Seitenansicht des Bristol Beaufighter

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Bristol Beaufighter, Jerry Scutts (Crowood-Luftfahrt). Ein detaillierter Blick auf die Entwicklung und die Dienstkarriere des Bristol Beaufighter, des ersten engagierten Nachtjägers, der in den RAF-Dienst aufgenommen wurde. In dieser Rolle von der Mosquito abgelöst, diente die Beaufighter als tödliche Waffe gegen die Schifffahrt und erhielt den Spitznamen "Flüsternder Tod" über den Dschungeln von Burma.


Bristol Beaufighter

Der zweimotorige Beaufighter war ein Schlachtschiff mit stumpfer Nase eines Flugzeugs, das erstmals 1939 auftauchte. Es war immens stark und überraschend wendig. Obwohl die frühen Beaufighter mit Hercules-Motor etwas untermotorisiert waren, machten die stärkeren Motoren späterer Modelle sie schnell und bissig.

Der Beaufighter war geräumig genug, um die sperrige erste Generation des KI-Radars (Airborne Intercept) zu transportieren.

Schließlich kämpfte der „Beau“ an allen Fronten. Die mächtige Geschützbewaffnung des Typs wurde 1943 durch Raketen ergänzt, die in Kombination mit luftgestützten Torpedos das bullige Flugzeug zu einem hervorragenden Langstreckenjäger, Jagdbomber und Anti-Schiffs-Maschine machten.

Beaufighters zerstörten deutsche Schiffe, die von Norwegen aus die Küste entlang liefen. Australische Beaufighters leisteten einen ähnlichen Job bei der japanischen Schifffahrt, und es waren ihre Opfer, die dem Flugzeug den Namen "Whispering Death" gaben, eine Anspielung auf das charakteristische Geräusch, das der Schieber-Sternmotor machte.

Von den Japanern „Flüsternder Tod“ genannt, könnte der schwer bewaffnete Bristol Beaufighter schwierig zu handhaben sein, insbesondere im Langsamflug. Dennoch war es eines der tödlichsten Kampfflugzeuge seiner Ära und eine feste Größe der Royal Air Force im Kampf gegen die deutsche Nachtoffensive über Großbritannien. Der mächtige Beaufighter mit Plattenflügeln wurde zu einem der stärksten Anti-Schiffs-Angriffsflugzeuge des Krieges.


Weltkrieg Fotos

Beaufighter I X7718 1942 2 Beaufighter I X7718, Orlando, USA 1942 Beaufighter I X7718 1942 Wg Cdr A. K. Gatward Kommandant der Nr. 404 Squadron RCAF im Cockpit seines Beaufighter TF Mk X in Davidstow Moor
Bristol Beaufighter Mk VIF F-Freddie von No 272 Squadron Malta (Farbfoto) Beschädigter Beaufighter TF Mk X NE831 codiert PL-O der Nr. 144 Squadron RAF in Dallachy. Februar 1945. Bristol Beaufighter Mk VIF von Nr. 89 Squadron RAF läuft seine Motoren in Castel Benito Libyen 1943 Bristol Beaufighter TF Mk X von Nr. 455 Squadron RAAF Line-up auf der Landebahn in Dallachy
Waffenmeister der Nr. 89 Squadron RAF installieren ein 0,303 Browning-Maschinengewehr im Flügel eines Bristol Beaufighter Mk VIF in Castel Benito Libyen Bristol Beaufighter Mk VIF X7898 G der Nr. 89 Squadron RAF Detachment in Sadaung Burma Beaufighter Mk IC T4776 WR-F von No 248 Squadron in St. Eval – Oktober 1941 Bristol Beaufighter Mk IC T3314 "8216O" von Nr. 272 ​​Squadron RAF läuft seine Motoren in Idku Ägypten hoch
Beaufighter Mk VIF V8380 ‘K’ von No. 89 Squadron RAF läuft seine Triebwerke in Castel Benito Libyen Beaufighter Mk II Gibraltar 1944 Beaufighter Mk X und Besatzungen der Nr. 16 Squadron SAAF und Nr. 227 Squadron RAF sitzen in einer Auflösung bei Biferno Italien Beaufighter TF Mk X NT921 von No 254 Squadron RAF
Bristol Beaufighters TF Mk X der Nr. 603 Squadron RAF starten ihre Motoren in Gambut Libyen Australischer Beaufighter der Nr. 31 Squadron RAAF Bodenpersonal bewaffnen eine No. 489 Squadron Torbeau in Langham in Norfolk Juli 1944 Cockpit-Innenraum des Bristol Beaufighter Mk IF
Bristol Beaufighter TF Mk X LZ295 Code 2-Z der Nr. 404 Squadron RCAF in Davidstow Moore Beschädigte Bristol Beaufighter Mk VIF von Nr. 177 Squadron RAF geparkt in einer Streuung bei Feni India RAAF Beaufighter Strafes Japanese Zero auf Kai Island 1943 Beaufighter Mk IC T4916 LA-T der Nr. 235 Squadron RAF
Beaufighter Mk IC T3316 ‘M’ von No. 272 ​​Squadron RAF auf dem Boden bei Idku Ägypten 1942 Bristol Beaufighter Mk VI F von No. 153 Squadron RAF in Setif Algerien 1943 Beaufighter Mk VIF V8565 ZQ-F der Fighter Interception Unit in einem Deckwerk in Wittering Huntingdonshire Bristol Beaufighters TF MX von No 144 Squadron RAF mit Raketen bewaffnet
Bristol Beaufighter TF Mk X der Nr. 404 Squadron RCAF mit Raketen bewaffnet Bristol Beaufighter Mk XI JL899 ‘Z’ von Nr. 227 Squadron RAF Zypern 1943 Bristol Beaufighter Mk VIF MM849 VA-I der Nr. 125 Squadron RAF wird für einen Nachteinsatz in Exeter . vorbereitet Beaufighter TF Mk X LZ293 Code MB-T der Nr. 236 Squadron RAF
Beaufighter TF Mk X NT950 MB-T der Nr. 236 Squadron RAF 1944 Beaufighter TF Mk X NT946 von No 489 Squadron RNZAF im Flug mit Torpedo Air Interception Radar AI Mk VIIIA montiert auf der Nase eines Bristol Beaufighter Mk VIF Nachtjägers Bristol Beaufighter Mk VI F V8748 ZJ-R der Nr. 96 Squadron wird bei Honily 23. März 1943 neu bewaffnet
Bristol Beaufighter TF Mk X von Nr. 455 Squadron RAAF kurz vor der Abfahrt von Langham Norfolk. Beaufighters mit D-Day-Invasionsstreifen Bristol Beaufighter Mk IC Nr. 235 Squadron RAF Detachment Vorbereitung auf das Taxi bei Ta Kali Malta Juni 1942 Nr. 144 Squadron Beaufighter Mk VI ausgestattet mit einem 18″ Mk XV Torpedo 25. April 1943 Torpedo Bristol Beaufighter Mk VIC ITF der Nr. 144 Squadron RAF
Beaufighter Mk VIF X8023 BQ-I der Nr. 600 Squadron RAF. Nachtjäger in schwarzer Tarnung Beaufighter TF Mk X NV427 EO-L der Nr. 404 Squadron RCAF Beaufighter Mk II FAA Gibraltar Januar 1944 Bristol Beaufighter NF Mk VI ZJ-R der Nr. 96 Squadron RAF
Sqn Ldr Hank Henry von 30 Squadron RAAF Beaufighter Australien 1943 Beaufighter TF Mk X NE798 von No 455 Squadron RAAF mit zwei 500-Pfund-Bomben. Flugzeug mit D-Day-Invasionsstreifen Abgestürzter Bristol Beaufighter von RAAF Neuguinea Bristol Beaufighter Mk IF X7643 1941
Bristol Beaufighter 252 Squadron wird in der nordwestafrikanischen Wüste gewartet (Farbfoto) Bodenpersonal überholt ein Bristol Beaufighters Hercules-Triebwerk Bristol Beaufighters of No 272 Squadron RAF im Flug über Malta – Mk VIC X8079 Code ‘K’, hinter Mk IC T5043 ‘V’ 1943 Bristol Beaufighter Mk VIF X8092 ‘R’ von No. 27 Squadron RAF Agartala India
Bristol Beaufighter Mk VIF von Nr. 255 Squadron RAF bei Wartungsarbeiten in Setif Algerien Bristol Beaufighter Mk VIF der Nr. 27 Squadron RAF pilotiert von Flying Officer D. J. Innes, als er sich auf den Start in Agartala India vorbereitet “Torbeau” TF Mk X von No 404 Squadron RAF in Davidstow Moor. Beaufighter wurden zu spezialisierten Angriffsgeschwadern mit einer Mischung aus Torpedo- und Raketenflugzeugen gebildet, die jedes Ziel auf See zerstören konnten. Beaufighter Mk IF Nachtjäger der No 600 Squadron RAF: Code BQ-P, BQ-L. BQ-T
Bristol Beaufighter von No 252 Squadron mit einer F14-Kamera in der Nase North West African Airfield (Farbfoto) Beaufighter Mk IF R2153 PN-W der Nr. 252 Squadron RAF W/C Grün der Nr. 600 Squadron RAF bei Cassibile Italy Beaufighter Mk VIF V8762 Code "8216A" Bristol Beaufighter TF Mk X NE543 Code UB-E der Nr. 455 Squadron RAAF. Beaufighter mit D-Day-Invasionsstreifen
Bristol Beaufighter TF Mk X Nr. 603 Squadron RAF läuft ihre Motoren in Gambut 3 Libyen 1943 Bristol Beaufighter TF Mk X von No 144 Squadron RAF mit Raketen bewaffnet Beaufighter 416th NFS Grottaglie Italien 17. November 1943 Waffenmeister der Nr. 89 Squadron RAF Wartung der 20-mm-Hispano-Kanonen eines Bristol Beaufighter Mk VIF in Castel Benito Libyen
Beaufighter Mk IC T5043 ‘V’ von No 272 Squadron RAF im Flug über Malta. Bristol Beaufighter Mk IC T4800 Code ND-C der Nr. 236 Squadron RAF auf dem Boden in Wattisham Suffolk 12. Juni 1942 Beaufighter TF Mk X Sharjah Trucial States während eines Überführungsflugs in den Fernen Osten Beaufighter TF Mk X NV427 Code EO-L der Nr. 404 Squadron RCAF 1945
Nachtjäger Bristol Beaufighter K7583 Beaufighter Mk IF R2198 Code PN-B der No 252 Squadron RAF Der Navigator-Radar-Operator einer Nr. 125 Squadron Beaufighter Mk VIF Exeter 14. September 1943 Beaufighter des Geschwaders Nr. 404 mit dem Code EE-C greift das deutsche Nordseeschiff an
Beaufighter England 1943 Beaufighter des 415. und 417. NFS La Vailon Flugplatz Frankreich USAAF Beaufighter Honeychile 416 NFS tanken Grottaglie, Italien 17. November 1943 Amerikanischer Beaufighter Mk.VI 1943 Nordafrika
Beaufighter Mk IF PN-B R2158 der Nr. 252 Squadron RAF 1942 im Flug Beaufighter in Grottaglie Italien 17. November 1943 Australischer Beaufighter Mk IC A19-15 der No. 30 Squadron RAAF 1943 Beaufighter KV912 namens Fluff of the 416th NFS Italy 1943
Flugplatz Beaufighter Nordafrika Beaufighter der 416. NFS Grottaglie Italien 17. November 1943 Beaufighter wird von RAF-Bodenpersonal Libyen gewartet Beaufighter greift feindliches Nordseeschiff an
Beaufighters der ersten taktischen Luftwaffe angreifendes Schiff vor Cape Couronne westlich von Marseille Frankreich Beaufighter der Royal Australian Air Force überfliegen das Gebiet von Finschhafen Beaufighter der 416. NFS Italien 1944 Beaufighter Mk VI Nr. 252 Staffel RAF Libyen 1943
Beaufighter Mk VI England 1944 Bristol Beaufighter Mk IIF R2270 Beaufighter R2055 mit 40mm Geschützen 1941 Bristol Beaufighter Mk VIF in Fernost
Bristol Beaufighter Mk VI C mit Raketen Beaufighter mit USAAF-Markierungen und erbeuteter Ju88 Nachtjäger Bristol Beaufighter Mk IF V8322 mit A.I. Mk .IV Radar Bristol Beaufighter feuert Raketen ab
Beaufighter Mk V R2274 mit Boulton Paul Turm Beaufighter TF Mk VIC EL223/G Torpedoversuche Bristol Beaufighter Mk I R2268 mit Doppelflossen Italienischer Beaufighter Mk IC X7887 (T4887), ex 252 Squadron RAF, Catania
Bristol Beaufighter Mk VIC Torpedoangriffsjäger EL223/G Bristol Beaufighter TF Mk X NT913 Bristol Beaufighter RAAF Neuguinea Beaufighter Mk IIF von Nr. 255 Sqn RAF YD-G September 1941
Beaufighters schießen auf deutschen Konvoi 1945 Beaufighter Mk IV T3177 bei Hucknall 1943 Amerikanischer Beaufighter Mk VIc 415th NFS 󈭎” Sizilien 1943 RAF Coastal Command Beaufighter sprengt deutsches Schiff 1944
Bristol Beaufighter Mk X LZ114 mit Torpedoflug auf einem Motor Old Mixon 1941 Bristol Beaufighter TFX RD758 (SNAKE) mit 200 Gallonen Falltank auf Torpedogestell Erster australischer Beaufighter Mk XXI A8-1 bewaffnet mit Raketen Nachtjäger Beaufighter Mk IIF T3019 mit AI Mk IV Radar
Der unbewaffnete Prototyp bei Filton im Juli 1939 Beaufighter Mk VIF X7579 Nachtjäger-Prototyp mit zentimetrischem KI-Radar Bristol Beaufighter Prototyp R2268 mit Doppelflossen Bristol Beaufighter Mk I im Flug
Bristol Beaufighter Mk X NE285 Torpedojäger im Einsatz im Fernen Osten Bristol Beaufighter Frühe Produktion R2186 1940 Beaufighter Mk IF PN-B R2158 der Nr. 252 Squadron RAF 1942 Beaufighter T3032 mit verlängerter Rückenflosse

