedy-Shows einführte und ihre eigenen Kochprogramme moderierte, The Betty Crocker Show, Bride and Groom und Betty Crocker Star Matinee.

Adelaide Hawley Cumming (1905-1998)

Ursprünglich als Opernsängerin inspiriert, arbeitete Adelaide 35 Jahre lang im Rundfunk und konzentrierte sich insbesondere auf Geschichten rund um Frauenthemen und starke weibliche Persönlichkeiten der Geschichte. Wie Marjorie, Neysa und Agnes war Adelaide eine gebildete Karrierefrau, die sich für die Stärkung und Bildung von Frauen einsetzte. Nachdem sie Mitte der 1960er-Jahre von General Mills entlassen wurde und als nicht mehr anspruchsvoll genug galt, um Betty darzustellen, ging Adelaide wieder zur Schule, um Englisch als Zweitsprache zu unterrichten, und setzte diesen Karriereweg bis wenige Tage vor ihr fort Tod im Alter von 93 Jahren.

Das Interessante an diesen vier Frauen und ihrer Entstehung des Charakters, aus dem die berühmte Betty Crocker wurde, ist, dass sie alle unglaubliche, unabhängige Vorbilder waren, bevor sie die Chance hatten, einer unauslöschlichen Küchenikone ihren Stempel aufzudrücken. Als sich die Gelegenheit ergab, Betty zu bauen, ermöglichte es ihnen ihre erfahrene Professionalität, diese fiktive Figur von Betty Crocker wie ein weiser Mentor einen jungen Schützling zu formen. Indem sie eine gültige Verbindung zwischen Betty Crocker und ihren Kunden sicherten, schafften sie eine Beziehung, die nicht nur über ihre heutigen Generationen hinweg lebte, sondern bis in unsere heutige Generation bis heute anhält. Das ist ziemlich spektakulär!

Keine dieser vier Frauen war das typische Beispiel für eine glückliche Hausfrau und perfekte Häuslichkeit, die Betty repräsentierte. Sie alle waren Karrierefrauen, die unabhängig von Familie, Zuhause und Ehemännern ihre eigenen Träume und Bestrebungen verwirklichten. Marjorie und Agnes fügten der Stimme von Betty ihr echtes Gefühl von Kompetenz und Selbstvertrauen hinzu, Neysa verlieh ihr Glamour und Raffinesse und Adelaide verlieh einer Sprecherin Professionalität, Geselligkeit und Gültigkeit, die sich im Laufe der Jahre leicht überholt hätte fühlen können. Betty selbst mag eine Fantasie gewesen sein, aber sie wurde von echten Menschen für echte Produkte gebaut. In den 1940er Jahren, als sich Gerüchte verbreiteten, dass Betty keine echte Person war, fühlten sich einige Leute von der Marke Betty Crocker getäuscht, aber den meisten war es egal. Sie liebten Betty für das, was sie repräsentierte und für die unbestrittene Hilfe, die sie ihnen in der Küche gab. Es ist nicht wichtig, dass Betty nicht echt war. Sie wurde von echten Frauen aufgezogen und das ist wirklich alles, was zählt.

Ein Hoch auf unsere vier Damen Marjorie, Agnes, Neysa und Adelaide für ihre Bemühungen beim Aufbau einer der produktivsten Marken in der Geschichte der amerikanischen Lebensmittelindustrie. Und an Betty, die fortführt, was diese Frauen begonnen haben.

Betty Crocker – durch die Jahre…beginnend in der oberen linken Ecke mit Neysa’s Porträt – 1936, 1955, 1965, 1969. Unten links�, 1980, 1986 und 1996.

Möchten Sie mehr über die Rezepte von Betty Crocker erfahren? Finden Sie einige ihrer Vintage-Kochbücher, wie dieses hier, im Shop…

Die 1972 erschienene Ausgabe von Betty Crockers weltberühmtem Picture Cook Book aus dem Jahr 1950.


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