Tolle Funde von Dinosauriern in China

Tolle Funde von Dinosauriern in China

In einem Lufthangar mitten auf dem Land in der chinesischen Provinz Shandong, 600 Kilometer südöstlich von Peking, wird der Paläontologe Xu Xing abgelenkt, indem er einen betrunkenen Touristen mit rotem Gesicht anstarrt. Der Mann hat seine Schuhe ausgezogen und sich hingesetzt, um ein Foto vor dem versteinerten Oberschenkel eines Hadrosauriers zu machen, einem gigantischen Dinosaurier mit Entenschnabel, der vor 99 Millionen Jahren in der späten Kreidezeit die Erde durchstreifte.

Der Knochen befindet sich in einem Haufen Goldtuch und ist 1,5 Meter hoch. Ein Schild auf Chinesisch ermutigt die Besucher zum Anstupsen. «Reibe, reibe einen Dinosaurierknochen"Sagt das kleine Liedchen und erinnert an die allgemeine Überzeugung der Einheimischen, dass das Streicheln von Dinosaurierknochen Glück bringen kann.

Chinesische Paläontologen haben in den letzten Jahren mit einer großen Anzahl von Fossilien umgegangen, da das Feld auf die neuen Funde in Zentralasien ausgerichtet ist. Zhucheng, wo Xu Feldarbeit leistet, ist der Steinbruch für die frischesten und spektakulärsten Skelette des Landes. In einem Graben unweit des Hangars sind große versteinerte Knochen über die Sandsteinfelsenoberfläche verstreut, die zufällig gemischt werden, was auf eine Megakatastrophe hindeutet, die hier vor 10.000 Jahren stattgefunden hat.

Der Fossilienfund von Zhucheng ist wahrscheinlich die größte Dinosaurierknochenlagerstätte der Welt. Und es ist nur das Neueste aus einer Reihe spektakulärer Entdeckungen des 42-jährigen Xu, die zweifellos dazu beigetragen haben, die wichtigsten Dinosaurierfunde des Planeten aufzudecken.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass Xu Xing die neueren Arten von Dinosauriern vor allen anderen in der Geschichte der Dinosaurier-Paläontologie beschrieben hat."Sagt Peter Dodson, Professor für Paläontologie an der University of Pennsylvania und Mitherausgeber des Buches"Die Dinosaurier”. Währenddessen vergisst Xu, wie viele neue Arten er entdeckt hat, er glaubt, in «zu seinum 30«.

In den letzten 15 Jahren hat Xu zur Entdeckung der gefiederten Dromaeosaurier in Liaoning, der Theropoden in Xinjiang und des Sinornithomimus beigetragen (Strauß in der Inneren Mongolei), die dazu beitragen, die Art und Weise zu verändern, wie Wissenschaftler auf der ganzen Welt das Leben und die Entwicklung von Dinosauriern verstehen.

«China ist ein sehr großes Land mit vielen Steinen der richtigen ArtErklärt David Hone, ein britischer Paläontologe, der drei Jahre in Zhucheng gearbeitet hat. Während Nordamerika die Heimat von Trias-Dinosauriern ist (228 Millionen bis 199,6 Millionen Jahre), Spätjura (161,1 Millionen bis 145,5 Millionen Jahre) und späte Kreidezeiten (99,5 Millionen bis 65,5 Millionen Jahre) fanden Wissenschaftler in China wenig.

Laut Hone hilft dies, die Lücken in der Zeitachse der Entwicklung von Dinosauriern und ihrer geografischen Bewegungen zu schließen. Die Ähnlichkeiten zwischen Arten in Nordamerika, Asien und Europa können Wissenschaftlern helfen, Dinosaurierwanderungen über nicht mehr existierende Landmassen zu verfolgen.

Die Entdeckungen in Liaoning und Xinjiang helfen Wissenschaftlern auch dabei, die Entwicklung der heutigen Vögel zu enträtseln, da Xu glaubt, dass es sich um eine Linie handelt, die mit Dinosauriern beginnt. Eine der jüngsten Entdeckungen von Xu, das große Huhn Xiaotingia Zhengi, gibt Wissenschaftlern die Möglichkeit, die Ursache für die Klassifizierung von Archaeopteryx, dem ältesten bekannten Vogel, zu überdenken. Die Zhengi Xiaotingia, so Xu, liefert Beweise dafür, dass beide Arten tatsächlich gefiederte Dinosaurier waren, keine vollwertigen Vögel.

Xu, ein einheimischer Wissenschaftler, hat nicht nur das Verständnis für die Entwicklung der Dinosaurier weltweit vertieft, sondern auch China als Land mit bedeutenden Dinosauriervorkommen auf internationaler Ebene gefördert. Xu wuchs in der Präfektur Ili in der westlichen Provinz Xinjiang auf. Als er in die Abteilung für Paläontologie der Universität Peking versetzt wurde, hatte er dort noch nie von Dinosauriern gehört, bevor er sein Zulassungspapier gelesen hatte.

Ich nahm die Arbeit meines großartigen Schullehrers«Sagt Xu. «Ich wusste nicht, was Paläontologie ist: Dies ist wahrscheinlich eine neue Abteilung. Ich denke es ist Hightech oder soDachte Xu in der Schule und ging davon aus, dass sie mit Computern arbeiten würden.

Xu brauchte Jahre, um den Beruf anzunehmen. Er hat sich für ein Masterstudium in Paläontologie angemeldet, nur weil es ihm erlauben würde, in Peking zu bleiben. Sein Interesse wurde schließlich geweckt, als seine Abteilung weitere ungewöhnliche Fossilien zum Studium erhielt. Xu erinnert sich noch an seinen ersten kleinen Ceratopsianer, eine gehörnte Kreatur, die mit den Triceratops von Nordamerika verwandt ist.