Varianten

Mk IF – Erste Produktionsvariante des Nachtjägers. Frühe Flugzeuge hatten trommelgespeiste Kanonen mit Ersatzgestellen für Trommeln, aber später wurden Gurtkanonen eingeführt. Mk IF trat erstmals am 12. August 1940 bei der Fighter Interception Unit in Tangmere in den Dienst der RAF ein.
Mk IC – Küstenkommandovariante mit zusätzlicher Funk- und Navigationsausrüstung inklusive Navigatortisch und Instrumenten, D/F-Funk und Radar, Vorkehrung für Flammen- und Rauchschwimmer usw.
Mk IIF – umgebauter Nachtjäger mit zwei Rolls-Royce Merlin XX 1280 PS. Aufgrund der großen Nachfrage nach Bristol Hercules-Motoren für schwere Bomber wurde die „Beau“ vorübergehend mit flüssigkeitsgekühlten Merlin-Motoren in Gondeln ausgestattet, die mit denen der Lancaster Mk I identisch waren. Mk IIFs waren nicht beliebt, weil sie in der Höhe zwar schneller, aber fehlte die Durchschlagskraft der Hercules für einen nächtlichen Kurzstart. Der erste serienmäßige Mk IIF, angetrieben von Merlin XX-Motoren, wurde am 22. März 1941 erstmals in Betrieb genommen.
Mk III – Beau R2268 mit Doppelflossen-Anilrudern und Bristol Hercules III, X oder XI Motoren
Mk IV – Mk III mit Rolls-Royce Griffon B Motoren
Mk V – Mk II mit Boulton Paul Turm hinter dem Cockpit des Piloten. Turm mit vier .303 in Maschinengewehren anstelle von Flügelgeschützen und einem Paar Kanonen. Nur zwei Mk II wurden experimentell als Mk V ausgestattet. Beide Flugzeuge wurden von 406 und 600 Squadron RAF getestet.
Mk VI – ausgestattet mit zwei Bristol Hercules VI oder XVI Motoren, Vickers K Maschinengewehr an der Beobachterstation. Erster Typ mit V-Leitwerk zur Verbesserung der Längs- und Längsstabilität. Die durch die neuen Triebwerke erzeugte zusätzliche Leistung gab dem Beaufighter mehr Flexibilität in Bezug auf Ausrüstung und Waffen. Maschinengewehre in den Tragflächen könnten durch einen 190 l (50 Gallonen) Tank an Steuerbord und einen 90 l (24 Gallonen) an Backbord ersetzt werden, um eine potenzielle Reichweite von 2816 km (1750 Meilen) zu erreichen. Ein Paar 113 kg (250 lb) Bomben könnte Träger unter den Flügeln oder 8 Raketen sein.
Mk VIC – Küstenkommando-Torpedojäger ähnlich dem Mk IC
Mk VIF – Nachtjäger mit KI Mark VIII Radar ausgestattet
Mk VI (ITF) – Interims-Torpedo-Jäger-Version mit acht Unterflügelraketen anstelle von Flügelgeschützen
Mk VII – vorgeschlagene Variante mit Bristol Hercules VIII Motoren mit Turboladern und antreibenden vierblättrigen Luftschrauben., nicht gebaut
Mk VIII – reserviert für Beau, um in Australien mit Hercules XVII-Motoren gebaut zu werden, nicht gebaut
Mk IX – vorgeschlagene in Australien gebaute Variante mit Hercules XVII-Motoren, nicht gebaut
TF Mk X “Torbeau”- Mk VIC mit Hercules XVII-Motoren und ASV-Radar in einer modifizierten fingerhutförmigen Nase. Mk X war mit einer nach hinten feuernden Browning-Kanone für den Beobachter ausgestattet. Mk X wurde erstmals im Juni 1943 bei der 248 Squadron RAF in Predannock in Dienst gestellt
Mk XIC – Küstenkommandoversion des Mk X ohne Torpedoausrüstung
Mk XII – schlug eine verstärkte Langstrecken-Variante des Mk XI mit Abwurftanks und Vorkehrungen zum Tragen von zwei 454 kg (1000 lb) Bomben außerhalb jeder Gondel vor. Nicht gebaut
Mk 21 – Australischer T.F. Mk X, einige mit Sperry-Autopilot ausgestattet. Die erste „21“ A8-1 wurde am 26. Mai 1944 getestet.
TT Mk 10 – Beaufighters wurden für das Abschleppen von Zielen umgebaut und an RAF-Kooperationseinheiten zum Schießtraining geliefert.

