Eine Studie erhöht die Zahl der Todesopfer während des Bürgerkriegs um 21%

Eine Studie erhöht die Zahl der Todesopfer während des Bürgerkriegs um 21%

Eine Studie legt nahe, dass die Zahl der Todesopfer während der Amerikanischer Bürgerkrieg, auch bekannt als Bürgerkriegkann weit unter der Realität liegen.

Das Bürgerkrieg Es war der blutigste und verheerendste Krieg in der amerikanischen Geschichte und Die Zahl der Todesopfer während des Konflikts ist unbekannt. Es begann 1861, als die südlichen Staaten, die für die Sklaverei waren, die Union verließen. Der Grund war, dass sie bei der jüngsten Wahl von Präsident Abraham Lincoln befürchteten, dass die Sklaverei abgeschafft würde. Die Sezessionisten bildeten die sogenannte Konföderation. Der Krieg endete 1865 mit der Übergabe der südlichen Streitkräfte und die Sklaverei wurde später in diesem Jahr durch eine Verfassungsänderung abgeschafft. Der Konflikt verwüstete die Wirtschaft und Gesellschaft in den südlichen Agrarstaaten, in denen die meisten Kämpfe stattfanden.

Der Historiker der Amerikanischer Bürgerkrieg David Blight von der Yale University erklärt: „Der Bürgerkrieg hinterließ eine Kultur des Todes und der Trauer, die über alles hinausging, was sich die Amerikaner jemals hätten vorstellen oder erleben können.”. Darüber hinaus fügt er hinzu, dass der Krieg “links Verwüstungen unter Familien und innerhalb der Gesellschaft, beispiellos in jeder westlichen Gesellschaft”.

Nun scheint es, dass die am meisten akzeptierte Zahl der Todesopfer während des Krieges durch 130.000 Todesfälle falsch gewesen sein könnte. Dies entspricht 21% der vorherigen Schätzung und mehr als dem Doppelten der Todesfälle in den Vereinigten Staaten während des Vietnamkrieg.

Zu diesem Zeitpunkt gab es kein umfassendes System zur Registrierung von Geburt und Tod. Militärische Zählungen sollten die Größe der Armeen und nicht die Anzahl der Todesfälle bestimmen. Wie in allen Kriegen waren viele Männer verlassen und die Toten verschwanden oder wurden falsch identifiziert.

Die Zahl von 620.000 wurde ermittelt durch die gemeinsamen Bemühungen zweier ehemaliger Offiziere der Unionsarmee im späten 19. Jahrhundert. Sie stützten sich auf Berichte über die Schlachten, die Renten von Kriegswitwen und Waisen und andere Quellen, von denen Historiker sagen, dass sie nicht die Zahl der unter Druck stehenden Opfer darstellten. Ein Großteil der Aufzeichnungen der Konföderierten wurde in der letzten Phase des Krieges zerstört, als die Unionsarmee Richmond eroberte (Virginia), die Hauptstadt der Sezessionisten.

Diese Zahl war die einzige verlässliche bis Dezember 2011, als Professor und Historiker J. David Hacker eine Studie veröffentlichte, die demografische Daten und ausgefeilte staatliche Programme verwendete, um die kürzlich digitalisierte Volkszählung zwischen 1850 und 1880 zu untersuchen.

Wir wussten bereits, dass der Krieg verheerend war”, Unterhält der Historiker. Er fügt hinzu: „Tatsächlich ändert eine Erhöhung der Gesamtzahl der Opfer um 20% nichts an der Geschichte. Aber ich bin ein demografischer Historiker, daher muss genauer gearbeitet werden, um die Auswirkungen des Krieges zu bestimmen.”.

Professor Hacker begann zwischen 1850 und 1880 mit der Entnahme digitalisierter Volkszählungsproben. Mithilfe von Statistiken aus der SPSS-Software zählte er die Anzahl der weißen Männer im Militäralter in den Jahren 1860 und 1860 fand heraus, wie viele davon 1870 noch lebten. Er verglich diese Überlebensrate mit den übrigen Männern dieses Alters in Volkszählungen jedes Jahrzehnts in Zeiträumen vor und nach dem Bürgerkrieg. Er untersuchte im gleichen Zeitraum auch andere demografische Variablen wie die Sterblichkeit ausländischer Soldaten oder Frauen.

Die Berechnungen ergaben die Anzahl der Todesfälle von Männern im militärischen Alter zwischen 1860 und 1870, dh die Anzahl der Menschen, die im Krieg oder in den folgenden fünf Jahren aus kriegsbedingten Gründen starben.

Hacker erklärt das Die Methode muss eine große Fehlerquote berücksichtigen und er schließt die Bewertung seiner Präzision aus, da er sich bewusst ist, dass er nicht zwischen Todesfällen der einen oder anderen Seite sowie Todesfällen auf dem Schlachtfeld oder von natürlichen Krankheiten unterscheiden kann. Somit können die Todesfälle zwischen 617.877 und 851.066 variieren, was einer Schätzung von 750.000 Todesfällen entspricht.

Auf jeden Fall hinterfragt der Historiker Eric Foner von der Columbia University die Werte, sich auf die Zahl der Todesopfer aus einer so schrecklichen Zeit in der amerikanischen Geschichte zu konzentrieren. Es wird behauptet, dass “Ein Zahlenspiel bringt uns nur so weit, die Auswirkungen des Krieges auf das amerikanische Leben zu verstehen”. Als Beispiel nennt er das Problem der Sklaverei: «Es gibt eine anhaltende Debatte über die Anzahl der Sklaven, die während des Sklavenhandels aus Afrika in die Neue Welt gebracht wurden. Es ist die Rede von neun Millionen, 12 Millionen, 14 Millionen. Ist es wirklich wichtig, wenn wir die Moral des Sklavenhandels bewerten?”.

Bild: Kongressbibliothek

Er hat eine Leidenschaft für Geschichte und einen Abschluss in Journalismus und audiovisueller Kommunikation. Seit er klein war, liebte er die Geschichte und erkundete vor allem das 18., 19. und 20. Jahrhundert.


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