«Ich glaube, am Ende wurde ich als Paläontologe geboren«Er sagt jetzt. Xu lernte Englisch, damit er in internationalen Magazinen veröffentlichen konnte, wo er glaubte, dass die Standards höher waren. ""In den 1990er Jahren wurden in China bereits einige außergewöhnliche Fossilien entdeckt", Er sagt, "aber keiner von ihnen hatte die Aufmerksamkeit der Welt auf sich gezogen. Alle Artikel wurden in chinesischen Magazinen veröffentlicht”. «Es gibt nicht nur Sprachbarrieren in der Paläontologie, der Wissenschaftsstil ist in China oft anders, ohne eine Tradition der Diskussion oder Überprüfung in Zeitschriften, und in vielen Fällen ist die Wissenschaft datiert.«.

Chinas erste Dinosaurier wurden in den 1920er Jahren entdeckt, aber jahrelang hatten Wissenschaftler auf diesem Gebiet nicht die richtigen Einrichtungen, um ihre Ergebnisse zu stützen. Die internationale Zusammenarbeit und eine Vielzahl von Finanzierungsquellen haben heute zum Wachstum der chinesischen Archäologie beigetragen. ""Zuvor wurden nur ein oder zwei Stipendien [von nationalen Institutionen] pro Jahr vergeben«Sagt Xu. «Jetzt sind es neun oder zehn«.

Chinas rasante Entwicklung hat dazu beigetragen, die Archäologie auf andere Weise zu fördern. Mehr Bauprojekte bedeuten mehr Möglichkeiten, Fossilien zu entdecken. Als Meisterschüler sei es schwierig gewesen, Fossilien zu finden, sagt Xu. Die verfügbaren Fossilien waren klein und oft den erfahrensten Wissenschaftlern vorbehalten. Jetzt ist sein Büro am Institut für Paläontologie und Paläoanthropologie von Wirbeltieren voll davon.

Obwohl Paläontologen seit mehr als zwei Jahrzehnten über Zhucheng Bescheid wussten, entdeckten Wissenschaftler seine enorme Größe nur langsam, bis sie 2008 über den Hauptsteinbruch stolperten. Seitdem arbeitete der sieben Tonnen schwere Tyrannosaurus, an dem Hone arbeitete, mit einem maximalen Zhuchengosaurus Aus der späten Kreidezeit stammt nur eine von neun neuen Arten, die im 300 Meter langen Graben entdeckt wurden.

Der Standort befindet sich am Rande einer Stadt namens Long Xian Gu. Fossilien tauchen seit Jahrhunderten in Felsen auf. Der Steinbruch ist nicht nur groß, sondern auch voller Knochen. ""Die Seite ist sehr superlativ«Sagt Dodson. «Ich konnte mir nicht einmal eine Geschichte vorstellen, die erklärt, warum alle Fossilien dort sind«. Das Ereignis, das den Tod der Art verursachte, bleibt ein Rätsel: Xu sagt Folgendes: „Ich vermute, die Tiere waren bereits tot und zersetzten sich, als ihre Skelette hier von einer großen Flut oder einem Schlammstrom gewaschen wurden”.

Zhuchengs Hauptgraben füllt sich mit Hadrosauriern mit Entenschnabel. Was Forscher jetzt jedoch aufregend finden, sind die anderen Arten, die spärlicher über den Standort verteilt sind. Unter den Hadrosauriern wurden nur wenige Knochen von Maximus Zhuchengosaurus gefunden, sagt Hone. Die Forscher haben vielleicht noch kein vollständiges Skelett, aber sie haben die wichtigsten Teile: den Oberkiefer, die Oberseite der Nase und den Kiefer.

Der Standort hat auch große ceratopsische Funde hervorgebracht, die einzigen in ganz Asien. Das Fehlen von ceratopsischen Fossilien auf dem Kontinent hatte Wissenschaftler lange verwirrt. Viele Arten von Dinosauriern aus Nordamerika bevölkerten auch Asien, was auf das Vorhandensein einer Landbrücke über den Pazifik während der späten Kreidezeit hindeutet. Der Mangel an Ceratopsiern stellte jedoch einen potenziellen Fehler in der Theorie dar, der durch die Anwesenheit der Sinoceratops behoben wurde, sagt Xu.

Die Entdeckung liefert nicht nur weitere Beweise für die Existenz einer jetzt untergetauchten Verbindung zwischen den beiden Kontinenten, sondern legt auch nahe, dassAuf beiden Seiten der Lücke gibt es sehr ähnliche Mitglieder«Sagt Hone. «Jetzt haben wir eine, wir müssen anfangen, nach anderen zu suchen«.

Xu geht durch den Graben in Zhucheng und ist überzeugt, dass noch weitere Entdeckungen kommen werden. Er bleibt an den Knochen einer noch nicht genannten Art stehen, deren Skelett aus dem Felsen herausragt. ""Es ist ein sehr, sehr seltsamer Dinosaurier«Sagt er glücklich. «Als Wissenschaftler möchten Sie immer einen sehr seltsamen Dinosaurier finden«.

Quelle: Das tägliche Biest
Hadrosaurus Bild: Copepod auf Flickr
Ceratops Bild: Opazität auf Flickr


Video: Entdeckung einer neuen Dinosaurier-Spezies Xunmenglong yingliangis - ähnlich einem Huhn in China