Serien

Prototypen: R2052 bis R2060
Mk I: R2063 – R2269 T4623 bis T4647 V8219 bis V8385 X7540 bis X7879
Mk Ic: T3228 – T3355 T4648 – T5099
Mk II Prototypen R2058, R2061, R2062
Mk II: R2270 – R2479, T3009 – T3447, V8131 – V8218
Mk V: R2274 und R2306
Mk VI: V8386 – V8901, X7880 X8269, BT286 – BT303, EL145 – EL218, KV896 – KV981, KW101 – KW203, MM838 – MM948, ND139 – ND322.
Mk VIc: T5100 – T5352, X7925 – X8099, EL219 – EL534, JL421 – JL875.
Mk X: JM268 – JM417, KW277 – KW416, LX779 – LX799, LZ113 – LZ544, NE193 – NE832, NT888 – NT999, NV113 – NV632, RD1307 &# , SR910 – SR919.
Mk XI: JL876 – JL948, JM105 – JM267


Seitenansicht des Bristol Beaufighter - Geschichte

Foto:

Bristol Beaufighter Mk 1c A19-43 / T5049 im USAF Museum in Dayton, Ohio, USA im Juli 2007 (David C Eyre)

Ursprungsland:

Beschreibung:

Zweisitziges zweimotoriges Langstreckenjäger

Kraftwerk:

Zwei luftgekühlte Vierzehnzylinder-Zweireihen-Sternmotoren von Bristol Hercules XVIII mit 1.294 kW (1.735 PS)

Spezifikationen:

Rüstung:

Vier 20-mm-Hispano-Kanonen mit 283 Schuss pro Geschütz, vier 12,7-mm-Maschinen
Geschütze eine 748 kg (1.650 lb) oder 1.030 kg (2.270 lb) Torpedo zwei 113 kg (250 lb)
Bomben oder acht 41 kg (90 lb) Raketen

Geschichte:

Der Bristol Type 156 Beaufighter wurde im Grunde als Jägervariante des Beaufort-Bombers konzipiert. Letztendlich übertraf es alle Erwartungen und wurde zu einem der erfolgreichsten Flugzeuge in seiner Rolle, das die Auszeichnung hatte, in jeder Kampagne während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt zu werden.

Am 17. Juli 1939, acht Monate nach Beginn der Konstruktion, um eine Spezifikation des britischen Luftministeriums zu erfüllen, flog der Prototyp Beaufighter (R2052), angetrieben von zwei 1.044 kW (1.400 PS) starken Bristol Hercules I-SM Zweigang-Kompressor-Luftgekühlten Sternmotoren. Die Produktion begann sofort bei Filton in South Gloucestershire, Großbritannien, die Lieferungen an die RAF begannen am 27. Juli 1940. Anschließend wurde der Beaufighter in einigen Stückzahlen entweder mit dem Bristol Hercules Sternmotor oder dem Rolls Royce Merlin produziert und als Torpedo eingesetzt Bomber, Langstreckenjäger, Nachtjäger und Anti-Schiffs-Streikkämpfer.

Offizielle Versuche begannen, nachdem der Prototyp im April 1940 an die RAF ausgeliefert wurde und eine Höchstgeschwindigkeit von 539 km/h (335 mph) auf 5.121 m (16.800 ft) erreicht wurde. Aufgrund der Nachfrage nach dem Hercules-Triebwerk für den Short Stirling wurden zu gegebener Zeit drei Beaufighter an Rolls-Royce zugeteilt, um den Einbau des Rolls-Royce-Griffon-Triebwerks in Erwägung zu ziehen. Zwei wurden ausgeliefert (R2058 und R2061) und waren mit 802 kw (1.075 PS) Merlin-Motoren ausgestattet, gefolgt vom Beaufighter II mit dem 955 kw (1.280 PS) starken Merlin XX-Motor.

Als die Produktion im Werk Bristol in Filton aufgebaut wurde, wurde ein von Bristol betriebenes Schattenwerk in Weston-super-Mare in Somerset gebaut und die Produktion auch im Werk von Fairey Aviation in Stockport in Greater Manchester aufgenommen. Die Entwicklung wurde mit der Installation eines luftgestützten Abfangradars für den Nachtkampf fortgesetzt, und eines wurde mit zwei 40-mm-Kanonen getestet. Es wurden neue operative Rollen untersucht und Varianten für das Küstenkommando für Schiffsangriffe entwickelt. Andere wurden für den Wüstenkrieg ausgerüstet.

Die Beaufighter operierte in Indien, Burma und im Südwestpazifik. Eine Anzahl wurde den Nachtjägerstaffeln der USAAF zugeteilt. Varianten wurden gebaut, um sowohl die amerikanischen 57 cm (22,5 Zoll) als auch die britischen 45,7 cm (18 Zoll) Torpedos zu tragen, wobei Versuche in Gosport in Hampshire im Vereinigten Königreich durchgeführt wurden. Es wurden stärkere Bristol Hercules XVII-Motoren eingebaut, die 1.294 kw (1.735 PS) leisten.

Der letzte Beaufighter (SR919) verließ die Bristol-Werke am 21. September 1945, von denen etwa 5.562 im Vereinigten Königreich gebaut wurden, davon 1.063 Mk VI und 2.231 Mk X.

In den Jahren 1941-1942 wurden 327 in Großbritannien gebaute Beaufighter an die RAAF geliefert. Darüber hinaus wurde der Typ in Australien in Produktion genommen, wovon rund 365 fertiggestellt wurden. Anfang 1941 brauchte Australien einen zweisitzigen Langstreckenjäger und zu diesem Zweck wurde beschlossen, den Beaufighter zu bauen, das australische Modell als Variante des TF Mk X mit 1.283 kw (1.735 PS) Bristol Hercules XVIII-Motoren, diese werden aus dem Vereinigten Königreich geliefert, dieses Modell wird als Mk 21 bezeichnet.

Zuerst wurde vorgeschlagen, eine dem Mk VIC ähnliche Variante mit Bristol Hercules XXVI-Motoren zu bauen, aber da Verzögerungen bei der Lieferung von Motoren für möglich gehalten wurden, wurde eine (A19-2), eine in Großbritannien gebaute Maschine, eingebaut mit zweireihigen Wright Cyclone 14-Zylinder-GR-2600-A5B-Motoren. Diese Maschinen, die einen größeren Durchmesser als die Herkules hatten, erforderten die Vergrößerung der Gondeln. Für den Fall, dass es keine Schwierigkeiten gab, Hercules-Motoren zu erhalten, wurden alle Produktionsflugzeuge in Australien mit dem Hercules XVIII-Motor ausgestattet, der dem Hercules XVII ähnlich war, aber mit beiden Kompressorgetrieben voll funktionsfähig war.

An der Herstellung von Teilen waren über 600 Subunternehmer beteiligt, die über das ganze Land verteilt waren. Hauptmontagelinien wurden in den Eisenbahnwerkstätten der Staatsregierung von NSW (Chullora), Victoria (Newport) und Südaustralien (Islington) eingerichtet. Die Flugzeuge wurden in Mascot, NSW, und in Fishermens Bend, VIC, fertiggestellt.

Die Beaufighters erwiesen sich bei ihren Besatzungen als sehr beliebt und erhielten den Namen ‘Flüsternder Tod’. Die erste australische Maschine mit der Bezeichnung Beaufighter Mk 21 flog am 26. Mai 1944 und die letzte wurde am 10. Januar 1946 ausgeliefert. Obwohl 450 bestellt wurden, wurden 365 gebaut, eine (A8-172) wurde vor der Auslieferung bei einem Unfall zerstört.

Das Hauptunterscheidungsmerkmal zwischen den englischen und australischen Maschinen war die Ausbuchtung vor dem Cockpit der letzteren, die für einen Sperry-Autopiloten ausgelegt war, der jedoch normalerweise nicht installiert war. Darüber hinaus ersetzten vier 12,7 mm (0,5 Zoll) Maschinengewehre die sechs 7,69 mm (0,303 Zoll) Maschinengewehre in den Flügeln. Aufgrund des Abschlusses der Feindseligkeiten wurden viele Flugzeuge der späten Produktion nach Fertigstellung direkt eingelagert.

Der Beaufighter war das Produkt der Improvisation, war aber bemerkenswert erfolgreich, operierte in jedem großen Feldzug während des Zweiten Weltkriegs, führte die letzten operativen Einsätze des europäischen Krieges durch und wurde in der Nachtjägerrolle während des Luftwaffenangriffs auf Großbritannien 1940-1941 eingesetzt , und operierte mit großem Erfolg im pazifischen Raum gegen japanische Truppen.

Zu den australischen Einheiten, die den Typ gegen japanische Streitkräfte betrieben, gehörten die No 30 Squadron, die am 9. März 1942 in Richmond, NSW, gebildet und im August 1946 in Deniliquin, NSW aufgelöst wurde , NSW am 9. Juli 1946 und No 93 Squadron in Kingaroy, QLD am 22. Januar 1945 gebildet. Der Typ sah auch Dienst mit No 5 Operational Training Unit (OTU).

Nach dem Krieg blieben einige Exemplare im Dienst und wurden für Such- und Rettungsarbeiten, Zielschleppen und Regenerzeugungsexperimente (A8-367) usw. verwendet. Der letzte Flug eines RAAF Beaufighter war im April 1958 (A8-357). Die meisten wurden schließlich von Schrotthändlern zur Verschrottung verkauft.

In Australien gebaute Beaufighter waren: Mk 21 A8-1 bis A8-365 (365 Flugzeuge). In Großbritannien gebaute Beufighter für Australien waren Mk I A19-1 bis A8-72 (72 Flugzeuge) Mk IV A19-73 bis A8-104 (32 Flugzeuge) Mk VI A19-105 bis A8-136 (32 Flugzeuge), aber A19- 105 stürzte im Vereinigten Königreich vor der Auslieferung ab Mk X A19-149 bis A8-150, A19-153 bis A8-155, A19-159 bis A8-162 und A19-164 bis A8-218 (62 Flugzeuge) Mk XI A19-137 bis A8-148, A19-151 bis A8-152, A19-156 bis A8-158, A19-160 bis A8-161 und A19-163 (20 Flugzeuge).

Ungefähr ein Dutzend Beaufighter-Flugzeuge haben überlebt und die Arbeit ist vorangekommen, um drei fliegen zu lassen. Einer (X7688/G-DINT) wird von SkySport Engineering in Großbritannien umgebaut. Ein weiterer (X7688) wird bei Hatch in Großbritannien umgebaut. Ein TF Mk X (RD253) wurde umgebaut und ist im RAF Museum in Hendon in Greater London, Großbritannien, ausgestellt. Ein weiterer, bestehend aus dem in Großbritannien gebauten Mittelteil des JM135 und dem in Australien gebauten Mk 21 (A8-144) wurde in Duxford in Cambridgeshire im Vereinigten Königreich lufttüchtig restauriert.

Eine Mk 21 (A8-328) ist vollständig und im Australian National Aviation Museum in Moorabbin ausgestellt, VIC A8-186 und der Cockpitabschnitt der A8-386, wurden für die statische Ausstellung restauriert und sind im Camden Museum of . ausgestellt Luftfahrt in Narellan, NSW.

Ein BeaufighterMk 1c A19-43, der 1988 vom Moorabbin Aircraft Museum erworben wurde, wurde in Sydney, NSW, mit Teilen von T5049 teilweise umgebaut und ist jetzt im USAF Museum in Dayton, Ohio, ausgestellt als das von Capt . geflogene Flugzeug Harold Augspurger, als er Kommandant des No 415 Night Fighter Squadron, USAAC war.

Die Überreste einer Reihe anderer Beaufighter, einschließlich einer neuen Mittelsektion, wurden von der Historic Aircraft Restoration Society (HARS) aus ganz Australien und den Pazifikinseln gesammelt und werden in Albion Park, NSW, zum Wiederaufbau eines Beaufighter Mk . verwendet 21 (A19-148) zur Lufttüchtigkeit.

Das Museum of Flight in East Fortune, in der Nähe von Edinburgh, Schottland, hat eine TT.10 (RD220) restauriert, eine Flugzeugzelle, die aus dem South African Air Force Museum stammt, das früher aus Portugal stammte. Das National Aviation Museum in Rockcliffe, Ontario, Kanada, besitzt eine Beaufighter TT.10 (RD867). Eines der Probleme bei der Wiederherstellung der Lufttüchtigkeit eines Beaufighters war das Fehlen geeigneter Triebwerke, die einzigen verfügbaren Triebwerke sind Bristol Freighter-Einheiten.


Seitenansicht des Bristol Beaufighter - Geschichte

Vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs hatte das mehrmotorige zweisitzige Jagdflugzeug in den meisten Ländern sporadische Aufmerksamkeit erregt, da das Jagdflugzeug jedoch in erster Linie als Tagesabfangjäger gedacht war, konnte eine Aufgabe am effektivsten von dem kostengünstigeren einsitzigen . erfüllt werden einmotorige Maschine wurde wenig wirkliche Mühe in die Entwicklung des weitreichenderen, schwereren Kampfflugzeugs gesteckt, außer in Deutschland, wo der strategische Langstreckenjäger ab Mitte der dreißiger Jahre große Aufmerksamkeit erhielt, was zur Bf 110 führte Der Mangel an schweren Langstreckenjägern zu Beginn des Krieges war für die einmotorigen Abfangjäger der RAF wie die Hurricane und die Spitfire eine Quelle akuter Verlegenheit wäre von unschätzbarem Wert, um eine Vielzahl von Aufgaben zu erfüllen. Das Ergebnis war ein Stück echter britischer Improvisation – der Bristol Beaufighter, der ein Jahr nach Kriegsausbruch in Dienst gestellt wurde, als er am dringendsten gebraucht wurde.

Gebaut als firmenfinanzierter Langstreckenjäger (unter Verwendung von Hauptkomponenten aus der früheren Zeit) Beaufort Torpedobomber) flog der Prototyp Beaufighter erstmals am 17. Juli 1939 mit Kapitän Uwins am Steuer. Dies war etwas mehr als acht Monate nach Beginn des Entwurfs. Genau zwei Wochen zuvor, vor dem Erstflug, war ein Produktionsauftrag über 300 Maschinen nach Spezifikation F. 17/39 vergeben worden. Diese scheinbar verzweifelte Maßnahme des Luftfahrtministeriums war von 1938 bis 1939 keine Seltenheit, da sie die Produktion dringend benötigter Kampfflugzeuge beschleunigte.

Als im Oktober 1940 das Geschwader Nr. 29 der Royal Air Force mit dem Beaufighter Mk IF voll einsatzfähig wurde, war dies der Beginn des Einsatzes eines Nachtjägers, der seine Aufgabe voll erfüllen konnte. Denn obwohl die Bristol Blenheim IF, ebenfalls ausgestattet mit dem neuen A.I. Airborne Interception Radar, einsatzbereit war, hatte der Beaufighter zwei Eigenschaften, die dem anderen fehlten - Geschwindigkeit und Feuerkraft. Hatte ein Beaufighter einen deutschen Nachtbomber Bf 110 entdeckt, genügte oft ein einziger kurzer Schuss aus seinen vier Kanonen, um den Feind abzuschießen.

Dass bereits im Spätherbst 1940 ein schweres zweimotoriges Jagdflugzeug wie der Beaufighter zur Verfügung stand, war vor allem der Weitsicht und Unternehmungslust der Bristol Airplane Company zu verdanken, die den wahrscheinlichen Bedarf an einem leistungsstarken Langstreckenjäger ins Auge fasste in der Lage sind, aggressivere Pflichten zu übernehmen, als dies in den offiziellen Spezifikationen vorgesehen ist. Ende 1938 begannen L. G. Frise und sein Konstruktionsteam mit der Konstruktion einer quasi Jägervariante des Beaufort Generalaufklärers und Torpedobombers. Der ursprüngliche Vorschlag wurde so weit wie möglich auf die Anforderungen der Spezifikation F.11/37 ausgerichtet und sah ein Flugzeug mit einem großen Anteil von Beaufort-Komponenten vor, einschließlich Flügel, Leitwerk und Fahrwerk, ein Paar von Herkules Sternmotoren und mit einer Batterie von vier 20-mm. Hispano-Kanone. Die Wirtschaftlichkeit des Vorschlags war für die Regierung offensichtlich attraktiv, da sie sich bemühte, die enormen Anforderungen eines großen Aufrüstungsprogramms zu erfüllen, und als Typ 156 wurden vier Prototypen bestellt.

Der Beaufighter-Prototyp (R2052) hatte einen Zweigang-Kompressor Bristol Hercules Radials, die weit vor den Flügelvorderkanten montiert wurden, um Vibrationen zu vermeiden. Dies erforderte eine Reduzierung des anderen Gewichts vor dem c.g. und führte zu der charakteristischen verkürzten Rumpfnase des Beaufighter. Der Hauptrumpf und die Motorhalterungen waren tatsächlich die einzigen komplett neuen Komponenten. Die Außenflügel einschließlich Querruder, Klappen und Tanks, das gesamte Einziehfahrwerk und die Hydraulik sowie der hintere Rumpfteil mit Höhenleitwerk, Höhenruder, Seitenflosse, Seitenruder und Spornrad waren identisch mit denen der Beaufort, während der Mittelteil mit Tanks und Klappen bis auf einige Beschläge ähnlich war. Offizielle Versuche begannen mit einem Gesamtgewicht von 16.000 lb. nach der Auslieferung des ersten Prototyps an die RAF am 2. April 1940, und eine Höchstgeschwindigkeit von 335 Meilen pro Stunde wurde bei 16.800 Fuß erreicht.

Im Laufe der Produktion erschienen weitere Versionen, die sich in den installierten Motoren und auf andere Weise unterschieden. Beaufighter wurden auf vielen Kriegsschauplätzen und für verschiedene Aufgaben eingesetzt und leisteten aufgrund ihrer großen Reichweite in der westlichen Wüste besonders gute Dienste. Das Küstenkommando der RAF erhielt mehrere torpedoführende Versionen, die für das Versenken eines großen Teils der feindlichen Schifffahrt verantwortlich waren. Der letzte und zahlreichste war der großartige Mk X, der einen großen Torpedo oder Bomben und Raketengeschosse tragen konnte und unter seinen Siegen mehrere deutsche U-Boote beanspruchte.

Der Beaufighter IF trug bald die Hauptlast des Kampfes gegen deutsche Nachtbomber mit einem Gewicht von bis zu 20.800 lb., er erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 323 Meilen pro Stunde auf 15.000 Fuß, hatte eine Reichweite von 1.500 Meilen bei 194 Meilen pro Stunde, eine anfängliche Steigrate von 1.850 Fuß/Min. und eine Dienstobergrenze von 28.900 Fuß. Obwohl der Beaufighter IF gut zurechtkam, war er unter bestimmten Bedingungen schwierig. Es bestand eine starke Neigung zum Schwingen beim Start und die Gefahr des Überrollens bei einem plötzlichen Triebwerkausfall. Bei der Landung zog die große Klappenfläche des Beaufighters das Flugzeug schnell nach oben, aber es bestand eine Tendenz, von der Geraden abzuweichen, was, wenn sie nicht kontrolliert wurde, zu einer Bodenschleife führte, der c.g. so weit hinten sein. Die ersten Beaufighter wurden ohne die flügelmontierten Maschinengewehre ausgeliefert, und zunächst stellte sich heraus, dass beim Abfeuern der Kanone der Rückstoß die Nase so weit senkte, dass der Pilot sein Ziel verlor. Die Schwere dieses Fehlers war so groß, dass über eine alternative Bewaffnung nachgedacht wurde und ein Paar Kanonen und die am Flügel montierten Maschinengewehre durch einen Boulton-Paul-Turm mit vier 0,303-Zoll-Geschützen ersetzt wurden. Geschütze und direkt hinter dem Cockpit des Piloten montiert, wurde der Beaufighter V produziert. Nur zwei Exemplare (R2274 und R2306) wurden fertiggestellt, beide werden umgebaut Merlin motorisierte Mark IIs, und diese wurden experimentell von No. 29 Squadron in den ersten Monaten des Jahres 1942 eingesetzt, aber die Installation des Turms reduzierte die Leistung drastisch und der Beaufighter V wurde aufgegeben.


Ein Bristol Typ 156 Beaufighter TF.Mk X der Nr. 254 Squadron Royal Air Force (Coastal Command) - Großbritannien 1943

Der Beaufighter T.F.X war die letzte große Produktionsvariante und durchlief mehrere wichtige Modifikationsstufen, ohne dass sich seine Marknummer änderte. Dazu gehörten insbesondere die Einführung des AIMk.VIII-Radars in einer "Fingerhut"-Nase - dieses Radar wurde für den ASV-Einsatz als geeignet befunden - und eine große Rückenflosse (nach einer Versuchsinstallation an einem Beaufighter 11, T3032) um die erforderliche Richtungsstabilität zu verleihen und verbunden mit einer Vergrößerung der Höhenruderfläche zur Verbesserung der Längsstabilität. Bevor die Auslieferung des Beaufighter X beginnen konnte, war eine Charge von sechzig Beaufighter VIs mit Herkules XVI Triebwerke und Vorkehrungen für Torpedotransporte wurden gebaut. Diese wurden als Beaufighter VI (I.T.F.) bezeichnet - Interims-Torpedojäger - und wurden zu Mark Xs umgebaut, als mehr Herkules XVII Motoren zur Verfügung standen.

Bei den Japanern wurde der Beaufighter als "The Whispering Death" (nicht zu verwechseln mit "Whistling Death F4U Corsair") bekannt, was eine Vorstellung davon gibt, mit welcher Geschwindigkeit man plötzlich auftauchen, zuschlagen und nach Hause wenden konnte. Beaufighter wurden auch vorbeigeflogen die Luftstreitkräfte Australiens, Neuseelands und in geringer Zahl auch der USA, in Großbritannien blieben sie während der 1950er Jahre als Zielschlepper fliegen.

When the last Beaufighter (SR919) left the Bristol Aeroplane Company's Weston-super-Mare works on September 21, 1945, a total of 5,562 aircraft of this type had been produced in the United Kingdom. Of these some 1,063 were Mark Vls and 2,231 were Mark Xs. During its operational career it had played a prime role in defeating the Luftwaffe's night "blitz" of 1940-1941, and it had operated in every major campaign of the war, carrying out the last operational sortie of the European war, a strike against German shipping in the Skagerrak, and serving with distinction in the Pacific until the capitulation of Japan. The Beaufighter may have been the product of improvisation but it was a remarkably successful one.

Specifications (Bristol Type 156 Beaufighter TF.Mk X)

Type: Two Seat Day & Night Fighter, Long Range Reconnaissance Fighter, Three Seat Anti-Shipping Fighter & Torpedo Bomber

Accommodation/Crew: A Pilot and Radio/Wireless Operator which also acted as an observer and cannon reloader. The ammunition drums for the 20 mm cannon weighed about 40 lbs (18 kg) each. The pilot sat in the nose with the observer aft of the wings. Access to crew positions was through hatches in the underside of the fuselage. These hatches were also intended for emergency exit. Each hatch could be opened via a quick release in a way that the door opens so that part of it protrudes outwards into the airstream creating a dead-air region through which the crew can drop without risk of injury even in a 400 mph (640 km/h) dive. A knock-out panel on the starboard side of the pilot, a hinged window above the pilot and a hinged hood above the observer provided further emergency exits. Aircraft equipped with gyro-angling gear and a radio altimeter for torpedo attacks often carried a third crew member to assist the pilot with aiming.

Design: Engine Designer Roy Feddon and Aircraft Designer Leslie Frise of the Bristol Aeroplane Company.

Manufacturer: The Bristol Aeroplane Company Limited based at Filton (Bristol), Bristol County, England, Bristol County, England with secondary production facilities at Banwell, Weston-super-Mare (Somerset).

Powerplant: Two Bristol Hercules XVII 14-cylinder sleeve-valve twin-row air-cooled radial engines using a two speed supercharger driving three bladed, fully feathering, constant speed propellers with a diameter of 12 feet 9 inches (3.88 m). Propellers rotate anti-clockwise when viewed from astern. Engines rated at 1,725 hp (1287 kW) for take-off at 2,900 rpm and developing a maximum power rating of 1,735 hp (1294 kW) at 2,900 rpm at 500 ft (152 m) using 100/130 octane/grade fuel. The Bristol Hercules XVII differs from the XVI in having a cropped supercharger impeller, giving it an increase in power for take-off and low altitude work. Designed specifically for low altitude operation, the two-speed surpercharger is locked in the "M" gear and the centrifuges are consequently removed.

Performance: Maximum speed 320 mph (515 km/h) at 10,000 ft (3050 m), maximum speed 305 mph (491 km/h) at sea level maximum cruising speed of 249 mph (401 km/h) at 5,000 ft (1525 m) service ceiling (with torpedo) 15,000 ft (4570 m) service ceiling (without torpedo) 19,000 ft (5795 m) rate of climb (with torpedo) 1,600 ft/min (490 m/min).

Fuel Capacity: A total of 550 Imperial gallons (2500 litres) in four fuel tanks consisting of two 188 Imperial gallon (854.5 litre) fuel tanks in the centre-section and two 87 Imperial gallon (395.4 litre) fuel tanks in each outer wing section. Long-range fuel tanks when fitted include one 29 Imperial gallon (131.8 litre) fuel tank mounted outboard of each engine nacelle. A 24 Imperial gallon (109 litre) fuel tank can be installed in the port gun bay and a 50 Imperial gallon (227.2 litre) fuel tank can be installed in the starboard gun bay, with the guns removed. An external fuselage drop tank of 200 Imperial gallons (909 litres) was available for ferry purposes.

Oil Capacity: (Mk I) One 17 Imperial gallon (77.2 litre) oil tank behind each engine nacelle, giving a total oil capacity of 34 Imperial gallons (154.5 litres).

Range: 1,470 miles (2366 km) on internal fuel with torpedo. 1,750 miles (2816 km) with torpedo and long range tanks.

Weights & Loadings: Empty 15,592 lbs (7072 kg) with a maximum take-off weight of 25,400 lbs (11521 kg) including torpedo.

Maße: Span 57 ft 10 in (17.63 m) length 41 ft 8 in (12.70 m) height 15 ft 10 in (4.83 m) wing area 503.0 sq ft (46.73 sq m).

Fixed Armament: Four fixed forward firing 20 mm Hispano cannon mounted in the fuselage nose with a total of 283 rounds and six 7.7 mm (0.303 in) Browning fixed forward firing machine-guns (four in the starboard wing and two in the port wing) and one flexible 7.7 mm (0.303 in) Vicker "K" machine-gun in the dorsal position. Coastal Command aircraft sometimes had the installation of long range fuel tanks that required the removal of the wing mounted machine-guns.

Offensive/Disposable Armament: A single 17.7 inch (45 cm) British Mark XII torpedo of 1,548 lbs (702 kg) (commonly referred to as an 18 inch torpedo) complete with a Mono Air Tail (MAT) or an American 22.4 inch (56.9 cm) Mark 13 torpedo of 1,927 lbs (874 kg) carried externally on the centreline and two 250 lbs (113 kg) carried on special racks outboard of the engine nacelles. The MAT stabilised the torpedo's flight, and was released upon impact with the water. On aircraft without the wing guns installed eight rockets could be fitted on Mk I underwing rails. Additional racks could be fitted inboard of the engine nacelles allowing up to 2,000 lbs (907 kg) of bombs to be carried. It was not uncommon that a Coastal Command squadron would have half their aircraft equipped with rockets, while the balance carried torpedoes. Depending on the role, standard loadouts were as follows:

1 x Mark XII or Mark 13 torpedo and 2 x 250 lbs (113 kg) bombs under the wings, or

8 x 90 lbs (40.8 kg) AP (armour piercing) and SAP (semi-armour piercing) rocket projectiles, or

8 x 60 lbs (27.2 kg) HE (high explosive) and SAP (semi-armour piercing) rocket projectiles, or

8 x 25 lbs (11.3 kg) HE (high explosive) and SAP (semi-armour piercing) rocket projectiles, or

2 x 1,000 lbs (454 kg) bombs under the wings.

Variants: Bristol Type 156 Beaufighter, Beaufighter Mk IF, Beaufighter Mk IC, Beaufighter Mk IIF, Beaufighter Mk IIC, Beaufighter Mk III (experimental), Beaufighter Mk IV (experimental), Beaufighter Mk V, Beaufighter Mk VIF, Beaufighter Mk VIC, Beaufighter Mk VIC (ITF), Beaufighter Mk VII (not built), Beaufighter Mk VIII (not built), Beaufighter TF.Mk X Torbeau, Beaufighter TF.Mk 10, Beaufighter Mk XIC, Beaufighter Mk XIC, Beaufighter Mk XII (not built), Beaufighter Mk 20 (RNZAF), Beaufighter Mk 21 (RAAF), Beaufighter TT.Mk 10 (target tug).

Equipment/Avionics: Radio equipment mounted in the fuselage between centre-section spars on port side and comprise transmitter and reciever operated by the pilot via remote controls. Intercommunication telephones and signalling equipment was also carried. Navigation, identification and formation keeping lamps, landing flares, auto recognition equipment, oxygen, Fairchild cine-camera unit mounting, fire extinguishers, first aid outfit and a multi-seat 'H' or 'K' type dinghy in blow out storage. Flying rations, emergency rations and water bottle were carried and provision was made for carrying a 4 gallon water tank for desert use.

Wings/Fuselage/Tail Unit: The wings are of a mid-wing cantilever all metal monoplane type. The wing consists of three sections comprising a nearly rectangular centre-section passing through and bolted to the fuselage and two tapering outer sections set at a 5 degree dihedral. Structure consists of two spars having single-sheets webs and extruded flanges, former ribs and stressed-skin covering. Split hydraulically operated flaps between fuselage and ailerons. Metal framed ailerons have fabric covering. The fuselage is of an all-metal monocoque construction in three sections. Structure of Z-section frames and L-section stringers, the whole covered with a smooth metal skin. The tail unit is of a cantilever monoplane type. Tailplane and fin are separate structures with flush riveted smooth metal skin, except that tips of tailplane are made of wood. Rudder and elevators have metal frames and fabric covering. Controllable trim-tabs in elevators and rudder.

Landing Gear: The landing gear are a retractable type. The main landing gear are independent units that are hydraulically raised backwards into the engine nacelle and hinged doors close the aperture. Wheels carried between two Lockheed oleo-pneumatic shock absorber legs and have pneumatically operated Dunlop twin brakes. The tail wheel retracts forward into the fuselage.

Geschichte: First flight (R2052) 17 July 1939. The last Beaufighter (SR919) left the Bristol Aeroplane Company's Weston-super-Mare works on 21 September 1945.

Operators: United Kingdom (RAF & RN), Australia (RAAF), Canada (RCAF), New Zealand (RNZAF), United States (USAAF), Turkey.

Units: 52 Operational RAF Squadrons flew the type. 404, 406, 409, and 410 Sqns flew the type in the RCAF.


The Bristol Beaufighter

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Side view of the Bristol Beaufighter - History

Bristol Beaufighters
Mk.IF, Mk.IC & Mk.VI

S u m m a r y :

Catalogue Number:

Mark 1 Models Kit Nos.:

MKM14434 - Bristol Beaufighter Mk.IF &ldquoNight Fighter&rdquo

MKM14435 - Bristol Beaufighter Mk.IC &ldquoCoastal Patrol&rdquo

MKM14436 - Bristol Beaufighter Mk.VI &ldquoFormidable Fighter&rdquo

Contents & Media:

55 grey and six clear styrene parts per kit plus waterslide decals covering four aircraft with each boxing.

Click here for currency conversion.

Review Type:

First injected 1/144 Beaufighter kits, good finesse and subtle detail for the scale, clear wing-tips are a nice touch.

Disadvantages:

Conclusions:

These three are all superb kits of a popular subject, and the first injected kits in 1/144 scale. Surface detail is exquisitely done, whilst interior detail is more than adequate. A high degree of overall scale refinement has been achieved despite the moulding limitations the small scale imposes on tool-makers. Some touches like the clear wingtips and undercarriage door detail provide lessons to makers of larger scale kits.

Clear instructions, nice colour schemes, and excellent decals only serve to reinforce the overall quality of these kits.

Neatly finished, these latest releases from Mark I Models have the potential to produce little gems that will be very undemanding on display space. All three boxings are highly recommended.


Sword's 1/72 scale scale Gannet AEW.3 is available online from Squadron.com

Hintergrund

The Bristol Beaufighter was a British long-range heavy fighter, developed early in 1939 from the Beaufort torpedo bomber. It became an efficient night-fighter, employing the then novel AI radar. Following short-term development the first prototype flew in July 1939 and the first aeroplanes reached the squadrons in the summer of the next year.
The Beaufighter was a two-seat, twin engine, all-metal mid-wing cantilever monoplane, fitted with a retractable undercarriage. It was powered by two Hercules radial engines and the armament consisted of four cannons in the nose, four guns in the starboard wing and another two guns in the port wing.

The Beaufighter Mk.IF was destined for RAF Fighter Command units, while the Mk.IC, fitted with an additional radio and navigational equipment, was a dedicated long-range fighter for the Coastal Command. Total production of both variants reached 914 aircraft.

The Beaufighter had a long career and served in almost all theatres of war during the WWII, at first as a night fighter, then as a fighter-bomber and eventually being used as a torpedo-bomber.

Click on this Wikipedia linkfor a more detailed account of the Beaufighter&rsquos development and operational history.

Mark I Ltd is well known for their 4+ range of aviation booklets, Mark I Guides and decal sets, the CMR range of resin kits, and the Attack Hobbies 1/144-scale range of jet aircraft. This last range was re-boxed and released with new decals, along with two ex-Eduard 1/144 kits of the Bf 109G & Fw 190A. Mark I has also released its own new tool 1/144-scale kits covering different versions of the Westland Wessex, Heinkel He 219, Focke-Wulf Ta 152H, and now the Bristol Beaufighter.

This is the first time that the Beaufighter has been offered as an injected kit in 1/144 scale, and so is sure to be welcomed by fans of this small scale.

FirstLook

Each of the kits comes packed in a good quality end-opening box with nice artwork on the front and colour profiles on its rear. All parts are sealed in a plastic bag with the instructions and decals, and the clear parts are further enclosed in their own small bag.

The instructions are formed by a fold-out sheet with colour printing. They include a parts map and clear assembly diagrams that are easy to follow. All text is in English, with detail colour call-outs included.

The instructions include a four-view coloured painting & markings guide for each option, with RAF colour names used for the main airframe colours.


Each kit has the same styrene components, but obviously uses different decals and suitable variations in the instructions and colours & markings guides for the version concerned. All parts are very crisply moulded, with delicate panel line and fabric control surface detail that is superb for the scale.

The kit follows a conventional breakdown for this type of aircraft.

The cockpit is formed from a floor running between the two crew positions, with a seat for each. The pilot&rsquos position also has an instrument panel, side consoles and delicate control column with &ldquospectacle&rdquo hand-holds. The detail seems quite adequate for this small scale, although some may opt to add the prominent heating duct that ran along the inside of the fuselage. The canopies are clear and thin, and there should be little distortion when viewing the interior.

The wings are split top and bottom, and some thinning of trailing edges is worthwhile for better scale appearance despite being commendably thin already, moulding limitations in this scale means that there is still room for improvement. A very nice touch, that larger scales could offer more regularly, are the clear wing-tips which when masked will allow for navigation lights. A clear leading-edge landing light is also provided. Oil cooler intakes are separate parts that fit to the leading edge of each wing, which also have the six .303 machinegun blast holes moulded in place (Note: These are not applicable to the first 50 Mk.1&rsquos built however).

The Hercules engines have both rows of cylinder provided, and will look fine once enclosed in their cowls and fronted by some finely done props. Alternate hedgehog and short-plane exhausts are provided.

Engine firewalls are supplied for the cowls to butt onto, and these also provide the interior face of the main wheel-wells with mounting points for the undercarriage. The undercarriage is very nicely executed, simultaneously managing to look delicate for the scale but robust like the original. The wheels have crisply moulded hub detail, whilst the undercarriage doors are very nicely detailed, with their internal structure represented as well as the internal bulge to clear the tyres. This door detail more than makes up for the slightly, and unavoidable, over-scale thickness of the parts. The nacelles are capped off by separate carburettor-air intakes.

No radar antennae are provided for the night fighter boxing as obviously these parts need to be too fine to be moulded, or indeed supplied as PE parts. Surprising however is that the instructions make no mention of scratch-building these using stretched sprue (although their location are indicated on the box art).

The overall quality is excellent, and the kit should prove easy to assemble despite its small size. It is the equal of Sweet&rsquos 1/144 aircraft kits which I think have previously set the benchmark for WW2 fighters in this scale.

MKM14434 - Bristol Beaufighter Mk.IF &ldquoNight Fighter&rdquo:


MKM14435 - Bristol Beaufighter Mk.IC &ldquoCoastal Patrol&rdquo:


MKM14436 - Bristol Beaufighter Mk.VI &ldquoFormidable Fighter&rdquo:


The decals appear to be excellent, as we would expect given the company's background in decal production.

Abschluss

These three are all superb kits of a popular subject, and the first injected kits in 1/144 scale. Surface detail is exquisitely done, whilst interior detail is more than adequate. A high degree of overall scale refinement has been achieved despite the moulding limitations the small scale imposes on tool-makers. Some touches like the clear wingtips and undercarriage door detail provide lessons to makers of larger scale kits.

Clear instructions, nice colour schemes, and excellent decals only serve to reinforce the overall quality of these kits.

Neatly finished, these latest releases from Mark I Models have the potential to produce little gems that will be very undemanding on display space. All three boxings are highly recommended.


Bristol Beaufighter - history

Before the advent of the Second World War the multiengined two-seat fighter had received sporadic attention in most countries, but as the fighter was envisaged primarily as a day interceptor, a task which could be fulfilled most effectively by the less expensive single seat single-engined machine, little real effort was placed behind the development of the longer-ranging, heavier combat aircraft, except in Germany where the long-range strategic fighter received close attention from the mid-'thirties, resulting in the Bf 110. Britain's lack of long-range heavy fighters when the war started was a source of acute embarrassment to the RAF single-engined interceptors such as the Hurricane and Spitfire lacked the endurance for effective standing patrols, and it was soon discovered that the heavy long-range fighter would be invaluable to perform a wide variety of tasks. The result was a piece of true British improvisation--the Bristol Beaufighter, which entered service a year after the outbreak of war, at a time when it was most sorely needed.

Built as a company-funded long-range fighter (using major components from the earlier Beaufort torpedo-bomber), the prototype Beaufighter first flew on July 17,1939, with Captain Uwins at the controls. This was little more than eight months after the design had been initiated. Exactly two weeks earlier, before the first flight, a production contract for 300 machines had been placed to specification F. 17/39. This seemingly desperate measure by the Air Ministry was, by 1938 to 1939, not uncommon, as it helped speed up the production of much-needed combat planes.

When No 29 Squadron of the Royal Air Force became fully operational with the Beaufighter Mk IF in October 1940, it marked the beginning of operations by a night fighter that was completely capable of performing its task. For although the Bristol Blenheim IF, also equipped with the new A.I. airborne interception radar, was operational, the Beaufighter had two qualities which the other lacked -- speed and firepower. Once a Beaufighter had detected a German Bf 110 night bomber, a single short burst from its four cannon was often sufficient to shoot down the enemy.

The fact that a heavy twin-engined fighter such as the Beaufighter was available as soon as the late autumn of 1940 was largely due to the foresight and enterprise of the Bristol Aeroplane Company in envisaging the probable need for a high-performance long-range fighter capable of undertaking duties of a more aggressive nature than those foreseen by official specifications. At the end of 1938 L. G. Frise and his design team began the design of what was virtually a fighter variant of the Beaufort general reconnaissance and torpedo-bomber. The initial proposal was framed, as far as possible, to meet the requirements of specification F.11/37, and envisaged an aeroplane using a large proportion of Beaufort components, including the wings, tail assembly and undercarriage, a pair of Hercules radial engines and carrying a battery of four 20-mm. Hispano cannon. The economy of the proposal was of obvious appeal to the government, struggling to meet the vast requirements of a major rearmament program, and, as the Type 156, four prototypes were ordered.

The Beaufighter prototype (R2052) had two-speed supercharged Bristol Hercules radials which were mounted well ahead of the wing leading edges to avoid vibration. This necessitated cutting down on other weight forward of the c.g. and resulted in the Beaufighter's characteristic abbreviated fuselage nose. The main fuselage and the engine mountings were, in fact, the only entirely new components. The outer wings, including the ailerons, flaps and tanks the whole of the retractable landing gear and hydraulic systems and the aft section of the fuselage, complete with tailplane, elevators, fin, rudder and tail wheel, were identical to those of the Beaufort, while the center section, with tanks and flaps, was similar apart from certain fittings. Official trials commenced at an all-up weight of 16,000 lb. after the first prototype's delivery to the RAF on April 2,1940, and a maximum speed of 335 mph was attained at 16,800 feet.

As production continued, additional versions appeared, differing in engines installed and in other ways. Beaufighters were used in many theaters of war and for varied duties, performing particularly well in the Western Desert thanks to their long range. Coastal Command of the RAF received several torpedo-carrying versions which were responsible for sinking a great deal of enemy shipping. The last and most numerous was the superb Mk X, which could carry a large torpedo or bombs and rocket projectiles, and claimed among its victories several German submarines.

The Beaufighter IF was soon bearing the brunt of the action against German night bombers, weighing up to 20,800 lb., it attained a maximum speed of 323 mph at 15,000 feet, had a range of 1,500 miles at 194 mph, an initial climb rate of 1,850 ft./min., and a service ceiling of 28,900 feet. Although the Beaufighter IF handled well it was tricky under certain conditions. There was a strong tendency to swing on takeoff and the danger of flick rolling in the event of an engine cutting suddenly. On landing, the Beaufighter's large flap area pulled the aircraft up rapidly, but there was a tendency to veer from the straight which, if unchecked, resulted in a ground loop, the c.g. being so far aft. The first few Beaufighter Is were delivered without the wing-mounted machine-guns, and initially it was found that when the cannon were fired the recoil caused the nose to dip enough for the pilot to lose his target. The seriousness of this fault was such that thought was given to alternative armament and, with one pair of cannon and the wing-mounted machine-guns supplanted by a Boulton Paul turret containing four 0.303-in. guns and mounted just aft of the pilot's cockpit, the Beaufighter V was produced. Only two examples (R2274 and R2306) were completed, both being converted Merlin engined Mark IIs, and these were used experimentally by No. 29 Squadron during the early months of 1942, but the installation of the turret drastically reduced performance, and the Beaufighter V was abandoned.

The Beaufighter T.F.X was the final major production variant and passed through several important modification stages without any change in its Mark number. These included, in particular, the introduction of A.I.Mk.VIII radar in a "thimble" nose--this radar having been found suitable for ASV use--and a large dorsal fin (after a trial installation on a Beaufighter 11, T3032) to give the required directional stability and linked with an increase in elevator area to improve longitudinal stability. Before deliveries of the Beaufighter X could begin, a batch of sixty Beaufighter VIs with Hercules XVI engines and provision for torpedo-carrying was built. These were designated Beaufighter VI (I.T.F.)--interim torpedo fighter--and were converted to Mark Xs when more Hercules XVII engines became available.

To the Japanese, the Beaufighter became known as "The Whispering Death" (not be confused with "Whistling Death F4U Corsair) which gives some idea of the speed at which one could suddenly appear, strike and turn for home. Beaufighters were also flown by the air forces of Australia, New Zealand and, in small numbers, the US. In Britain they remained flying as target tugs throughout the 1950s.

When the last Beaufighter (SR919) left the Bristol Aeroplane Company's Weston-super-Mare works on September 21, 1945, a total of 5,562 aircraft of this type had been produced in the United Kingdom. Of these some 1,063 were Mark Vls and 2,231 were Mark Xs. During its operational career it had played a prime role in defeating the Luftwaffe's night "blitz" of 1940-1941, and it had operated in every major campaign of the war, carrying out the last operational sortie of the European war, a strike against German shipping in the Skagerrak, and serving with distinction in the Pacific until the capitulation of Japan. The Beaufighter may have been the product of improvisation but it was a remarkably successful one.


Side view of the Bristol Beaufighter - History

Four that spring to mind are:

Flying Minnows: Memoirs of a World War One Fighter Pilot, from Training in Canada to the Western Front, 1917-18 by Vivian Voss

'Pi' in the Sky: History of No.22 Squadron, Royal Flying Corps and R.A.F.in the War of 1914-18 by William Frederick James Harvey

Aircraft of the Aces 079 - Bristol F 2 Fighter Aces of WW1 by Jon Guttman and Harry Dempsey

Also, Osprey Aircraft of the Aces 45 - British and Empire Aces of World War 1 by Christopher Shores.

See this thread, in the Books and magazines section:

Bowyer, Chaz. "The Bristol Fighter, King of Two-Seaters." Ian Allan Ltd., London 1985.

Also, there were four Datafile publications on the Bristol:

"Datafile 4, Bristol Fighter." 1987 by JM Bruce.
Datafile 115, Bristol Fighter," by L A Rogers, 2006.
Windsock Datafile Special, Bristol Fighter, Volume 1," by Bruce. 1997.
"Windsock datafile Special, Bristol Fighter, Volume 2," by Bruce, 1998.

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Greg VanWyngarden

An expert is a person who has made all the mistakes that can be made in a very narrow field.
Niels Bohr

Winged Sabres: One of the RFC's Most Decorated Squadrons by Robert A. Sellwood. They Flew Fe2.b/d and Bristol Fighters. A history of 20 Squadron.

Forthcoming later this year, I believe, from Air Britain, will be Ray Sturdivant's work on the Bristol Fighter. Similar to his Camel, SE 5, RNAS Aircraft of WW1, and FAA Aircraft of WW2, it is being completed by friends and members of Air Britain. Looking forward to it (and also a similar book by others on the Bristol Beaufighter of WW2).

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Greg VanWyngarden

An expert is a person who has made all the mistakes that can be made in a very narrow field.
Niels Bohr


Design and development [ edit | Quelle bearbeiten]

The idea of a fighter development of the Beaufort was suggested to the Air Ministry by Bristol. The suggestion coincided with the delays in the development and production of the Westland Whirlwind cannon-armed twin-engine fighter. Bristol made proposals of a fixed four-cannon version and a turret fighter with twin cannons the former was preferred by the Assistant Chief of the Air Staff. As a torpedo bomber and "general reconnaissance" aircraft the Beaufort had moderate performance but for fighter-like performance Bristol suggested their new Hercules engines in place of the Beaufort's Taurus (another Bristol engine).

Since the "Beaufort Cannon Fighter" was a conversion of an existing design, development and production could be expected far more quickly than with a completely fresh design. Accordingly, the Air Ministry produced draft Specification F.11/37 written around Bristol's suggestion for an "interim" aircraft pending proper introduction of the Whirlwind. Bristol started building a prototype by taking a part-built Beaufort out of the production line. This conversion would speed the process - Bristol had promised series production in early 1940 on the basis of an order being placed in February 1939 - and the Ministry ordered two prototypes from the line and two built from scratch. Although it had been expected that maximum re-use of Beaufort components would speed the process, the fuselage needed more work than expected and had to be completely redesigned. 

As such the first prototype flew for the first time on 17 July 1939, a little more than eight months after the design had started, possibly due to the use of much of the Beaufort's design and parts. A production contract for 300 machines "off the drawing board" had already been placed two weeks before the prototype F.17/39 even flew.

The first prototype achieved 335 mph (539 km/h) at 16,800 ft (5,120 m), the second prototype when laden with operational equipment was slower at 309 mph at 15,000 ft. Large orders were placed at the start of the Second World War but this meant an expected shortage of Hercules engines. In February 1940, conversion of three aircraft to Rolls-Royce Merlins was ordered success with the design was expected to lead to production aircraft in 1941. The Merlin engine installations and nacelles were designed for the Beaufighter by Rolls-Royce as a complete unit. The first Merlin powered aircraft flew in June 1940. The Beaufighter Merlin installation was later incorporated into the design for what became the Avro Lancaster.

In general, the differences between the Beaufort and Beaufighter were minor. The wings, control surfaces, retractable landing gear and aft section of the fuselage were identical to those of the Beaufort, while the wing centre section was similar apart from certain fittings. The bomb bay was omitted, and four forward-firing 20 mm Hispano Mk III cannons were mounted in the lower fuselage area. These were initially fed from 60-round drums, requiring the radar operator to change the ammunition drums manually—an arduous and unpopular task, especially at night and while chasing a bomber. As a result, they were soon replaced by a belt-feed system. The cannons were supplemented by six .303 in (7.7 mm) Browning machineguns in the wings (four starboard, two port, the asymmetry caused by the port mounting of the landing light). This was one of the heavier, if not the heaviest, fighter armament of its time,[citation needed] exceeded only by the later marks of the American B-25 gunship medium bomber with up to fourteen forward-aimed 0.5 in (12.7 mm) machine guns. When Beaufighters were developed as fighter-torpedo bombers, they used their firepower (often the machine guns were removed anyway) to suppress flak fire and hit enemy ships, especially escort and small vessels. The areas for the rear gunner and bomb-aimer were removed, leaving only the pilot in a fighter-type cockpit. The navigator/radar operator sat to the rear under a small Perspex bubble where the Beaufort's

The Bristol Taurus engines of the Beaufort were not powerful enough for a fighter and were replaced by the more powerful Bristol Hercules. The extra power presented problems with vibration in the final design they were mounted on longer, more flexible struts, which extended from the front of the wings. This moved the centre of gravity (CoG) forward, an undesirable feature in aircraft design. It was moved back by shortening the nose, as no space was needed for a bomb aimer in a fighter. This put most of the fuselage behind the wing, and restored the CoG to its proper location. With the engine cowlings and propellers now further forward than the tip of the nose, the Beaufighter had a characteristically stubby appearance.

Production of the Beaufort in Australia, and the highly successful use of British-made Beaufighters by the Royal Australian Air Force, led to Beaufighters being built by the Australian Department of Aircraft Production (DAP) from 1944 onwards. The DAP's variant was an attack/torpedo bomber known as the Mark 21: design changes included Hercules VII or XVIII engines and some minor changes in armament.

By the time British production lines shut down in September 1945, 5,564 Beaufighters had been built in Britain by Bristol and also by Fairey Aviation Company at Stockport and RAF Ringway (498) also by the Ministry of Aircraft Production (3336) and Rootes at Speke (260).



Bemerkungen:

  1. Mezshura

    Ich denke du liegst falsch. Ich bin sicher. Ich kann es beweisen.

  2. Kar

    Unglaublich!

  3. Akinogor

    Ich entschuldige mich, aber es nähert sich nicht mir.

  4. Aloin

    Meiner Meinung nach liegst du falsch. Ich bin sicher. Lass uns diskutieren.



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